Computer Chips กับการขับเคลื่อนโดยเซลล์ประสาทของมนุษย์

บริษัท Startup จากประเทศออสเตรเลีย Cortical Labs ได้คิดค้นการสร้างชิปคอมพิวเตอร์ที่ใช้เซลล์ชีวภาพที่สกัดจากหนูและเซลล์ประสาทของมนุษย์

เป้าหมายคือการลดปริมาณของระบบปัญญาประดิษฐ์ในปัจจุบันที่ต้องใช้พลังงานอย่างมากโดยการเลียนแบบสมองของมนุษย์

ตามประกาศของ Cortical Labs บริษัท กำลังวางแผนที่จะ “สร้างเทคโนโลยีที่ควบคุมพลังของชีววิทยาสังเคราะห์และศักยภาพของสมองมนุษย์” เพื่อสร้าง “new class” ของ AI ที่สามารถที่จะแก้ไข “ความท้าทายที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของสังคมมนุษย์”

เซลล์ประสาทของหนูนั้นสกัดมาจากตัวอ่อน แต่ส่วนของเซลล์จากมนุษย์จะถูกสร้างขึ้นโดยการเปลี่ยนเซลล์ผิวหนังให้กลายเป็นเซลล์ต้นกำเนิดและสุดท้ายทำให้กลายเป็นเซลล์ประสาท

ความคิดในการใช้เซลล์ประสาทชีวภาพกับคอมพิวเตอร์ ไม่ใช่เรื่องใหม่ การประกาศของ Cortical Labs นั้นเกิดขึ้นหนึ่งสัปดาห์หลังจากกลุ่มนักวิจัยชาวยุโรปสามารถเปิดใช้งาน Neural Network ที่ทำงานได้ ซึ่งช่วยให้เซลล์สมองที่ใช้สารชีวภาพและซิลิกอนสื่อสารกันผ่านทางระบบอินเทอร์เน็ต

นักวิจัยของ MIT ได้พยายามใช้แบคทีเรียโดยไม่ใช่เซลล์ประสาทเพื่อสร้างระบบคอมพิวเตอร์ในปี 2016

ณ ตอนนี้สมองขนาดเล็กของ Cortical มีพลังการประมวลผลน้อยกว่าสมองแมลงปอ บริษัท กำลังมองหาชิปที่ขับเคลื่อนด้วยเซลล์ประสาทของหนู เพื่อให้สามารถเล่นเกม “Pong” ได้

Hon Weng Chong ซีอีโอ ของบริษัท กล่าวกับ Fortune.com ว่า พวกเขาได้พยายามเดินตามรอยเส้นทางของ บริษัท AI DeepMind ซึ่งใช้เกมเพื่อทดสอบพลังของ อัลกอริทึม AI

“สิ่งที่เรากำลังพยายามที่จะทำคือการแสดงให้เห็นว่าเราสามารถสร้างรูปร่างลักษณะการทำงานของเซลล์ประสาทเหล่านี้มาใช้ในการประมวลผลทางคอมพิวเตอร์ได้” Hon Weng Chong บอกกับ Fortune.com

ต้องบอกว่าเรื่องราวเหล่านี้ ในเรื่องการใช้เซลล์ประสาท ไม่ว่าจากสัตว์ หรือ มนุษย์ เพื่อมาช่วยเหลือในการประมวลผลข้อมูลทางคอมพิวเตอร์นั้น คงไม่ใช่เรื่องเพ้อฝันในนวนิยายอีกต่อไป หลังจากเราได้เห็นงานวิจัยเหล่านี้ออกมาอย่างต่อเนื่อง

ซึ่งจากบทความนี้ ก็เป็นอีกตัวอย่างหนึ่งที่แสดงให้เห็นถึงความก้าวหน้าในงานวิจัยด้านดังกล่าว ณ ปัจจุบัน ที่กำลังพัฒนาไปมาก ๆ ซึ่งจากบทความนั้น ก็ได้เริ่มนำมาทดสอบกับเกมส์อย่าง Pong ที่เป็นเกมส์ Basic ที่มนุษย์เล่นกัน ถือเป็นก้าวแรกที่สำคัญมาก ๆ สำหรับเทคโนโลยีนี้นั่นเองครับผม

References : https://fortune.com/2020/03/30/startup-human-neurons-computer-chips/ https://www.techtimes.com/articles/248478/20200331/real-human-neurons-as-basis-of-new-computer-chips-are-being-built-by-this-start-up-company.htm

ติดตาม ด.ดล Blog เพิ่มเติมได้ที่
Fanpage :facebook.com/tharadhol.blog
Blockdit :blockdit.com/tharadhol.blog
Twitter :twitter.com/tharadhol
Instragram :instragram.com/tharadhol

NetScape Time ตอนที่ 14 : The Fall of Netscape

ในปี 1994 Bill Gates ได้กล่าว คำ ๆ นึงที่ดูเหมือนจะส่งผลกระทบต่อ NetScape เป็นอย่างมากนั่นก็คือ เขาหวังว่าจะไม่มีผู้ผลิตรายใดสร้างรายได้จากโปรแกรม Browser อย่างที่ NetScape กำลังทำอยู่

ต้องบอกว่า สถานการณ์ในขณะนั้น บริษัทยักษ์ใหญ่อย่าง Microsoft นั้นมีเงินสดในมือกว่า 1 หมื่นล้านเหรียญ ผ่านเครื่องจักรทำเงินของพวกเขาอย่าง ระบบปฏิบัติการ Windows และชุดโปรแกรม Office

