ประวัติ Minoru Shirota ผู้ก่อตั้ง ยาคูลท์ สู่ตำนาน …ถามสาวยาคูลท์สิคะ

Minoru Shirota เกิดเมื่อเดือนเมษายน ปี 1899 ในหมู่บ้านที่ตั้งอยู่ข้างแม่น้ำ Inadani Tenryuu ในพื้นที่ Iida ทางตะวันตกของ Nagano ประเทศญี่ปุ่น 

หมู่บ้าน Inadani ล้อมรอบด้วยพื้นที่เนินเขาสูงตระหง่าน เป็นพื้นที่ที่ยากจนแต่โบราณกาลเพราะไม่สามารถที่จะปลูกข้าวในดินแดนแถบนี้ได้ 

Minoru Shirota เกิดในครอบครัวที่ร่ำรวยในหมู่บ้าน นอกจากจะมีธุรกิจค้าส่งกระดาษและเลี้ยงไหม พ่อของเขายังทำงานที่ธนาคารอีกด้วย 

ด้วยฐานะทางบ้านที่ค่อนข้างดี ทำให้ Shirota มีโอกาสมากกว่าเด็กคนอื่น ๆ ในพื้นที่แถวนั้น โดยได้ย้ายไปเรียนที่โรงเรียนประถมในเขต Ryuunooka ที่อยู่ห่างไกลจากหมู่บ้านของเขา

เพื่อน ๆ หลายคนชอบ Shirota มาตั้งแต่เด็ก ๆ เนื่องจากเขาเป็นคนที่มีอารมณ์ขันและความฉลาดของเขา ทำให้ Hashizume Fukuji ซึ่งเป็นครูประจำชั้นของเขา เป็นคนแรกที่เห็นถึงพรสวรรค์ของ Shirota

ในเดือนเมษายน ปี 1913 Shirota เข้าสู่โรงเรียนมัธยมต้น Iida  ซึ่งการเดินทางเพื่อไปโรงเรียน Shirota ต้องเดินเป็นระยะทาง 16 กม. 

Shirota ที่เลือกที่จะเป็นหมอด้วยความหวังจากพ่อของเขา ในเวลานั้น นักเรียนจำนวนมากตั้งแต่ระดับมัธยมศึกษาตอนต้นจนถึงระดับมัธยมศึกษาตอนปลาย Ilda High School (ปัจจุบันคือมหาวิทยาลัยนาโกย่า)  เลือกที่จะเป็นหมอที่เป็นอาชีพในฝันของเด็กหลาย ๆ คน

แต่ไม่นานหลังจากนั้นก็ได้เกิดสงครามขึ้นในญี่ปุ่น ตั้งแต่เล็ก Shirota ไม่ชอบการต่อสู้ เขาคิดถึงความเงียบสงบและความเป็นอิสระ เขาจึงตัดสินใจมุ่งสู่งเมืองเกียวโตของญี่ปุ่น

ในเดือนเมษายน ปี 1921 Shirota ศึกษาต่อที่มหาวิทยาลัยเกียวโต เมื่อเขาเริ่มเรียนในสาขาการแพทย์ เขาสนใจที่จะเรียนรู้เกี่ยวกับจุลินทรีย์และศึกษาจุลินทรีย์ที่ก่อให้เกิดโรค 

ในเมือง Inadani บ้านเกิดของเขา ที่ซึ่ง Shirota รู้ว่าแถบนั้นเป็นพื้นที่แห้งแล้งไม่สามารถปลูกพืชไร่ได้ ทำให้หลายคนอยู่ในความยากจน เนื่องจากความยากจน เด็ก ๆ จึงไม่ได้รับอาหารที่มีคุณค่าทางโภชนาการ ร่างกายจึงอ่อนแอ 

นั่นทำให้เด็กหลายคนเสียชีวิตด้วยโรคบิด ดังนั้น Shirota จึงมุ่งมั่นที่จะหายาที่สามารถขจัดโรคต่างๆ เช่น โรคบิดและไข้รากสาดใหญ่ และยังศึกษาวิธีป้องกันการแพร่กระจายของโรคนี้ด้วย

ในฤดูใบไม้ผลิปี 1925  ในช่วงเวลานั้น การวิจัยของ Shirota มีความก้าวหน้าเป็นอย่างมาก ในการวิจัยของเขาพบว่าแบคทีเรียเป็นอันตรายเนื่องจากไข้รากสาดใหญ่และโรคบิดที่เข้าสู่ร่างกายอาจทำให้เกิดโรคได้ 

Shirota มุ่งวิจัยเรื่องแบคทีเรีย
Shirota มุ่งวิจัยเรื่องแบคทีเรีย

แต่เขาได้ค้นพบว่า ในกระเพาะอาหารของมนุษย์มีแบคทีเรียที่เป็นประโยชน์ที่ปกป้องสุขภาพและต่อสู้กับแบคทีเรียที่เป็นอันตรายได้  แบคทีเรียแลคโตบาซิลลัสเป็นตัวอย่างของแบคทีเรียที่ดีในกระเพาะอาหารของมนุษย์

จากนั้น Shirota ก็คิดว่าจะมีการสร้างแบคทีเรียแลคโตบาซิลลัสจากธรรมชาติ จากนั้นจึงนำมาขยายพันธุ์และทำให้สามารถดื่มได้ 

ด้วยวิธีนี้ แบคทีเรียที่เป็นอันตรายสามารถถูกกำจัดและรักษาสุขภาพตามธรรมชาติได้ Shirota ทำการวิจัยเพื่อเสริมสร้างแลคโตบาซิลลัสต่อไปหลังจากนั้น

ในปี 1939 Shirota ได้พบและแต่งงานกับ Yoshie พวกเขาเริ่มต้นชีวิตใหม่ใน Kamigyoku ในเกียวโต 

ปีต่อมา Shirota ได้รับปริญญาเอกด้านการแพทย์และเริ่มสอนที่มหาวิทยาลัยเกียวโต  ชีวิต Shirota มีความสุขมากเมื่อเขาและ Yoshie ได้ให้กำเนิดลูกชายสองคนคือ Takane และ Mari

