Neuralink กับการช่วยให้คุณสามารถสตรีมเพลงไปยังสมองของคุณได้โดยตรง

Neuralink อีกหนึ่งบริษัท Startup ของ Elon Musk กำลังทำงานบนอินเทอร์เฟซคอมพิวเตอร์กับสมองที่จะช่วยให้ผู้สวมใส่สามารถสตรีมเพลงไปยังสมองของพวกเขาได้โดยตรง

Musk ผู้ซึ่งเป็นเจ้าของทั้ง SpaceX และ Tesla จะมีการเปิดเผยข้อมูลใหม่ครั้งใหญ่เกี่ยวกับ Neuralink ในเดือนหน้า แต่เขาก็ได้มีการเปิดเผยรายละเอียดบางส่วนทาง Twitter ในช่วงไม่กี่วันที่ผ่านมา

การตอบสนองต่อนักวิทยาศาสตร์คอมพิวเตอร์ชื่อดังอย่าง Austin Howard ที่กล่าวว่า Musk ยืนยันว่าเทคโนโลยีของ Neuralink จะช่วยให้ผู้คน “ฟังเพลงโดยตรงจากชิปของเรา”

เขายังกล่าวอีกว่า Neuralink “สามารถช่วยควบคุมระดับฮอร์โมนและใช้มันเพื่อประโยชน์ของมนุษย์เราในด้านอื่น ๆ เช่น เพิ่มความสามารถและการใช้ในการบรรเทาความวิตกกังวล ฯลฯ”

นับตั้งแต่ก่อตั้งขึ้นในปี 2016 Neuralink จัดงานนำเสนอครั้งสำคัญ เพียงแค่ครั้งเดียวเกี่ยวกับการทำงานของเทคโนโลยีของบริษัทใหม่แห่งนี้

Musk กล่าวในงานปี 2019 ว่า บริษัท กำลังทำงานกับอุปกรณ์แบบใหม่ ที่จะทำให้สามารถเชื่อมต่อโดยตรงระหว่างคอมพิวเตอร์และชิปที่แทรกอยู่ในสมองของเรา

เทคโนโลยีนี้จะถูกนำมาใช้เพื่อช่วยคนที่ทุกข์ทรมานจากโรคสมอง เช่น พาร์กินสัน แต่เป้าหมายสูงสุดของ Neuralink คือการทำให้มนุษย์สามารถแข่งขันกับปัญญาประดิษฐ์ขั้นสูงได้ในอนาคตนั่นเอง เขากล่าว

กระบวนการของการติดตั้งชิปจะคล้ายกับการผ่าตัดด้วยเลเซอร์เลสิก

โดยส่วนหนึ่งของเทคโนโลยีนี้จะเกี่ยวข้องกับหุ่นยนต์ศัลยกรรมประสาท ซึ่งเหมาะกับความยืดหยุ่นในการฝังเข้าไปในสมองที่เชื่อมต่อกับชิปคอมพิวเตอร์ขนาดเล็กมาก ๆ

ชิปใหม่ที่จะ Stream เพลงเข้าสู่สมองได้โดยตรง
ชิปใหม่ที่จะ Stream เพลงเข้าสู่สมองได้โดยตรง

รายงานการวิจัย ที่แสดงรายละเอียดอุปกรณ์ อ้างว่าสาย USB-C เพียงเส้นเดียวจะสามารถ“ สตรีมมิ่งข้อมูลแบบเต็มแบนด์วิดท์” ไปยังสมอง

Neuralink มีการประกาศรับสมัครงาน 11 รายการบนเว็บไซต์ของ บริษัท ซึ่งมีทั้งตำแหน่งวิศวกรเครื่องกล วิศวกรซอฟต์แวร์ วิศวกรด้านหุ่นยนต์ และ “ช่างทางด้านเทคนิค”

ในช่วงสุดสัปดาห์ Musk ได้ทวีตรับสมัครงาน โดยขอให้คนที่มีความเชี่ยวชาญเฉพาะด้านในอุปกรณ์เหล่านี้เข้ามาร่วมงานกับเขา

“ หากคุณเคยแก้ไขใหญ่ ๆ เกี่ยวกับโทรศัพท์ / อุปกรณ์สวมใส่ (ส่วนของการประมวลผลสัญญาณ การชาร์จ การจัดการพลังงาน ฯลฯ ) โปรดพิจารณาการทำงานที่ [Neuralink]” เขาทวีต

เมื่อต้นเดือนที่ผ่านมา Musk พูดเป็นนัย ๆ ว่าชิป ของ Neuralink จะสามารถรักษาอาการซึมเศร้าและการติดยาเสพติดได้โดยการ train ส่วนของสมองที่รับผิดชอบต่อความทุกข์เหล่านี้

การทดลองได้ดำเนินการกับสัตว์แล้ว และการทดลองในมนุษย์มีกำหนดเริ่มต้นในปีนี้ แต่รายละเอียดยังไม่ได้เปิดเผยสู่สาธารณะ ซึ่งข้อมูลเพิ่มเติมจะถูกประกาศวันที่ 28 สิงหาคม ที่จะถึงนี้

