Rachel Lim ลาออกจากมหาลัย ยืมเงินก้อนสุดท้ายของแม่ เพื่อสร้างอาณาจักรแฟชั่นร้อยล้าน

การเริ่มต้นธุรกิจเป็นเรื่องที่เสี่ยงสำหรับทุกคนเสมอ แต่เมื่อ Rachel Lim ออกเดินทางเพื่อพลิกโฉมอุตสาหกรรมค้าปลีก การเดิมพันชีวิตของเธอก็มากเป็นพิเศษ เพราะเงินออมทั้งชีวิตของแม่ของเธอกำลังถูกนำมาเดิมพันกับธุรกิจ

เด็กหญิงอายุ 21 ปีต้องเผชิญกับค่าใช้จ่ายจำนวนมาก ในการลาออกจากวิทยาลัยก่อนเวลา เพื่อไล่ตามความฝันของเธอ และไม่มีเงินเป็นของตัวเองเธอจึงหันไปหาคน ๆ เดียวที่เธอทำได้

“ฉันมีทุนการศึกษาที่ผูกมัดกับรัฐบาล ดังนั้นฉันจึงต้องจ่ายค่าปรับเพื่อหยุดเรียนแล้วหันมาเริ่มต้นธุรกิจ” ผู้ประกอบการชาวสิงคโปร์กล่าว  “เห็นได้ชัดว่าฉันไม่มีเงินดังนั้นฉันจึงไม่มีทางเลือกอื่นนอกจากไปหาแม่และขอเงินกู้”

แม่ของ Lim ทำงานสองงานเพื่อเลี้ยงดูครอบครัวหลังจากวิกฤตการเงินในเอเชียปี 1997 ทำให้ธุรกิจการเดินเรือของพ่อของเธอต้องล้มละลาย อย่างไรก็ตาม Lim กล่าวว่าเป็นแรงกดดันที่เธอต้องการเพื่อให้ธุรกิจของเธอประสบความสำเร็จ

“นั่นเป็นหนึ่งในเหตุผลที่ฉันรู้ว่าฉันล้มเหลวไม่ได้ ฉันไม่สามารถทำให้แม่ของฉันผิดหวังได้” เธอกล่าว

ความเร่งรีบในโรงเรียนมัธยม

Lim เป็นหนึ่งในผู้ร่วมก่อตั้ง Love, Bonito ซึ่งเป็นแบรนด์แฟชั่นหญิงที่ออกแบบมาเพื่อนักช้อปชาวเอเชียโดยเฉพาะ

แบรนด์ของเธออย่าง Love,Bonito ในปัจจุบันประดับประดาให้กับตู้เสื้อผ้าของผู้หญิงทั้งจากฮ่องกงและออสเตรเลียไปจนถึงสหรัฐอเมริกา

แต่เมื่อเธอเริ่มต้นกับพี่สาวและน้องสาว Viola และ Velda Tan การเริ่มต้นโดยการสร้างบล็อกเสื้อผ้ามือสองของพวกเขาในสิงคโปร์เมื่อ 15 ปีก่อน ซึ่งต้องบอกว่าวิสัยทัศน์ดังกล่าวดูห่างไกลมากนัก

Rachel Lim และ Viola Tan ผู้ร่วมก่อตั้ง Love, Bonito
Rachel Lim และ Viola Tan ผู้ร่วมก่อตั้ง Love, Bonito

“ฉันและเพื่อน ๆ เรายังเรียนอยู่ในโรงเรียนและเรากำลังคิดหาวิธีหาเงินพิเศษ” Lim เล่า

“เราคิดว่า เอาล่ะทำไมเราไม่ขายเสื้อผ้าทางออนไลน์ล่ะ’ เสื้อผ้าที่เราจะใส่ครั้งเดียวหรือสองครั้งหรือจะไม่ใส่อีกต่อไป” เธอกล่าว

ในปี 2005 การค้าปลีกออนไลน์เพิ่งเริ่มต้นในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ แต่ความต้องการเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วเนื่องจากผู้บริโภคเข้าถึงเทคโนโลยีได้อย่างรวดเร็ว

“คนที่มาจาก มาเลเซีย , อินโดนีเซีย , ฮ่องกงจะได้ยินเกี่ยวกับเรา เพราะพวกเขาค้นหาตามบล็อกหรือเว็บไซต์ นั่นคือตอนที่เราตระหนักว่า สามารถเข้าถึงผู้คนจำนวนมากจากทั่วทุกมุมโลกได้ด้วยการคลิกเพียงครั้งเดียว” Lim กล่าว

การสร้างรันเวย์ใหม่ของธุรกิจแฟชั่น

นั่นทำให้จากบล็อก BonitoChico บล็อกเสื้อผ้าที่ชื่นชอบ ได้กลายมาเป็น Love,Bonito เว็บไซต์แฟชั่นแบบเต็มตัว

“ตอนที่เราจะนำเข้าเสื้อผ้ามาขายมักจะมีบางอย่างที่เป็น pain point” เธอกล่าว

“แบรนด์ต่างประเทศจำนวนมากให้ความสำคัญกับผู้หญิงยุโรป อเมริกาที่มีสัดส่วนของร่างกาย สีผิว ความชอบและสภาพภูมิอากาศที่แตกต่างกันมาก”

สิ่งดังกล่าวได้จุดประกายให้กับผู้ก่อตั้งรุ่นเยาว์: เพื่อสร้างเว๊บไซต์สายแฟชั่นใหม่ที่ออกแบบมาเพื่อผู้หญิงเอเชียโดยเฉพาะโดยมีขนาดที่เล็กลงและการตัดเย็บที่อ่อนโยนมากยิ่งขึ้น

ดังนั้นพวกเขาจึงทำให้ธุรกิจมีรูปลักษณ์ใหม่โดยเปลี่ยนชื่อเป็น Love, Bonito ที่สื่อถึงจดหมายรักถึงลูกค้า – และสร้างทีมออกแบบขึ้นมาเองภายในองค์กร เพื่อให้เหมาะกับสัดส่วนชาวเอเชียมากยิ่งขึ้น

อย่างไรก็ตามเพื่อให้เกิดความก้าวหน้าอย่างแท้จริง Lim รู้ว่าพวกเขาต้องทำอะไรบางอย่าง

ดังนั้นในปี 2009 ซึ่งเหลือเพียงแค่แปดเดือนของการศึกษาระดับปริญญาตรี Lim ได้ตัดสินใจครั้งสำคัญ โดยลาออกจากมหาวิทยาลัย และให้ความสำคัญกับธุรกิจแบบเต็มตัว

“ฉันก็รู้ว่าฉันต้องมุ่งเน้นไปที่สิ่งเดียว” Lim กล่าว แม้ว่านั่นจะหมายถึงการต้องพึ่งพาแม่ของเธอเพื่อขอการสนับสนุนเรื่องเงินทุน

Lim ใช้เงินออมของแม่ทั้งชีวิตเพื่อมาเริ่มต้นธุรกิจที่เธอจะพลาดไม่ได้
Lim ใช้เงินออมของแม่ทั้งชีวิตเพื่อมาเริ่มต้นธุรกิจที่เธอจะพลาดไม่ได้