หลังจากนั้น Shirota ได้รับจดหมายจากรัฐบาลให้มาช่วยเหลือในการทำสงครามและปกป้องประเทศ Shirota ได้รับมอบหมายให้เป็นแพทย์ทหาร 

จากนั้น ในเดือนกรกฎาคม ปี 1938 เขาต้องข้ามทะเลไปยังประเทศจีน เมื่อได้รับมอบหมายให้สอนเป็นศาสตราจารย์ที่มหาวิทยาลัยการแพทย์ Harupin ประเทศจีน และเมื่อเกิดสงครามในจีน Shirota ได้กลับมายังญี่ปุ่น

ศูนย์วิจัย Shirota ก่อตั้งขึ้นในเดือนมกราคม ปี 1939 Shirota จึงหยุดสอนหนังสือ มาพัฒนาสินค้ายาคูลท์อย่างจริงจัง ในขณะนั้นญี่ปุ่นได้แปรสภาพเป็นรัฐทหารที่ใช้เงินจำนวนมหาศาลไปใช้สร้างเรือรบและรถถัง แทนที่จะจัดหาอาหารให้ประชาชน 

นั่นทำให้เด็กที่โตขึ้นได้รับอาหารไม่เพียงพอ ในที่สุด หลายคนเสียชีวิตเนื่องจากขาดสารอาหาร ซึ่งยาคูลท์เป็นสินค้าราคาถูก ที่ใครๆ ก็สามารถซื้อได้

ยาคูลท์ ซึ่งเป็นผลิตภัณฑ์ราคาถูก คนทั่วไปสามารถเข้าถึงได้
ยาคูลท์ ซึ่งเป็นผลิตภัณฑ์ราคาถูก คนทั่วไปสามารถเข้าถึงได้

ในปี 1941 Yoshie ภรรยาของ Shirota เสียชีวิต ในขณะเดียวกันก็เกิดสงครามโลกครั้งที่สองขึ้น สงครามดำเนินต่อไปเป็นเวลาสี่ปี ก่อนที่ญีปุ่นจะพ่ายแพ้ให้กับอเมริกา

หลังจากนั้น Shirota ได้มาก่อร่างสร้างธุรกิจยาคูลท์กับเพื่อนของเขาแบบเต็มตัวในปี 1950 การผลิตและการตลาดของยาคูลท์ได้เริ่มต้นขึ้นอีกครั้ง 

สำหรับชื่อยาคูลท์นั้นมาจากภาษาเอสเปรันโต “จาฮูรูโต” ซึ่งแปลว่าโยเกิร์ต เนื่องจากยาคูลท์เป็นเครื่องดื่มโปรไบโอติกที่คล้ายกับโยเกิร์ตมาก

ในปี 1955 Shirotaได้ย้ายสำนักงานใหญ่ไปที่โตเกียว ยาคูลท์ ผลิตภัณฑ์หลักของเขากำลังได้รับความนิยม นั่นทำให้เขาประสบความสำเร็จด้วยงานวิจัยของเขาในฐานะผู้เชี่ยวชาญด้านการแพทย์และความสำเร็จในฐานะนักธุรกิจ

Shirota มีโอกาสเข้าร่วมการสัมมนาระดับนานาชาติด้านจุลชีววิทยาในสหภาพโซเวียตในปี 1966 และในปี 1969 ความพยายามของ Shirota ได้รับการยอมรับด้วยรางวัล Tokyoku Kunyon Jitsusho Jusho ที่เป็นความสำเร็จสูงสุดในชีวิตของเขาในท้ายที่สุด

ปัจจุบันบริษัทประสบความสำเร็จในผลิตภัณฑ์อาหารและเครื่องดื่มของยาคูลท์โดยใช้แลคโตบาซิลลัสและจุลินทรีย์อื่น ๆ ผลิตเครื่องสำอางและผลิตภัณฑ์ทางการแพทย์ ยาคูลท์ยังคงเติบโตและขยายตัวอย่างต่อเนื่องจวบจนถึงปัจจุบัน

Minoru Shirota ถึงแก่กรรมเมื่อวันที่ 10 มีนาคม ปี 1982 รวมอายุ 82 ปี

*** หมายเหตุ ***

ส่วนสาวยาคูลท์ หรือที่ในญี่ปุ่นเรียกว่า ยาคูลท์ซัง หรือยาคูลท์เลดี้ เป็นวิธีการขายที่บริษัทยาคูลท์คิดขึ้น เริ่มใช้ตั้งแต่เมื่อปี 1963 เพราะเล็งเห็นว่าผู้หญิงสามารถเข้าถึงผู้บริโภค ซึ่งในยุคนั้นคนซื้อมักเป็นแม่บ้าน และยังทำให้ติดตลาดโดยไม่ต้องเสียค่าโฆษณามากเท่าการวางขายตามซูเปอร์มาร์เก็ตอีกด้วย

References : https://www.scmp.com/lifestyle/health-wellness/article/2172303/yakult-story-japanese-health-drink-conquered-world
https://en.wikipedia.org/wiki/Yakult_Honsha
https://yakult.com.mt/company-mt/the-origins/

Katalin Kariko นักวิทยาศาสตร์ฮีโร่ผู้อยู่เบื้องหลังการพัฒนาวัคซีน COVID-19

ด้วยการที่โลกเรานั้นต้องมีการฉีดวัคซีนจำนวนมาก บนความหวังของมนุษยชาติที่จะเกิดขึ้นจากการระบาดใหญ่ของ COVID-19 แต่น้อยคนจะรู้นักที่จะรู้ว่าเทคโนโลยีหลักอย่าง mRNA เป็นผลงานของนักวิทยาศาสตร์ที่คนแทบไม่รู้จัก แต่ได้ปูทางสำหรับการพัฒนาวัคซีนที่กำลังเปลี่ยนแปลงโลกเราอยู่ใน ขณะนี้

Katalin Kariko นักชีวเคมีที่เกิดในฮังการี เป็นหนึ่งในผู้บุกเบิกเบื้องที่อยู่เบื้องหลัง RNA สารสังเคราะห์ (mRNA) ซึ่งเป็นเทคโนโลยีที่ Pfizer/BioNTech และ Moderna ใช้ในผลิตวัคซีน COVID-19 