ซึ่งแนวคิดของ Bill Gates มันก็ชัดเจนอยู่แล้ว พวกเขาผู้ขาดธุรกิจของระบบปฏิบัติการ และมีส่วนแบ่งการตลาดที่สูงมาก ๆ ในโปรแกรมที่พวกเขาวางขายทุก ๆ ตัว การที่จะต้องแจกโปรแกรมบางอย่างฟรี ๆ มันเป็นเรื่องง่ายสำหรับพวกเขามาก

โดยทาง Microsoft นั้นใช้แผนที่เหนือเมฆมาก ๆ คือนำ Internet Exproler ออกสู่ตลาดโดยแถมมากับระบบปฏิบัติการ Windows 95 เลยแทบจะทันที โดย Microsoft นั้นก็ได้พัฒนาตัว IE โดยใช้พื้นฐานมาจาก Mosaic ที่พวกเขาได้ลิขสิทธิ์ต่อมาจาก Spyglass นั่นเอง

Microsoft ปล่อย Internet Exproler มากับ Windows แบบฟรี ๆ
Microsoft ปล่อย Internet Exproler มากับ Windows แบบฟรี ๆ

แต่ NetScape ก็ไม่ได้กลัวแต่อย่างใด เพราะหลังจากปล่อย NetScape Version 2.0 ออกไปนั้น ได้รับการตอบรับที่ดีจากลูกค้ามาก ๆ จนทำให้มีผู้ใช้งานกว่า 38 ล้านคนทั่วโลก และนับเป็นโปรแกรมที่ได้รับความนิยมที่สุดในโลก สามารถครองส่วนแบ่งการตลาดไปได้ถึง 80% เลยทีเดียวในช่วงปี 1996

NetScape นั้นใช้กลยุทธ์ในการนำโปรแกรมออกเผยแพร่ทาง internet ให้ผู้ใช้งานสามารถเข้ามาดูตัวโปรแกรมได้ และได้เริ่มก้าวไปสู่การพัฒนาโปรแกรมสำหรับเครือข่ายในองค์กร และโปรแกรมด้านการค้าใน internet เพื่อสร้างรายได้ให้มากที่สุด

แต่ Microsoft นั้นเป็นบริษัทที่ทุนหนาอยู่แล้วจึงไม่มีปัญหาเรื่องการเงินแต่อย่างใด จึงได้เข้ามาต่อสู้อย่างเต็มตัวและดุเดือดมากยิ่งขึ้น ซึ่งในการแถม Browser ไปกับระบบปฏิบัติการ และเป็นยิ่งส่งเสริมให้คนหันมาใช้ ระบบปฏิบัติการ Windows 95 มากยิ่งขึ้น

ซึ่งสุดท้ายก็มีการฟ้องร้องกัน โดยมีการกล่าวหาว่า Microsoft ผูกขาดการตลาดของระบบปฏิบัติการ ทางฝั่ง Microsoft นั้นก็ไม่แยแสในเรื่องที่เกิดขึ้นเดินหน้าแถม Browser ต่อไปจนครองส่วนแบ่งแทบจะทั้งหมดของ Browser ไปได้ในท้ายที่สุด

และ ทำให้ Netscape ต้องถูกขายให้กับ AOL ในภายหลังก่อนจะพัฒนากลายมาเป็น Mozilla Firefox อย่างที่เป็นอยู่ในปัจจุบัน ส่วนคดีความฟ้องร้องนั้น ถึงแม้สุดท้าย ศาลจะพิพากษาให้ Microsoft เป็นฝ่ายผิด แต่ Microsoft ก็ยินยอมจ่ายค่าปรับเพียงร้อยกว่าล้านเหรียญเท่านั้น ซึ่งเปรียบเหมือนในสงครามนี้ Microsoft ยอมแพ้ในศาลแต่ ในเชิงธุรกิจนั้น Netscape ได้ตายไปเป็นที่เรียบร้อยแล้วนั่นเองครับผม

แล้วเราได้อะไรจากการเรื่องราวของ NetScape จาก Blog Series ชุดนี้

ต้องบอกว่า Web Browser นั้นถือเป็นอีกหนึ่งในนวัตกรรม ที่เปลี่ยนโลกเราไปตลอดการ แม้การเกิดขึ้นของ World Wide Web จาก Tim Berner lee นั้นจะเกิดมาก่อนก็ตาม แต่การที่ทำให้คนทั่วไปสามารถเข้าถึง internet ได้อย่างง่ายดายมากยิ่งขึ้นนั้น ก็เป็นผลมาจากโปรแกรม Web Browser ตัวแรกอย่าง Mosaic ที่ Marc Andreeessen เป็นผู้ให้กำเนิดขึ้นมา

แน่นอนว่าเรื่องราวของการก่อตั้งบริษัทใหม่อย่าง NetScape นั้น เป็นเรื่องราวที่ดั่งปาฏิหาริย์ เพราะใช้เวลาเพียงปีกว่า ๆ เท่านั้น พวกเขาก็สามารถพาบริษัทเข้าสู่ตลาดหลักทรัพย์ได้สำเร็จ และ สร้างปาฏิหาริย์มากมายให้กับ WallStreet

แต่แน่นอนว่า เมื่อการเติบโตไปเข้าหูยักษ์ใหญ่ ที่ครอบครองตลาดแบบเบ็ดเสร็จอย่าง Microsoft มันก็เป็นเรื่องยากที่พวกเขาจะชนะยักษ์ใหญ่อย่าง Microsoft ได้ ถือเป็นบทเรียนครั้งสำคัญครั้งหนึ่งให้กับเหล่า startup ยุคหลังว่า ไม่ควรที่จะเข้าไปต่อกรกับ ยักษ์ใหญ่อย่าง Microsoft แต่เนิ่น ๆ