ถือเป็นโครงการลับที่น่าสนใจมาก ๆ สำหรับ Neuralink ที่ Musk เข้ามาทุ่มเทให้อีกงาน โดยโปรเจคก่อนหน้าทั้ง SpaceX , Tesla หรือ SolarCity นั้น เป็นบริษัทที่ล้วนอยู่ในอุตสาหกรรมที่มี Impact ต่อโลกเราอย่างมหาศาล

ทุกสิ่งที่เขาทำนั้นมีหลายคนเคยปรามาสว่าเป็นเรื่องที่เพ้อฝัน และไม่มีทางเป็นไปได้ แต่มัสก์ ก็ได้พิสูจน์ครั้งแล้วครั้งเล่าว่าแม้จะเป็นเรื่องที่ยิ่งใหญ่ หรือ ยากเย็นเพียงใด เขาก็สามารถทำมันให้เห็นผลเป็นประจักษ์ได้สำเร็จ

เขาจับอุตสาหกรรมอย่างยานอวกาศ และ รถยนต์ ที่อเมริกาเหมือนจะถอดใจไปแล้ว และพลิกโฉมจนมันกลายเป็นสิ่งมหัศจรรย์ได้สำเร็จ ซึ่งหัวใจหลักของการเปลี่ยนแปลงนี้คือทักษะของมัสก์ในฐานะผู้สร้างซอฟต์แวร์และความสามารถในการประยุกต์มันเข้ากับเครื่องจักรได้อย่างมีประสิทธิภาพ

และแน่นอนว่า Neuralink จะเป็นอีกหนึ่งผลิตภัณฑ์ที่เราจะตะลึงกับภาพความฝันนี้ที่ Musk จะทำให้มันกลายเป็นจริงอีกครั้งอย่างแน่นอนนั่นเองครับ

References : https://www.independent.co.uk/life-style/gadgets-and-tech/news/elon-musk-neuralink-brain-computer-chip-music-stream-a9627686.html
https://www.biorxiv.org/content/10.1101/703801v4
https://www.independent.co.uk/life-style/gadgets-and-tech/news/elon-musk-brain-chip-neuralink-depression-addiction-a9612931.html

Chinapages กับจุดเปลี่ยนครั้งสำคัญในชีวิตของ Jack Ma

หลายคนน่าจะทราบกันดีว่าเดิมทีนั้น Jack Ma เป็นครูสอนภาษาอังกฤษ ที่เมืองหังโจว ของประเทศจีน แต่ ครูสอนภาษาอย่างเขา เจอจุดเปลี่ยนอะไรที่ทำให้ กลายมาเป็นเจ้าพ่อบริษัทเทคโนโลยีอย่าง Alibaba ที่เราได้เห็นกันในวันนี้

เรื่องมันเริ่มต้นจากในต้นปี 1995 นั้น เมืองหังโจวเกิดดีความสัญญากับต่างประเทศขึ้นมาคดีหนึ่ง เกี่ยวกับเรื่องการลงทุนสร้างทางด่วนกับบริษัทในอเมริกา ซึ่งมีข้อพิพาทกัน ทำให้เทศบาลเมืองหังโจวต้องตัดสินใจส่งตัวแทนไปติดต่อกับฝ่ายอเมริกัน เพื่อไกล่เกลี่ยข้อพิพาท

ซึ่งมันกลายเป็นภารกิจของแจ๊ค ที่ขณะนั้นเป็นผู้เชี่ยวชาญเรื่องภาษาอังกฤษที่สุดแห่งสำนักแปลไห่โป่ ที่ต้องไปช่วยเหลือเทศบาล โดยเขาต้องเดินทางไปยังอเมริกาที่เมือง ลอสแองเจลลิส

ตอนอยู่ประเทศจีนมีครูต่างชาติคนหนึ่งที่ชื่อฟิล ซึ่งเคยเล่าเรื่องลูกเขยของเขาให้ฟัง ว่ากำลังทำอะไรบางอย่างกับ “internet” อยู่ที่เมือง ซีแอตเทิล

นั่นเองเป็นจุดเริ่มต้นที่แจ๊ค ได้ถือโอกาส ไปทำความรู้จักกับ internet โดยหลังจากภารกิจเสร็จ แจ๊คไปตามที่อยู่ที่ฟิลได้ให้ไว้ และไปพบกับลูกเขยของเพื่อนอย่างรวดเร็ว เขาคือแซม ที่ขณะนั้น กำลังก่อตั้งบริษัท VBN บริษัทขนาดเล็ก ซึ่งตอนนั้นกำลังให้บริการ ISP เจ้าแรกแห่ง Silicon Valley แถมยังเป็นบริษัทแรกที่ทำธุรกิจนี้ในอเมริกาอีกด้วย

และนี่เป็นครั้งแรกที่แจ๊ค ได้เห็นเจ้า internet กับตาตัวเอง ซึ่งคอมพิวเตอร์ที่แจ๊คเห็นตอนนั้นคือเครื่อง PC386 ที่ทันสมัยที่สุดในโลกของยุคนั้น ซึ่งมีราคาอยู่ที่ประมาณ 600-700 เหรียญ

PC 386 เครื่องคอมพิวเตอร์สุดแรงในยุคนั้น
PC 386 เครื่องคอมพิวเตอร์สุดแรงในยุคนั้น

