Tim Cook กับความอัจฉริยะในการยกระดับ Apple สู่ขีดสูงสุด

Tim Cook ได้เข้าร่วมงานกับ Apple เมื่อวันที่ 11 มีนาคม ปี 1998 สถานการณ์ของ Apple ในขณะนั้น ไม่ใช่บริษัทที่น่าไปร่วมงานแต่อย่างใด สถานการณ์ทางการเงินอยู่ใกล้ภาวะล้มละลายเต็มที และขวัญกำลังใจของเหล่าพนักงานก็เริ่มต่ำเตี้ยเรี่ยดินมาก ๆ

ตัว Steve Jobs เองเพิ่งกลับมาร่วมงานกับ Apple อีกครั้ง ในฐานะ CEO ชั่วคราว หรือ iCEO เรียกได้ว่าสิ่งเดียวที่ Apple เหลืออยู่ในขณะนั้นก็คือจิตวิญญาณ “Think Different” ที่กำลังมาอีกครั้งจาก Jobs แต่บริษัทมีการเปลี่ยนแปลงภายในมากมาย และสูญเสียส่วนแบ่งทางการตลาดให้กับคู่แข่งในอัตราที่สูงขึ้นเรื่อย ๆ โดยเฉพาะสินค้าหลักอย่างคอมพิวเตอร์ส่วนบุคคล

ส่วนแบ่งทางการตลาดในตลาดคอมพิวเตอร์ของ Apple นั้นลดลงจากร้อยละ 10 เหลือมาอยู่เพียงแค่ร้อยละ 3 เท่านั้น CEO ในขณะนั้นอย่าง Amelio ต้องทำการดึงตัว Steve Jobs กลับมากู้วิกฤติที่แสนสาหัสนี้อีกครั้ง

Jobs ต้องนำพา Apple กลับไปสู่จุดเริ่มต้นอีกครั้ง และเริ่มแก้ไขสถานการณ์โดยยอมรับความจริงที่ว่า Amelio นั้น ทำสิ่งที่ผิดพลาด โดย Jobs เริ่มจัดการเหล่าผลิตภัณฑ์ที่ไม่ทำกำไร เช่น นิวตัน คอมพิวเตอร์มือถือรุ่นแรก ของ Apple ผลงานการสร้างสรรค์ของ John Sculley ผู้ซึ่งเป็นคนทำให้ Jobs ต้องออกจาก Apple ไปในครั้งแรก

Jobs เริ่มตัดสายของผลิตภัณฑ์ที่ไม่จำเป็นออกไปจนเหลือเพียงแค่ 4 รุ่น โดยสองรุ่นแรกคือเครื่องคอมพิวเตอร์ Desktop สำหรับผู้บริโภคทั่วไป และ มืออาชีพ ส่วนอีกสองจะเป็นส่วนของเครื่องแบบพกพา แม้จะดูเสี่ยงมาก ๆ เพราะถ้าตัดเหลือ 4 รุ่นแล้วล้ม ความหมายก็คือ Apple คงเหลือไว้เพียงแค่ชื่อ เข้าสู่ภาวะล้มละลายอย่างแน่นอน

Jobs พยายามตัดผลิตภัณฑ์ของ Apple ให้เหลือน้อยที่สุด
Jobs พยายามตัดผลิตภัณฑ์ของ Apple ให้เหลือน้อยที่สุด

และแน่นอนว่าปัญหาใหญ่ของ Apple ที่เผชิญมาตลอดนั่นก็เรื่องของการวางแผนการผลิต รวมถึงเรื่องการจัดการสินค้าคงคลังต่าง ๆ ส่วนใหญ่นั้น Apple มักจะจ้างซัพพลายเออร์เฉพาะของตัวเองเท่านั้น เนื่องจากส่วนใหญ่จะเป็นชิ้นส่วนประกอบที่กำหนดเองและมีประสิทธิภาพสูง ไม่มีการวางจำหน่ายให้คู่แข่ง และ ไม่สามารถคัดลอก หรือ เลียนแบบได้ง่าย

แต่มันเหมือนเป็นดาบสองคม เพราะ การวางแผนการผลิตจะยากมาก ๆ ความยืดหยุ่นในการผลิตน้อย การประเมินคำสั่งซื้อล่วงหน้าเป็นไปได้ยาก และจะเกิดหายนะขึ้นทันทีหากมีการคาดการคำสั่งซื้อที่ผิดพลาด

เกิดเหตุการณ์ที่เหล่านักลงทุนของ Apple เกลียดอยู่บ่อยครั้ง นั่นก็คือ เมื่อยามที่ Apple มีผลิตภัณฑ์ที่ร้อนแรง แต่มันไม่สามารถส่งไปถึงมือลูกค้าได้เนื่องจากปัญหาเรื่องการผลิตของ Apple นั่นเอง

และเมื่อ Jobs กลับมาอีกครั้งในปี 1997 เขาตั้งใจแน่วแน่ ว่าจะไม่ให้เห็นความผิดพลาดเดิมเกิดขึ้นซ้ำอีก และเริ่มมองหาการเปลี่ยนแปลงทุก ๆ ด้านในเรื่องการปฏิบัติการของ Apple

แม้ก่อนหน้านั้น Cook จะปฏิเสธนายหน้าของ Apple หลายต่อหลายครั้งแล้วก็ตาม เพราะตัว Cook เองก็มีความสุขดีที่ Compaq แต่อย่างน้อยเขาคิดว่าควรจะเข้าไปเจอ Jobs ซักครั้งเพราะชายผู้นี้ เป็นหนึ่งในตำนานผู้สร้างอุตสาหกรรมคอมพิวเตอร์นี้ขึ้นมานั่นเอง

แต่เมื่อเขาได้เข้าไปนั่งฟังกลยุทธ์และวิสัยทัศน์ของ Jobs สำหรับ Apple ในการพบกันจริง ๆ ครั้งแรก เขาก็ถูกโน้มน้าวโดย Jobs ให้มามีส่วนร่วมของภารกิจเปลี่ยนโลกครั้งใหม่ของ Jobs ซึ่งจะเปลี่ยนแนวคิดของคอมพิวเตอร์ให้กลายเป็นแนวคิดที่ไม่เหมือนกับคอมพิวเตอร์ที่เคยเห็นมาก่อน

และเมื่อ Jobs ได้เจอกับ Cook นั้น เขาก็เข้าใจทันทีว่าพวกเขาแบ่งปันมุมมองเดียวกันในเรื่องการผลิต ซึ่งสุดท้ายทำให้ให้ Cook คล้อยตามและมาร่วมเปลี่ยนแปลงโลกกับ Jobs ในที่สุด และถือเป็นการจับคู่ที่สมบูรณ์แบบที่สุดครั้งนึงในวงการคอมพิวเตอร์โลก

ในขณะนั้น Cook มีอายุ 37 ปี ได้เข้ามาร่วมงานกับ Apple ในตำแหน่ง รองประธานอาวุโสฝ่ายปฏิบัติการทั่วโลก ซึ่งเขาได้รับงานใหญ่มาก ๆ ในการรื้อระบบการผลิต และจำหน่ายของ Apple ทั้งหมด และุถือว่าเป็นงานที่ท้าทายเขาที่สุดตั้งแต่เริ่มทำงานมาเลยก็ว่าได้