แน่นอนว่า เราจะได้เห็นบริษัทยุคหลัง ได้รับประโยชน์จากการเรียนรู้จากเรื่องราวของ NetScape ตัวอย่างที่ชัดเจนที่สุดก็คงจะเป็น Google ที่พวกเขาทำทุกอย่างให้เงียบที่สุด และเลี่ยงการต่อกรกับยักษ์ใหญ่อย่าง Microsoft ให้มากที่สุด

ซึ่ง Google นั้นประสบความสำเร็จ เพราะกว่า Microsoft จะรู้ตัวนั้น พวกเขาได้พัฒนาเทคโนโลยีจนนำห่างไปไกลแล้ว จน Microsoft ไม่สามารถที่จะไล่ตาม Google ได้ทันในที่สุด แม้จะพยายามบีบอย่างไร แต่มันก็ช้าเกินไปเสียแล้วนั่นเอง ซึ่งจะเห็นได้ว่า Google นั้นรับบทเรียนจากการเข้าไปต่อสู้กับ Microsoft ของ NetScape อย่างชัดเจน

แน่นอนว่า โลกยุคใหม่นั้น บริษัทขนาดใหญ่อย่าง Microsoft นั้นไม่ได้เปรียบในทุกเรื่องเสมอไป ด้วยขนาดองค์กรที่ใหญ่ ทำให้เคลื่อนตัวผ่านนวัตกรรมใหม่ ๆ เป็นไปด้วยความลำบาก ทำให้เกิดบริษัทหน้าใหม่ Startup หน้าใหม่ ขึ้นมาเปลี่ยนโลกมากมายอย่างที่เราได้เห็นกันในปัจจุบัน

ซึ่งบทเรียนของ NetScape นั้นก็ ถือเป็น Case Study ที่สำคัญให้ เหล่าบริษัท Startup หน้าใหม่ยุคหลัง สามารถที่จะลืมตาอ้าปาก ไม่ถูกกลืนกิน เหมือนในยุคก่อนหน้าได้ ต้องถือว่าเรื่องราวของพวกเขา สร้างคุณูปการให้กับนักธุรกิจยุคหลังเป็นอย่างมาก นั่นเองครับผม

<– ย้อนกลับไปตอนที่ 1 :Billion Dollar Company *** อย่าลืมกดแชร์ให้เพื่อน ๆ คุณได้อ่านนะครับผม***

References : https://www.theguardian.com/global/2015/mar/22/web-browser-came-back-haunt-microsoft

อย่าลืมติดตามผลงานเรื่องต่อ ๆ ไปของผมก่อนใครได้ที่ blockdit นะครับ โหลดได้เลย

อย่าลืม ค้นหา “ด.ดล Blog” แล้ว กด follow กันด้วยนะครับผม

ติดตาม ด.ดล Blog เพิ่มเติมได้ที่
Fanpage :facebook.com/tharadhol.blog
Blockdit :blockdit.com/tharadhol.blog
Twitter :twitter.com/tharadhol
Instragram :instragram.com/tharadhol

NetScape Time ตอนที่ 13 : Monopoly Power

แน่นอนว่าความขัดแย้งที่เริ่มต้นขึ้นจาก Microsoft ในเรื่อง APIs นั้น นำไปสู่ความล่าช้าในการพัฒนาโปรแกรม NetScape 2.0 ซึ่งแต่เดิมงานด้านการพัฒนานั้นก็หนักอยู่แล้วในการพัฒนา Features ใหม่ ๆ ออกมา แต่การเตะตัดขาโดย Microsoft นั้นทำให้งานยากขึ้นเป็นเท่าตัว

วันที่ 21 มิถุนายน ปี 1995 Marc , James Barksdale และทีมงาน ได้พบกับตัวแทนของ Microsoft ซึ่ง ตอนนั้น Microsoft พร้อมที่จะมอบ APIs ให้ แต่เรียกร้องหลายสิ่งหลายอย่างเป็นการตอบแทน

โดย Microsoft นั้นต้องการที่นั่งในคณะกรรมการบริษัท และหุ้นของบริษัทจำนวนหนึ่ง ซึ่งแน่นอนว่า Microsoft นั้นเป็นยักษ์ใหญ่ที่มีเงินเหลือมากมาย มันเป็นการบีบบังคับทางธุรกิจ ซึ่ง Microsoft นั้นมีอำนาจเหนือกว่าเพราะเป็นคนควบคุมระบบปฏิบัติการที่เป็นหน้าด่านของโปรแกรมทุกสิ่ง

Jim คิดว่านี่่มันเป็นการใช้อำนาจมาบีบบริษัทชัด ๆ ซึ่งมันดูไม่แฟร์ ซึ่งเขามองว่ามันเป็นเรื่องที่ผิดกฏหมาย และ James เอง ก็รู้สึกโมโหเช่นเดียวกันในเรื่องดังกล่าว จึงได้ตอบปฏิเสธไปในการพบกันครั้งนั้น

NetScape 2.0 ที่ต้องการลงใน Windows 95
NetScape 2.0 ที่ต้องการลงใน Windows 95

หลังจากนั้นเพียงอาทิตย์เดียว Microsoft ก็ยอมให้ส่วนของ APIs สำหรับระบบปฏิบัติการ Windows 95 ในที่สุด และ ทางทีมงานของ Marc ก็ได้เร่งทำจนเสร็จตามกำหนดในที่สุด แต่ไม่มีคำอธิบายใด ๆ จาก Microsoft ว่าความล่าช้าที่เกิดขึ้นมันเป็นเพราะอะไรกันแน่