แจ๊คซึ่งตอนนั้นแทบจะไม่เคยเห็นเจ้าคอมพิวเตอร์มาก่อนเลยด้วยซ้ำ ไม่ต้องพูดถึง internet ซึ่งเป็นสิ่งที่ใหม่มากในยุคนั้น และเริ่มทดลองใช้มัน โดยลองพิมพ์คำว่า “Beer” ลงใน Search Engine ของ Yahoo ซึ่งต้องบอกว่าตอนนั้น Yahoo ในยุคก่อนการเกิดของ Google นั้นถือเป็น Search Engine ที่ทันสมัยที่สุดในโลก internet เลยก็ว่าได้

แต่สิ่งที่ทำให้แจ๊คสงสัยมากที่สุด คงจะเป็น ทำไมถึงไม่มีเบียร์จีนโผล่ขึ้นมาเลย แจ๊คนึกในใจว่า หรือเบียร์ฝรั่ง จะมีชื่อเสียงมากกว่าเบียร์จีน พวกฝรั่งคงรู้จักแต่เหมาไถของกุ้ยโจว แต่ไม่รู้จักเบียร์จีนกันอย่างแน่แท้

แต่เขาก็คิดอีกว่า ต่อให้ไม่พบเบียร์จีนใน internet แต่ถ้าจะหา ประเทศจีน ที่มีประชากรถึง 1 ใน 5 ของโลกและมีเนื้อที่ใหญ่โตมหาศาล คงจะหาเจอละมั๊ง

และแล้ว เขาจึงบรรจง คีย์คำว่า “China” ลงในช่อง search engine ของ yahoo อีกครั้ง ผลปรากฏว่าบนจอขึ้นคำที่เหลือมากคือ “no data” หรือไม่มีข้อมูล

และจุดนี้นี่เองที่ทำให้เขาได้ปิ๊งไอเดียที่จะทำการขยายธุรกิจของสำนักแปลไห่โป๋ได้แล้ว โดยจะให้ทีมงานของแซม ช่วยสร้างเว๊บเพจสำนักแปลไห่โป๋เสร็จ และอัพโหลดขึ้น internet ทันที

มันเป็นหน้าเว๊บที่เรียบง่าย จนเข้าขั้นน่าเกลียดเลยด้วยซ้ำ ไม่มีภาพ ไม่มีการเคลื่อนไหว ไม่มีโฆษณา Flash มีแต่คำอธิบายเป็นตัวอักษรไม่กี่ตัวอักษร คือ เป็นการแนะนำสำนักแปลไห่โป๋ บวกกับรายการค่าจ้างแปล เช่น 1,000 ตัวอักษร คิด xx หยวน เป็นต้น พร้อมกับ email ในการติดต่อ

เมื่อแจ๊คเดินทางกลับจากซีแอตเทิลถึงหังโจว ซึ่งการกลับมาครั้งนี้ของแจ๊คนั้นได้นำเอาของวิเศษหนึ่งอย่างมาจากอเมริกาด้วย มันคือ คอมพิวเตอร์โน๊ตบุ๊คอินเทล 386 ซึ่งเป็นเครื่องที่มีประสิทธิภาพสูงสุดในขณะนั้นเลยก็ว่าได้

เพียงแค่คืนแรกที่กลับถึงหังโจว แจ๊ค เขาก็เริ่มเดินหน้าธุรกิจที่เขาได้คิดไว้อย่างทันที เขาเชิญเพื่อนสนิทที่สุด 24 คนมากินข้าวที่บ้าน และเริ่มบรรเลงโชว์ ของวิเศษ (คอมพิวเตอร์โน๊ตบุ๊คอินเทล 386) ทุกคนที่ถูกเชิญมาต่างอ้าปากค้าง และรู้สึกทึ่งกับเจ้าสิ่งนี้ ซึ่งไม่ต่างจากตอนที่แจ๊ค นั้นเห็นคอมพิวเตอร์สุดแรงนี้ ครั้งแรกที่อเมริกา

Jack Ma กับเพื่อนสนิท 24 คนของเขา
Jack Ma กับเพื่อนสนิท 24 คนของเขา

เขากล่าวกับเพื่อนว่า ๆ จะลาออกจากงานมาเริ่มธุรกิจ internet แต่มันกลับกลายเป็นว่าเพื่อน ๆ ของเขาทั้งหมดแทบจะคัดค้านกับแนวคิดของ แจ๊ค หลาย ๆ คนก็พยายามถามรายละเอียดของ internet จากแจ๊ค 

แต่ก็อย่างที่ทราบ แจ๊ค นั้นก็มีความรู้ทางด้าน internet แบบผิวเผินเท่านั้น ไม่สามารถตอบคำถามใด ๆ จากเพื่อน  ๆ เขาได้เลย ซึ่งหลังจากให้ทำการโหวตปรากฏว่า 23 คันค้าน และมีคนเห็นด้วยกับแจ๊ค เพียงแค่คนเดียวเท่านั้น

และแม้จะแทบไม่มีเสียงสนับสนุน แต่ สัญชาติญาณของแจ๊ค นั้นก็สั่งให้เขาเริ่มธุรกิจนี้แบบทันที ก้าวแรกของการสร้างธุรกิจคือหาเงินทุน ซึ่งแจ๊คและภรรยานั้นได้ทุ่มเงินหมดตัว 6,000 หยวน และทำการรวบรวมจากญาติพี่น้องได้อีกราว  ๆ 40,000 หยวน และ อีกส่วนคือการนำเอาสินทรัพย์ของสำนักแปลภาษาไห่โป๋ธุรกิจแรกของเขาออกเทขายทั้งหมด ซึ่งได้มาอีก 30,000 หยวน รวมเป็นส่วนของตัวเขาและภรรยาทั้งสิ้น 80,000 หยวน