ซึ่งเพียงแค่ 7 เดือนหลังจากที่ Cook ได้เข้ามาร่วมงานกับ Apple เขาก็สามารถที่จะลดสินค้าคงคลัง จากราวๆ 30 วัน เหลือเพียงแค่ 6 วันเท่านั้น ซึ่งในช่วงเวลาสั้น ๆ เขาได้ทำการปรับปรุงระบบการปฏิบัติการของ Apple โดยให้ความสำคัญกับรายละเอียดแทบจะทุกขั้นตอนการผลิต

Cook นั้นได้เน้นการลดซัพพลายเออร์ลงให้เหลือเพียงไม่กี่ราย เขาไปเยี่ยมซัพพลายเออร์แต่ละราย ตัวอย่างที่ชัดเจนเรื่องนึงเช่น การที่ Cook โน้มน้าวให้ NatSteel ผู้ผลิตแผงวงจรที่เป็น Outsource ของ Apple ย้ายมาตั้งโรงงานใกล้กับโรงงานของ Apple ใน ไอร์แลนด์ แคลิฟอร์เนีย และ สิงคโปร์

ซึ่งการย้ายซัพพลายเออร์เข้ามาใกล้โรงงานนั้นทำให้กระบวนการ JIT (Just-in-time) ทำได้ง่ายขึ้นมาก เนื่องจากส่วนประกอบสามารถส่งมอบได้รวดเร็วขึ้นและมีความถี่ที่มากขึ้นนั่นเอง

และอีกส่วนหนึ่งที่สำคัญก็คือการ outsource ออกไปให้ได้มากที่สุด ซึ่งจะช่วยแก้ปัญหาที่สำคัญที่สุดอย่างหนึ่งของ Apple นั่นคือ ปัญหาเรื่องสินค้าคงคลัง ซึ่งสร้างภาระค่าใช้จ่ายมหาศาลให้กับ Apple ซึ่งต้นทุนสินค้าคงคลังเหล่านี้เองที่ทำให้ Apple เกือบเข้าสู่ภาวะล้มละลายมาแล้ว

และเพื่อรองรับการคาดการณ์การผลิต Cook ได้ลงทุนในระบบวางแผนทรัพยากรองค์กร (ERP) ที่ทันสมัยที่สุดจาก SAP ที่สามารถเชื่อมโยงโดยตรง เข้าสู่ระบบไอที ที่เหล่าซัพพลายเออร์ชิ้นส่วนของ Apple ใช้งานอยู่

Tim Cook ได้ปรับมาใช้ ซอฟต์แวร์อย่าง SAP เพื่อปรับปรุงประสิทธิภาพการผลิต
Tim Cook ได้ปรับมาใช้ ซอฟต์แวร์อย่าง SAP เพื่อปรับปรุงประสิทธิภาพการผลิต

ไม่ว่าจะเป็นโรงงานประกอบ หรือ ทางฝั่งร้านค้าปลีก ระบบที่ซับซ้อนทำให้ทีมปฏิบัติงานของ Cook ได้เห็นมุมมองที่ชัดเจนของห่วงโซ่อุปทานทั้งหมด ตั้งแต่วัตถุดิบ จนถึงคำสั่งซื้อของลูกค้าที่ร้านค้าออนไลน์ใหม่ของ Apple ซึ่งเพิ่งเปิดตัวไปเพียงไม่นาน

R/3 ERP เป็นระบบประมวลผลส่วนกลางของการผลิตแบบใหม่ ที่รวดเร็วและทันเวลาของ Apple ชิ้นส่วนถูกสั่งจากซัพพลายเออร์เมื่อจำเป็นเท่านั้น และโรงงานผลิตก็สามารถสร้างกำลังการผลิตที่เพียงพอที่จะตอบสนองต่อความต้องการของลูกค้าได้ทันที

ภายใต้การนำของ Cook เวลาในสินค้าคงคลังของ Apple ลดลังจากเป็นเดือน ๆ เหลือเพียงไม่กี่วัน เพียงแค่ 7 เดือน ต้นทุนในการจัดการเรื่องสินค้าคงคลังลดลงจาก 400 ล้านเหรียญ เหลือเพียงแค่ 78 ล้านเหรียญ

Cook ได้รับเครดิตเป็นอย่างมาก ในการมีบทบาทสำคัญให้ Apple สามารถกลับมาทำกำไรได้สำเร็จ ซึ่งระบบที่เขาได้วางไว้นั้นเป็นตัวกระตุ้นการเติบโตของ Apple ในอีกหลายปีต่อมา ซึ่งเป็นที่ชัดเจนว่า Apple จะไม่มีวันเติบโตอย่างยิ่งใหญ่และมั่นคงมาได้จนถึงทุกวันนี้หากปราศจากความเป็นเลิศของชายที่ชื่อ Tim Cook ที่ช่วยกู้สถานการณ์ด้านการปฏิบัติการในเรื่องการผลิตของ Apple ไว้ได้สำเร็จนั่นเองครับ

References : https://appleinsider.com/articles/20/08/10/apple-ceo-tim-cook-is-now-a-billionaire

Geek Life EP4 : ตำแหน่งของคุณทำให้คุณเป็นผู้จัดการ แต่ลูกทีมของคุณจะทำให้คุณเป็นผู้นำ

ถือเป็นอีกหนึ่งบทเรียนเกี่ยวกับเรื่องของผู้จัดการ ที่น่าสนใจจากหนังสือ Trillion Dollar Coach จากสุดยอด โค้ช CEO อย่าง Bill Campbell ที่เคยเป็นที่ปรึกษาให้กับธุรกิจ Startup เล็ก ๆ จนกลายมาเป็นบริษัทที่ยิ่งใหญ่ของโลกมากมาย ไม่ว่าจะเป็น Apple , Google หรือ Twitter

ต้องบอกว่าความลับความยิ่งใหญ่ของ Silicon Valley นั้น ไม่ใช่ Hardware หรือ Software สุดล้ำ แต่คือสุดยอดโค้ช CEO อย่าง Bill Campbell ที่มีอิทธิพลต่อธุรกิจของ Silicon Valley มากจนเกิดเป็นข้อคิดมากมายที่ได้จากหนังสือ Trillion Dollar Coach : The Leadership Playbook of Silicon Valley’s Bill Campbell

เลือกฟังกันได้เลยนะครับ อย่าลืมกด Follow ติดตาม PodCast ช่อง Geek Forever’s Podcast ของผมกันด้วยนะครับ

🎧 ฟังผ่าน Podbean : 
https://bit.ly/2QBcIG1

🎧 ฟังผ่าน Apple Podcast :
https://apple.co/2lEqPPg

🎧 ฟังผ่าน Google Podcast : 
http://bit.ly/2kxHtQ3

🎧 ฟังผ่าน Spotify : 
https://spoti.fi/3hDbrdM

🎧 ฟังผ่าน Youtube 
https://youtu.be/RaRerw0OuFw

References : https://www.peoplemattersglobal.com/article/sports-books-movies/book-review-the-trillion-dollar-coach-22504
https://www.facebook.com/theceolibrary/photos/a.586024991787943/1041018886288549/