เรื่องราวของนักวิทยาศาสตร์ผู้ต่อสู้ดิ้นรน อดทน และไม่ยอมเลิกรา

Kariko ใช้เวลาส่วนใหญ่ในอาชีพการงานของเธอในการรับมือกับการถูกปฏิเสธ งานของเธอที่พยายามควบคุมพลังของ mRNA ในการต่อสู้กับโรค ถูกมองว่านอกรีตเกินไปสำหรับเงินช่วยเหลือจากรัฐบาล เงินทุนขององค์กร และแม้กระทั่งการสนับสนุนจากเพื่อนร่วมงานของเธอเอง

Kariko เกิดในปี 1955 เป็นลูกสาวของพ่อค้าเนื้อในเมือง Kisujszallas เล็กๆ ของฮังการี หลงใหลในวิทยาศาสตร์ตั้งแต่อายุยังน้อย Kariko สำเร็จการศึกษาระดับปริญญาเอกจากมหาวิทยาลัย Szeged และทำงานเป็นนักศึกษาดุษฎีบัณฑิตที่ศูนย์วิจัยชีวภาพ 

ในปี 1985 เมื่อโครงการวิจัยของมหาวิทยาลัยไม่มีเงินเหลือ Kariko ได้ย้ายไปอยู่ที่สหรัฐอเมริกาพร้อมกับสามีและลูกสาววัย 2 ขวบของเธอในฐานะนักศึกษาปริญญาเอกที่ Temple University ในฟิลาเดลเฟีย

ในปี 1989 เธอได้รับตำแหน่งระดับล่างในตำแหน่งผู้ช่วยศาสตราจารย์ด้านการวิจัยที่มหาวิทยาลัยเพนซิลวาเนีย ซึ่งเธอได้ร่วมงานกับ Dr. Elliot Barnathan แพทย์โรคหัวใจ เธอแทบจะไม่ได้รับเงินสนับสนุนเลยด้วยซ้ำ

และเมื่อ Dr. Barnathan ออกจากมหาวิทยาลัยหลังจากรับตำแหน่งในบริษัทเทคโนโลยีชีวภาพ Kariko ถูกทิ้งไว้กลางทางโดยแทบจะไม่มีห้องปฏิบัติการหรือการสนับสนุนทางการเงินให้กับเธอเหลือเลยแม้แต่น้อย

Katalin Kariko ที่ต้องต่อสู้ดิ้นรนเพื่องานวิจัยที่เธอรักเป็นอย่างมาก (CR:CNN)
Katalin Kariko ที่ต้องต่อสู้ดิ้นรนเพื่องานวิจัยที่เธอรักเป็นอย่างมาก (CR:CNN)

โชคดีที่เพื่อนร่วมงานอีกคนเชื่อในตัวเธอ Dr. David Langer ศัลยแพทย์ระบบประสาทที่กระตุ้นให้หัวหน้าแผนกศัลยกรรมประสาทให้โอกาสการวิจัยของ Kariko

โดย  Langer เล่าว่า Kariko ไม่เคยสนใจเรื่องสิทธิบัตรหรือวิธีหาเงินจากการค้นพบครั้งใหม่ซึ่งแตกต่างจากนักวิทยาศาสตร์คนอื่นๆ 

ภายในปี 1995 10 ปีหลังจากที่เธอมาถึงสหรัฐอเมริกา Kariko ถูกลดตำแหน่งจากตำแหน่งของเธอที่ UPenn และได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นมะเร็ง 

แม้เธอจะอยู่บนเส้นทางสู่การเป็นศาสตราจารย์เต็มตัว แต่ไม่มีเงินเข้ามาเพื่อสนับสนุนงานของเธอเกี่ยวกับ mRNA หัวหน้าของเธอจึงไม่เห็นประเด็นที่จะต้องเร่งดำเนินการ

เธอจึงต้องกลับไปเป็นพนักงานระดับล่างของสถาบันวิทยาศาสตร์

“โดยปกติ ณ จุดนั้น ผู้คนมักจะบอกลา และจากไป เพราะมันอยู่ในจุดที่แย่เอามาก ๆ ” Kariko กล่าว

แต่การพบกันครั้งสำคัญในช่วงปลายทศวรรษ 1990 ที่จุดประกายอาชีพการงานของ Kariko ที่นั่นเธอได้พบกับนักภูมิคุ้มกันวิทยา Dr. Drew Weissman ดีกรีปริญญาเอก จากมหาวิทยาลัยบอสตัน ซึ่งกำลังทำงานเกี่ยวกับวัคซีน HIV

ทั้งคู่เริ่มทำงานร่วมกันและทำการขอเงินทุน แต่โชคก็ไม่ดีนัก 

“เราไม่ได้รับทุนเลย ผู้คนไม่สนใจ mRNA ผู้ที่ตรวจสอบเงินช่วยเหลือกล่าวว่า mRNA จะไม่เป็นวิธีการรักษาที่ดี ดังนั้นอย่าไปทำสิ่งที่มันเป็นไปไม่ได้” Weissman กล่าว

วารสารวิทยาศาสตร์ชั้นนำปฏิเสธงานของพวกเขา เมื่อการวิจัยได้รับการตีพิมพ์ในที่สุด ก็ได้รับความสนใจเพียงเล็กน้อย

“โดยปกติ ณ จุดนั้น ผู้คนมักจะบอกลาและจากไป เพราะมันแย่มาก” Kariko กล่าวในการให้สัมภาษณ์

แต่เธอก็ยังยืนกรานในการเผชิญกับปัญหาเหล่านี้ 

“จากภายนอก มันดูบ้าๆ บอๆ ต้องดิ้นรนทุกอย่าง แต่ฉันมีความสุขในห้องแล็บ” เธอบอกกับ Business Insider

ในปี 2005 Kariko และ Weissman ได้บรรลุความก้าวหน้าครั้งสำคัญ ทำให้ RNA สังเคราะห์สามารถเลี่ยงระบบภูมิคุ้มกันของร่างกายได้