ตัว James เองนั้น มองถึงอนาคต และทราบดีถึงการแข่งขันที่รุนแรงกำลังจะเกิดขึ้น เมื่อยักษ์ใหญ่อย่าง Microsoft ตื่น แม้ NetScape จะได้รับการตอบรับที่ดีจากลูกค้าก็ตาม และผู้ใช้ internet ทั่วโลกต่างหลงรักใน NetScape ในการท่องโลก internet

แม้ Microsoft นั้นจะทำเป็นไม่สนใจกับสิ่งที่เกิดขึ้น และแทบจะไม่ได้พัฒนาโปรแกรม Mosaic เพิ่มเติมแต่อย่างใด หลังจากที่ได้รับลิขสิทธิ์มาจาก Spyglass ก็ตามที พวกเขาทำทีเหมือนจะสนใจแค่บริการ online ผ่าน Microsoft Network เพียงเท่านั้น

แน่นอนว่า Windows 95 นั้นจะเป็นจุดเปลี่ยนที่สำคัญมาก ๆ ทาง James จึงได้เข้าไปติดต่อกับเหล่าผู้ผลิตคอมพิวเตอร์ส่วนบุคคลรายใหญ่ ๆ เพื่อทำการผนวกโปรแกรม NetScape 2.0 เข้าไปในระบบปฏิบัติการที่ให้พวกเขานำมาใส่ในเครื่องคอมพิวเตอร์ที่จะทำการขายให้กับลูกค้า

มันเป็นการเพิ่มฐานลูกค้า เพื่อช่วยขยายส่วนแบ่งทางการตลาดไปสู่คนที่ยังไม่เคยใช้งาน internet ซึ่งโปรแกรมที่แถมไปด้วยกับเครื่อง น่าจะเป็นผลดีกับลูกค้า ซึ่งถือเป็นการโฆษณาผลิตภัณฑ์ไปในตัว

แต่แผนการของ James ก็ต้องถูกเบรค โดย Microsoft เพราะหลังจากที่ Microsoft รู้เรื่องดังกล่าว ก็ได้ทำการบีบเหล่าผู้ผลิต ไม่ให้ใช้ โปรแกรม NetScape ติดไปกับเครื่อง เป็นการแทรกแซงอีกครั้งจากยักษ์ใหญ่อย่าง Microsoft

ซึ่งหนึ่งในบริษัทที่แหกกฏอย่าง Compaq ยักษ์ใหญ่ในวงการผลิตเครื่องคอมพิวเตอร์ส่วนบุคคลในตอนนั้น ซึ่งได้นำโปรแกรม NetScape 2.0 เข้าไปผนวกในเครื่องคอมพิวเตอร์ของตนหลายรุ่นที่พวกเขาจำหน่าย

แต่ไม่นานนักทาง Microsoft ได้ประกาศยกเลิกลิขสิทธิ์โปรแกรมระบบปฏิบัติการ Windows 95 ที่เคยมอบให้บริษัท Compaq จน Compaq ต้องยุติการติดตั้งโปรแกรม NetScape 2.0 ในเครื่องคอมพิวเตอร์ของตัวเองในที่สุด

Compaq ที่เป็นผู้ผลิตอันดับต้น ๆ ในขณะนั้น ยังไม่กล้าขัด Microsoft
Compaq ที่เป็นผู้ผลิตอันดับต้น ๆ ในขณะนั้น ยังไม่กล้าขัด Microsoft

มีการบีบบังคับผู้ผลิตทุกรายไม่ให้ใช้โปรแกรม NetScape มีการขู่ว่าจะเพิ่มค่าลิขสิทธิ์ Windows 95 อีก 3 เหรียญ หากมีการลงโปรแกรม NetScape ไว้ในเครื่องคอมพิวเตอร์ที่จะขายให้กับลูกค้า

เรียกได้ว่ามันเป็นการใช้อำนาจที่ควบคุมตลาดได้แบบเบ็ดเสร็จ ในตลาดระบบปฏิบัติการ Windows ที่ตอนนั้นควบคุมผู้ใช้งานคอมพิวเตอร์กว่า 80% ที่มีอยู่ทั่วโลก ไม่มีบริษัทใดกล้าต่อกร กับ Microsoft แม้แต่รายเดียว โดยเฉพาะเหล่าบริษัทผู้ผลิต Software ทั้งหลาย

การเรียกค่าลิขสิทธิ์เพิ่มหากมีผู้ผลิตใดลงโปรแกรม NetScape ก็เทียบได้กับว่า Microsoft พยายามเรียกร้องค่าลิขสิทธิ์เพิ่มในตัวโปรแกรม NetScape นั่นเอง แต่ไปขูดรีดกับเหล่าผู้ผลิตที่คิดจะฝ่าฝืนกฏของ Microsoft แทนที่จะบีบมาที่ NetScape โดยตรง

แน่นอนว่าในตอนนั้น ไม่มีโปรแกรม Broswer ใด ที่สามารถทำงานได้ดีกว่า NetScape แม้ผู้ใช้งานจะชอบโปรแกรม NetScape เพียงใดก็ตาม แต่การนำโปรแกรมเข้าไปบรรจุในเครื่องนั้น จะทำให้เหล่าผู้ผลิตต้องแบกรับต้นทุนที่สูงขึ้น จึงไม่มีผู้ผลิตรายใดกล้าใส่โปรแกรม NetScape เข้าไป