และเพื่อนที่สนับสนุนแนวคิดนี้ของแจ๊คอย่าง เหออิปิง นั้น ก็ได้ร่วมลงทุน 10,000 หยวน ส่วนอีก 10,000 หยวนสุดท้ายได้มาจากเพื่อนอีกคนที่ชื่อ ซ่งเว่ยชิง  ซึ่งทำให้มีเงินลงทุนตั้งต้นของธุรกิจใหม่ของแจ๊คนั้น มีรวมแล้วประมาณ 100,000 หยวน

และในที่สุดบริษัทเทคนิคอินเตอร์เน็ตไห่โป๋ เจ้อเจียง ที่ดำเนินการกิจการไดเร็กทอรี่อุตสาหกรรมการค้าออนไลน์ และเป็นเว๊บไซต์ internet แห่งแรกของประเทศจีน – เยลโล่เพจเจส ประเทศจีน ก็ได้ถือกำเนิดขึ้นเมื่อเดือน เมษายน ปี 1995

และในวันที่ 9 พฤษภาคม 1995 ไชน่าเพจเจส (http://www.chinapages.com) ก็ได้ขึ้นออนไลน์อย่างเป็นทางการ และเป็นเว๊บไซต์ธุรกิจเว๊บแรกในประวัติศาตร์ของ internet ของประเทศจีนในที่สุด

Chinapages ธุรกิจ internet แรกของ Jack Ma
Chinapages ธุรกิจ internet แรกของ Jack Ma

แม้ช่วงแรก ๆ จะล้มลุกคลุกคลาน แต่เขาก็พาบริษัทฝ่าวิกฤติ จนสุดท้ายได้หันมา ทำธุรกิจ ecommerce อย่าง alibaba และพาบริษัทก้าวขึ้นเป็นยักษ์ใหญ่ของวงการเทคโนโลยีในประเทศจีนอย่างที่เราได้เห็นกันในทุกวันนี้นั่นเองครับ

–> อ่าน Blog Series : Jack Ma Rise of the Dragon

References : https://socket3.wordpress.com/tag/386/
https://www.alibabagroup.com/en/about/history?year=1999

Geek Daily EP15 : Cortical Labs กับการสร้างชิปคอมพิวเตอร์โดยใช้เซลล์ประสาทของมนุษย์

Cortical Labs บริษัท Startup จากประเทศออสเตรเลีย กำลังวางแผนที่จะ “สร้างเทคโนโลยีที่ควบคุมศักยภาพของสมองมนุษย์” เพื่อสร้าง “คลาสใหม่” ของ AI ที่สามารถแก้ไข “ความท้าทายที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของสังคม ”

ความคิดในการใช้เซลล์ประสาทชีวภาพกับคอมพิวเตอร์พลังงานไม่ใช่เรื่องใหม่ การประกาศของ Cortical Labs นั้นเกิดขึ้นหนึ่งสัปดาห์หลังจากกลุ่มนักวิจัยชาวยุโรปเปิดใช้งานเครือข่ายประสาทที่ทำงานได้ซึ่งช่วยให้เซลล์สมองและชิปซิลิกอนสามารถสื่อสารกันได้ผ่านอินเทอร์เน็ต

เลือกฟังกันได้เลยนะครับ อย่าลืมกด Follow ติดตาม PodCast ช่อง Geek Forever’s Podcast ของผมกันด้วยนะครับ

🎧 ฟังผ่าน Podbean : 
https://bit.ly/30gqwuf

🎧 ฟังผ่าน Apple Podcast :
https://apple.co/2lEqPPg

🎧 ฟังผ่าน Google Podcast : 
https://bit.ly/2Wq9SHw

🎧 ฟังผ่าน Spotify : 
https://spoti.fi/3evwxZc

🎧 ฟังผ่าน Youtube 
https://youtu.be/ccYwoc0Ero4

References : https://fortune.com/2020/03/30/startup-human-neurons-computer-chips/

Canva กับการเปลี่ยนความคิดหนังสือรุ่นโรงเรียนมัธยมให้กลายเป็นธุรกิจพันล้าน

การเริ่มต้นสร้างบริษัทเป็นสิ่งหนึ่งที่เป็นเรื่องที่ไม่ง่าย แต่การเริ่มต้นบริษัทด้วยการต้องแข่งขันกับบริษัทเทคโนโลยีระดับสูงอย่าง Microsoft และ Adobe นั้น ถือว่าไม่เป็นเรื่องง่ายเลย

แต่นั่นคือสิ่งที่ Melanie Perkins นักธุรกิจสาวชาวออสเตรเลียทำเมื่อเธอสร้างผลิตภัณฑ์สำหรับการออกแบบเพื่อแข่งขันกับยักษ์ใหญ่ด้านเทคโนโลยีเหล่านี้