Apple vs Fortnite กับมหาศึกสงครามปลดแอกการผูกขาดจาก App Store

Epic Games สตูดิโอที่อยู่เบื้องหลังเกมยอดฮิตอย่าง “Fortnite” ที่ได้รับความนิยมอย่างสูงได้กลายเป็นหนามยอกอกของ Apple อย่างรวดเร็วด้วยการถูกลบเกมดังกล่าวออกจาก App Store ของ Apple ทำให้เกิดการฟ้องร้องและการถกเถียงกันนับไม่ถ้วนเกี่ยวกับนโยบายของ Apple 

ต้องบอกว่า ภายในระยะเวลาไม่กี่สัปดาห์ความไม่ลงรอยกันระหว่างความทะเยอทะยานของ Epic Games และ App Store ของ Apple ได้ก่อให้เกิดความขัดแย้งมากมาย ความสัมพันธ์ที่แย่ลง เริ่มต้นด้วยการเตือนผู้บริโภคเพียงเล็กน้อย แต่นำไปสู่ความสนใจในระดับนานาชาติอย่างรวดเร็วเนื่องจากการต่อสู้ในครั้งนี้ Epic Games ต้องการที่จะเปลี่ยนองค์ประกอบพื้นฐานอย่างหนึ่งของ App Store นั่นคือส่วนแบ่งจำนวนเงินที่ Apple ได้รับ

การครอบงำของ Apple ได้นำไปสู่การสอบสวนการต่อต้านการผูกขาดโดยกระทรวงยุติธรรมสหรัฐในเรื่องค่าธรรมเนียมและนโยบายของ App Store แต่ความขัดแย้งระหว่าง Apple และ Epic กำลังเกิดขึ้นในทางสาธารณะมากขึ้น และส่งผลกระทบโดยตรงต่อลูกค้าของพวกเขา

แม้ว่าการต่อสู้ส่วนใหญ่จะอยู่ระหว่าง Epic Games และ Apple แต่ก็มีฝ่ายอื่น ๆ เข้าร่วมในศึกครั้งนี้ ซึ่งรวมถึงผู้พัฒนาแอปอื่น ๆ ที่อยู่ใน App Store ในขณะเดียวกันกับที่ Apple ได้รับการตรวจสอบอย่างใกล้ชิดเกี่ยวกับนโยบายของตน Epic เองก็ประสบปัญหาในการจัดการกับสถานการณ์ที่ดูเหมือนว่ามันจะทำให้ทุกอย่างแย่ลง

จุดเปลี่ยนที่สำคัญ เกิดขึ้นในวันที่ 13 สิงหาคมเมื่อ Epic อัปเดตแอป Fortnite ด้วยคุณสมบัติใหม่ซึ่งอนุญาตให้ผู้บริโภคชำระเงินไปยัง Epic ได้โดยตรง และแถมตบหน้า Apple ด้วยส่วนลด แทนที่จะจ่ายแบบดั้งเดิมผ่านกลไกการชำระเงินของ Apple App Store 

Fortnite เกมสุดฮิตในทุกแพลตฟอร์ม
Fortnite เกมสุดฮิตในทุกแพลตฟอร์ม

ซึ่งการนำเสนอตัวเลือกการชำระเงินแบบใหม่ของ Epic ถือเป็นการท้าทายกฎของ App Store ที่บังคับให้ชำระเงินผ่านระบบการชำระเงินของ App Store โดยจ่ายค่าธรรมเนียม 30% ในกระบวนการดังกล่าว

ค่าธรรมเนียมเป็นองค์ประกอบที่ไม่สามารถต่อรองได้สำหรับแอปส่วนใหญ่ แต่มีข้อยกเว้นบางประการ ซึ่งโดยทั่วไปกฎดังกล่าวจะเกี่ยวข้องกับสินค้าดิจิทัล โดยจะมีข้อยกเว้นสำหรับสินค้าที่จับต้องได้ เช่น สินค้าจากร้านค้าปลีกออนไลน์ และร้านอาหาร

การเปลี่ยนแปลงนี้ไม่ได้ จำกัด เพียงแค่เวอร์ชัน iOS ของเกมเท่านั้นเนื่องจากมีการใช้กับเวอร์ชัน Android ในทำนองเดียวกันซึ่งขัดต่อนโยบายและค่าธรรมเนียมที่คล้ายกันของ Google Play Store อีกครั้งหนึ่ง

ซึ่งเป็นไปตามที่คาดไว้ Apple ได้เล่นบทโหด โดยการดึงเกมออกจาก App Store เนื่องจากละเมิดหลักเกณฑ์ของ App Store ภายในไม่กี่ชั่วโมงหลังจากการอัปเดตปรากฏขึ้น ในทำนองเดียวกันGoogle ก็ดึงเกมออกจาก Google Play Store แม้ว่าใน Android เกมจะยังคงมีให้บริการผ่านร้านค้า 3rd party และจาก Epic โดยตรง

ในวันเดียวกับการถอดถอน Epic ได้ยื่นฟ้อง Apple ในศาลแขวงสหรัฐในเขตทางตอนเหนือของแคลิฟอร์เนียเพื่อตอบโต้ที่มีการดึงเกมออกไป นอกจากนี้ ยังมีการฟ้องร้องอีกคดีกับ Google ใน case เดียวกัน

คำร้องเรียนจาก Epic มีจุดยืน ในการประกาศว่า พฤติกรรมของ Apple กลายเป็น พฤติกรรมที่ต้องการควบคุมตลาด ปิดกั้นการแข่งขัน และยับยั้งนวัตกรรม ซึ่งไปไกลถึงขนาดที่ กล่าวหา Apple ว่า กำลังเป็นยักษ์ใหญ่ที่ผูกขาดมากเกินกว่าเทคโนโลยีใด ๆ ใน ประวัติศาสตร์ของวงการเทคโนโลยี”

ส่วนสำคัญของการประกาศครั้งนี้ คือ ไม่ได้พยายามโต้แย้งว่า Epic ปฏิบัติตามหลักเกณฑ์ของ App Store หรือไม่ แต่กลับต่อสู้กับแนวทางของตนเอง ซึ่งการคัดค้านหลักเกณฑ์นี้ส่วนใหญ่รวมถึงค่าคอมมิชชั่น 30% สำหรับการซื้อของใน App Store ของ Apple

Apple App Store กับ Commission ที่แสนโหด
Apple App Store กับ Commission ที่แสนโหด

นอกจากนี้ยังระบุว่านโยบายเดียวกันนี้เป็นการต่อต้านการแข่งขันโดยบังคับให้นักพัฒนาใช้ App Store หากไม่มีกฎ Epic ระบุว่าจะเปิดตัว App Store ของตัวเอง

ซึ่งต้องบอกว่าข้อโต้แย้งของ Epic มองข้ามความจริงที่ว่า App Store และ Ecosystem ของ Apple ค่อนข้างคล้ายกับแพลตฟอร์ม Playstation ของ Sony และ Microsoft Xbox โดยแต่ละส่วนบังคับให้ใช้หน้าร้านดิจิทัลเดียว การใช้ระบบการชำระเงินเฉพาะ และค่าธรรมเนียม 30% ของการทำธุรกรรม