งานของพวกเขาได้รับความสนใจจากนักวิทยาศาสตร์หลักสองคน หนึ่งในนั้นคือ Derrick Rossi นักชีววิทยาด้านสเต็มเซลล์ชาวแคนาดา ซึ่งต่อมาจะช่วยหา BioNTech ซึ่งเป็นหุ้นส่วนในอนาคตของ Moderna และ Pfizer 

Derrick Rossi หนึ่งในผู้ก่อตั้ง Moderna ผู้พลิกโฉม mRNA
Derrick Rossi หนึ่งในผู้ก่อตั้ง Moderna ผู้พลิกโฉม mRNA

แม้ตอนแรกเองนั้น Rossi จะไม่มีวัคซีนอยู่ในความคิดในหัวของเขา แต่เมื่อเขาตั้งใจที่จะสร้างสิ่งใหม่ ๆ ในปี 2007 ในฐานะผู้ช่วยศาสตราจารย์คนใหม่ที่ Harvard Medical School

เขาสงสัยว่า RNA ที่ได้รับการดัดแปลงอาจเป็นกุญแจสำคัญในการได้รับสิ่งอื่นที่นักวิจัยต้องการอย่างยิ่งหรือไม่: แหล่งใหม่ของเซลล์ต้นกำเนิดจากตัวอ่อน

ด้วยความสามารถในการเล่นแร่แปรธาตุทางชีวภาพ เซลล์ต้นกำเนิดจากตัวอ่อนสามารถเปลี่ยนเป็นเซลล์ชนิดใดก็ได้ในร่างกาย นั่นทำให้พวกมันมีศักยภาพในการรักษาสภาพอาการวิงเวียนศีรษะ ตั้งแต่โรคพาร์กินสันไปจนถึงอาการบาดเจ็บที่ไขสันหลัง

Rossi แจ้ง Timothy Springer เพื่อนร่วมงานของเขาอย่างตื่นเต้น ศาสตราจารย์อีกคนที่ Harvard Medical School และผู้ประกอบการด้านเทคโนโลยีชีวภาพ เมื่อตระหนักถึงศักยภาพทางการค้า Springer จึงติดต่อ Robert Langer นักประดิษฐ์และศาสตราจารย์ด้านวิศวกรรมชีวการแพทย์ที่สถาบันเทคโนโลยีแมสซาชูเซตส์

ในบ่ายวันหนึ่งของเดือนพฤษภาคมในปี 2010 Rossi และ Springer ได้ไปเยี่ยม Langer ที่ห้องปฏิบัติการของเขาในเคมบริดจ์ สิ่งที่เกิดขึ้นในการประชุมสองชั่วโมงและในวันต่อมาได้กลายเป็นเรื่องในตำนาน

จากงานวิจัยสู่บริษัทแสนล้าน

Langer เป็นปูชนียบุคคลในด้านเทคโนโลยีชีวภาพและเป็นผู้เชี่ยวชาญด้านเทคโนโลยีการส่งยา บริษัทยาและอุปกรณ์การแพทย์อย่างน้อย 400 แห่งได้รับใบอนุญาตสิทธิบัตรของเขา 

ผนังสำนักงานของเขาแสดงรางวัลใหญ่ๆ มากมายจาก 250 รางวัล รวมถึงรางวัล Charles Stark Draper Prize ซึ่งถือว่าเทียบเท่ากับรางวัลโนเบลสาขาวิศวกร

ในขณะที่เขาฟัง Rossi อธิบายการใช้ mRNA ที่ดัดแปลงแล้ว Langer เล่าว่าเขาตระหนักว่าศาสตราจารย์หนุ่มได้ค้นพบบางสิ่งที่ใหญ่กว่าวิธีใหม่ในการสร้างเซลล์ต้นกำเนิด 

การปิดบัง mRNA เพื่อให้สามารถเล็ดลอดเข้าไปในเซลล์เพื่อผลิตโปรตีน Langer คิด และอาจช่วยชีวิตคนนับล้านได้

“ผมคิดว่าคุณทำได้ดีกว่านี้มาก” Langer บอกกับ Rossi ซึ่งหมายถึงสเต็มเซลล์ “ผมคิดว่าคุณสามารถสร้างยาใหม่ วัคซีนใหม่ได้ ทุกอย่าง”

Langer แทบจะกลั้นความตื่นเต้นไว้ไม่อยู่เมื่อเขากลับถึงบ้านไปหาภรรยา

“นี่อาจเป็นบริษัทที่ประสบความสำเร็จมากที่สุดในประวัติศาสตร์” เขาเล่าให้เธอฟัง แม้ว่าจะยังไม่มีบริษัทใดเลยก็ตาม

ภายในเวลาไม่กี่เดือน Rossi, Langer, Afeyan และนักวิจัยแพทย์อีกคนหนึ่งที่ Harvard ได้ก่อตั้งบริษัท Moderna ซึ่งเป็นคำใหม่ที่รวมกันระหว่าง modified และ RNA

ในตอนนั้น ต้องบอกว่า Rossi ไม่เพียงแต่ยอมรับว่ามันเป็นสิ่งแปลกใหม่จากผลงานของ Kariko แต่ตอนนี้เขาเชื่อว่า Kariko และ Weissman สมควรได้รับรางวัลโนเบลสาขาเคมี

Pfizer-BioNTech และ Moderna ใช้เทคนิคเหล่านี้ในการพัฒนาวัคซีน นั่นทำให้ทั้ง Kariko และ Weissman เป็นตัวเต็งที่จะได้รับรางวัลโนเบลสาขาการแพทย์ในปี 2021

Dr. Anthony Fauci ผู้อำนวยการสถาบันโรคภูมิแพ้และโรคติดเชื้อแห่งชาติสหรัฐฯ กล่าวถึงการวิจัย mRNA ว่า “มันกำลังจะเปลี่ยนไป” “มันกำลังเปลี่ยนไปแล้วสำหรับ COVID-19 แต่ยังรวมถึงวัคซีนอื่นๆ ด้วย แม้กระทั่ง HIV — ผู้คนในพื้นที่ตื่นเต้นกันหมดแล้ว ไข้หวัดใหญ่ มาลาเรีย โลกเราจะเปลี่ยนไปอย่างสิ้นเชิง”