มันเป็นที่ชัดเจนแล้ว่า Bill Gates กำลังจ้องมองลงมาที่ NetScape แบบชัดเจน และเริ่มใส่ใจว่า NetScape จะกลายเป็นภัยคุกคามของพวกเขาเป็นที่เรียบร้อยแล้ว ผ่านการกระทำต่าง ๆ อย่างที่ได้กล่าวไป

การที่ระบบปฏิบัติการถูกผูกขาดโดย Microsoft กลายเป็นปัญหาใหญ่ของ NetScape เมื่อสัญญาณมันชัดเจนขนาดนี้ NetScape จะตอบโต้กลับอย่างไร และต้องเตรียมการสำหรับการต่อสู้ในครั้งนี้ด้วยความยากลำบากแค่ไหน ศึกครั้งนี้ ใครจะเป็นผู้ชนะ ตัวจริง โปรดอย่าพลาดติดตามตอนต่อไปครับผม

–> อ่านตอนที่ 14 : The Fall of NetScape (ตอนจบ)

<– ย้อนกลับไปตอนที่ 1 :Billion Dollar Company *** อย่าลืมกดแชร์ให้เพื่อน ๆ คุณได้อ่านนะครับผม***

ติดตาม ด.ดล Blog เพิ่มเติมได้ที่
Fanpage :facebook.com/tharadhol.blog
Blockdit :blockdit.com/tharadhol.blog
Twitter :twitter.com/tharadhol
Instragram :instragram.com/tharadhol

NetScape Time ตอนที่ 12 : Fighting the Real Enemy

สถานการณ์ของ NetScape ดูเหมือนจะดูดีไปเสียทุกอย่าง บริษัทสามารถเข้าสู่ตลาดหลักทรัพย์ได้สำเร็จ สร้างสถิติต่าง ๆ ไว้มากมาย สำหรับบริษัทหน้าใหม่ที่เพิ่งเข้าตลาดหลักทรัพย์ มีสื่อมากมายต่างชื่นชมพวกเขา มีการเปรียบเทียบ Marc Andreessen ว่าเป็น Bill Gates คนใหม่แห่งโลก internet

แต่ความจริงแล้วมันไม่ได้เป็นเช่นนั้น ตัวอย่างมีให้เห็นในธุรกิจคอมพิวเตอร์ส่วนบุคคล ซึ่งใช้เวลาเพียงไม่ถึง 20 ปี ทุกสิ่งทุกอย่างมีการเปลี่ยนแปลงอย่ารวดเร็ว ผู้ให้กำเนิด Computer ส่วนบุคคลอย่าง Steve Jobs ก็ไม่สามารถพา Apple ไปสู่ฝั่งฝันได้

ในธุรกิจเทคโนโลยี สินค้าใหม่ๆ ที่ดีกว่าเดิมนั้นเกิดขึ้นทุก ๆ วัน ไม่มีใครเข้าใจเรื่องดีกว่า Bill Gates แม้เรื่องที่เขาประสบความสำเร็จในการผูกขาดธุรกิจนี้ แต่ไม่มีมีอะไรมาหยุดยั้งความทะเยอทะยานของเขาได้เลย

วิธีการของ Bill Gates นั้น เขาทำราวกับว่า Microsoft นั้นถูกคุกคามอยู่ตลอดเวลา และต้องต่อสู้เพื่อดิ้นรนเพื่อความอยู่รอด อยู่ตลอดเวลา ซึ่งเป็นปรัชญาที่สำคัญที่เราจะได้เห็น Microsoft นั้นลงไปแข่งขันในหลากหลายธุรกิจด้านไฮเทค

ในยุคนั้นต้องบอกว่า Microsoft เป็นบริษัทที่แข็งแกร่งมาก ๆ เครื่อง PC แทบจะทั้งโลกใช้ระบบปฏิบัติการของเขา และ Microsoft ก็ยังเป็นผู้ควบคุมโปรแกรมที่อยู่บนเครื่องเหล่านี้

Bill Gates นั้นมักจะแสดงออกอย่างชัดเจน ว่าไม่ต้องการให้ใครมาเติบโตและเข้มแข็ง และเป็นภัยคุกคามกับธุรกิจของเขา Gates จะมองว่า Microsoft คือตัวแทนของเขา ที่มีความทะเยอทะยาน มีความมุ่งมั่น และชอบเอาชนะ

ในปี 1994 กว่า 80% ของเครื่องคอมพิวเตอร์ส่วนบุคคลใช้ระบบปฏิบัติการของ Microsoft และพวกเขายังมีความทะเยอทะยาน ที่จะเอาชนะ คู่ต่อสู้ทางธุรกิจในทุก ๆ ราย ไม้เว้นแม้กระทั่งธุรกิจ internet

แม้ในตอนแรก Microsoft จะไม่เข้ามาแข่งโดยตรงกับ NetScape โดยมองธุรกิจที่เกี่ยวข้องกับ internet และทำการก่อตั้ง Microsoft Network เพื่อให้บริการด้านออนไลน์ในปี 1994

Jim นั้นรู้ดีว่า อย่างไรเสีย Microsoft ก็จะกลายเป็นคู่แข่งขันที่น่ากลัวที่สุดสำหรับ NetScape จึงต้องเร่งพัฒนาตัวเองเต็มที่ให้ได้มากที่สุด เพื่อรอการแข่งขันที่กำลังจะมาถึงในไม่ช้า

NetScape ต้องการลงในระบบปฏิบัติการใหม่ของ Microsoft อย่าง Windows 95
NetScape ต้องการลงในระบบปฏิบัติการใหม่ของ Microsoft อย่าง Windows 95