“เธอกังวลมากเพราะการขายของออนไลน์เพิ่งจะเริ่มต้นขึ้น” Lim กล่าวถึงแม่ของเธอ “ เธอกังวลมากว่านี่อาจจะเป็นสิ่งไม่ถูกกฎหมายหรือรัฐบาลจะมาตามหาเรา”

“แต่ในตอนท้ายเธอตัดสินใจที่จะทำตามความฝันของเธอในที่สุด” เธอกล่าว

แฟชั่นแห่งอนาคต

ในช่วงหลายปีต่อมา Lim และผู้ร่วมก่อตั้งของเธอได้สร้างสินค้าเสื้อผ้าสายแฟชั่นที่ราคาไม่แพงและเข้าถึงได้สำหรับตลาดเอเชีย

ซึ่งรวมถึงการสรรหาทีมนักออกแบบเพื่อดำเนินกระบวนการสร้างสรรค์เต็มรูปแบบตั้งแต่การวิจัยและการเลือกผ้าไปจนถึงการพัฒนาและการผลิตในขั้นสุดท้าย

ในปี 2014 Velda ได้ตัดสินใจออกจากจาก Love, Bonito แต่วันนี้ Viola ยังคงดำรงตำแหน่งในฐานะสมาชิกของคณะกรรมการ

ในขณะเดียวกัน Lim ได้สร้างชื่อเสียงให้กับตัวเองในฐานะตัวแทนของแบรนด์และเป็นหนึ่งในผู้ประกอบการหญิงที่เติบโตขึ้นในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ 

ในปี 2016 เมื่อเธออายุ 28 ปี เธอได้รับการเสนอชื่อเป็นหนึ่งในลิสต์รายชื่อของ Forbes Under 30  ในเอเชีย และในเดือนมกราคมปี 2020 เธอได้พบกับนายกรัฐมนตรีลีเซียนลุงของสิงคโปร์เพื่อหารือเกี่ยวกับธุรกิจสตาร์ทอัพในประเทศบ้านเกิดของเธอ

Gail Wong นักลงทุนและโค้ชสำหรับผู้ประกอบการ กล่าวว่า Lim มีพลังในการสร้างแรงบันดาลใจให้กับผู้ประกอบการสตรีรายอื่น ๆ

″Lim เริ่มต้นตั้งแต่ยังเด็กจริงๆ เธอไม่ได้มีการศึกษาในระดับ Ivy League แบบที่คนบางประเภทมองหา และเธอมีภาระหน้าที่นี้ที่จะต้องทำให้มันสำเร็จ” Wong กล่าว

“มันเป็นลักษณะที่น่าสนใจจริงๆ ที่ฉันเคยเห็นในผู้ก่อตั้งผู้หญิงบางคน มีบางอย่างที่ยิ่งใหญ่กว่าความทะเยอทะยานของพวกเขาเอง” เธอกล่าวเสริม

แม้ว่ากระแสเงินสดจะเป็นบวกตั้งแต่เนิ่น ๆ เนื่องจากการหมุนเวียนของธุรกิจค้าปลีกเป็นประจำ แต่โปรไฟล์ที่เติบโตขึ้นก็ช่วยให้ Love Bonito ได้รับเงินทุนจากภายนอก

จนถึงปัจจุบันธุรกิจได้ระดมทุนกว่า 10 ล้านดอลลาร์จากนักลงทุนรวมถึง Kakaku.com ผู้ค้าปลีกออนไลน์ของญี่ปุ่นเพื่อช่วยในการขยายธุรกิจไปยังร้านค้าแบบออฟไลน์จริง ๆ

แต่ Lim กล่าวว่าชัยชนะที่แท้จริงได้พิสูจน์ให้แม่ของเธอเห็นแล้วว่าการเสี่ยงทำตามความฝันของเธอนั้นได้ผล

“ฉันจ่ายเงินคืนให้เธอมากขึ้นเมื่อใดก็ตามที่ฉันมีเงิน” Lim กล่าว “สิ่งที่สำคัญที่สุดสำหรับฉันคือ แม่ไม่จำเป็นต้องทำงานสามอย่างหรือทำงานหนักและยาวนานเป็นชั่วโมง และหลายวันอีกต่อไป”

ต้องบอกว่าเป็นอีกหนึ่งเรื่องราวสร้างแรงบันดาลใจ ของ Rachel Lim ที่เห็นโอกาสทางธุรกิจด้านแฟชั่น ที่มี pain point ในเรื่องของการนำเข้าเสื้อผ้าจากเมืองนอกนั้น มักจะให้ความสำคัญกับผู้หญิงยุโรป อเมริกาที่มีสัดส่วนของร่างกาย สีผิว ความชอบและสภาพภูมิอากาศที่แตกต่างกับชาวเอเชียเป็นอย่างมาก

เรื่องที่น่าสนใจอีกหนึ่งเรื่องของ การแจ้งเกิดของเธอนั้น มาจากการสร้าง Blog ที่มีเนื้อหาเกี่ยวกับเสื้อผ้าแฟชั่น และการใช้ภาษาอังกฤษนั้น ถือเป็นการทลายกำแพงเรื่องภาษา ที่สามารถทำให้คนเข้าถึงได้ทั่วโลก ซึ่งถือเป็นหนึ่งใน case study ที่น่าสนใจเลยทีเดียวครับสำหรับคนที่จะริเริ่มสร้างแบรนด์แฟชั่น ที่ต้องการให้กลายเป็นบริษัท Global แบบที่ Lim ทำ

References : https://www.businesstimes.com.sg/lifestyle/weekend-interview/rachel-lim-co-founder-love-bonito
https://www.cnbc.com/2020/03/03/love-bonito-ceo-rachel-lim-built-a-multimillion-dollar-fashion-empire.html
https://vulcanpost.com/716282/love-bonito-rachel-lim-singapore/
https://www.straitstimes.com/lifestyle/clothed-in-confidence

Ben Francis อดีตเด็กส่งพิซซ่า นั่งเย็บผ้าในโรงรถ สู่เจ้าของธุรกิจ หมื่นล้าน ในวัยเพียง 28 ปี

Gymshark ได้กลายมาเป็นบริษัท ‘ยูนิคอร์น’ แต่เพียงผู้เดียว ซึ่งเป็นบริษัท startup ที่มีมูลค่ามากกว่าพันล้านดอลลาร์ ที่ในสหราชอาณาจักรมีน้อยกว่า 25 แห่ง ที่ประสบความสำเร็จ

และต้องบอกว่ามีเพียง 8 แห่งตั้งแต่ปี 2001 แต่ Ben ได้เปลี่ยนจากการตัดเย็บ และเย็บเสื้อผ้าพละในโรงรถของพ่อแม่ไปสู่การเป็น บริษัท ที่มีมูลค่า 1 พันล้านปอนด์หรือ 1.45 พันล้านดอลลาร์ได้อย่างไร

Gymshark เริ่มต้นในโรงรถ

ชายวัย 28 ปีกล่าวว่าเขา ‘ไม่เคยเรียนเก่งเลย’ แต่มีบางอย่างที่ ‘คลิก’ สำหรับเขา โดยในวัย 17 เมื่อเขาเข้าชั้นเรียนไอที มันเป็นหลักสูตรภาคปฏิบัติ

เขาเข้าร่วมโรงยิมซึ่งเขาพบว่า เขาได้เรียนรู้จาก YouTube เพื่อให้ได้ผลลัพธ์ เขาใช้วิธีการดังกล่าวเพื่อพลิกชีวิตการศึกษาของเขา  และนั่นทำให้เขาได้ปริญญาในหลักสูตรบริหารธุรกิจและการจัดการของ Aston University

มหาวิทยาลัยใกล้กับทีมฟุตบอลที่เขาชื่นชอบอย่าง แอสตันวิลล่า !