ในขณะนี้ Epic ยังไม่ได้ยื่นฟ้อง Sony หรือ Microsoft เพื่อเรียกร้องการลดค่าธรรมเนียมการทำธุรกรรม หรือ ทำสิ่งอื่นใดเพื่อเพิ่มความสามารถในการทำการตลาดดิจิทัลของตนเอง

การยื่นฟ้องขอให้มีคำสั่งห้าม “พฤติกรรมต่อต้านการแข่งขันของ Apple” และ “การผ่อนปรนที่จำเป็น”

ในเวลาเดียวกันกับที่มีการฟ้องร้อง Epic Games พยายามที่จะหาแนวร่วมในการสนับสนุนแนวคิดของตนเอง โดยการปล่อยวิดีโอล้อเลียนโฆษณาซูเปอร์โบวล์ “1984” อันโด่งดังของ Apple ในเวอร์ชันตัวละคร Fortnite ทุบหน้าจอที่เลียนแบบว่า Apple ไม่ต่างอะไรจาก IBM ในอดีต

โดยในวันที่ 22 สิงหาคม วิดีโอดังกล่าวมีผู้เข้าชม 5.6 ล้านครั้ง Epic ยังพยายาม ปั่นกระแส Hashtag #FreeFortnite บนโซเชียลมีเดีย

ระยะเวลาของการฟ้องร้องที่ยาวนานและการทำตลาดแบบสายฟ้าแลบอย่างกะทันหันภายในไม่กี่ชั่วโมงหลังจากการลบออกของเกมโดย Apple แนะนำอย่างยิ่งในเวลาที่ Epic เตรียมการไว้ล่วงหน้าโดยคาดว่าจะมีการนำแอปออก

เมื่อวันที่ 17 สิงหาคม Apple ได้ทำการลงโทษ Epic ซึ่ง Epic ได้ออกมาเปิดเผยต่อสาธารณะผ่านทาง Twitter ของ Epic ว่า Apple ได้แจ้ง Epic ว่าจะยุติบัญชีผู้พัฒนาทั้งหมดและตัด Epic ออกจากเครื่องมือพัฒนา iOS และ Mac ในวันที่ 28 สิงหาคม นี้

Epic ได้ยื่นคำร้องขอให้มีคำสั่งระงับชั่วคราวเพื่อป้องกันไม่ให้ Apple “ดำเนินการใด ๆ” นอกจากนี้ยังรวมถึงคำร้องขอให้ศาลห้าม Apple “ลบ ยกเลิก รายชื่อ ที่จะทำให้แอป Fortnite ใช้งานไม่ได้รวมถึงการอัปเดตใด ๆ จาก App Store ตามที่ Fortnite เสนอการรูปแบบการชำระเงินในแอป ด้วยวิธีการอื่นที่ไม่ใช่ IAP (In-App Purchase) ของ Apple”

การยื่นฟ้องศาลที่เผยแพร่โดย Epic รวมถึงจดหมายที่ Apple ส่งถึง บริษัท ซึ่งระบุว่า “การละเมิดข้อตกลงสิทธิ์การใช้งานโปรแกรมนักพัฒนาของ Apple หลายครั้ง” โดย Epic และการเข้าถึงดังกล่าวจะถูกยุติ เว้นแต่จะมีการจัดการการละเมิดภายใน 14 วัน

สำหรับ Epic การลบเครื่องมือสำหรับนักพัฒนาออกไปนั้นไม่ได้แค่ส่งผลต่อเฉพาะเกม Fortnite เพียงอย่างเดียว เนื่องจากบริษัทได้พัฒนา Unreal Engine ให้กับนักพัฒนาหลายพันคนเพื่อใช้ในเกมของพวกเขาเอง การที่ไม่สามารถใช้เครื่องมือสำหรับนักพัฒนาเพื่อดูแลองค์ประกอบใน macOS และ iOS ของเอนจิ้นเกมได้อย่างมีประสิทธิภาพจึงไม่สามารถให้การสนับสนุนแก่นักพัฒนาบุคคลที่สามที่ได้รับอนุญาตให้ใช้เทคโนโลยีนี้ได้

Unreal Engine ที่ได้รับผลกระทบไปด้วย
Unreal Engine ที่ได้รับผลกระทบไปด้วย

คดีดังกล่าวระบุว่า “Apple กำลังโจมตีธุรกิจทั้งหมดของ Epic ทั้งในส่วนที่ไม่เกี่ยวข้องกัน”

Tim Sweeney CEO ของ Epic Games เป็นนักวิจารณ์สาธารณะเกี่ยวกับ App Store และโครงสร้างค่าธรรมเนียม ในการให้สัมภาษณ์เมื่อเดือนกรกฎาคม Sweeney ได้กล่าวถึงการยืนยันของเขาว่า Apple และ Google เป็นนวัตกรรมผาดโผนตามนโยบายของ App Store ของตน

ในกรณีของ Apple นั้น Sweeney เรียก App Store ว่า “ระบบที่ผูกขาดแบบสัมบูรณ์” และ Apple “ได้ปิดกั้นและทำลายระบบนิเวศด้วยการสร้างการผูกขาดอย่างแท้จริงในการจัดจำหน่ายซอฟต์แวร์ในการสร้างรายได้จากซอฟต์แวร์” 

ในเวลานั้น Sweeney กล่าวเพิ่มเติมว่าหากนักพัฒนาสามารถรับการชำระเงินของตัวเองแทนที่จะจ่ายค่าธรรมเนียม “30%” ก็จะสามารถส่ทำให้ผู้เล่นของเราทุกคนจะได้รับข้อเสนอที่ดีขึ้นสำหรับสินค้า และเกิดการแข่งขันทางเศรษฐกิจ”

โดย Sweeney ได้ประเมินค่าธรรมเนียมการทำธุรกรรมมาระยะหนึ่งแล้ว โดยมีความคิดเห็นในปี 2017 ที่เขาประกาศว่าโมเดลดังกล่าว “ค่อนข้างไม่ยุติธรรม” และ บริษัท อย่าง Apple กำลัง “กอบโกยกำไรจำนวนมากจากคำสั่งซื้อของพวกเรา และพวกเขาก็ไม่ได้ช่วยอะไรมากนัก”

Epic ยังดำเนินการร้านค้าแอปของตัวเองบน PC ในฐานะคู่แข่งของ Steam และอื่น ๆ แม้ว่าจะเป็นประโยชน์ต่อนักพัฒนาในการลดค่าทำธุรกรรมลง 12% แต่ บริษัท ยังดำเนินกิจกรรมของตัวเองที่บางส่วน ที่เป็นการต่อต้านการแข่งขัน รวมถึงผู้พัฒนาที่จ่ายเงินสำหรับการเปิดตัวเกมพิเศษที่มีให้บริการผ่านทางหน้าร้านเท่านั้นและไม่ใช่คู่แข่งของพวกเขา

“การต่อสู้จะยังไม่จบลงที่ Epic ต้องการข้อตกลงพิเศษ แต่เป็นเรื่องของเสรีภาพขั้นพื้นฐานของผู้บริโภคและนักพัฒนาซอฟต์แวร์ทั้งหมด” Sweeney กล่าว