ในเดือนกันยายนปี 1994 ซึ่งเป็นเวลา 1 เดือนก่อนการเปิดตัวโปรแกรม NetScape มีการติดต่อจากผู้บริหารที่ดูแลการพัฒนาระบบปฏิบัติการ Windows 95 จาก Microsoft ได้แจ้งมาทาง NetScape Communication ว่าต้องการที่จะซื้อลิขสิทธิ์โปรแกรมไปลง โดยเสนอเงินสูงถึง 1 ล้านเหรียญเพื่อเป็นค่าลิขสิทธิ์ดังกล่าว

แน่นอนว่า Jim นั้นไม่ต้องการดำเนินธุรกิจร่วมกับ Microsoft เพราะประวัติศาสตร์มันบอกว่า บริษัทใดที่มอบลิขสิทธิ์โปรแกรมให้ Microsoft แล้วนั้น มักจะถูกกำจัดออกจากเส้นทางอยู่เสมอ ซึ่ง Jim นั้นรู้ในเรื่องนี้ดี

มี Case ตัวอย่างมากมายที่เกิดขึ้น ไม่ว่าจะเป็น Rob Glaser ผู้ก่อตั้ง RealNetwork ผู้ขายลิขสิทธิ์ให้ Microsoft สุดท้ายลงเอยด้วยการขึ้นศาลฟ้องร้องบริษัท Microsoft ในไม่กี่ปีต่อมา หรือใน case ของ Sun Microsystem ที่ให้ลิขสิทธิ์โปรแกรมกับ Microsoft เช่นเดียวกัน และภายหลังต้องยื่นฟ้อง Microsoft ในกรณีละเมิดข้อตกลง

ซึ่ง Microsoft นั้นมักจะใช้วิธี ในการดูดกลืนบริษัทเล็ก ๆ เข้าเป็นส่วนหนึ่งของ Microsoft มากเสียกว่า และ Spyglass ที่เพิ่งเจรจากับ Microsoft ในเรื่องลิขสิทธิ์ของ Mosaic ก็กำลังจะกลายเป็นเหยื่อรายต่อไป

Rob Glacer จาก Realnetwork ที่จบไม่สวยกับ Microsoft
Rob Glacer จาก Realnetwork ที่จบไม่สวยกับ Microsoft (ภาพจาก : GettyImages)

แต่การที่ James Barksdale เข้ามาบริหาร NetScape นั้น ก็ช่วยให้สามารถเพิ่มยอดขายได้เป็นอย่างมาก มีการเพิ่มพนักงานขายเพิ่มอีกเท่าหนึ่ง และสถานการณ์ในขณะนั้น ธุรกิจของ NetScape ยังอยู่ในจุดที่ดีมาก ๆ ซึ่งระหว่างนั้น Jim เองก็คิดว่า Microsoft ก็กำลังจับจ้องมามองที่พวกเขาอยู่ตลอดเวลาเช่นเดียวกัน

หลังจากเปิดตลาดผลิตภัณฑ์ NetScape Communicator 1.0 ในช่วงกลางเดือนธันวาคม ปี 1994 กระแสตอบรับนั้นออกมาดีมาก ๆ มีลูกค้าหลั่งไหล่เข้ามาเซ็นสัญญาจำนวนมากมาย รวมถึงเกิดช่องทางธุรกิจอื่นๆ ที่ตามมาอีกมากมายด้วยเช่นกัน

จนกระทั่งถึงเดือนมีนาคม ปี 1995 มีการพัฒนา NetScape version 2.0 ออกมา และต้องการมีส่วนร่วมกับการทำงานกับโปรแกรมของ Microsoft ในส่วนของ APIs (Application Programming Interfaces ) เพื่อให้โปรแกรม NetScape สามารถต่อสายโทรศัพท์ผ่านเครื่องที่ใช้งานระบบปฏิบัติการ Windows 95 ได้ ซึ่งแน่นอนว่าต้องการความร่วมมือกับ Microsoft

และ Microsoft ก็ได้เริ่มแผนการแรกด้วยการ ดึงเวลา ไม่ยอมมอบ APIs ให้กับ NetScape ซึ่ง Jim คิดว่าเป็นแผนการของ Microsoft ที่ต้องการเขี่ย NetScape ออกจากวงจรธุรกิจนี้ โดยไม่ให้ผู้ใช้เครื่อง PC ที่มีถึง 80% ของเครื่องคอมพิวเตอร์ทั้งหมดใช้งานโปรแกรม NetScape Communicator version 2.0 ที่จะลงใน Windows 95

เรียกได้ว่า สถานการณ์ในตอนนั้น เริ่มสร้างความกดดันให้กับ NetScape เป็นครั้งแรกจากคู่แข่งที่น่ากลัวที่สุดอย่าง Microsoft ซึ่งมันดูเหมือนเป็นเกมส์ที่ไม่ค่อยแฟร์เท่าไหร่เลย เพราะ Microsoft มีระบบปฏิบัติการที่ Control ทุกอย่างของคอมพิวเตอร์ส่วนบุคคล มันคือแผนการตัดแข้งตัดขา NetScape แบบเห็นได้ชัดเจนครั้งแรก เพราะ APIs เหล่านี้นั้น บริษัทอื่น ๆ ได้รับจาก Microsoft แทบจะทั้งหมด ยกเว้น NetScape เพียงบริษัทเดียวที่ไม่ได้รับความร่วมมือในครั้งนี้

ดูเหมือน Microsoft ยักษ์ใหญ่ สามารถควบคุมเกมส์ ของเขาได้ แน่นอนว่าไม่มีใครอยากสู้กับ Microsoft แต่ Jim และทีมงานจาก NetScape นั้นมาไกลเกินกว่าที่จะถอยแล้ว แล้วพวกเขาจะจัดการปัญหานี้อย่างไร และ เรื่องราวของ NetScape จะลงเอยที่ไหน โปรดอย่าพลาดติดตามตอนหน้าครับผม