เมื่อการทดลองพบว่าวัคซีนโคโรนาไวรัสของ Pfizer-BioNTech นั้นปลอดภัย และมีประสิทธิภาพสูงถึง 95 เปอร์เซ็นต์ ในเดือนพฤศจิกายน 2020 ปฏิกิริยาแรกของ Kariko คือความรู้สึกของ “การปลดปล่อย” เธอบอกกับ The Daily Telegraph

แม้จะมีชัยชนะนี้หลังจากการต่อสู้อันยาวนานของเธอ Kariko กล่าวว่าเธอกำลังรอการฉีดวัคซีนจำนวนมากเพื่อขจัดภัยคุกคามของไวรัส COVID-19 “เมื่อถึงวันนั้นฉันจะฉลองจริงๆ” เธอบอกกับ CNN

ต้องบอกว่า เป็นอีกหนึ่งเรื่องราวแรงบันดาลใจสำหรับ Kariko ที่กล้าที่จะแหกกฏทุกอย่าง เพื่อสร้างสิ่งใหม่ ๆ ที่เปลี่ยนแปลงโลกเราให้ดีขึ้น การต่อสู้ ดิ้นรน ของเธอ ต้องบอกว่าเป็นเรื่องที่น่าทึ่งมาก ๆ

แต่แน่นอน มันก็เหมือนกับเหล่านักวิทยาศาสตร์ หลาย ๆ คนในอดีตที่หลายคิดว่าพวกเขาเหล่านี้บ้า แต่สุดท้ายความบ้า ความคลั่งไคล้ในการวิจัยของพวกเขาเหล่านี้ มันก็ได้เปลี่ยนแปลงวิถีชีวิตของมนุษย์เราไปตลอดกาลนั่นเองครับผม

References : https://www.statnews.com/2020/11/10/the-story-of-mrna-how-a-once-dismissed-idea-became-a-leading-technology-in-the-covid-vaccine-race/
https://en.wikipedia.org/wiki/Katalin_Karik%C3%B3
https://news.cgtn.com/news/2021-05-06/Katalin-Kariko-hero-scientist-behind-COVID-19-vaccines-103791imzuw/index.html

ครึ่งหนึ่งของผู้ป่วยที่มีเชื้อ COVID-19 ขั้นรุนแรง จะส่งผลต่อหัวใจไปอย่างยาวนาน

มากกว่า 50% ของผู้ป่วยที่เข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลด้วยการได้รับเชื้อ Covid-19 ขั้นรุนแรงพบว่ามีความเสียหายต่อหัวใจ แม้กระทั่งหลายเดือนหลังจากที่พวกเขาออกจากโรงพยาบาลไปแล้วก็ตาม

การศึกษาที่ตีพิมพ์ใน European Heart Journal ได้ศึกษาผู้ป่วย 148 รายจากโรงพยาบาล 6 แห่งทั่วกรุงลอนดอนสหราชอาณาจักรและพบว่าผู้ป่วยที่มี COVID-19 ขั้นรุนแรงรวมทั้งระดับโปรตีนที่เรียกว่า Troponin สูงขึ้น มีแนวโน้มที่จะสร้างความเสียหายต่อหัวใจ .

Troponin จะถูกปล่อยออกสู่กระแสเลือดเมื่อกล้ามเนื้อหัวใจได้รับบาดเจ็บและระดับที่สูงขึ้นอาจเกิดขึ้นได้หากมีบางอย่าง เช่น หลอดเลือดแดงอุดตันหรือมีการอักเสบที่หัวใจ ระดับที่สูงมากมักบ่งชี้ว่าบุคคลนั้นจะมีอาการหัวใจวาย

การวิจัยก่อนหน้านี้แสดงให้เห็นว่าประมาณหนึ่งในห้าของผู้ป่วยที่เข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลด้วย Covid-19 มีระดับ Troponin ที่สูงขึ้นเช่นกัน ซึ่งระดับที่สูงของ troponin ยังมีการเชื่อมโยงไปสู่ความเสี่ยงของการเสียชีวิตเพิ่มขึ้น

อย่างไรก็ตามยังงานวิจัยยังไม่ได้ศึกษาสาเหตุและขอบเขตของความเสียหายอย่างละเอียด

การใช้การถ่ายภาพด้วยคลื่นสนามแม่เหล็ก (MRI) การศึกษาล่าสุดนี้พบความเสียหายหลายประเภทต่อหัวใจในผู้ป่วย Covid-19 ที่มีระดับ Troponin เพิ่มขึ้น รวมถึงการอักเสบของกล้ามเนื้อหัวใจ การทำให้เนื้อเยื่อหัวใจเป็นแผลเป็น หรือกล้ามเนื้อหัวใจตาย ซึ่งเป็นการทำให้เลือดไปเลี้ยงหัวใจได้อย่างจำกัด

“เราพบหลักฐานของการบาดเจ็บที่กล้ามเนื้อหัวใจในอัตราสูงซึ่งสามารถเห็นได้จากการสแกนหนึ่งหรือสองเดือนหลังการรักษา ในขณะที่บางส่วนนั้นอาจมีมาก่อนแล้วจากผู้ป่วย การสแกน MRI แสดงให้เห็นว่าบางส่วนเป็นของใหม่ และน่าจะเกิดจาก Covid-19” ศาสตราจารย์ Marianna Fontana ศาสตราจารย์ด้านโรคหัวใจจาก University College London กล่าว

“ที่สำคัญรูปแบบของความเสียหายต่อหัวใจสามารถบ่งชี้ได้ว่าหัวใจมีความเสี่ยงต่อการบาดเจ็บประเภทต่างๆ แม้ว่าเราจะตรวจพบการบาดเจ็บที่เกิดขึ้นเพียงเล็กน้อย แต่เราก็เห็นการบาดเจ็บที่หัวใจ แม้ว่าการทำงานของปั๊มหัวใจจะไม่บกพร่องก็ตามที”