สำหรับ Epic เอง มี Tencent ยักษ์ใหญ่ด้านเทคโนโลยีของจีนถือหุ้น 40% ใน บริษัท  โดยทางฝั่ง Tencent เองก็ไม่เห็นด้วยกับ Apple ในอดีตเกี่ยวกับการคิดค่าธรรมเนียมการชำระเงิน โดยเคยมีความขัดแย้งกับ Apple ในปี 2018 ที่เกี่ยวข้องกับการโอนเงิน WeChat ระหว่างบุคคลภายนอก ซึ่งสุดท้าย ระบบการชำระเงินของ Apple ก็มีการแก้ไขด้วยความเข้าใจซึ่งกันและกันในท้ายที่สุด

เพื่อเพิ่มอำนาจต่อรอง Epic รายงานว่าได้พยายามค้นหา บริษัท อื่น ๆ ที่มีความคิดเห็นคล้ายกันเกี่ยวกับ App Store ซึ่ง Epic ถูกกล่าวหาว่าติดต่อกับ บริษัท อื่น ๆ ในช่วงเวลาไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมาเพื่อพยายามสร้าง “แนวร่วม” กบฏต่ออำนาจของ Apple

รายชื่อ บริษัท ที่คาดว่าจะรวมถึง Spotify ซึ่งออกมาสนับสนุนการดำเนินการทางกฎหมายของ Epic ไม่นานหลังจากที่มีการยื่นฟ้อง Spotify ก็มีปัญหากับ Apple ผ่านการร้องเรียนการต่อต้านการผูกขาดมาตั้งแต่ปี 2019 เช่นเดียวกัน

Spotify ที่มีปัญหากับ Apple เช่นเดียวกัน
Spotify ที่มีปัญหากับ Apple เช่นเดียวกัน

แม้ว่าจะไม่มีความชัดเจนว่ากลุ่มพันธมิตรมีอยู่หรือไม่ว่าจะมีจุดประสงค์อะไร แต่ Epic ก็ดูเหมือนจะได้รับสิ่งที่ต้องการในรูปแบบของการวิพากษ์วิจารณ์ Apple จากมุมต่างๆ ของบุคลากรในอุตสาหกรรมเทคโนโลยี

เมื่อวันที่ 20 สิงหาคม กลุ่มผู้จัดพิมพ์หนังสือพิมพ์รายใหญ่ได้ติดต่อ Tim Cook เพื่อเรียกร้องให้มีการเปลี่ยนแปลงค่าธรรมเนียมการสมัครสมาชิก โดยนโยบายปัจจุบันกำหนดค่าคอมมิชชั่นของ App Store ไว้ที่ 30% สำหรับการสมัครรับข้อมูลสำหรับสิ่งพิมพ์ผ่านแอปในปีแรก แต่ในปีต่อ ๆ ไปจะลดลงเหลือ 15%

กลุ่มยักษ์ใหญ่ทางด้านสิ่งพิมพ์ซึ่งรวมถึง Wall Street Journal , New York Times และ Washington Post ต้องการให้ยกเลิกการเรียกเก็บเงิน 30% เพื่อลดลงเหลือเพียงแค่ 15%

ในส่วนหนึ่งของจดหมายที่เขียนโดย Digital Content Next กลุ่มนี้อ้างถึงข้อตกลงที่ Apple ทำกับ Amazon ในปี 2016 ซึ่งจะลดค่าทำธุรกรรม 15% สำหรับลูกค้าที่สมัครสมาชิก Prime Video ที่เป็นการซื้อในแอป จดหมายดังกล่าวได้ทวงถาม Apple ว่า “เงื่อนไขที่ Amazon พอใจ ต้องให้บริษัทที่เป็นสมาชิกของ DCN สามารถรับข้อเสนอเดียวกันได้ที่ตัวเลข 15%”

Apple Fight Back!!!

การกอบกู้ชื่อเสียงครั้งแรกของ Apple หลังจากถูกกล่าวหาจาก Epic คือ เมื่อวันที่ 18 สิงหาคม ที่ผ่านมา เป็นเรื่องที่ค่อนข้างตรงไปตรงมา ประกอบด้วยคำแถลงที่เขียนไว้อย่างชัดเจนซึ่งกล่าวหาว่า Epic เป็นฝ่ายผิดโดยไม่ยอมแก้ไข “ปัญหาที่ Epic สร้างขึ้นสำหรับตัวเอง”

คำแถลงเริ่มต้นด้วยการที่ Apple ให้ความมั่นใจแก่ผู้อ่านว่า App Store ได้รับการออกแบบมาเพื่อให้เป็นสถานที่ที่ปลอดภัยและไว้วางใจได้สำหรับผู้ใช้และเป็นโอกาสทางธุรกิจที่ดีสำหรับนักพัฒนาทุกคน “

จากนั้น Apple กล่าวถึงวิธีที่ Epic ทำ “หนึ่งในนักพัฒนาที่ประสบความสำเร็จมากที่สุดใน App Store เติบโตขึ้นเป็นธุรกิจมูลค่าหลายพันล้านดอลลาร์ที่เข้าถึงลูกค้า iOS หลายล้านคน” และ Apple ต้องการให้ Epic อยู่ในโปรแกรมนักพัฒนาของ Apple

“ปัญหาที่ Epic สร้างขึ้นสำหรับตัวมันเองคือปัญหาที่สามารถแก้ไขได้อย่างง่ายดาย หากพวกเขาส่งการอัปเดตแอปของพวกเขาที่เปลี่ยนกลับให้เป็นไปตามแนวทางที่พวกเขาตกลงและสิ่งเดียวกันนี้ก็ใช้กับนักพัฒนาทั้งหมด” Apple กล่าวเตือน

คำแถลงสรุปว่า “เราจะไม่ทำการยกเว้นสำหรับ Epic เพราะเราคิดว่าไม่ถูกต้องที่จะนำผลประโยชน์ทางธุรกิจของพวกเขามาเป็นข้ออ้าง เพื่อบิดเบือนแนวทางที่ปกป้องลูกค้าของเรา”

การตอบสนองทางกฎหมายครั้งแรกของ Apple ต่อคดีมหากาพย์ในวันศุกร์ที่ผ่านมานั้น มีความยาวและน่าสนใจด้วยเหตุผลหลายประการ โดยส่วนใหญ่เรียกร้องให้ศาลรัฐบาลกลางสหรัฐในซานฟรานซิสโกปฏิเสธข้อเรียกร้องของ Epic สำหรับคำสั่งระงับ “ฉุกเฉิน” ที่จะทำให้ Fortnite กลับมาอยู่ใน App Store

Apple เรียกพฤติกรรมของ Epic ในการเพิ่มระบบการชำระเงินที่เป็นกรรมสิทธิ์ของตัวเองซึ่งมีการละเมิดค่าธรรมเนียม 30% ซึ่งคล้ายกับการขโมยของในร้าน “หากนักพัฒนาสามารถหลีกเลี่ยงการชำระเงินแบบดิจิทัลได้ก็เหมือนกับกรณีที่ลูกค้าออกจากร้านค้าปลีกของ Apple โดยไม่จ่ายค่าสินค้าที่ซื้อตามร้านค้า: และ Apple ไม่ได้รับเงิน”