ความรักในการใช้คอมพิวเตอร์และการออกกำลังกายของเขารวมเข้าด้วยกันและเขาได้สร้างแอปฟิตเนสสำหรับ iPhone 2 แอปคือ Fat Loss Abs Guide และ iPhysique ทั้งคู่เป็น แอปแบบพื้นฐาน แต่ก็เป็นที่นิยมในระดับหนึ่ง

จากนั้น Ben ก็ต้องการเว็บไซต์เพื่อขายสิ่งต่างๆ และหลังจากตกหลุมรักวงการฟิตเนส เขาก็เริ่มขายอาหารเสริม โดยเขาได้เริ่มลิสต์รายการอาหารเสริมให้มากที่สุดเท่าที่จะทำได้ในเว็บไซต์ของเขา และ ทำการจัดส่งมัน

เมื่อมีการสั่งซื้อกับเขา เว็บไซต์ของเขาจะสั่งซื้อจากซัพพลายเออร์และส่งให้ลูกค้า Ben ใช้เวลาหกสัปดาห์ในการขายครั้งแรก และแล้วแบรนด์ Gymshark ก็ได้ถือกำเนิดขึ้น

ซึ่งนั่นคือปี 2012 ตอนนั้น Ben อยู่ที่ Aston University ในตอนกลางวัน และทำงานเป็นคนขับรถส่งของของ Pizza Hut ในตอนกลางคืนตั้งแต่ 17.00 น. ถึง 22.00 น. จากนั้นเมื่อกลับถึงบ้านเขาก็ทำงานในโครงการตามความฝันของเขาต่อไป

เขาใช้เงินสดจากการขายอาหารเสริมเพื่อซื้อเครื่องพิมพ์สกรีนและจักรเย็บผ้าและนั่นคือจุดเริ่มต้นของแบรนด์ Gymshark

ช่วงที่แบรนด์เสื้อผ้าของ Gymshark เริ่มขึ้น เป็นเพราะ Ben ไม่พอใจกับสิ่งที่มีอยู่ เขาต้องการชุดออกกำลังกายที่ยาวขึ้น ยืดขึ้น และพอดีตัวมากขึ้น เนื่องจากเขาหาไม่ได้เลยจากซัพพลายเออร์ทั่วไป จึงตัดสินใจสร้างมันขึ้นมา 

เขากล่าวว่า: “ในที่สุดความยากลำบากในการเข้ายิมครั้งแรกที่รู้สึกเหมือนทุกคนจ้องมองมาที่คุณ โดยไม่รู้ว่าต้องทำอย่างไร”

“ผมรู้สึกเหมือนว่าเสื้อผ้าไม่เหมาะกับผมเลย และท้ายที่สุดนั่นคือจุดที่เราต้องออกไปทำเสื้อผ้าของเราเองนั่นคือจุดเริ่มต้นของ Gymshark”

Ben กล่าวว่า “เมื่อแปดปีที่แล้ว ผมทำงานเย็บผ้าด้วยมือ และผลิตภัณฑ์ที่ทำด้วยมือ และการพิมพ์ด้วยมือและบรรจุภัณฑ์ด้วยมือ ทุกอย่างทำด้วยสองมือของผม”

จุดเริ่มต้นของ Gymshark ด้วยสองมือของ Ben
จุดเริ่มต้นของ Gymshark ด้วยสองมือของ Ben

“หลังจากนั้นแบกมันไปที่ที่ทำการไปรษณีย์และยืนอยู่ที่นั่น ในขณะที่สินค้าแต่ละชิ้นถูกประทับตราและส่งออกไปทั่วโลก”

“ตอนนี้ผมรู้ตัวแล้วว่าเรามาไกลแค่ไหน แท้จริงแล้วเรามาจากการเย็บผลิตภัณฑ์ด้วยมือไปสู่การเป็นแบรนด์ระดับพันล้านดอลลาร์”

การเติบโตของ Gymshark

เมื่อ Ben มีอายุครบ 21 ปี ก็ได้หันมาทำธุรกิจชุดกีฬาให้ใหญ่ขึ้นมาก หลังจากผ่านไป 2 ปีรายรับต่อปีพุ่งสูงถึง 250,000 ปอนด์อย่างไม่น่าเชื่อ Ben จึงเลิกทำร้านอาหารและส่งพิซซ่าเพื่อมุ่งเน้นไปที่ บริษัท ของเขา

เขาไปงานแสดงสินค้าเกี่ยวกับการสร้างร่างกายและจัดแสดงอุปกรณ์ของเขา เขาเป็นหนึ่งในคนกลุ่มแรก ๆ ที่ใช้ผู้มีอิทธิพลในโซเชียลมีเดีย โดยทำการส่งเสื้อผ้าให้กับนักเพาะกายยอดนิยม และเริ่มสร้างแบรนด์แอมบาสเดอร์

เป็นช่วงที่ Gymshark เปิดตัวเสื้อวอร์ม Luxe ซึ่งทำให้เว็บไซต์ของบริษัทนั้นเต็มไปด้วยคำสั่งซื้อที่เข้ามาอย่างมหาศาล

Lewis Morgan อดีตนักเรียนมัธยมปลายของบรอมส์โกรฟ ผู้ที่ได้เข้ามาเริ่มต้นธุรกิจกับ Ben กล่าวว่า “เราตระหนักได้เร็วมากว่าเรากำลังทำสิ่งที่ยอดเยี่ยมและเมื่อมาถึงจุดนี้เองที่ Gymshark เริ่มกลายเป็นธุรกิจที่หลากหลายมากขึ้น”

“เราเริ่มจ้างพนักงานและเริ่มสร้างกระบวนการทางธุรกิจที่เป็นทางการมากขึ้น”

เขานำนักธุรกิจมากประสบการณ์สองคน Steve Hewitt ซึ่งเคยดำรงตำแหน่งผู้อำนวยการฝ่ายการค้าที่ Reebok Europe และ Paul Richardson ซึ่งเป็นเจ้าของร้านค้าปลีกแฟชั่น AllSaints และยังเป็น MD ของ Knowaste ซึ่งเป็นธุรกิจจัดการขยะ

Ben กล่าวว่า: “ผมคิดว่าผมเก่งในบางเรื่องเท่านั้น และเมื่อมาถึงจุดนี้เราได้นำ Paul เข้ามาช่วยในฐานะประธานบริหาร และ Steve ในฐานะหัวหน้าผู้บริหาร ซึ่งได้เป็นการปฏิวัติธุรกิจอย่างสมบูรณ์”

เขาเผชิญกับการต่อต้านจากคนใน บริษัท แต่เขาก็ทำในสิ่งที่เขารู้สึกว่าถูกต้อง

เขากล่าวว่า: “ในที่สุดสัญชาตญาณของผมก็บอกผมว่ามันเป็นสิ่งที่ถูกต้องที่จะทำ”