–> อ่านตอนที่ 13 : Monopoly Power

<– ย้อนกลับไปตอนที่ 1 :Billion Dollar Company *** อย่าลืมกดแชร์ให้เพื่อน ๆ คุณได้อ่านนะครับผม***

References : https://www.telegraph.co.uk/technology/microsoft/windows/11817065/Twenty-years-ago-Microsoft-launched-Windows-95-changing-the-world.html

ติดตาม ด.ดล Blog เพิ่มเติมได้ที่
Fanpage :facebook.com/tharadhol.blog
Blockdit :blockdit.com/tharadhol.blog
Twitter :twitter.com/tharadhol
Instragram :instragram.com/tharadhol

NetScape Time ตอนที่ 11 : Going Public

ในช่วงต้นเดือนพฤษภาคมปี 1995 Jim เริ่มคิดถึงการนำ NetScape เข้าสู่ตลาดหลักทรัพย์ แม้บริษัทจะตั้งมาได้เพียงแค่ ปีเศษ ๆ เท่านั้นก็ตาม และแม้ถึงไตรมาสล่าสุดผลประกอบการยังไม่เป็นตัวเลขบวกก็ตามที

เหตุผลที่สำคัญที่ Jim คิดถึงเรื่องดังกล่าว ก็คือ ตอนที่เจอปัญหาเรื่องการละเมิดลิขสิทธิ์กับ ศูนย์ NCSA นั้น ได้มีการว่าจ้างบริษัทด้านการลงทุนชื่อดังอย่าง Morgan Stanley มาช่วยเหลือในด้านการระดมทุน

แน่นอนว่า Morgan Stanley นั้นมีชื่อเสียงอย่างมากในการนำบริษัททั้งหลายเข้าสู่ตลาดหลักทรัพย์ และ Spyglass คู่แข่งสำคัญก็รู้ถึงเรื่องราวดังกล่าว และคงคิดว่า NetScape นั้นกำลังเตรียมการเข้าสู่ตลาดหลักทรัพย์ นั่นเองเป็นแรงผลักดันให้ Spyglass ต้องนำบริษัทเข้าสู่ตลาดหลักทรัพย์เช่นเดียวกัน

ซึ่ง Spyglass เองนั้นก็มีรายได้เข้ามาในระดับหนึ่งแล้วเช่นกัน รวมถึงข้อตกลงกับ Microsoft และกำลังเริ่มขายโปรแกรม Mosaic ซึ่งกำลังได้รับความสนใจจากสื่อต่างๆ รวมถึงกระแสของ internet ที่ค่อนข้างเริ่มมาแรงมาก ๆ ในขณะนั้น

และมีข่าวหลุดออกมาจริง ๆ ว่า Spyglass กำลังจะเข้าสู่ตลาดหลักทรัพย์ ทำให้ Jim รู้สึกโกรธมาก ๆ เพราะ คงเป็นเรื่องบ้าบอมาก ๆ ที่ Spyglass ที่ใช้เทคโนโลยีล้าหลังกว่า NetScape สามารถที่จะเข้าสู่ตลาดหลักทรัพย์ได้ก่อนพวกเขา

Jim ไม่ค่อยพอใจหาก Spyglass จะนำบริษัทเข้าสู่ตลาดหลักทรัพย์ก่อนเขา
Jim ไม่ค่อยพอใจหาก Spyglass จะนำบริษัทเข้าสู่ตลาดหลักทรัพย์ก่อนเขา

แม้จะมีข้อดีในเรื่องการได้ระดมทุนจำนวนเงินที่มหาศาล แต่เมื่อเข้าสู่ตลาดหลักทรัพย์นั้นทุกอย่างก็ต้องเปิดเผยต่อสาธารณชน ซึ่งแน่นอนว่า จะนำไปสู่ความสนใจของคู่แข่งอย่าง Microsoft และจะทำให้ Microsoft ต้องมาเข้ามาแข่งในตลาดนี้อย่างรวดเร็วด้วยเช่นกัน

ดูเหมือนคณะกรรมการทุกคน ก็ค่อนข้างเห็นด้วยกับ Jim ที่จะนำบริษัทเข้าสู่ตลาดหลักทรัพย์ แต่คงมีแต่ James Barksdale CEO ของบริษัทเท่านั้น ที่ดูเหมือนจะยังไม่อยากจะนำบริษัทเข้าตลาดหลักทรัพย์ เพราะเขามองว่า NetScape ยังเล็กเกินไป และจะเกิดความเข้มงวดในการบริหารงาน เพราะต้องสร้างผลกระกอบการที่ดีในทุก ๆ ไตรมาส ซึ่งไม่เหมาะกับบริษัทขนาดเล็กที่กำลังเติบโตอย่าง NetScape

Jim จึงใช้ ทีมกฏหมายและที่ปรึกษาจาก Morgan Stanley เพื่อให้คำแนะนำและช่วยโน้มน้าว James ให้สนับสนุนแนวคิดดังกล่าว ซึ่งสุดท้าย James ก็โอเคด้วย กับแนวคิดในการนำบริษัทเข้าตลาดหลักทรัพย์ เพราะผลการศึกษาจากเหล่าที่ปรึกษานั้นผลออกมาเป็นเชิงบวกแทบจะทุกราย