“เป้าหมายของเราคือการนำระบบนิเวศการออกแบบทั้งหมดมารวมไว้ในหน้าเดียวแล้วทำให้มันเข้าถึงได้ทั่วโลก” Perkins กล่าว

Perkins เป็นผู้ร่วมก่อตั้ง และ ซีอีโอของ Canva อายุ 32 ปี เป็นแพลตฟอร์มการออกแบบออนไลน์ที่ใช้งานได้แบบฟรี ๆ

ผู้ก่อตั้งรุ่นเยาว์เริ่มก่อตั้งบริษัทที่ประเทศออสเตรเลียในปี 2013 เพื่อสร้างผลิตภัณฑ์ให้ทุกคนสามารถเข้าถึงการออกแบบได้ไม่ว่าจะเป็นโลโก้นามบัตรหรืองานนำเสนอหรือ presentation แบบมืออาชีพ และภายใน 5 ปีเธอได้กลายมาเป็นหนึ่งในซีอีโอหญิงที่อายุน้อยที่สุดของบริษัทเทคโนโลยีในขณะที่เธอมีอายุเพียง 30 ปี

สองปีต่อมา บริษัท ที่มีสำนักงานใหญ่ในซิดนีย์ กลายเป็นบริษัทที่มีมูลค่า 3.2 พันล้านดอลลาร์ ซึ่งทำให้ Perkins และผู้ร่วมก่อตั้งและคู่หมั้นของเธอ Cliff Obrecht กลายเป็นเศรษฐี โดยมีมูลค่าทรัพย์สินประมาณ 900 ล้านเหรียญสหรัฐ และต้องบอกว่าเรื่องราวของ Canva นั้นน่าสนใจเพราะ มันเริ่มต้นด้วยธุรกิจรายงานประจำปีของโรงเรียนมัธยม

ความฝันของวัยรุ่น

Perkins ที่ในขณะนั้นมีอายุเพียง 19 ปี เมื่อเธอได้เริ่มแนวคิดครั้งแรก ในปี 2006 ซึ่งขณะนั้นเธอกับ Obrecht กำลังศึกษาอยู่ที่มหาวิทยาลัยในเมืองเพิร์ธ

วัยรุ่นจะได้รับรายได้เพียงเล็กน้อยจากการสอนโปรแกรมการออกแบบให้กับนักเรียนคนอื่น ๆ แต่เหล่านักเรียนพบว่าแพลตฟอร์มที่สร้างโดย Microsoft และ Adobe ใช้งานยากมาก ๆ และเธอรู้สึกว่าต้องมีวิธีที่ดีกว่า

“ ผู้คนจะต้องใช้เวลาทั้งภาคเรียนในการเรียนรู้ว่าปุ่มแต่ละปุ่มนั้นอยู่ที่ไหนและมันดูไร้สาระมากๆ ” Perkins กล่าว “ฉันคิดว่าในอนาคตทุกคนจะออนไลน์และใช้ความร่วมมือกัน และสร้างเครื่องมือที่ง่ายกว่าเครื่องมือที่ยากจริง ๆ เหล่านี้”

ดังนั้นเธอกับ Obrecht จึงพยายามทำวิสัยทัศน์นั้นให้เป็นจริง

จุดเริ่มต้นเล็ก ๆ

ด้วยทรัพยากรที่น้อยและประสบการณ์ทางธุรกิจที่แทบจะไม่มีเลย พวกเขาทั้งคู่เริ่มต้นเล็ก ๆ ด้วยการสร้างธุรกิจออกแบบหนังสือเรียนออนไลน์ Fusion Books เพื่อทดสอบความคิดของพวกเขา

พวกเขาเปิดตัวเว็บไซต์สำหรับนักเรียนเพื่อ “ทำงานร่วมกันและออกแบบหน้าโปรไฟล์และบทความโดยสามารถทำงานร่วมกันได้” โดยทั้งคู่จะสร้างรายงานประจำปีและส่งมอบให้กับโรงเรียนทั่วประเทศออสเตรเลีย

“ห้องนั่งเล่นของแม่ของฉัน ได้กลายเป็นสำนักงานของฉันและแฟนของฉันก็กลายเป็นหุ้นส่วนทางธุรกิจของฉันและเราก็เริ่มเปิดโรงเรียนเพื่อสร้างหนังสือรุ่นของพวกเขาจริง ๆ แบบ ง่าย ๆ” Perkins อธิบาย

ธุรกิจประสบความสำเร็จและยังคงแข็งแกร่งอยู่มาจวบจนถึงปัจจุบัน แต่สำหรับ Perkins มันเป็นเพียงก้าวแรกในสิ่งที่เธอเรียกว่า “ความฝันที่ยิ่งใหญ่” สำหรับเว็บไซต์ดีไซน์ครบวงจร – ดังนั้นเธอจึงเริ่มไล่ล่าเพื่อตามหาเหล่านักลงทุน

Go to Silicon Valley

ไม่กี่ปีต่อมาในปี 2010 ขณะที่การประชุมที่เมืองเพิร์ธ Perkins ได้มีโอกาสพักผ่อนครั้งใหญ่ครั้งแรกของเธอ