การร้องเรียนดังกล่าวยังคงระบุว่า Sweeney ได้ติดต่อผู้บริหารของ Apple เพื่อขอ “จดหมาย” จาก Apple ว่าจะสร้าง “ข้อตกลงพิเศษสำหรับ Epic เท่านั้นที่จะเปลี่ยนวิธีการที่ Epic นำเสนอแอปบนแพลตฟอร์ม iOS ของ Apple ”  Apple App Store chief Phil Schiller กล่าว

Tim Sweeney ที่ออกมาเปิดหน้าชน Apple โดยตรง
Tim Sweeney ที่ออกมาเปิดหน้าชน Apple โดยตรง

โดยเฉพาะอย่างยิ่ง Epic กล่าวว่าต้องการหลีกเลี่ยงค่าธรรมเนียม App Store โดยได้รับอนุญาตให้ใช้ระบบการชำระเงินโดยตรง เมื่อถูกปฏิเสธ Sweeney ตอบกลับโดยแจ้ง Apple ว่า Fortnite “จะไม่ปฏิบัติตามข้อ จำกัด ในการชำระเงินของ Apple อีกต่อไป”

ในเนื้อหาของ อีเมล ทั้งหมด เริ่มต้นด้วยข้อความจาก Sweeney ถึง Tim Cook , Phil Schiller, Craig Federighi และ Matt Fischer ในวันที่ 30 มิถุนายนโดยสรุปความตั้งใจของ Epic ที่จะใช้ตัวเลือกการประมวลผลการชำระเงินของตัวเอง 

อีเมลยังระบุความปรารถนาที่จะสร้าง “Epic Games Store ที่จะมาแข่งขัน และพร้อมใช้งานผ่าน iOS App Store และผ่านการติดตั้งโดยตรงที่มีการเข้าถึงคุณสมบัติระบบปฏิบัติการพื้นฐานสำหรับการติดตั้งและอัปเดตซอฟต์แวร์อย่างเท่าเทียมกันตามที่ iOS App Store มีอยู่รวมถึงความสามารถ เพื่อติดตั้งและอัปเดตซอฟต์แวร์อย่างราบรื่นเหมือนกับประสบการณ์ iOS App Store “

Epic ให้เวลา Apple สองสัปดาห์ในการยืนยันตามหลักการดังกล่าว เพื่ออนุญาตให้ร้านค้าแอปคู่แข่ง และการประมวลผลการชำระเงิน “หากเราไม่ได้รับการยืนยันจากคุณเราจะเข้าใจว่า Apple ไม่เต็มใจที่จะทำการเปลี่ยนแปลงที่จำเป็นเพื่อให้เราสามารถให้ลูกค้า Android มีตัวเลือกในการเลือก App Store และระบบการชำระเงินของพวกเขา” ข้อความของ Sweeney สรุป

เมื่อวันที่ 10 กรกฎาคมรองประธาน Apple และรองที่ปรึกษาทั่วไป Douglas G. Vetter ชี้ให้เห็นว่า Epic ประสบความสำเร็จอย่างมากกับ App Store ได้อย่างไรซึ่งรวมถึงการสร้างรายได้ “หลายร้อยล้านดอลลาร์จากการขาย Content ในแอป” “Epic ไม่สามารถประสบความสำเร็จนี้ได้หากไม่มีแอปที่ยอดเยี่ยม แต่ก็ยังเน้นย้ำถึงคุณค่า Apple ที่นำเสนอให้กับนักพัฒนาเช่น Epic”

Vetter ชี้ให้เห็นถึงความปลอดภัยและความไว้วางใจของผู้บริโภคที่มีต่อ App Store ในการโต้แย้งการสร้าง Epic App Store รวมถึงการลงทุนของ Apple ในทรัพยากรที่สำคัญเพื่อรับรองมาตรฐาน “ความเป็นส่วนตัว ความปลอดภัย เนื้อหา และคุณภาพ” ของแอป 

Apple ไม่อนุญาตให้นำเสนอร้านค้าแอปอื่น ๆ เนื่องจาก Apple เชื่อว่าไม่มีวิธีที่เชื่อถือได้ ในการรักษาคำมั่นสัญญาที่มีต่อผู้บริโภคในทั้ง 4 ด้านและผู้บริโภคจะให้ Apple พิจารณาถึงความบกพร่องด้านประสิทธิภาพแต่เพียงผู้เดียว

แม้จะมีการรับรองว่า Epic Store จะให้การปกป้องความปลอดภัยของอุปกรณ์และความเป็นส่วนตัวของผู้บริโภค แต่ Apple “ไม่สามารถมั่นใจได้ว่า Epic หรือผู้พัฒนารายใดจะรักษามาตรฐานความเป็นส่วนตัว ความปลอดภัย และเนื้อหาที่เข้มงวดเช่นเดียวกับ Apple”

หนึ่งสัปดาห์ต่อมา Sweeney รับทราบคำตอบที่ชัดเจนสำหรับคำขอของ Epic ในขณะเดียวกันก็ต้องเลื่อนการตัดสินใจให้ส่งคำตอบไปยังทีมกฎหมายของ Apple

เกือบหนึ่งเดือนต่อมาในวันที่ 13 สิงหาคม Sweeney ส่งอีเมลถึงทีมผู้บริหารของ Apple และ Vetter อีกครั้งโดยให้คำแนะนำว่า Epic จะ “ไม่ปฏิบัติตามข้อจำกัด ในรูปแบบการชำระเงินของ Apple อีกต่อไป” โดยการสร้างการชำระเงินโดยตรงในแอป Fortnite

“ เราเลือกที่จะเดินตามเส้นทางนี้ด้วยความเชื่อมั่นว่าประวัติศาสตร์และกฎหมายอยู่เคียงข้างเรา” Sweeney เขียน “สมาร์ทโฟนเป็นอุปกรณ์คอมพิวเตอร์ที่สำคัญที่ผู้คนใช้ในการดำรงชีวิตและดำเนินธุรกิจ จุดยืนของ Apple ที่ว่าการผลิตอุปกรณ์ที่ช่วยผู้บริโภคและควบคุมอย่างเข้มงสด และการแสดงออกอย่างสร้างสรรค์ของนักพัฒนานั้นเป็นที่น่ารังเกียจต่อหลักการของสังคมเสรี”

Sweeney อ้างว่า Epic เสียใจที่ขัดแย้งกับ Apple ในหลาย ๆ ด้านไม่ว่าจะเป็นความคิดสร้างสรรค์ เทคนิคธุรกิจ และกฎหมาย หาก Apple ดำเนินการลงโทษโดยการบล็อกแอปหรือการอัปเดตในอนาคต

อีเมลสองฉบับล่าสุดของ Apple มาจาก Apple โดยฉบับหนึ่งอธิบายว่าแอป Fortnite ละเมิดแนวทางการตรวจสอบ App Store ในหลาย ๆ วิธี ในขณะที่อีกฉบับเป็นอีเมลที่ให้คำแนะนำเกี่ยวกับการยุติการเข้าถึงโปรแกรมนักพัฒนาของ Apple ของ Epic อีกครั้งสำหรับการละเมิดที่ทำมาหลายครั้งแล้วนั่นเอง