Lewis จากไปเมื่อห้าปีก่อน แต่ยังคงถือหุ้นร้อยละ 20

แต่ Gymshark เติบโตขึ้นเรื่อย ๆ จากโรงรถไปยังนิคมอุตสาหกรรม Moons Moat ในเมือง Redditch ในปี 2016 และจากนั้นไปยังสำนักงานใหญ่ในปัจจุบันที่ Blythe Valley Park ใน Solihull ในปี 2018

ขยายกิจการสู่  Blythe Valley Park ใน Solihull
ขยายกิจการสู่ Blythe Valley Park ใน Solihull

เขากล่าวว่า: “ผมคิดว่าตอนที่ Lewis จากไปเรามีรายได้ 10 ถึง 12 ล้านปอนด์

“ตอนนี้รายได้เรามีรายได้อยู่ในระดับ 300 ล้านดอลลาร์ 250 ปอนด์ 260 ล้านปอนด์ในปีที่แล้ว [2019/20]

“เป็นการเติบโตแบบก้าวกระโดด”

และ Ben มีความปรารถนาที่จะขยายธุรกิจของเขาต่อไปอย่างไม่ย่อท้อ เขาต้องการที่จะทำให้แบรนด์ของเขาเปรียบเหมือน Nike, Adidas, Puma และทำให้ Gymshark เป็น ‘แบรนด์ระดับโลกอย่างแท้จริง’

ธุรกิจ 1.45 พันล้านดอลลาร์

และนั่นคือเหตุผลที่เขาขอความช่วยเหลือจาก General Atlantic

เขากล่าวว่า: “ผมพูดเสมอว่าผมต้องการเติบโตแบบก้าวกระโดดทุกครั้งที่เป็นไปได้เพื่อก้าวไปสู่การเป็นหนึ่งในแบรนด์ที่ใหญ่ที่สุดและดีที่สุดในโลก

“ผมคิดว่าคงเป็นเรื่องที่น่าเสียดายที่จะไม่นำคนที่เหมาะสมเข้ามาช่วยยกระดับเราไปสู่ระดับต่อไป

“Gymshark กำลังนำนักลงทุนเข้ามา”

“ มีคนพูดว่า Ben ขายกิจการหมดแล้วเหรอ? สิ่งนี้จะเปลี่ยนธุรกิจหรือไม่ ไม่อย่างแน่นอน. สิ่งที่เรากำลังทำอยู่นี้คือการปรับโครงสร้างส่วนแบ่งของธุรกิจอย่างเป็นทางการ

“มีการปรับโครงสร้างองค์กรใหม่ หากมีสิ่งใดที่คุณจะเห็นว่า Gymshark มีความคล่องตัวมากขึ้นกว่าเดิม ผมจะมีข้อมูลและควบคุมอนาคตของธุรกิจได้มากขึ้น

“และท้ายที่สุดแล้วทุกอย่างก็เกี่ยวกับการทำให้แน่ใจว่า Gymshark ยังคงดำเนินต่อไปในเส้นทางการเติบโตอย่างรวดเร็ว สิ่งที่เราเชื่อว่าอนาคตของแบรนด์ และชุมชนฟิตเนสจะมีลักษณะเป็นอย่างไรและจะกลายเป็นแบรนด์ระดับโลกอย่างแท้จริง”

Lewis ขายหุ้น 20% ใน Gymshark ในราคา 100 ล้านปอนด์ และ General Atlantic ได้เข้าซื้อหุ้นร้อยละ 21 ของบริษัท

Ben เพิ่มส่วนแบ่งจาก 67 เป็น 70 เปอร์เซ็นต์พี่ชายของ Ben มีหนึ่งเปอร์เซ็นต์โดยที่ Lewis มีหุ้นที่เหลืออยู่ 4 เปอร์เซ็นต์

เขาใช้วิธีการขายที่แตกต่างไปจากเดิมอย่างสิ้นเชิง  โดยการจำหน่ายโดยตรง – ไม่ผ่านร้านค้า – ซึ่งถือว่ายอดขายลดลงก่อนการระบาดของไวรัสโคโรนาและได้รับผลกระทบอย่างหนักตั้งแต่นั้นมา

เขากล่าวว่า: “หนังสือเล่มเก่าสำหรับความสำเร็จในแบรนด์คือคุณสร้างผลิตภัณฑ์ให้มากที่สุดเท่าที่จะทำได้ โดยส่งไปยังร้านค้าต่างๆให้มากที่สุดเท่าที่จะทำได้ เพื่อเอาใจผู้คนให้มากที่สุดเท่าที่จะทำได้

“นั่นเป็นสิ่งที่ดีมากสำหรับการเติบโตอย่างรวดเร็ว แต่ท้ายที่สุดแล้วสิ่งนั้นก็นำไปสู่ธุรกิจขนาดใหญ่ที่ช้าและไม่มีความคล่องตัว ซึ่งไม่เข้าใจผู้บริโภคจริงๆ และไม่สามารถควบคุมประสบการณ์ของผู้บริโภคหรือข้อมูลของพวกเขาได้

กลายเป็นแบรนด์ที่เติบโตอย่างรวดเร็วโดยการทำการตลาดผ่าน Influencers
กลายเป็นแบรนด์ที่เติบโตอย่างรวดเร็วโดยการทำการตลาดผ่าน Influencers

ตอนนี้ Gymshark กลายเป็น Influencers ที่มีผู้ติดตามใน Instagram 4.7 ล้านคนและ 1.7 ล้านคนบน Facebook

ก้าวต่อไปสำหรับ Gymshark?

ตอนนี้เขาได้ลงนามในข้อตกลงกับ General Atlantic เขาตั้งเป้าที่จะนำแบรนด์ Gymshark ไปยังอเมริกาเหนือและเข้าสู่ตลาดเอเชียแปซิฟิก

General Atlantic จะจ่ายเงินเกือบ 300 ล้านดอลลาร์สำหรับการถือหุ้น 21 เปอร์เซ็นต์ และในอีก 12 เดือนข้างหน้า Gymshark คาดว่าจะมียอดขายระหว่าง 300 ถึง 400 ล้านดอลลาร์

Ben กล่าวว่า “นี่คือแบรนด์ที่เติบโตอย่างรวดเร็ว คนไม่เคยอยู่ในสถานการณ์เช่นนี้มาก่อน หนังสือธุรกิจแบบเก่า ๆ ถูกโยนทิ้งไปนอกหน้าต่าง เรากำลังก้าวไปสู่เส้นทางแห่งการเติบโตนี้ในรูปแบบที่แตกต่างอย่างสิ้นเชิงกับสิ่งที่ใคร ๆ เคยทำมาก่อน ใครจะรู้ว่ามันจะพาเราไปที่ไหน”

ต้องบอกว่าเป็นเรื่องที่น่าสนใจมาก ๆ กับ Ben Francis ที่ได้สร้างแบรนด์อย่าง Gymshark ขึ้นมา เราจะเห็นถึงบทเรียนที่น่าสนใจหลายอย่างจาก Ben

