Boeing 707 กับจุดเปลี่ยนอุตสาหกรรมการบินที่เปลี่ยนวิถีชีวิตของมนุษย์เราไปตลอดกาล

นี่เป็นสิ่งที่น่าตกใจสำหรับ โบอิ้งซึ่งเป็นหนึ่งในผู้ผลิตเครื่องบินพาณิชย์ที่โดดเด่นยุคในปัจจุบัน แต่ในอดีตนั้นเป็นผู้ที่ไม่สนใจในธุรกิจการสร้างเครื่องบินสำหรับสายการบินเชิงพาณิชย์เลยด้วยซ้ำ 

ในช่วงหลายปีหลังสงครามโลกครั้งที่ 2 เมื่ออุตสาหกรรมของสหรัฐกำลังปรับเปลี่ยนใหม่สำหรับการผลิตเครื่องบินเพื่อตลาดการพาณิชย์ แต่โบอิ้งกลับเน้นการเป็นผู้ผลิตเครื่องบินทหารเป็นหลัก

เครื่องบินทิ้งระเบิด B-52 ที่มีชื่อเสียงและเรือบรรทุกคู่หูได้พิสูจน์แล้วว่า บริษัทยักษ์ใหญ่จากซีแอตเทิลทำสิ่งที่ถูกต้อง เมื่อพูดถึงเทคโนโลยีเครื่องบินเจ็ท 

แต่สำหรับสายการบินที่ใช้เครื่องบินไอพ่นมันไม่สามารถนำมาใช้งานได้ในเชิงพาณิชย์ได้: การเปลี่ยนมาใช้เทคโนโลยีเจ็ตจะต้องมีการลงทุนจำนวนมากที่สามารถสร้างผลกำไรได้ 

ในช่วงกลางทศวรรษ 1950 นักบินพลเรือน ส่วนใหญ่ใช้เครื่องบินเครื่องยนต์ลูกสูบที่มีเสียงดังอึดอัดและเคลื่อนไหวช้าเช่น Douglas DC 6 โบอิ้ง 377 (หรือที่เรียกว่า Stratocruiser) และ Lockheed Constellation .

ถึงกระนั้นโบอิ้งในขณะที่อยู่ในตำแหน่งที่ดีในการใช้ประโยชน์จากการเปลี่ยนไปใช้เทคโนโลยีเครื่องยนต์เจ็ทที่เหนือกว่า แต่พวกเขาก็ไม่พร้อมที่จะทำให้เกิดกรณีดังกล่าวสำหรับสายการบินเชิงพาณิชย์ 

ในตอนนั้น บริษัท ยักษ์ใหญ่ด้านการบินอดทนกับความล้มเหลวทางการเงินเป็นเวลา 20 ปี ไม่ว่าจะเป็น Clipper, Stratocruiser และ Stratoliner และดูเหมือนว่าในตอนนั้นโบอิ้งเองก็ไม่มี DNA ที่ถูกต้องนัก ในการขายให้กับลูกค้าที่ไม่ได้อยู่ในเครื่องแบบทหาร 

สายการบินถือเป็นลูกค้า แต่พนักงานขายของโบอิ้งไม่ได้รับการยอมรับแต่อย่างใด มีประวัติแย่และวิศวกรมองว่านักรบไม่เหมือนกับนักท่องเที่ยวที่โดยสารในเครื่องบินพาณิชย์

ในสายตาของสายการบิน Douglas Aircraft ซึ่งเป็นคู่แข่งของโบอิ้งคือทุกสิ่งที่ บริษัท Seattle ไม่มี  โดย Douglas Aircraft ได้สร้างเครื่องบินพาณิชย์อย่างต่อเนื่องตั้งแต่ปี 1934 เป็นต้นมา

DC-3 ที่สร้างโดย Douglas Aircraft ที่มีรูปร่างกำยำ ครองตลาดทางเดินอากาศเชิงพาณิชย์มานานหลายปี 