โอกาสที่เธอจะได้พบกับแหล่งเงินทุนครั้งสำคัญที่ Silicon Valley เมื่อ นักลงทุน Bill Tai ได้เชิญ Perkins ไปซานฟรานซิสโก เพื่อเสนอแนวความคิดเกี่ยวกับโปรเจ็คของเธอ และเพียงไม่กี่ชั่วโมงต่อมาผู้ร่วมทุนในตำนานที่ประทับใจอย่างชัดเจนก็สนใจที่จะร่วมทุนแทบจะทันที

Bill Tai ที่เป็นคนชักชวน Perkins มาที่ Silicon Valley : ภาพจาก GettyImage
Bill Tai ที่เป็นคนชักชวน Perkins มาที่ Silicon Valley : ภาพจาก GettyImage

“ ฉันคิดว่าเขาไม่ชอบสิ่งที่ฉันพูด เขามองแต่โทรศัพท์ของเขา และฉันคิดว่านั่นหมายความว่าเขาไม่ได้มีส่วนร่วมในสิ่งที่ฉันจะพูดเกี่ยวกับอนาคตของเว๊บไซต์ดีไซต์ครบวงจรของเธอ ” Perkins เล่า

“ แต่แล้วฉันก็กลับถึงบ้านและตระหนักว่าจริง ๆ แล้วเขาแนะนำฉันให้กับนักลงทุนที่มีศักยภาพอีกหลาย ๆ คน”

การเติบโตของทีมงาน

ซึ่งใช้เวลาไม่นานทั้งคู่ก็ได้รับชัยชนะเหนือนักลงทุนรายใหญ่ และสร้างแพลตฟอร์มการออกแบบของ Canva ด้วยทีมวิศวกรด้านเทคโนโลยีที่ทำให้แพล็ตฟอร์มนั้นเติบโตอย่างรวดเร็ว

แต่มันเป็นในปี 2012 ที่ธุรกิจเริ่มต้นขึ้นอย่างจริงจัง ด้วยความช่วยเหลือของที่ปรึกษาด้านเทคโนโลยีและผู้ร่วมก่อตั้ง Google Maps, Lars Rasmussen ซึ่ง Perkins และ Obrecht ได้มาเจอผู้ร่วมก่อตั้งที่มากฝีมืออย่าง Cameron Adams และ Dave Hearnden ที่มาช่วยในเรื่องเทคนิคของแพล็ตฟอร์ม Canva

หลายเดือนต่อมาในช่วงปิดการระดมทุนรอบแรก การลงทุนเริ่มต้น 1.5 ล้านนั้น นำโดยรัฐบาลออสเตรเลียเพื่อเป็นการรั้งให้บริษัทอยู่บนชายฝั่งของออสเตรเลีย

โดยในปีหลังจากนั้น Canva ได้เปิดให้ผู้ใช้งานสามารถสมัครสมาชิก และสร้างการออกแบบออนไลน์ที่หลากหลายได้ฟรี

การออกแบบสำหรับอนาคต

ปัจจุบัน Canva ได้ช่วยสร้างงานออกแบบเกือบ 2 พันล้านชิ้นใน 190 ประเทศและได้รับการสนับสนุนจากคนดังอย่าง Owen Wilson และ Woody Harrelson

ในเดือนตุลาคม 2019 การระดมทุนรอบล่าสุดกว่า 85 ล้านดอลลาร์ ซึ่งนำโดยนักลงทุนพันธบัตร Mary Meeker’s ของ Silicon Valley ทำให้ บริษัท ถูกประเมินมูลค่าสูงขึ้นไปเป็น 3.2 พันล้านดอลลาร์

ด้วยทีมงานคุณภาพ และ เงินทุน ทำให้ Canva กลายเป็นแพล็ตฟอร์มยอดนิยมในที่สุด
ด้วยทีมงานคุณภาพ และ เงินทุน ทำให้ Canva กลายเป็นแพล็ตฟอร์มยอดนิยมในที่สุด

Perkins กล่าวว่าเธอวางแผนที่จะใช้เงินทุนเพิ่มเติมเพื่อขยายทีมงานของ 700 คน ในซิดนีย์ , ปักกิ่งและมะนิลา ในขณะที่เงินอีกส่วนหนึ่ง ยังใช้ในการสร้างบริการชำระเงินของบริษัท Canva Pro และ Canva สำหรับองค์กร

กลยุทธ์ดังกล่าวจะนำพา Perkins มาให้ใกล้เคียงที่สุดกับการแข่งขันโดยตรงกับเครื่องมือออกแบบมืออาชีพที่สร้างโดย บริษัท ยักษ์ใหญ่ด้านเทคโนโลยีเช่น Microsoft และ Adobe

แต่ด้วย 85% ของ บริษัท ที่ติดอันดับ Fortune 500 ใช้แพลตฟอร์มของเธออยู่แล้วผู้ก่อตั้งรุ่นเยาว์ กล่าวว่าเธอพร้อมที่จะท้าทายบริษัทยักษ์ใหญ่ทั้งสอง ในการก้าวขึ้นเป็นเบอร์หนึ่งของแพล็ตฟอร์มสำหรับการออกแบบทั้งสำหรับบุคคลทั่วไป และ สำหรับมืออาชีพให้ได้

References : https://about.canva.com/story/
https://blog.markgrowth.com/growth-story-how-canva-acquired-10-million-users-within-5-years-bfe5275b321c
https://www.bbc.com/news/business-42552367
https://www.theceomagazine.com/business/coverstory/canva-melanie-perkins/
https://www.cnbc.com/2020/01/09/canva-how-melanie-perkins-built-a-3point2-billion-dollar-design-start-up.html