หลังจากนั้น ก็เป็นแผนการที่จะนำบริษัทเข้าตลาดให้เร็วที่สุด โดยมีการกำหนดราคาหุ้นของบริษัทที่ 15 เหรียญต่อหุ้น และจำนวนหุ้นที่จะมีการเสนอขายต่อสาธารณะ 3.5 ล้านหุ้น ซึ่งตัวเลขเหล่านี้เกิดจากการคาดการณ์ ซึ่งเป็นการคำนวณราคาว่า ราคาใด จะไม่สูงจนเกินไปนักจนเหล่านักลงทุนไม่สนใจ และไม่ต่ำจนเกินไปจนทำให้ขาดรายได้ที่ควรจะเป็น

James Barksdale เป็นคนนำทีมเพื่อออก Roadshow เพื่อเดินสายนำเสนอหุ้นของบริษัท เพื่อสร้างความสนใจและดึงดูดเหล่านักลงทุน ซึ่งเหล่านักลงทุนทั้งจากสถานบันการเงินต่าง ๆ จะมีโอกาสได้ฟังและสอบถามเรื่องเกี่ยวกับบริษัทโดยตรงกับเหล่าผู้บริหาร

James Barksdale นำทีมออก Roadshow ( source : gettyimage)
James Barksdale นำทีมออก Roadshow ( source : gettyimage)

ซึ่งผลจากการออก Roadshow ครั้งนี้ ที่ไปตระเวนทั่วโลก ทำให้ราคาหุ้นของบริษัทพุ่งขึ้นไปสูงถึง 28 เหรียญต่อหุ้นเลยทีเดียว และมีการเพิ่มจำนวนหุ้นที่จะจำหน่ายในตลาดเป็น 5 ล้านหุ้น

เรียกได้ว่าหลังจากการออก Roadshow นั้นผลตอบรับที่ได้ยอดเยี่ยมมาก ๆ มีนักลงทุนจำนวนมาก ที่แสดงความสนใจ มีการพูดกันว่า NetScape จะกลายเป็นบริษัทผลิต Software ที่เติบโตเร็วที่สุดในประวัติศาสตร์

และแล้ววันที่สำคัญก็มาถึง ในวันที่ 9 สิงหาคม ปี 1995 เป็นวันที่จารึกประวัติศาสตร์ความสำเร็จของ NetScape และอุตสาหกรรม internet มีการประโคมจากสื่อชื่อดังมากมาย โดยเฉพาะจากหนังสือพิมพ์ชั้นนำอย่าง NewyorkTime

โดยกล่าวชื่นชม NetScape ไว้มากมาย ว่าพวกเขาได้จารึกประวัติศาสตร์ใหม่ บริษัทที่มีอายุเพียงแค่ 15 เดือน และยังแทบจะไม่สร้างผลกำไร แต่กลายเป็นบริษัทที่ร้อนแรงที่สุดในธุรกิจ internet ที่จะนำเข้าสู่ตลาดหลักทรัพย์

หุ้น NetScape ถูกกำหนดไว้ที่ 28 เหรียญต่อหุ้น เมื่อมีการเปิดจำหน่ายจริง ราคาพุ่งสูงขึ้นไปถึง 74.75 เหรียญต่อหุ้น และมันได้สร้างประวัติศาสตร์ในการเปิดขายหุ้นที่ดีที่สุดในประวัติศาสตร์ของ WallStreet ที่ทำให้มูลค่าบริษัททั้งหมดพุ่งสูงขึ้นไปถึง 2.2 พันล้านเหรียญสหรัฐเลยทีเดียว

แน่นอนว่า หลังจากการเปิดขายหุ้นออกสู่สาธารณะ มันทำให้เหล่าผู้ก่อตั้งกลายเป็นเศรษฐีเพียงชั่วข้ามคืน เมื่อสิ้นสุดวันหุ้นของ James Barksdale มีมูลค่าถึง 244.7 ล้านเหรียญ ส่วนของ Marc Andreessen มีมูลค่า 58.3 ล้านเหรียญ และเหล่าพนักงานที่ร่วมแรงร่วมใจกันทำงานต่างกลายเป็นเศรษฐีเพียงชั่วข้ามคืนจากมูลค่าหุ้นที่เพิ่มขึ้น

แต่ผลงานในตลาดหลักทรัพย์ มันก็เป็นเพียงแค่ส่วนเดียวเท่านั้น เพราะหลังจากข่าวนี้ได้แพร่กระจายออกไป มันก็ถึงเวลาแล้วที่ Microsoft พี่ใหญ่แห่งวงการเทคโนโลยี ที่มีทุนมหาศาล พร้อมทรัพยากรคุณภาพจำนวนมาก พร้อมที่จะมาลุยในตลาดนี้เต็มตัว หลังจากเห็นความสำเร็จของ NetScape แล้วเมื่อยักษ์ใหญ่ตัวจริง มาลุยในตลาด internet อันหอมหวนนี้ มันจะเกิดอะไรขึ้น? NetScape จะพบกับศึกหนักเพียงใด ในการประมือกับ Microsoft ครั้งแรก โปรดอย่าพลาดติดตามตอนต่อไปครับผม

–> อ่านตอนที่ 12 : Fighting the Real Enemy

<– ย้อนกลับไปตอนที่ 1 :Billion Dollar Company *** อย่าลืมกดแชร์ให้เพื่อน ๆ คุณได้อ่านนะครับผม***

References : https://prezi.com/ac4nt1sqdfdv/netscape-ipo/

ติดตาม ด.ดล Blog เพิ่มเติมได้ที่
Fanpage :facebook.com/tharadhol.blog
Blockdit :blockdit.com/tharadhol.blog
Twitter :twitter.com/tharadhol
Instragram :instragram.com/tharadhol