สิ่งแรกที่น่าสนใจก็คือ การที่โยนเรื่องที่ไม่ถนัดให้มืออาชีพ ทำ ซึ่งผู้ประกอบการหลายคนน่าจะเคยเจอภาวะนี้ ในช่วงการเติบโตของแบรนด์ ที่ไม่สามารถทำทุกอย่างเองได้ การจ้างผู้บริหารมืออาชีพถือเป็นวิธีการที่ดีที่สุด

อีกจุดหนึ่งคือการสร้างธุรกิจในยุคปัจจุบัน ที่ เทคนิควิธีจากหลักสูตรโรงเรียนธุรกิจแบบเดิม ๆ นั้น อาจจะไม่เหมาะในโลกยุคปัจจุบันเสียแล้ว เพราะมันจะทำให้กลายเป็นองค์กรใหญ่ ที่เชื่องช้า และถูก disrupt ได้ง่าย ซึ่ง Ben เข้าใจในจุดนี้ และสร้างแนวทางที่แตกต่างออกไป

เราก็ต้องมาดูกันต่อไปนะครับว่า Gymshark จะก้าวไปได้ไกลขนาดไหน แต่ถือว่า เรื่องราวของเขานั้น สร้างแรงบันดาลใจให้กับนักธุรกิจรุ่นใหม่ ได้มากเลยทีเดียวครับผม

References : https://medium.com/@spotrich22/gymshark-owner-ben-francis-tells-his-story-bd2017bd5105
https://www.bbc.com/news/business-45246999
https://www.birminghammail.co.uk/news/local-news/gymsharks-ben-francis-billion-dollar-18802810

Becky Li กับอิทธิพลของ KOL ที่ขายรถ Mini ออนไลน์ได้ 100 คันในเวลา 4 นาที

ด้วยผู้ติดตาม 20 ล้านคนบนโซเชียลมีเดีย Becky Li ถือเป็นผู้นำด้านความคิดที่สำคัญอันดับต้น ๆ หรือ KOL รายได้ของเธอขึ้นอยู่กับยอดขายที่เธอสามารถสร้างได้และทุกวันนี้อิทธิพลของเธอในจีนสามารถวัดผลได้โดยตรงอีกด้วย 

ขณะนี้แบรนด์หรูที่ดำเนินงานในประเทศจีนให้ลิงก์ที่แตกต่างกันสำหรับ KOL เพื่อแนบไปกับโพสต์หรือบล็อกเพื่อคำนวณอิทธิพลของพวกเขา Li อธิบายในรายงานของ Bernstein Research ที่เผยแพร่ในเดือนกุมภาพันธ์ 

“แบรนด์จะให้ลิงก์แก่ฉันเมื่อฉันเขียนบทความและลิงก์นี้จะนำคุณไปยังเว็บไซต์ของแบรนด์ แต่ละ KOL จะได้รับลิงค์ที่แตกต่างกัน จากนั้นแบรนด์ก็สามารถดูได้ว่า KOL แต่ละคนทำยอดขายอะไรได้บ้างและพวกเขาก็เริ่มแข่งขันกันในกลุ่ม KOL” เธอกล่าวในการให้สัมภาษณ์กับ Luca Solca นักวิเคราะห์อาวุโสของ Bernstein

“พวกเขาโหดร้าย แต่นี่คือความจริง”

Li ทำงานอย่างหนักในการให้คำปรึกษาผู้หญิงจีนเกี่ยวกับแฟชั่นเครื่องสำอางและเครื่องประดับในบทความที่มีความยาว ตลอดจนรูปภาพและวิดีโอบน WeChat และโพสต์สั้น ๆ บน Weibo, Twitter ของจีน เธอแนะนำให้ซื้อสินค้าจากแบรนด์ที่ต้องการมากมายรวมถึง Chanel และ Dior

“ฉันรู้จักแฟน ๆ ของฉัน ฉันรู้ว่าพวกเขาชอบอะไรต้องการอะไร และฉันจะช่วยให้พวกเขาพบสินค้าที่ต้องการ” เธอกล่าว 

ด้วยแนวโน้มของโพสต์สั้น ๆ และไมโครบล็อกบทความของ Li สามารถมีความยาวได้ถึง 5,000 ตัวอักษรจีน เธอกล่าวเสริมว่า ผู้ติดตามของเธอหลายแสนคนชอบเนื้อหาเชิงลึกของโพสต์ พวกเขาอ่านจนจบและแสดงความคิดเห็น 

“หากแบรนด์ต้องการสื่อสารเชิงลึกกับผู้บริโภคและได้รับความไว้วางใจในระยะยาวแบรนด์จะเข้าหาฉันเพราะแบรนด์ต่าง ๆ สามารถหาลูกค้าที่ภักดีได้จากบทความของฉัน” เธอกล่าว

ผู้ติดตามที่ภักดีของเธออาจบุกไปถล่มร้านค้าในเมือง – Secoo ซึ่งเป็นร้านค้าปลีกสุดหรูสาขาปักกิ่งจัดแคมเปญสองสัปดาห์ที่ได้รับแรงบันดาลใจจาก Li ซึ่งเรียกว่า Becky’s Choice “พวกเขาตกแต่งทั้งร้านเหมือนตู้เสื้อผ้าของฉันที่บ้าน” เธอกล่าว “ในครึ่งเดือนพวกเขาสร้างยอดขายได้ 20 ล้านหยวน [3.1 ล้านเหรียญสหรัฐ]”

ขณะนี้แบรนด์หรูที่ดำเนินธุรกิจในจีนให้ลิงก์ที่แตกต่างกันสำหรับ KOL เพื่อแนบไปยังโพสต์หรือบล็อกเพื่อคำนวณอิทธิพลของตน
ขณะนี้แบรนด์หรูที่ดำเนินธุรกิจในจีนให้ลิงก์ที่แตกต่างกันสำหรับ KOL เพื่อแนบไปยังโพสต์หรือบล็อกเพื่อคำนวณอิทธิพลของตน (CR:SCMP)

Li ไม่รู้สึกเหมือนถูกบังคับให้แบ่งปันรายละเอียดเกี่ยวกับชีวิตส่วนตัวของเธอกับผู้ติดตามซึ่งแตกต่างจากเหล่า Influencer ชาวตะวันตก

“ฉันไม่อยากเปิดเผยเกี่ยวกับครอบครัวของฉันทางออนไลน์” เธอกล่าว “อย่างไรก็ตามฉันจะแบ่งปันคำอวยพรปีใหม่ และวิธีที่ฉันบรรลุเป้าหมาย จากนั้นผู้คนจะได้เห็นวิถีชีวิตของฉัน วิธีที่ฉันคิด และความคิดของฉัน”

หญิงสาวชาวจีนมีจุดมุ่งหมาย 3 ประการ Li เชื่อว่าคือ การหาเงิน การพัฒนาเรื่องความสวยงามและการรักตัวเอง การใช้แบรนด์ Becky’s Fantasy และ การปรากฏตัวบนโซเชียลมีเดียของเธอทำให้เธอมีอิทธิพลต่อการซื้อของหญิงสาวที่ต้องการเหล่านี้และเธอมีพลังมหาศาลในตลาดจีน 