จากการศึกษาพบว่าส่วนต่างๆของหัวใจที่ทำหน้าที่ในการสูบฉีดเลือดที่มีออกซิเจนไปยังร่างกาย พบว่า 89% มีความปกติในผู้ป่วย แต่ใน 54% มีร่องรอยของแผลเป็นหรือการบาดเจ็บที่กล้ามเนื้อหัวใจเกิดขึ้น

นอกจากนี้มากกว่าหนึ่งในสี่มีแผลเป็นจากการอักเสบ ในขณะที่ 22% มีอาการกล้ามเนื้อตายหรือ ischaemia และ 6% มีทั้งสองอย่าง ในที่สุดการศึกษาพบว่า 8% ของผู้เข้ารับการตรวจมีอาการหัวใจอักเสบอย่างต่อเนื่อง

Fontana อธิบายว่าในกรณีส่วนใหญ่ความเสียหายของหัวใจเป็นเรื่องปกติและไม่น่าจะส่งผลกระทบต่อการทำงานของหัวใจ แต่การระบุประเภทของความเสียหายจะเป็นประโยชน์โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อต้องเลือกผู้ป่วยที่มีความเสี่ยงสูงหรือต่ำกว่า

ปัญหาเรื่องหัวใจที่อาจจะกลายเป็นภาระผู้ป่วยในอนาคต
ปัญหาเรื่องหัวใจที่อาจจะกลายเป็นภาระผู้ป่วยในอนาคต (CR:Getty Image)

“ในกรณีที่รุนแรงที่สุดมีความกังวลว่าการบาดเจ็บนี้อาจเพิ่มความเสี่ยงของภาวะหัวใจล้มเหลวในอนาคต” เธออธิบาย

“แต่การสแกน MRI ของหัวใจสามารถระบุรูปแบบการบาดเจ็บที่แตกต่างกันซึ่งอาจช่วยให้เราวินิจฉัยได้แม่นยำขึ้นและกำหนดเป้าหมายการรักษาได้อย่างมีประสิทธิภาพมากขึ้น” เธอกล่าวพร้อมเสริมว่ากลยุทธ์ที่เป็นไปได้ เช่น การรักษาด้วยยาเพื่อป้องกันการทำงานของหัวใจในช่วงเวลาหนึ่ง

แต่จำเป็นต้องวิจัยเพิ่มเติมโดยเฉพาะอย่างยิ่งที่จะทำให้เห็นว่าหัวใจจะมีผล สำหรับผู้ป่วยแข็งแรงที่ได้รับเชื้อ และอาจหายไป โดยที่ไม่ได้รับการรักษาในโรงพยาบาลมากขึ้น และหากมีการวิจัยเพิ่มเติมจะสามารถบอกได้ว่าส่วนใหญ่ของคนที่ได้รับเชื้อไวรัส Covid-19 อาจจะมีความเสียหายของหัวใจในบางส่วน

ตัวอย่างเช่นการศึกษาที่ตีพิมพ์ในเดือนมิถุนายน 2020 ในวารสาร JAMA พบว่า 78% ของผู้ป่วย Covid-19 ที่เพิ่งฟื้นตัวมีความผิดปกติของหัวใจ และ 60% มีอาการอักเสบอย่างต่อเนื่อง

การศึกษาอื่นพบว่า 30% ของผู้ป่วยมีอาการหัวใจทำงานผิดปกติ แม้ผ่านไปหลายเดือนหลังจากติดเชื้อไวรัส

และนี่อาจเป็นเพียงส่วนเล็ก ๆ ของสิ่งที่เรายังไม่รู้เกี่ยวกับปัญหาผลกระทบต่อหัวใจที่เกิดจากเชื้อไวรัส ที่จะกลายเป็นปัญหาในอนาคต

ต้องบอกว่าเรื่องนี้ เป็นข้อมูลที่น่าสนใจมาก เพราะว่า หลายคนอาจจะคิดว่าร่างกายสมบูรณ์ดี แล้วไม่ค่อยเป็นห่วงว่าจะติดโรคดังกล่าว เพราะดูเหมือนอัตราของผู้เสียชีวิตจากโรคนี้จะยังต่ำอยู่ จากการแพร่ระบาดครั้งใหญ่ครั้งนี้

แต่ดูเหมือน สิ่งที่ Marianna Fontana ได้นำเสนอออกมานั้น เป็นข้อมูลที่น่าสนใจมาก ๆ ว่า ผู้ป่วยที่ติด COVID-19 นั้นอาจจะได้รับผลกระทบในระยะยาวได้โดยเฉพาะอวัยวะสำคัญอย่างหัวใจ

และอาจจะทำให้มีปัญหาสุขภาพเรื่องอื่นๆ ได้ในอนาคต เพราะหัวใจถือเป็นอวัยวะส่วนสำคัญของมนุษย์ทุกคน และมันอาจจะกลายเป็นภาระทางสุขภาพของผู้ป่วยในอนาคตนั่นเองครับผม

References : https://academic.oup.com/eurheartj/article-lookup/doi/10.1093/eurheartj/ehab075
https://www.healthline.com/health-news/what-we-know-about-covid-19-and-long-term-heart-damage#The-damage-could-be-long-lasting
https://www.scientificamerican.com/article/covid-19-can-wreck-your-heart-even-if-you-havent-had-any-symptoms/
https://www.medicalnewstoday.com/articles/covid-19-and-the-heart-what-do-we-know-so-far

การปลูกถ่ายกระจกตาเทียมครั้งแรกของโลกช่วยฟื้นฟูการมองเห็นของชายที่ตาบอดมา 10 ปี

ถือเป็นอีกหนึ่งข่าวใหญ่ในวงการแพทย์ของโลก ด้วยความก้าวหน้าในด้านเทคโนโลยีชีวภาพที่มีการเปลี่ยนแปลงอย่างรวดเร็ว และตอนนี้แพทย์ประสบความสำเร็จในการดำเนินการปลูกถ่ายกระจกตาเทียมได้เป็นครั้งแรกของโลก

การปลูกถ่ายกระจกตาเทียมที่ประสบความสำเร็จครั้งแรกของโลกนี้ดำเนินการเมื่อวันที่ 11 มกราคมที่โรงพยาบาล Beilinson ในอิสราเอลหรือที่เรียกว่าศูนย์การแพทย์ราบิน 