Fair Harbor กับการเริ่มต้นด้วยทุน 20,000 เหรียญสู่ธุรกิจชุดว่ายน้ำทำจากขวดพลาสติกรีไซเคิล

Jake Danehy อายุ 26 ปีและน้องสาวของเขา Caroline วัย 23 ปี ที่เติบโตขึ้นมาในเมืองพักผ่อนเมืองเล็ก ๆ แห่ง Fair Harbor ใน นิวยอร์ก Jake กล่าวว่าในวัยเด็กว่าเขาและน้องสาวของเขาไม่เคยคิดเลยว่าขยะพลาสติกจำนวนมากมายมหาศาลจะถูกพัดพาขึ้นมาบนฝั่ง

ซึ่งกว่าเขาจะรู้ความจริงก็เมื่อตอนที่ Jake จบการศึกษาด้านภูมิศาสตร์ที่มหาวิทยาลัยคอลเกต และเรียนรู้เกี่ยวกับกระแสน้ำในมหาสมุทรและอุตุนิยมวิทยาโลกซึ่งเขาเริ่มที่จะพิจารณาเวลาที่เขาใช้ใน Fair Harbor

“ผมใช้เวลาตลอดทั้งปีมองถึงปัญหาใหม่ ๆ ของขยะพลาสติก และผลกระทบที่มีต่อสิ่งแวดล้อมของเรา” เขากล่าว “ผมหันไปหา Caroline ซึ่งผมเป็นรุ่นพี่ของเธอในโรงเรียนมัธยมในเวลานั้น และก็คิดว่าพวกเราต้องทำอะไรซักอย่าง” 

ดังนั้นในปี 2014 สองพี่น้องจึงได้ร่วมกันก่อตั้ง Fair Harbor: บริษัท ที่ได้รับการตั้งชื่อตามเมืองตากอากาศสุดโปรดของพวกเขาที่ทำการผลิตชุดว่ายน้ำจากขวดพลาสติกรีไซเคิลซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของความคิดริเริ่มเพื่อลดขยะพลาสติกแบบใช้ครั้งเดียว 

ตั้งชื่อตามเมืองตากอากาศสุดโปรดของพวกเขา
ตั้งชื่อตามเมืองตากอากาศสุดโปรดของพวกเขา

โดย Caroline ผู้ซึ่งมีความสนใจด้านแฟชั่นอยู่ก่อนแล้วนั้น ก็ได้เริ่มศึกษาภูมิศาสตร์ที่มหาวิทยาลัยคอลเกตด้วยเช่นกัน สองพี่น้องได้เข้าร่วมการแข่งขันจำลอง “Shark Tank” ของมหาวิทยาลัยที่มีคนดังอย่าง Jessica Alba, Jennifer Hyman, MC Hammer, Dave Fiago และ Neil Blumenthal จาก Warby Parker มาร่วมกันตัดสินโครงการของนักเรียนเกือบ 2,000 คน

ซึ่ง Jake และ Caroline นำ Fair Harbour เอาชนะการแข่งขัน และรับรางวัลใหญ่: 20,000 เหรียญสหรัฐ  จากนั้นองค์กรแฟชั่นใหม่ที่ไม่เหมือนใครก็ได้ถือกำเนิดขึ้น

เป้าหมายของ Fair Harbor  คือการช่วยลดปัญหาขยะมูลค่า 2.5 พันล้านปอนด์ 

หลังจาก Jake และ Caroline ได้รับเงินทุนพวกเขารีบลุยกับ บริษัทใหม่ของพวกเขาอย่างรวดเร็ว ทั้งคู่มีการระดมทุนรอบแรกโดยส่วนตัวผ่านเพื่อน ๆ และครอบครัวและเริ่มทำ Prototype โดยหวังว่าจะได้รับคำตอบเกี่ยวกับแบรนด์ที่กำลังจะถือกำเนิดขึ้นของพวกเขา 

พวกเขาพยายามพูดคุยกับลูกค้าเกี่ยวกับผลิตภัณฑ์และภารกิจของ Fair Harbor สิ่งนี้ Caroline อธิบายว่าเป็นวิธีที่พวกเขาทำการวิจัยตลาดและท้ายที่สุดพวกเขาก็สร้างผลิตภัณฑ์ตามความคิดเห็นของลูกค้าออกมา

อุตสาหกรรมแฟชั่นกำลังเผชิญกับปัญหาความยั่งยืนและพยายามหาวิธีที่จะเป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อมมากขึ้นในช่วงหลายปีที่ผ่านมา 

ตามที่รายงานก่อนหน้านี้ของ Business Insider อุตสาหกรรมแฟชั่นทั้งหมด มีการผลิตเสื้อผ้าใหม่มากกว่า 150 ล้านชิ้นในแต่ละปี และเกือบ 2.5 พันล้านปอนด์เป็นมูลค่าของเสื้อผ้าที่ใช้แล้ว และในที่สุด 87% ของผลิตภัณฑ์สิ่งทอทั้งหมดจะสิ้นสุดลงที่หลุมฝังกลบในทุก ๆ ปี