ตามบทความที่ตีพิมพ์โดยนิตยสารแฟชั่นออนไลน์ Jing Daily ในปี 2020 Li มีพนักงานมากกว่า 100 คนเพื่อดูแลบัญชี WeChat 5 บัญชี แบรนด์เสื้อผ้า 2 แบรนด์ แพลตฟอร์มอีคอมเมิร์ซและเวิร์กช็อปการพัฒนาตนเอง 

Li เดิมทีเป็นนักข่าวหนังสือพิมพ์ที่ Southern Metropolitan Daily ในปี 2014 เธอรู้สึกได้ถึงสัญญาณแห่งการเปลี่ยนแปลงที่กำลังเปลี่ยนผ่านห้องข่าวในรูปแบบดั้งเดิม และเริ่มย้ายเข้าสู่การตลาดออนไลน์ด้วยบัญชี WeMedia ของเธอเอง 

เดิมทีการตลาดออนไลน์คิดว่าดีที่สุดสำหรับสินค้าราคาถูก อย่างไรก็ตามในปี 2017 Li ได้ขายรถมินิคูเปอร์รุ่นลิมิเต็ดอิดิชั่นจำนวน 100 คันทางออนไลน์ภายในเวลา 4 นาที ซึ่งเป็นความสำเร็จที่เธอบอกว่าเปลี่ยนความคิดเกี่ยวกับโลกแห่งการซื้อทางออนไลน์ที่มีมูลค่าหลายล้านดอลลาร์ และผู้นำทางความคิดหรือเหล่า Influencer ก็ส่งผลกระทบต่อยอดขายได้โดยตรง

“หลังจากปี 2017 และการทำงานร่วมกันกับ Mini เราก็เริ่มเปลี่ยนไป” เธอกล่าว “แบรนด์ต่างๆขอให้ KOL ขายสินค้าในนามของพวกเขาซึ่งหมายความว่าพวกเขาร่วมมือกับเราเพื่อสร้างแบรนด์ร่วมหรือแบรนด์ที่มีชื่อร่วมหรือขอให้เราถ่ายทำแคมเปญ จากนั้นจึงมีข้อกำหนดในแง่ของการทำให้เกิดการซื้อซ้ำอย่างต่อเนื่อง

ในขณะที่เธอแนะนำแบรนด์หรูจากตะวันตกมานาน แต่ Li คาดว่าจีนจะพัฒนาแบรนด์หรูของตัวเองในอนาคตอันใกล้นี้ “ในอดีตเมื่อใดก็ตามที่ฉันพูดถึงแบรนด์จีนมันเกี่ยวกับของลอกเลียนแบบ” เธอกล่าว “มันเกี่ยวกับคุณภาพที่ไม่ดี แต่ตอนนี้ผู้คนเชื่อมั่นในดีไซน์และคุณภาพของแบรนด์จีนมากขึ้น”

ต้องบอกว่าเรื่องราวของ Li นั้นน่าสนใจมาก ๆ เพราะเหล่า Influencer ตอนนี้กำลังพัฒนาไปในระดับที่สามารถวัดผลทางยอดขายได้ทันที และเป็นการทุ่มเทงบประมาณทางด้านตลาดที่ตรงจุดที่สุดสำหรับแบรนด์ต่าง ๆ

ซึ่งแน่นอนว่า สิ่งที่เกิดขึ้นกับประเทศจีน ก็กำลังดำเนินรอยตามขึ้นในประเทศไทยเช่นเดียวกัน ไม่ว่าจะเป็นแพล็ตฟอร์ม Ecommerce ต่าง ๆ ที่ล้วนแล้วแต่มาจากเมืองจีนแทบจะทั้งสิ้นไม่ว่าจะเป็น lazada , shopee หรือ Jd

ซึ่งถือเป็นอีกหนึ่ง อาชีพที่น่าสนใจในอนาคต ที่ไม่ใช่แค่เพียง Influencer ที่สร้าง Awareness ให้กับ Product สินค้าต่าง ๆ เพียงอย่างเดียวเท่านั้น เพราะต่อไปทุกอย่างต้องวัดผลได้ ลงทุนทำการตลาดกับ KOL และได้ยอดขายกลับมาเท่าไหร่ มันจะสามารถที่จะวัดผลได้แบบ Real Time เหมือนที่ Li ทำสำเร็จในประเทศจีนนั่นเองครับผม

References : https://jingdaily.com/chinas-top-blogger-becky-li-is-expanding-in-unexpected-ways/
https://www.scmp.com/lifestyle/fashion-beauty/article/3122361/becky-li-chinese-kol-who-sold-100-cars-online-four-minutes

Henrys คนรุ่นมิลเลนเนียลที่ทำรายได้ 6 ​​หลัก แต่ก็ยังบอกว่าพวกเขารู้สึกยากจน

“Henry” ซึ่งย่อมาจาก high earner not rich yet หรือ ผู้มีรายได้สูงแต่ยังไม่รวย  เป็นคำเรียกคนรุ่นมิลเลนเนียลที่ทำรายได้ระหว่าง 100,000 ถึง 250,000 ดอลลาร์ต่อไปี ( 3-7.5 ล้านบาท) แต่ยังรู้สึกว่าพวกเขายังยากจนอยู่

นั่นคือสิ่งที่ Melkorka Licea รายงานใน New York Post เมื่อปลายเดือนที่แล้ว Shawn Tully ได้คิดค้นตัวย่อในบทความของนิตยสาร Fortune ในปี 2003 แต่ตอนนี้มันแสดงถึงกลุ่มคนที่มีรายได้หกหลัก ซึ่งส่วนใหญ่เป็นคนรุ่นมิลเลนเนียล

กลุ่ม Henry ที่ Licea พูดด้วยมีนิสัยติดหรู เช่น พักที่โรงแรมหรู พักผ่อนระหว่างประเทศ เป็นเจ้าของหรือเช่าบ้านมากกว่าหนึ่งหลัง สมัคร ClassPass (ซึ่งอาจมีราคาสูงถึง180 เหรียญต่อเดือน ) หรือ มีการร่วมกองทุนสำหรับกิจกรรมสนุก ๆ

Henrys จะไม่ยอมเสียสละวิถีชีวิตแบบนี้ แม้ว่าจะต้องใช้ประหยัดค่าใช้จ่ายในด้านอื่น ๆ พวกเขาจะซื้อของที่ร้านค้าราคาประหยัดเช่น Forever 21 หรือ TJ Maxx โดยใช้คะแนนบัตรเครดิต หากทำให้พวกเขามีเงินมากขึ้นสำหรับการท่องเที่ยวของพวกเขา

Priya Malani หุ้นส่วนผู้ก่อตั้ง Stash Wealth ซึ่งเป็น บริษัท วางแผนทางการเงินที่ให้ความสำคัญกับ Henrys บอกกับ Licea โดยเธอกล่าวว่า ลูกค้าส่วนใหญ่อาศัยอยู่ในนิวยอร์กทำงานด้านเทคโนโลยีหรือวิศวกรรมมีรายได้เฉลี่ย 180,000 ดอลลาร์ต่อปีและมีหนี้เงินกู้ด้านการศึกษาประมาณ 80,000 ดอลลาร์

ระหว่างหนี้สิน ค่าครองชีพ และการดูแลวิถีชีวิตที่ฟุ่มเฟือย Henrys ถูกทำให้รู้สึกราวกับว่าพวกเขามีชีวิตอยู่แบบเดือนชนเดือน Licea เขียน