ผู้บริหารสายการบินในปี 1950 มีความสัมพันธ์ที่แน่นแฟ้นที่สุดกับ Douglas Aircraft ซึ่งเครื่องบินถูกผลิตในซานตาโมนิกา ภาพใหญ่ของสายการบินในตอนนั้น มีเพียงไม่กี่คนที่รู้จักคนในโบอิ้ง ซึ่งเป็นบริษัทที่เน้นสร้างเครื่องบินทิ้งระเบิด

ราวกับว่าความไม่คุ้นเคยกับลูกค้าไม่เพียงเป็นอุปสรรคเท่านั้น โบอิ้งต้องเผชิญกับความท้าทายอีกครั้งเมื่อพิจารณาถึงการเข้าสู่ตลาดเครื่องบินโดยสารเชิงพาณิชย์ : สิ่งสำคัญที่สุดคือ ความปลอดภัย ในเวลานั้นเครื่องบินสาธารณะที่บินอยู่ได้รับความหวาดกลัวจากเครื่องบินไอพ่นหลายลำที่ผลิตโดย De Havilland ของสหราชอาณาจักร

ซึ่งต่อมา Comet ของ De Havilland จะกลายเป็นเครื่องบินพาณิชย์ลำแรกที่บินเส้นทางข้ามมหาสมุทรแอตแลนติกตามกำหนดเวลาได้สำเร็จ เมื่อ Comet เกิดขึ้นในช่วงกลางทศวรรษ 1950 การตัดสินใจใด ๆ ที่ผู้โดยสารจะยอมรับเครื่องบินไอพ่นจะเกี่ยวข้องกับการโน้มน้าวใจผู้โดยสารให้มากพอ ๆ กับสายการบินเอง

กล่าวอีกนัยหนึ่งทางเลือกที่ปลอดภัยสำหรับโบอิ้ง คือการยึดติดกับอุตสาหกรรมการป้องกันประเทศ กองทัพอากาศสหรัฐและกองทัพอากาศอื่น ๆ ทั่วโลกที่เป็นพันธมิตรกับอเมริกา ที่กำลังต้องการเครื่องบินทิ้งระเบิดและเรือบรรทุกน้ำมันของโบอิ้งในการขยายสงครามเย็น ซึ่งทำให้โบอิ้งสามารถอยู่ต่อไปได้

นั่นคงไม่ใช่แผนของ Bill Allen ประธานบริษัทหลังยุคสงครามของโบอิ้ง วัฒนธรรมของโบอิ้งเป็นสิ่งที่คนงานชอบทำสิ่งที่ยิ่งใหญ่และรักการผจญภัย เช่นการสร้างเครื่องบินทิ้งระเบิดที่ดีที่สุด เร็วที่สุด และแม่นยำที่สุดในโลก 

ด้วยจิตวิญญาณนั้น Allen ได้ทำการตัดสินใจที่ยิ่งใหญ่ โดยเป็นการเดิมพันต่ออนาคตของ บริษัท ในธุรกิจการบินเชิงพาณิชย์

Allen ผู้ที่จบการศึกษาจากโรงเรียนกฎหมายฮาร์วาร์ดซึ่งเคยร่วมงานกับโบอิ้งในฐานะที่ปรึกษาของ บริษัท Allen ปฏิเสธข้อเสนอให้เป็นประธานของโบอิ้งในปี 1944 เพราะเขาคิดว่าวิศวกรควรบริหารบริษัทมากกว่าเขา อย่างไรก็ตามเมื่อเขาถูกชักชวนให้เข้าทำงาน Allen คือความจำเป็นในการเป็นผู้นำเชิงกลยุทธ์ของโบอิ้ง 

Bill Allen อดีตนักกฏหมายผู้มาพลิกโฉม Boeing
Bill Allen อดีตนักกฏหมายผู้มาพลิกโฉม Boeing

เขาเชื่อมั่นว่าผู้บริโภคจะต้องใช้ความเร็วและความสะดวกสบายในการเดินทางด้วยเครื่องบินและการเติบโตที่แท้จริงจะเกิดขึ้นในภาคพลเรือนของเศรษฐกิจโลกที่เฟื่องฟู และที่สำคัญที่สุดคือในตลาดการบินเชิงพาณิชย์ในสหรัฐฯ