ขั้นตอนนี้ดำเนินการโดย CorNeat ซึ่งเป็น บริษัท Startup ของอิสราเอลซึ่งได้รับการอนุมัติสำหรับการทดลองทางคลินิกในเดือนกรกฎาคมปีที่แล้วตามรายงานของ  Israel Hayom

หลังจากสูญเสียการมองเห็นไปเมื่อ 10 ปีก่อนหน้านี้เนื่องจากกระจกตาผิดรูป Jamal Furani ผู้ป่วยอายุ 78 ปีเป็นคนแรกที่สามารถมองเห็นได้อีกครั้งเมื่อได้รับการใส่กระจกตาเทียม

Furani ได้รับการปลูกถ่ายกระจกตาเทียมที่รวมเข้ากับผนังตาโดยตรงและหลังจากการผ่าตัดหนึ่งชั่วโมงเขาสามารถจดจำสมาชิกในครอบครัวและอ่านตัวเลขบนแผนภูมิได้ เป็นการคืนการมองเห็นโลกที่สวยงามให้กับเขาได้อีกครั้ง

Furani ชายที่ตาบอกมา 10 ปี กลับมามองเห็นได้อีกครั้ง
Furani ชายที่ตาบอกมา 10 ปี กลับมามองเห็นได้อีกครั้ง (CR:dailymail.co.uk)

กระจกตาเทียมที่เรียกว่า KPro สามารถแทนที่กระจกตาที่ผิดรูปได้ ได้รับการออกแบบด้วยวัสดุ biomimetic เนื้อเยื่อนาโนสังเคราะห์ที่ไม่สามารถย่อยสลายได้ซึ่งวางอยู่ใต้เยื่อบุตาขาวซึ่งเป็นเยื่อบาง ๆ ที่ปกคลุมพื้นผิวของเปลือกตาและส่วนสีขาวของลูกตา

CorNeat กล่าวว่าการงอกใหม่ของเซลล์จะเริ่มขึ้นและในอีกไม่กี่สัปดาห์กระจกตาเทียมจะฝังอยู่ในดวงตาของผู้ป่วยอย่างถาวร  

Dr. Gilad Litvin หัวหน้าเจ้าหน้าที่การแพทย์ของ CorNeat Vision และผู้ประดิษฐ์อุปกรณ์กล่าวกับ Israel Hayom ว่าขั้นตอนนี้ “ค่อนข้างง่าย” และการผ่าตัดใช้เวลาไม่ถึงหนึ่งชั่วโมง

CorNeat เลือกผู้ป่วยทดลอง 10 รายที่ได้รับความทุกข์ทรมานจากการตาบอดของกระจกตาและผู้ที่เคยประสบปัญหาการปลูกถ่ายกระจกตาที่ล้มเหลวในอดีต

“ ขั้นตอนการผ่าตัดทำได้ง่ายและผลลัพธ์ก็เกินความคาดหมายของเรา” ศาสตราจารย์ Irit Bahar หัวหน้าแผนกจักษุวิทยาของโรงพยาบาล Beilinson กล่าว “ช่วงเวลาที่เราถอดผ้าพันแผลออกเป็นช่วงเวลาที่สะเทือนใจและมีความสำคัญอย่างยิ่ง ช่วงเวลาดังกล่าว ถือเป็นการเติมเต็มความฝันของผู้ป่วยที่ตาบอดสนิทมากว่า 10 ปี ซึ่งเราในฐานะแพทย์มีความภูมิใจที่ได้อยู่แถวหน้าของโครงการที่น่าตื่นเต้นและมีความหมายนี้ซึ่งจะส่งผลกระทบต่อชีวิตของคนนับล้านอย่างไม่ต้องสงสัย”

Litvin กล่าวว่าเขารู้สึกตื่นเต้นกับผลลัพธ์ที่ได้โดยกล่าวว่า “เป็นสิ่งที่เหนือจริง” ที่ทีมได้สร้างความสำเร็จครั้งแรกของโลกและกำลังทำให้เกิดนวัตกรรมใหม่ ๆ ในด้านการปลูกถ่ายอวัยวะ 

“หลังจากทำงานหนักมาหลายปีการได้เห็นเพื่อนร่วมงานทำงานร่วมกับ CorNeat KPro อย่างสบายใจ และการได้เห็นเพื่อนมนุษย์กลับมามองเห็นได้ในวันรุ่งขึ้นก็ทำให้รู้สึกตื่นเต้นเป็นอย่างมาก” ทุกคนต่างปลื้มปิติน้ำตาไหลนองกับความสำเร็จในครั้งนี้

การปลูกถ่ายกระจกตาเป็นขั้นตอนทั่วไปในการฟื้นฟูสายตา แต่สามารถทำได้เฉพาะกับกระจกตาที่ได้รับจากผู้บริจาคซึ่งมีความต้องการสูง ในขณะที่กระจกตาหมูเป็นอีกวิธีการแก้ปัญหาที่เป็นไปได้เช่นเดียวกัน แต่ความสำเร็จของทีมในขั้นตอนนี้กับ KPro สามารถพิสูจน์ได้ว่ามันได้เปลี่ยนชีวิตให้กับผู้คนอีกจำนวนมาก

Bahar กล่าวว่าเขาหวังว่าขั้นตอนนี้จะช่วยให้ผู้ป่วยตาบอดหลายล้านคนทั่วโลกกลับมามองเห็นได้อีกครั้ง

ต้องบอกว่าข่าวนี้ถือเป็นข่าวดีให้กับผู้ป่วยที่ตาบอดสนิททั่วโลก ได้มีความหวังที่จะกลับมามองเห็นได้อีกครั้ง

แต่อีกแง่มุมนึงที่เราได้เรียนรู้ก็คือ การสร้างนวัตกรรมครั้งยิ่งใหญ่อีกครั้งจากประเทศอิสราเอล ประเทศในดินแดนทะเลทรายแห้งแล้งและโอบล้อมด้วยภัยสงคราม