การทำงานเพื่อให้ร่ำรวย

มีสามลักษณะที่บ่งบอกลักษณะของ Henry  ได้แก่ รายได้ที่สูงกว่าค่าเฉลี่ยการออมเพียงเล็กน้อย และความรู้สึกว่ามีความมั่งคั่งทางวัตถุต่ำ

Investopedia เรียก Henrys ว่า “คนที่ทำงานแล้วรวย” ถ้าพวกเขาหยุดทำงานก็จะไม่ร่ำรวย รายได้ของพวกเขากลายเป็นต้นทุนมากกว่าลงทุนเพื่อสร้างความมั่งคั่ง ทำให้พวกเขารู้สึกว่าพวกเขาเป็นเหมือนคนทั่วไปที่รับเงินเดือนมากกว่าคนร่ำรวย 1% ในอเมริกา

Investopedia เสริมว่า “คาดว่าผู้มีรายได้สูงเหล่านี้จะ มีวิถีชีวิตเช่นเดียวกับเพื่อนร่วมชาติที่ร่ำรวยกว่า แต่พวกเขาทำเช่นนั้นโดยการเสียสละความสามารถในการสะสมความมั่งคั่งในระยะยาว”

นั่นอาจอธิบายได้ว่าทำไม 38% ของคนรุ่นมิลเลนเนียลที่มีรายได้ 100,000 ดอลลาร์ขึ้นไปต่อปี คิดว่าพวกเขาเป็นชนชั้นกลาง จากการสำรวจของ Business Insider  ประมาณ 23% คิดว่าพวกเขาเป็นคนชั้นกลางระดับสูงและมีเพียง 6% เท่านั้นที่คิดว่าพวกเขาร่ำรวย

อย่างไรก็ตามจากการสำรวจคนรุ่นมิลเลนเนียล 1,207 คนมีเพียง 125 คนเท่านั้นที่บอกว่าพวกเขามีรายได้มากกว่า 100,000 ดอลลาร์

แล้ว Henrys ในประเทศไทยล่ะ

แน่นอนว่ามันสอดคล้องกับพฤติกรรมของกลุ่มคนยุคมิลเลนเนียลในประเทศไทยเช่นเดียวกัน โดยเฉพาะ กลุ่มคนที่มีรายได้ที่ค่อนไปทางสูง

มีรายงานว่า กลุ่มมิลเลนเนียลในไทย 56% ยอมรับว่า จะให้ความสำคัญกับภาพลักษณ์บนโลกออนไลน์มากกว่าภาพลักษณ์ในโลกความเป็นจริง โดย 65% ใช้เวลาไปกับการดูแลสุขภาพของตนเอง เพื่อให้ภาพลักษณ์ดูดีบนโลกโซเชียล

ชาวมิลเลนเนียลให้ความสำคัญกับการแสดงความเป็นตัวตนที่ชัดเจนของตัวเอง โดย 79% พร้อมยอมจ่ายให้กับสินค้าและแบรนด์ หากสามารถตอบสนองความต้องการเฉพาะตัวของเขาได้ ง่าย ๆ

เพราะคนกลุ่มนี้ คือ ผู้จะขับเคลื่อนเศรษฐกิจและสังคมในอนาคต จึงมีการตั้งคำถามถึงมุมมองที่มีต่ออนาคตของประเทศไทย โดยชาวมิลเลนเนียลในกลุ่มผู้ชาย 42% และชาวมิลเลนเนียลในกลุ่มผู้หญิง  28% เชื่อมั่นว่า อนาคตของประเทศจะสดใส และ 38% ของชาวมิลเลนเนียลอยากเห็นการเมืองที่คิดถึงประโยชน์ของคนหมู่มากเป็นหลัก

“กลุ่มมิลเลนเนียลมีมุมมองด้านการใช้ชีวิตและการบริโภคที่เปลี่ยนแปลงไปจากคนยุคก่อน นั่นทำให้แบรนด์ต่างๆ จึงต้องเร่งทำความเข้าใจ และปรับตัว เพื่อตอบสนองความต้องการให้ทัน ไม่ว่าจะเป็นการสร้างสรรค์สินค้าและบริการ รวมไปถึงการนำเสนอโปรแกรมสมาชิกที่ตรงใจผู้บริโภค โดยเฉพาะการสร้างแบรนด์ที่มีความหมายต่อตัวตนและความเชื่อ จะซื้อใจพวกเขาได้ดีกว่าการสร้างแบรนด์ที่ตอกย้ำสถานะทางสังคมนั่นเองครับผม

ผู้สนับสนุน..

╔═════════════════════════╗
🔥ติดตั้ง Solar Rooftop สำหรับธุรกิจของคุณ วันนี้พร้อมโปรโมชั่นสุดคุ้ม🔥
DNA Power CO.,LTD. รับติดตั้งระบบโซล่าร์เซลล์บนหลังคาบ้าน, โรงงาน, อาคารพาณิชย์ และสิ่งปลูกสร้างทุกประเภท. รับประกันแผงโซล่าร์ 20 ปี / อินเวอร์เตอร์ 5 ปี / ประกันการติดตั้ง 2 ปี คืนทุนภายใน 4 ปีครึ่ง
╚═════════════════════════╝

⚡ ฟรี!ค่าสำรวจหน้างาน
⚡ ฟรี!ค่าประเมินราคา
⚡ ฟรีค่าขออนุญาตติดตั้ง
📲 สอบถามข้อมูลเพิ่มเติม โทร 086-600-3022
🌐 รายละเอียดเพิ่มเติม : http://bit.ly/37zNHnI
🌐 ตัวอย่างผลงานการติดตั้ง : http://bit.ly/2NrCr5Z

References : https://www.businessinsider.com/what-is-a-henry-millennials-earning-six-figures-feel-broke-2019-11
https://www.marketingoops.com/news/biz-news/5-trend-millennials/
https://missiontothemoon.co/%E0%B9%80%E0%B8%A1%E0%B8%B7%E0%B9%88%E0%B8%AD%E0%B8%84%E0%B8%99%E0%B8%A3%E0%B8%B8%E0%B9%88%E0%B8%99%E0%B8%A1%E0%B8%B4%E0%B8%A5%E0%B9%80%E0%B8%A5%E0%B8%99%E0%B9%80%E0%B8%99%E0%B8%B5%E0%B8%A2%E0%B8%A5/
https://milady.cengage.com/blog/ready-post-millennial-generation-classroom

รักแรก รักเดียว และรักแท้ ของชายที่ชื่อ Bill Gates

Bill และ Melinda Gates อาจเป็นคู่รักที่ยิ่งใหญ่ที่สุดคู่หนึ่งของโลก แต่เป็นเวลานานแล้วที่เราไม่รู้มากมายนักเกี่ยวกับความสัมพันธ์ของพวกเขา แม้ว่าพวกเขาจะอยู่ด้วยกันมาตั้งแต่ยุค 80 แต่พวกเขาก็ไม่ได้เตรียมพร้อมเกี่ยวกับความโรแมนติกเหมือนตอนนี้เสมอไป