Allen มั่นใจในความเชื่อมั่นของเขาว่าเขายินดีที่จะเสี่ยงกับอนาคตทางการเงินของโบอิ้ง ในปี 1952 เขาได้ชักชวนคณะกรรมการบริหารของโบอิ้งให้ลงทุน 16 ล้านดอลลาร์ในสิ่งที่จะกลายเป็นโบอิ้ง 707 ซึ่งเป็นเครื่องบินเจ็ทไลเนอร์เชิงพาณิชย์ข้ามมหาสมุทรแอตแลนติกลำแรกของสหรัฐและเครื่องบินที่จะเปลี่ยนแปลงประวัติศาสตร์ของโบอิ้งไปตลอดกาล

ไม่มีอะไรชัดเจนในความมุ่งมั่นของ Allen ที่จะผลักดันให้เกิด 707 และข้อบกพร่องของโบอิ้งในตลาดสายการบินพลเรือนเป็นเพียงส่วนหนึ่งของปัญหา 

“ผมคิดว่านี่เป็นการตัดสินใจทางธุรกิจครั้งใหญ่ที่สุดในศตวรรษที่ 20” Michael Lombardi นักประวัติศาสตร์องค์กรของโบอิ้งกล่าว “การตัดสินใจนั้น เมื่อมองดูตลาดไปรอบ ๆ ไม่มีความต้องการเครื่องบินเจ็ทในเวลานั้น สายการบินไม่สนใจ และโบอิ้งมีโอกาสที่แท้จริงในการขยายธุรกิจกับกองทัพอากาศเพียงเท่านั้น” 

ต้องบอกว่าปัญหาความต้องการเป็นเรื่องจริง เมื่อ 747 ลำตัวกว้างของโบอิ้งเปิดตัวในอีกกว่าทศวรรษต่อมา บริษัท ได้รับคำสั่งซื้อจาก Pan Am World Airways ก่อนเริ่มการผลิตด้วยซ้ำ

ด้วย 707 ของ Boeing ซึ่งตัว Allen เพียงแค่เดิมพันว่าถ้า บริษัท สามารถผลิตได้ลูกค้าก็จะซื้อมันอย่างแน่นอน ซึ่งถือเป็นการเดิมพันที่สูงมากต่ออนาคตของบริษัท

Allen ใช้เงิน 16 ล้านดอลลาร์ที่คณะกรรมการจัดสรรเพื่อสร้างต้นแบบที่เรียกว่า Dash-80 เพื่อสร้าง Dash-80 เพียงลำเดียว และยังใช้เป็นต้นแบบของเรือบรรทุกน้ำมันเจ็ท ณ จุดนี้เองที่โบอิ้งได้รับความช่วยเหลือจากรัฐบาลสหรัฐฯ 

โดยบริษัทได้รับคำสั่งซื้อล่วงหน้าสำหรับเรือบรรทุกน้ำมันจำนวนหนึ่งจากกองทัพอากาศซึ่งช่วยปรับการลงทุนใน Dash-80 ข้อตกลงดังกล่าวยังเป็นการช่วยโบอิ้งในเวลาที่จำเป็น เพื่อให้เหล่าสายการบินรู้สึกตื่นเต้นกับเครื่องบินโดยสารรุ่นใหม่โดยใช้ Dash-80 นั่นเอง

ซึ่งสุดท้าย Dash-80 จะเปลี่ยนชื่อเป็น 707 ซึ่งเมื่อเครื่องบินพร้อมที่จะเปิดตัว Boeing ก็พบกับอุปสรรคอีกครั้ง เพราะในขณะเดียวกัน Douglas Aircraft ได้พัฒนาเครื่องบินเจ็ทไลเนอร์ด้วยตัวเอง: DC-8 ซึ่งจะมีความสามารถคล้ายกับ 707 นับเป็นจุดเริ่มต้นของแนวโน้มการแข่งขันในอุตสาหกรรมการบินที่ร้อนแรงขึ้นเรื่อย ๆ