และอย่างที่เราได้เห็นข่าวมาตลอด อิสราเอล ขึ้นชื่อว่าเป็นหนึ่งในประเทศที่เป็นแหล่งกำเนิดของหลากหลายนวัตกรรมระดับโลก เทคโนโลยีและสิ่งประดิษฐ์ที่เกิดขึ้นจากดินแดนแห่งนี้ไม่เพียงช่วยฟื้นฟูโลก แต่ยังช่วยชีวิตผู้คนนับพันล้านทั่วโลกด้วยเช่นกันอย่างที่เราได้เห็นกับนวัตกรรมในการรักษาผู้ป่วยตาบอดจากบทความชิ้นนี้นั่นเองครับผม

References : https://www.businessinsider.com/world-first-artificial-corneal-transplant-78-year-old-has-recovered-sight-israel
https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-9177323/Legally-blind-man-regains-sight-following-successful-artificial-cornea-treatment.html
https://www.iflscience.com/health-and-medicine/first-artificial-cornea-transplant-restores-78yearold-mans-vision/

การปลูกถ่ายเส้นประสาทกับการช่วยผู้ป่วยอัมพาตให้เคลื่อนไหวได้อีกครั้ง

Natasha van Zyl ศัลยแพทย์ชาวออสเตรเลีย ได้ช่วยเหลือ ผู้ป่วย 13 ราย ที่มีอาการอัมพาต ให้มีอาการดีขึ้นอย่างมาก หลังจากได้รับการผ่าตัดเพื่อถ่ายโอนเส้นประสาทของพวกเขาได้สำเร็จ รายงานจาก The Guardian

ซึ่งก่อนที่จะถึงมือของศัลยแพทย์ชาวออสเตรเลียนั้น แขน ขา ทั้งสี่ ของผู้ป่วยแต่ละรายเป็นอัมพาตเนื่องจากอุบัติเหตุทางกีฬาหรืออุบัติเหตุจากการจราจร

ศัลแพทย์ชาวออสเตรเลียได้ใช้เทคนิคที่รู้จักกันในชื่อ การถ่ายโอนเส้นประสาท ซึ่ง Van Zyl ได้รับการฟื้นฟูความสามารถในการยืดข้อศอก รวมถึงการจับและบีบมือได้สำเร็จ – และเธอคิดว่าคนอื่น ๆ จะได้รับประโยชน์เช่นนี้เหมือนกัน

เธอและทีมงานของเธอที่ Austin Health ในเมืองเมลเบิร์นประเทศออสเตรเลียเริ่มต้นด้วยการนำเส้นประสาทที่ใช้งานได้ออกจากการบาดเจ็บกระดูกสันหลัง จากนั้นพวกเขาย้ายประสาทเข้าไปในแขนขาที่เป็นอัมพาตของผู้ป่วย

สองปีหลังจากการผ่าตัดตามรายงานผู้ป่วยมีการปรับปรุงการทำงานของมืออย่างมีนัยสำคัญ

ดังที่ Van Zyl บอกกับ The Guardian ว่าเทคนิคการถ่ายโอนเส้นประสาทมีมาระยะหนึ่งแล้ว แต่ก็ไม่ได้ผลที่ชัดเจนนัก จนกระทั่งในปี 2014 ที่เธอและทีมของเธอออกแบบการปลูกถ่ายเส้นประสาทสามเส้นเพื่อรักษาอาการอัมพาตได้สำเร็จ

ความสำเร็จของการผ่าตัดครั้งแรกนั้นนำไปสู่การศึกษาใหม่ซึ่งผู้ป่วยที่ได้รับการรักษาหวังว่าจะสนับสนุนให้ผู้อื่นเลือกใช้เทคนิคการถ่ายโอนเส้นประสาทนี้ ในการแก้ไขอาการอัมพาตจากอวัยวะส่วนต่าง ๆ

“อาจจะมีคนที่ไม่เห็นว่านี่เป็นตัวเลือก” เขาบอกกับ The Guardian “มันทำให้ชีวิตฉันเปลี่ยนไปอย่างมาก หวังว่ามันจะช่วยคนอื่นได้เช่นกัน มันเป็นสิ่งที่เปลี่ยนแปลงชีวิตฉันได้จริงๆ”

อย่างไรก็ตามนักวิจัยเตือนว่าการผ่าตัดถ่ายโอนเส้นประสาทนั้นมีก็ยังมีข้อจำกัดอยู่

ตัวอย่าง เช่น อาจต้องใช้เวลาเป็นเดือนในการเคลื่อนไหว และอาจใช้เวลาหลายปีที่ผู้ป่วยจะประสบความสำเร็จอย่างเต็มที่ในกล้ามเนื้อ นอกจากนี้การถ่ายโอนเส้นประสาทต้องเกิดขึ้นนานถึง 12 เดือนหลังจากได้รับบาดเจ็บเพื่อให้ได้ผลลัพธ์ที่ดีที่สุด

ในผู้เข้าร่วมทดลองทั้งหมดนั้น พบว่าจากการถ่ายโอนเส้นประสาทมีถึง 4 ครั้งที่เกิดความล้มเหลว นักวิทยาศาสตร์กล่าวว่าจำเป็นต้องมีการวิจัยเพิ่มเติมเพื่อลดความล้มเหลว และประเมินว่าผู้เข้าร่วมรายใดเหมาะสมที่สุดในการผ่าตัดถ่ายโอนเส้นประสาทในเทคนิคดังกล่าวนี้นั่นเอง

ต้องถือว่าเป็นอีกหนึ่งเทคนิคที่น่าสนใจกับผู้ป่วยที่เป็นอัมพาต ให้กลับมาเคลื่อนไหวร่างกายได้อีกครั้ง ซึ่งถือว่าเป็นความหวังสูงสุดของผู้ป่วยเหล่านี้ แต่แน่นอนว่า เทคนิคนี้อาจจะให้ผลลัพธ์ที่ยังอยู่ในช่วงการทดลอง แต่ถือเป็นก้าวที่สำคัญมาก ๆ สำหรับผู้ป่วยอัมพาตที่จะได้รับความช่วยเหลือในอนาคตนั่นเองครับ

References : https://www.theguardian.com/world/2019/jul/04/pioneering-surgery-brings-movement-back-to-paralysed-hands https://www.medicalnewstoday.com/articles/325688.php