ดังนั้นเรามาเริ่มต้นกันที่จุดเริ่มต้น และนี่คือเรื่องราวที่ Bill Gates ได้มาพบกับภรรยาของเขา

Bill และ Melinda พบกันผ่านทาง Microsoft

ทั้งสองพบกันในปี 1987 หลังจากที่ Melinda ได้รับการว่าจ้างให้เป็นผู้จัดการผลิตภัณฑ์ที่ Microsoft สามสัปดาห์ในการทำงานเธอเดินทางไปทำงานที่นิวยอร์กซึ่งเธอได้พบกับ Gates

เธอได้ไปร่วมงานเลี้ยงอาหารค่ำเมื่อ Gates เข้ามาและนั่งข้างๆเธอ

“ มีเก้าอี้สองตัวว่างอยู่ … ฉันนั่งลง. เก้าอี้ตัวถัดไปว่างเปล่า สิบนาทีต่อมา Gates ก็เข้ามานั่งลงข้างๆฉัน” Melinda เล่าในรายการ The David Rubenstein Show: Peer-to-Peer Conversations 

หลังอาหารค่ำ Gates ชวน Melinda ไปเต้นรำกับเขาและเพื่อนอีกสองสามคน แต่เธอกลับปฏิเสธเขา บอกเขาว่าเธอได้วางแผนอย่างอื่นกับเพื่อนแล้ว ดังนั้นพวกเขาทั้งคู่จึงแยกทางกัน

Bill และ Melinda Gates มาเจอกันใหม่ในอีกหลายเดือนต่อมา

หลายเดือนต่อมาพวกเขาพบกันในลานจอดรถที่สำนักงานใหญ่ของ Microsoft และ ได้พูดคุยกัน

หลังจากคุยกันสักพัก Gates ได้ชวน Melinda ออกเดท

“ผมคิดว่าบางทีเราอาจจะออกไปเที่ยวข้างนอกกัน ถ้าคุณให้เบอร์โทรของคุณ อาจจะเป็นสองสัปดาห์หลังจากนี้” Gates กล่าวตามที่ให้สัมภาษณ์

“และฉันก็บอกเขาว่า สองสัปดาห์จากนี้? ฉันไม่รู้ว่าฉันจะทำอะไรสองสัปดาห์นับจากนี้  และฉันก็บอกปฏิเสธไปอีกครั้ง” Melinda เล่า

แต่ Gates ไม่ยอมแพ้

“เขาโทรมาหนึ่งชั่วโมงต่อมาและพูดว่ามันดูเป็นธรรมชาติเพียงพอสำหรับคุณแล้วหรือยัง” เธอกล่าวต่อ

ครั้งนั้น Melinda ตกลงที่จะออกไปกับเขา และพวกเขาออกไปหาไวน์ดื่มกันทันที

พวกเขาตกหลุมรักกันในอีกหนึ่งปีต่อมา

ในซีรีส์สารคดี Netflix ปี 2019 Inside Bill’s Brain Gates กล่าวว่า เขาและ Melinda พูดคำที่แสนวิเศษสามคำเกี่ยวกับความสัมพันธ์ของพวกเขาในหนึ่งปี

เขากล่าวว่า: “น่าแปลกใจที่เราประหลาดใจอย่างแน่นอนเราพูดว่า ‘เฮ้ผมรักคุณ’ และเธอบอกว่าเธอรักผม แล้วมันก็ดูเหมือนราวกับว่า ‘ว้าวแล้วตอนนี้จะเกิดอะไรขึ้น?’”

พวกเขาตระหนักดีว่าพวกเขาจำเป็นต้องก้าวไปอีกขั้นในความสัมพันธ์หรือแยกทางกัน

“คุณรู้ไหมเราห่วงใยกันมากและมีความเป็นไปได้เพียงสองทางคือเราจะเลิกกันหรือเรากำลังจะแต่งงานกัน” Gates กล่าวต่อ

แม้ว่าเขาจะรัก Melinda แต่ Gates ก็ไม่รู้ว่าเขาจะใช้ชีวิตต่อไปในฐานะสามี-ภรรยา กับเธอได้จริงหรือไม่ “เขาจึงต้องมีการตัดสินใจ” Melinda กล่าวว่าในการ docuseries ที่ CNBC เธอบอกว่าเขา“ อยากจะแต่งงาน แต่เขาไม่รู้ว่าจะทำมันได้จริงหรือเปล่า”

เขาต้องตัดสินใจ” Melinda กล่าวในสารคดี วันหนึ่ง Melinda เดินเข้าไปในห้องนอนของ Gates และเขากำลังทำรายการบนไวท์บอร์ด:“ กระดานไวท์บอร์ดของเขามีข้อดีและข้อเสียของการแต่งงาน” Melinda กล่าวในซีรีส์พร้อมกับเสียงหัวเราะในความทรงจำ

อาจไม่ใช่เรื่องโรแมนติกที่สุด แต่รายการไวท์บอร์ดของ Gates สะท้อนให้เห็นถึงน้ำหนักของการตัดสินใจ: “ผมคิดเรื่องการแต่งงานเป็นอย่างมาก” Gates กล่าว

 ในที่สุดข้อดีก็มีมากกว่าข้อเสีย และทั้งคู่ก็แต่งงานกันอย่างลับ ๆ เมื่อวันที่ 1 มกราคม 1994 บนเกาะลาไนหลังจากความสัมพันธ์ผ่านไปเจ็ดปี

ในปีต่อ ๆ มาพวกเขาให้กำเนิด ลูกสาวสองคนและลูกชาย พวกเขาทำงานการกุศลมากมายผ่านมูลนิธิ Bill and Melinda Gates และดูเหมือนว่าพวกเขาจะมีความรักในวันนี้เหมือนเมื่อหลายปีก่อน ที่แทบจะไม่เสื่อมคลายลงไปเลย

และในขณะที่มันเป็นเรื่องตลกที่จะจินตนาการว่า Gates แสดงข้อดีข้อเสียของการแต่งงานบนกระดานไวท์บอร์ด แต่มันก็เป็นการตัดสินใจครั้งใหญ่ของเขา

Warren Buffet เพื่อนมหาเศรษฐีของ Gates กล่าวว่านี่เป็นการตัดสินใจที่สำคัญที่สุดครั้งหนึ่งที่คน ๆ หนึ่งสามารถทำได้

“คุณจะก้าวไปในทิศทางของผู้คนที่คุณคบหาด้วย ดังนั้นจึงเป็นเรื่องสำคัญที่จะต้องคบหากับคนที่ดีกว่าตัวคุณเอง” Buffet กล่าวในการสนทนากับ Gates ที่มหาวิทยาลัยโคลัมเบียในปี 2017

“และแน่นอนว่าคนที่สำคัญที่สุดในแง่นั้นก็คือคู่สมรสของคุณ” Buffet กล่าว “ผมไม่สามารถอธิบายความสำคัญของคู่สมรสได้มากไปกว่านี้อีกแล้ว”

References : https://www.cnbc.com/2019/09/24/bill-gates-wrote-pros-and-cons-of-getting-married-on-a-whiteboard.html
https://www.cheatsheet.com/entertainment/how-did-bill-gates-and-his-wife-meet.html/
https://venturesafrica.com/we-didnt-see-it-coming-bill-and-melinda-gates-publish-their-2019-annual-report/