สายการบินต่าง ๆ ทำการคำสั่งซื้อก่อนกับ Douglas เพราะรุ่นนี้มีข้อได้เปรียบที่มีความกว้างกว่ารุ่นต้นแบบของ 707 ถึง 1 นิ้ว

ในการเดิมพันครั้งใหญ่อีกครั้งสำหรับผลิตภัณฑ์ที่มีราคาแพงอยู่แล้วโบอิ้งได้ปรับดีไซน์ใหม่ทำให้ 707 กว้างกว่า DC 8 ซึ่งช่วยให้โบอิ้งได้รับคำสั่งซื้อครั้งแรกจาก Pan Am 

ต้องบอกว่า 707 ของโบอิ้งเป็นเหมือนสิ่งที่ผู้โดยสารสายการบินไม่เคยประสบพบเจอมาก่อน เครื่องบินที่กลายมาเป็นแกนนำในการบินระยะไกลของ Pan Am และสายการบินอื่น ๆ – 707-320 มีความยาว 153 ฟุตมีปีกกว้าง 146 ฟุตและบินได้ 3,735 ไมล์ทะเล 

Boeing 707 ที่มาพลิกโฉมการบินพาณิชย์
Boeing 707 ที่มาพลิกโฉมการบินพาณิชย์

การให้ผู้บริหารสายการบินเขียนเช็คเพื่อซื้อเครื่องบินของโบอิ้งเป็นเรื่องหนึ่ง การโน้มน้าวใจผู้โดยสารให้ขึ้นเครื่องก็ถือเป็นอีกเรื่องหนึ่ง โบอิ้งเปิดตัวแคมเปญโฆษณาสิ่งพิมพ์และออกอากาศทางทีวีที่เน้นความปลอดภัยสะดวกสบายและรวดเร็ว 

สโลแกนสำหรับโฆษณาที่น่าจดจำ: “ใช้เวลาเพียงเจ็ดชั่วโมงเพื่อปัดฝุ่นภาษาฝรั่งเศสของคุณ” เป็นการใช้การโฆษณาแบบธุรกิจกับผู้บริโภคอย่างมีวิสัยทัศน์สำหรับผลิตภัณฑ์แบบธุรกิจกับธุรกิจ

พวกเขามักจะไม่เลือกสายการบินตามประเภทของเครื่องบินที่สายการบินทำการบิน แต่มีนักบินกี่คนที่ยังคงนึกถึงวลีดังกล่าวฝังเข้าไปในหัวของพวกเขาจากแคมเปญผู้บริโภคของผู้ผลิตเครื่องบินอย่างโบอิ้งที่ว่า “ถ้าไม่ใช่โบอิ้งฉันจะไม่ไป” นอกจากนี้ยังเป็นตัวอย่างคลาสสิกของการเพิ่มเงินเดิมพันก้อนโตเป็นสองเท่าด้วยการสนับสนุนการลงทุนด้วยการลงทุนเพิ่มเติมอีก

ในขณะที่สหรัฐฯ ถูกรัสเซียหยามหน้าในโครงการอวกาศ เครื่องบินเจ็ทของสหรัฐฯไม่ใช่เครื่องแรกที่บินในมหาสมุทรแอตแลนติกในเชิงพาณิชย์ British Overseas Airways Corp. บินครั้งแรกจากลอนดอนไปนิวยอร์กเมื่อวันที่ 4 ต.ค. 1958

ตามด้วย De Havilland Comet 4 แต่ Pan Am เป็นผู้ตามที่รวดเร็วและท้ายที่สุดก็เป็นผู้ที่เหนือกว่า เที่ยวบินเชิงพาณิชย์ครั้งแรกของ 707 เกิดขึ้นเมื่อวันที่ 26 ตุลาคม 1958

เป็นเวลาสามสัปดาห์หลังจากเที่ยวบินแรกของ British Overseas Airways ที่นั่งชั้นหนึ่งขายในราคา 505 ดอลลาร์ ด้านหลังของเครื่องบิน ขายที่ราคา 272 ดอลลาร์ 