มูลนิธิ Ellen MacArthur ที่ก่อตั้งขึ้นในปี 2019 ได้กล่าวว่า อุตสาหกรรมแฟชั่นปล่อยมลพิษ Co2 เกือบเท่าอุตสาหกรรมยานยนต์ 1.2 พันล้านเมตริกตัน (1.3 พันล้านตัน)  

แฟชั่นยังเป็นผู้ก่อมลพิษทางน้ำที่ใหญ่เป็นอันดับสอง รวมถึงน้ำเสีย 20% ของโลกมาจากการย้อมผ้า มูลนิธิ Ellen MacArthur พบว่าอุตสาหกรรมทิ้งเกือบครึ่งล้านตันของพลาสติก microfibers ลงไปในมหาสมุทรในแต่ละปี ซึ่งเทียบเท่าจำนวนขวดพลาสติก 50,000,000,000 ขวด 

“ เรารีไซเคิลขวดพลาสติกกว่า 2.5 ล้านขวดและปีหน้าเราจะทำมากกว่า 3 ล้านขวด Caroline บอกกับ Business Insider โดยพวกเขานั้นได้รับขวดพลาสติกจากโรงงานรีไซเคิลทั่วโลก “เรากำลังนำพลาสติกเหล่านี้กลับมาผลิตกางเกงขาสั้นของเราเพื่อให้พวกมันกลับมีชีวิตอีกครั้งผ่านการรีไซเคิล”

สองพี่น้องรับขวดรีไซเคิลจากโรงงานทั่วโลกมาผลิตสินค้า
สองพี่น้องรับขวดรีไซเคิลจากโรงงานทั่วโลกมาผลิตสินค้า

Fair Harbour กับอุตสาหกรรมแฟชั่นแห่งความยั่งยืน 

เมื่อปีที่แล้วทั้งคู่เปิดตัว Round Trip Initiative ที่พวกเขาใช้ชุดว่ายน้ำเก่าจากลูกค้าของพวกเขา และให้รหัสส่วนลดสำหรับการซื้อ Fair Harbor ในครั้งถัดไป 

โดยความคิดริเริ่มนี้คล้ายกับโครงการรีไซเคิลผ้าเดนิมของ Madewell มีวัตถุประสงค์เพื่อไม่ให้ลูกค้าทิ้งเสื้อผ้าเก่า ๆ ลงในถังขยะซึ่งสุดท้ายมันไปจะสิ้นสุดในหลุมฝังกลบขยะและเพิ่มมลพิษให้กับโลกของเรา

สองพี่น้องยังเป็นเจ้าภาพในการทำความสะอาดชายหาดโดยมีเป้าหมายเพื่อนำชุมชนมารวมกันเพื่อให้พวกเขาสามารถสร้างความตระหนักเกี่ยวกับความสำคัญของการลดขยะในมหาสมุทร

“เราเชื่อในความคืบหน้าไม่ใช่ความสมบูรณ์แบบ” Caroline กล่าว “การเคลื่อนไหวเล็ก ๆ น้อย ๆ เหล่านี้ สามารถส่งผลกระทบอย่างใหญ่หลวงต่ออุตสาหกรรมทั้งหมด และเป็นวิธีการที่ บริษัท ต่างๆ จะเข้าหาความยั่งยืน”

Fair Harbour ใช้เวลาห้าปีที่ผ่านมา ทั้งสองพี่น้องได้ช่วยกันขยายธุรกิจและเปิดร้านค้าป๊อปอัพสโตร์ ทั่วประเทศโดยมีรายงานการเติบโตด้านยอดขายปีละกว่า 1,000%

ทั้งคู่ขยายธุรกิจโดยเปิดสโตร์ไปยังทั่วประเทศอย่างรวดเร็ว
ทั้งคู่ขยายธุรกิจโดยเปิดสโตร์ไปยังทั่วประเทศอย่างรวดเร็ว

“มันต้องใช้ความพยายามอย่างมาก” Caroline กล่าว “ เราโชคดีที่ได้อยู่ด้วยกันเราพึ่งพาอาศัยซึ่งกันและกันอย่างแน่นอนการเป็นพี่น้องมันเป็นหุ้นส่วนที่เหลือเชื่อ” 

ความหวังของ Fair Harbour คือ คู่แข่งอื่น ๆ ในอุตสาหกรรมแฟชั่นจะรับรู้ถึงรูปแบบธุรกิจของพวกเขาในการเปลี่ยนความยั่งยืนให้กลายเป็นความสำคัญอย่างแท้จริงและไม่เพียงแต่เสนอความคิดริเริ่มแบบครั้งเดียวจบ หรือ ทำไปเพียงแค่เป็นการ CSR ให้กับบริษัทเท่านั้น แต่ทั้งสองพี่น้องพิสูจน์แล้วว่ามันสามารถกลายเป็นธุรกิจได้จริง ๆ นั่นเอง

References : https://www.barrons.com/articles/good-company-fair-harbor-aims-to-protect-the-worlds-oceans-by-making-swimsuits-out-of-plastic-bottles-01584037946
https://www.businessinsider.com/fair-harbor-sustainable-swimsuit-line-recycled-plastic-bottles-2020-06
https://www.cbsnews.com/news/fair-harbor-clothing-turns-plastic-bottles-into-swimwear/