เมื่อ Microsoft เห็นด้วยกับ Epic เรื่อง Unreal Engine

เมื่อวันที่ 23 สิงหาคม Epic ได้ยื่นข้อโต้แย้งต่อการยื่นฟ้องศาลของ Apple โดยพยายามเจาะช่องโหว่ในข้อโต้แย้งของ Apple ต่อคำสั่งห้ามของ Epic ก่อนที่จะเกิดขึ้น

การให้เหตุผลของ Epic รวมถึงการเรียกการโต้แย้งของ Apple ที่ Epic ร้องขอเพื่อป้องกันการเพิกถอนเครื่องมือที่เป็นการบังคับมากกว่าห้าม ว่าเป็นสิ่งไม่ถูกต้อง Epic ระบุว่าต้องการ “รักษาสภาพที่เป็นอยู่”

เกี่ยวกับวิธีที่ Apple เชื่อว่าการเพิกถอนทำถูกต้องตามสัญญา Epic กล่าวว่านี่เป็นสิ่งที่ผิดเนื่องจาก Apple “ไม่รับทราบสัญญาหลายฉบับระหว่าง Apple และ บริษัท ในเครือ Epic และโปรแกรมเมอร์” ซึ่งคือผู้ที่ได้รับอนุญาต

สำหรับคำกล่าวอ้างของ Apple Epic ไม่ได้ให้หลักฐานว่าธุรกิจ Unreal Engine จะ “ได้รับอันตรายอย่างมาก” Epic หมายถึงการประกาศหลายครั้งที่รวมอยู่ในการเคลื่อนไหวครั้งแรก รวมถึงองค์ประกอบอื่น ๆ ที่ปรากฏขึ้นตั้งแต่การยื่นฟ้อง

Microsoft ที่อาจะได้รับผลกระทบจาก Unreal Engine
Microsoft ที่อาจะได้รับผลกระทบจาก Unreal Engine

ซึ่งรวมถึงการประกาศจาก Microsoft ซึ่งยืนยันว่ามี ข้อตกลงสิทธิ์การใช้งาน Unreal Engine สำหรับทั้งองค์กร และได้ใช้ทรัพยากรจำนวนมากในการปรับแต่ง Engine สำหรับผลิตภัณฑ์ของตนเองรวมถึงอุปกรณ์ในระบบปฏิบัติการ iOS

“การปฏิเสธไม่ให้ Epic เข้าถึง SDK ของ Apple และเครื่องมือการพัฒนาอื่น ๆ จะทำให้ Epic ไม่รองรับ Unreal Engine บน iOS และ macOS และจะส่งผลต่อ Unreal Engine เป็นอย่างมากในวงกว้าง เนื่องจากผู้สร้างเกม กำลังสร้างและอาจสร้างเกมบนอุปกรณ์ดังกล่าวเกิดปัญหาขึ้นได้ “Microsoft แถลง.

มหากาพย์ยังกล่าวไปไกลถึงการประกาศว่า “การตอบโต้ของ Apple นั้นเป็นความพยายามที่ผิดกฎหมายในการรักษาการผูกขาดและทำให้การกระทำใด ๆ ของผู้อื่นที่อาจกล้าต่อต้าน อำนาจที่ล้นฟ้าของ Apple” ในการยื่นฟ้องครั้งนี้นั่นเองครับ

References : https://www.theverge.com/2020/8/14/21368504/fortnite-apple-google-app-store-brief-incomplete-timeline
https://www.cbc.ca/kidsnews/post/apple-vs.-fortnite-tech-battle-means-old-iphones-are-valuable-on-ebay
https://www.forbes.com/sites/johnkoetsier/2020/08/21/apple-vs-fortnite-epic-wanted-a-special-deal-for-only-epic/#7235ac94a3a0
https://appleinsider.com/articles/20/08/23/apple-versus-epic-games-fortnite-app-store-saga—-the-story-so-far
https://www.macrumors.com/guide/epic-games-vs-apple/

Geek Story EP19 : ประวัติ Jan Koum ผู้ก่อตั้ง WhatsApp ชีวิตจริงที่ยิ่งกว่าละคร

Jan Koum เด็กน้อยชาวยิว เกิดในปี 1976 ที่เมือง Kiev เหมืองหลวงของประเทศ ยูเครน โดยแม่ของเขานั้น รับทำงานเป็นแม่บ้าน ส่วนพ่อของเขาเป็นผู้จัดการใน Site งานก่อสร้าง ต้องบอกว่าเป็นชีวิตที่ลำบากตั้งแต่วัยเยาว์ สำหรับ Jan Koum เนื่องจากประเทศยูเครนในขณะนั้นถือเป็นส่วนหนึ่งของสหภาพโซเวียต

Koum ได้เคยบรรยายเกี่ยวกับสภาพการใช้ชีวิตของเขาในวัยเด็ก โรงเรียนที่เขาเรียนตอนเด็กนั้น ไม่มีแม้กระทั่งห้องน้ำจะใช้ แถมอากาศของประเทศยูเครน ก็เป็นหนึ่งในประเทศที่มีสภาพภูมิอากาศที่เลวร้ายที่สุดที่หนึ่งของโลก บ้านของเขาแทบจะไม่มีไฟฟ้าใช้ และแน่นอนว่าเขาไม่สามารถอาบน้ำอุ่น ๆ ผ่านเครื่องทำน้ำอุ่นได้เหมือนเด็กคนอื่น ๆ

เลือกฟังกันได้เลยนะครับ อย่าลืมกด Follow ติดตาม PodCast ช่อง Geek Forever’s Podcast ของผมกันด้วยนะครับ

🎧 ฟังผ่าน Podbean : 
https://bit.ly/3gtanb3

🎧 ฟังผ่าน Apple Podcast :
https://apple.co/2lEqPPg

🎧 ฟังผ่าน Google Podcast : 
https://bit.ly/2EuHNsw

🎧 ฟังผ่าน Spotify : 
https://spoti.fi/2YrtID3

🎧 ฟังผ่าน Youtube 
https://youtu.be/SJk6TeKYGdU

ROKR phone กับการเข้าสู่ตลาดมือถือครั้งแรกของ Apple

ต้องบอกว่าก่อนการถือกำเนิดขึ้นของ iPhone นั้น Apple เป็นบริษัทที่ไม่มีใครคาดคิดว่าจะเข้าสู่ธุรกิจใหม่ อย่างการผลิตโทรศัพท์มือถือ

มีหลากหลายเหตุผลที่ Apple นั้นไม่น่าจะเป็นบริษัทที่สามารถผลิตโทรศัพท์ขึ้นมาได้ สิ่งแรกคือเรื่องของ Knowhow ต่าง ๆ ในเรื่องมือถือ นั้น ต้องเรียกได้ว่า Apple แทบจะไม่เคยย่างกายเข้าไปเกี่ยวข้องกับธุรกิจนี้เลยด้วยซ้ำ