ด้วยกระแสลมที่พัดแรงทำให้เที่ยวบินของ Pan Am ซึ่งขนานนามว่า “Clipper America” ​​หยุดเติมน้ำมันในนิวฟันด์แลนด์ แต่เมื่อเครื่องบินแตะลงที่สนามบิน Le Bourget ในปารีส ใช้เวลารวมแปดชั่วโมง 41 นาที หลังจากออกจากนิวยอร์ก ยุคใหม่ของการบินพลเรือนก็ได้ถือกำเนิดขึ้นหลังจากนั้น

707 กลายเป็นสัญลักษณ์ทางวัฒนธรรมมากพอ ๆ กับยานพาหนะขนส่งอื่น ๆ ประธานาธิบดีสหรัฐทุกคนตั้งแต่ Dwight D. Eisenhower ถึง Donald Trump บินด้วยเครื่องบิน Air Force One ซึ่งเป็นรุ่นปรับปรุงของ 707 ทั้งหมด

การเข้าสู่ตลาดการบินพาณิชย์ของโบอิ้งประสบความสำเร็จอย่างงดงาม ในปีต่อ ๆ มา โบอิ้ง 747 ที่มีลำตัวกว้าง ได้เข้ามาครองตำแหน่งการเดินทางระยะไกล และการเดินทางระหว่างประเทศ ส่วน 737 ที่มีขนาดเล็กกว่าจะกลายเป็นเครื่องบินรบของสายการบินทั่วโลกซึ่งเป็นเครื่องบินที่เชื่อถือได้และประหยัดค่าใช้จ่ายซึ่งมีชิ้นส่วนอะไหล่มาตรฐานอยู่ทั่วไป 

ซึ่งเรื่องราวทั้งหมดนี้นั่นเองที่ทำให้โบอิ้งกลับสู่รากฐานของธุรกิจการบิน และเป็นการเตือนความจำว่า 707 ได้เปลี่ยนแปลงทุกอย่างให้กับบริษัท และพลิกโฉมประวัติศาสตร์การบินนับจากวันนั้นเป็นต้นมานั่นเองครับผม

References : หนังสือ The Greatest Business Decisions of All Time
https://www.bbc.com/culture/article/20141020-the-plane-that-changed-air-travel
https://mynorthwest.com/1384248/boeing-737-max-jet-debut-1954/


 


ติดตามสาระดี ๆ อัพเดททุกวันผ่าน Line OA


Line OA


Geek Forever’s Podcast


“Open Your World With Technology


AI , Blockchain และเทคโนโลยีใหม่ ๆ กำลังเข้ามามีบทบาทสำคัญในหลายธุรกิจ ทั้ง แวดวงการเงิน สุขภาพ หรือ งานด้านบริการต่าง ๆ ผมเป็นคนหนึ่งที่สนใจเกี่ยวกับ AI หรือ Machine Learning

Podcast ของผมจะเล่าเรื่องราวต่าง รวมถึงเรื่องที่ผมสนใจอื่น ๆ เช่น startup หนังสือ หนัง หรือ กีฬาฟุตบอล อยากชวนคนที่สนใจให้ลองมาติดตาม podcast ของผมกันด้วยนะครับ

ฟังผ่าน podbean
ฟังผ่าน podbean
ฟังผ่าน Apple Podcasts
ฟังผ่าน Apple Podcasts
ฟังผ่าน Google Podcasts
ฟังผ่าน Google Podcasts
ฟังผ่าน Spotify
ฟังผ่าน Spotify
ฟังผ่าน Youtube
ฟังผ่าน Youtube


ติดตาม ด.ดล Blog เพิ่มเติมได้ที่

Fanpage : www.facebook.com/tharadhol.blog
Blockdit : www.blockdit.com/tharadhol.blog
Twitter : www.twitter.com/tharadhol
Instragram : instragram.com/tharadhol
TikTok : tiktok.com/@geek.forever
Youtube : www.youtube.com/c/mrtharadhol
Linkedin : www.linkedin.com/in/tharadhol
Website : www.tharadhol.com