หรือการครองตลาดอย่างเบ็ดเสร็จของ Nokia ที่มีทีมงานที่พร้อมทุกอย่างทั้งเรื่อง Hardware , Software รวมถึง Knowledge ด้านโทรคมนาคม คงเป็นเรื่องยากที่ใครจะสามารถล้ม Nokia ลงได้ในยุคนั้น

แนวคิดแรกของ Apple กับมือถือนั้น เป็นเพียงการร่วมเป็น Partner กับ โมโตโรลล่า เพื่อผลิตมือถือ เพื่อนำ iTunes เข้าไปลงเป็นส่วนของ Software จัดการเพลงเพียงเท่านั้น

ตลาดโทรศัพท์มือถือนั้น เป็นตลาดที่ใหญ่โตมหาศาล เมื่อเทียบกับตลาดเครื่องเล่นเพลงแบบดิจิตอลที่ Apple ประสบความสำเร็จกับเครื่องเล่นเพลงอย่าง iPod แต่เรียกได้เป็นเพียงส่วนเล็ก ๆ ของตลาด Consumer Product เพียงเท่านั้น

ทั้ง Apple และ Motorola จึงได้ร่วมกันพัฒนา ROKR มือถือรุ่นใหม่ของ Motorola และยังได้ร่วมมือกับ  Cingular ซึ่ง ณ ขณะนั้นเป็นค่ายโทรศัพท์มือถือรายใหญ่ที่สุดของอเมริกา และหวังจะลองชิมลาง เขาสู่ตลาดที่ใหญ่โตมหาศาลอย่างตลาดโทรศัพท์มือถือ

Apple ชิมลางในตลาดมือถือครั้งแรกด้วย ROKR Phone
Apple ชิมลางในตลาดมือถือครั้งแรกด้วย ROKR Phone

แต่กระบวนการสร้าง มือถือ ROKR นั้น เต็มไปด้วยอุปสรรคมากมาย ด้วยการที่ต้องมีการร่วมมือกันของหลาย ๆ บริษัทที่เกี่ยวข้อง ระบบบริหารที่ล้าหลังของ Motorola ก็เป็นหนึ่งในอุปสรรคที่สำคัญในการกีดขวางกระบวนการออกแบบ

ซึ่งแน่นอนว่าวัฒนธรรมองค์กร มันไม่เหมือนกับ Apple ที่เน้นที่ประสบการณ์ของผู้ใช้งานเป็นหลัก สุดท้าย ROKR มันได้กลายเป็นมือถือที่ห่วยแตก เหมือนสินค้าด้อยคุณภาพ ไม่ต่างจาก iPod ห่วย ๆ ที่มีฟังก์ชั่นในการโทรศัพท์ได้นั่นเอง

รวมถึงรูปแบบการโอนเพลงเข้าโทรศัพท์ที่ใช้สาย USB กับคอมพิวเตอร์เพื่อเชื่อมต่อกับ iTunes ซึ่งแน่นอนว่าจ๊อบส์ อยากให้ Ecosystem ของ Apple นั้นคงไว้เหมือนกับที่ทำสำเร็จกับ iPod

แต่มันเป็นที่ถูกใจของบริษัทเครือข่ายมือถืออย่าง Cingular ที่ต้องการขายเพลงผ่านเครือข่ายอินเตอร์เน็ตของพวกเขาเท่านั้น และมันได้ทำให้เรื่อง Promotion ที่ปรกติต้องทำกับเครือข่ายนั้นถูกตัดออกทันที ทำให้ผู้ซื้อที่ต้องการใช้ ROKR นั้นต้องจ่ายราคาเต็มของมือถือที่ 250 ดอลลาร์ แถมยังต้องจ่ายค่าบริการรายเดือนอีกด้วย

ซึ่งแน่นอนว่า ROKR นั้นมันคือหายนะอย่างสิ้นเชิง สำหรับ Apple ในการที่จะก้าวเข้าสู่ตลาดโทรศัพท์มือถือ ทำให้ จ๊อบส์นั้นหงุดหงิดหัวเสียกับเรื่องนี้เป็นอย่างมาก และเป็นแรงผลักดันที่สำคัญที่ ต้องการจะตัดคนกลางทั้งหลายออกจากวงจรนี้

Apple นั้นต้องการควบคุมทุกอย่างแบบเบ็ดเสร็จ แบบที่พวกเขาทำได้กับ iPod ทั้ง Hardware , Software หรือแม้กระทั่งเครือข่ายโทรศัพท์ก็ตาม และสามารถที่จะนำผลิตภัณฑ์ของ Apple ส่งไปถึงมือของลูกค้าได้โดยตรงนั่นเอง

และไม่ใช่ว่าในช่วงนั้นจะไม่มีคู่แข่งเลยเสียทีเดียวสำหรับ บริษัทมือถือที่ต้องการเข้ามาลุยในตลาดเพลง แน่นอนว่าบริษัทยักษ์ใหญ่อย่าง Nokia ก็ได้ออก Nokia N91 ที่สามารถเก็บเพลงได้กว่า 1,000 เพลง คล้าย ๆ iPod Mini แต่สุดท้าย Nokia ก็ไม่สามารถที่จะผลักดันตัวเองให้เข้าไปสู่ธุรกิจเพลงอย่างที่คาดหวังได้เช่นกัน เพราะ เหล่าค่ายโทรศัพท์มือถือในสหรัฐอเมริการไม่ยอมนั่นเอง

Nokia ที่ออก N91 มาท้าชน
Nokia ที่ออก N91 มาท้าชน

ซึ่งในตอนนี้เราจะเห็นได้ถึีงบทสรุปของการลุยเข้าไปสู่ตลาดมือถือของ Apple ครั้งแรกนั้น ต้องจบลงด้วยความล้มเหลวอย่างสิ้นเชิง เพราะ ROKR ไม่ได้กลายเป็นผลิตภัณฑ์ที่ดีเหมือนที่ลูกค้าคาดหวังจาก Apple และเป็นจุดเริ่มต้นแห่งความตกต่ำของ Motorola ในคราเดียวกัน

แต่อย่างน้อย ROKR ได้กลายเป็นประสบการณ์ที่ล้ำค่าของทีมงาน Apple ทุก ๆ คนที่เกี่ยวข้องโดยเฉพาะตัวจ๊อบส์เอง และมันได้ทำให้จ๊อบส์นั้นค้นพบว่า Apple ควรทำอะไรที่แท้จริงในตลาดโทรศัพท์มือถือ ซึ่งแน่นอนว่าจ๊อบส์ จะไม่ยอมให้ใครมาครอบงำการสร้างผลิตภัณฑ์ของ Apple อีกต่อไปมันได้เป็นบทเรียนครั้งสำคัญ ว่าหาก Apple ไม่สามารถ Control ทุกอย่างได้เหมือนที่พวกเขาเคยทำ หายนะก็มาเยือนอย่างที่ประสบพบเจอกับมือถือ ROKR นั่นเอง

References : https://www.marketwatch.com/story/facebook-home-is-zuckerbergs-rokr-2013-04-10
https://www.gsmarena.com/flashback_the_motorola_rokr_e1_was_a_dud_but_it_paved_the_way_for_the_iphone-news-38934.php