ประวัติ Jack Ma แห่ง Alibaba ตอนที่ 8 : Angel Fund

สิ่งที่อาลีบาบาต้องการอย่างสูงในการ พาบริษัทก้าวขึ้นไปอีกระดับคือ พนักงานระดับมืออาชีพ และมีฝีมือ ซึ่งการจะที่จะหาพนักงานระดับ top มาร่วมงานกับ อาลีบาบาได้นั้น เป็นสิ่งที่ยากยิ่งนัก เพราะฐานะการเงินของ อาลีบาบา ในตอนตั้งต้นนั้น เงินทุนแทบร่อยหรอ ต้องอยู่กันอย่างประหยัดมาก ถึงมากที่สุด เพื่อประคองบริษัทให้อยู่ได้ แม้เริ่มจะมีฐานลูกค้าเข้ามาบ้างแล้วก็ตาม

แต่แล้ว วันหนึ่งในเดือน พฤษภาคม 1999 เขาคือ โจเซฟ ไช่ ผู้ที่มีดีกรี เป็นถึงรองประธานและผู้จัดการระดับสูงของบริษัท Investor Asia Limited ซึ่งเป็นบริษัทในเครือของ Investor AB อันเป็นบริษัทโฮลดิ้งด้านการลงทุนที่ใหญ่ที่สุดในแถบ สแกนดิเนเวีย

เขาเรียนจบปริญญาตรีด้านเศรษฐศาสตร์จากเยล และ MBA จากฮาร์วาร์ด ซึ่งเป็นผู้ที่มากด้วย profile ชนิดบริษัทยักษ์ใหญ่แทบทั่วโลกต่างอยากได้ตัวไปร่วมงาน

โจเซฟ ไช่ ผู้มากด้วย profile
โจเซฟ ไช่ ผู้มากด้วย profile

โจเซฟนั้นกำลังทำงานให้บริษัท Investor AB ของสวีเดน สาขาอยู่ในฮ่องกง ซึ่งเป็นสาขาที่รับผิดชอบกิจการลงทุนความเสี่ยงในเอเชีย รวมถึงประเทศจีน ทำให้เขาสนใจเป็นพิเศษ กับตลาดเกิดใหม่อย่างประเทศจีน และมักได้ยินคนพูดถึงแจ๊ค และ อาลีบาบา จากสื่อใหญ่ ๆ อยู่บ่อยครั้ง

ดังนั้นเขาจึงหวังอยู่ตลอดเวลาว่าจะได้พบกับ แจ๊ค หม่า สักครั้ง ซึ่งโอกาสนั้นก็มาถึงเขาอย่างรวดเร็ว ในต้นเดือน พฤษภาคม 1999 โจเซฟบินจากฮ่องกงไปหังโจวในฐานะตัวแทนของ Invest AB เพื่อไปหาช่องทางลงทุนในจีน ซึ่ง บริษัทที่โจเซฟ นึกถึงแห่งแรก ก็ต้องเป็น อาลีบาบา ของแจ๊ค หม่า เป็นแน่แท้อยู่แล้ว

แต่ใครจะไปคาดคิดว่า การไปพบแจ๊ค ครั้งนี้นั้น จะเปลี่ยนแปลงอาชีพของเขาไปตลอดกาล คำพูดของแจ๊ค นั้นมีสเน่ห์ดึงดูดใจอย่างบอกไม่ถูก แจ๊ค พร่ำพรรณนา ถึงความฝันใน อาลีบาบาของเขาให้ โจเซฟ ฟัง เขาพูดถึงว่าเขาจะทำ B2B ที่ดีที่สุดในโลก และ อาลีบาบา จะเป็นแพลตฟอร์มการซื้อขาย online ที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในโลก

หลังจากนั้นแจ๊ค ก็พา โจเซฟ ไปตระเวนทัวร์บริษัท ทำให้ โจเซฟ ทึ่งกับภาพที่เขาเห็น มีคนนั่งเบียดเสียดกันอยู่ยี่สิบกว่าคน บนพื้นเต็มไปด้วยผ้าปูเตียงเก่า ๆ แต่ โจเซฟ ประทับใจฉากเหล่านี้มาก ๆ โดยเฉพาะบุคลิกและสเน่ห์ของแจ๊ค ที่เปรียบเสมือนพี่ใหญ่ของบริษัท ที่หาใครเทียบได้ยาก

โจเซฟ ประทับใจกับความเป็นพี่ใหญ่ของ แจ๊ค หม่า มาก ๆ
โจเซฟ ประทับใจกับความเป็นพี่ใหญ่ของ แจ๊ค หม่า มาก ๆ

หลังจากผ่านการพบเจอกันครั้งแรก อีกราว ๆ ครึ่งเดือน โจเซฟ ก็ต้องกลับมาอีกครั้ง แต่คราวนี้เขาพาภรรยามาด้วย แจ๊คพาโจเซฟไปพายเรือในทะเลสาบหังโจว ที่ติดกับ ออฟฟิสหลักของอาลีบาบา

ในระหว่างพายเรือกันอย่างสนุกสนาน เมื่อถึงกลางลำน้ำ โจเซฟ หยุดฝีพายลง แล้วหันไปกล่าวกับแจ๊คที่อยู่ข้างหลังว่า “แจ๊ค งานที่ฮ่องกงผมจะไม่ทำแล้ว ผมจะเข้าร่วมกับอาลีบาบา ทำงานกับคุณดีไหม”

โจเซฟ ต้องการร่วมงานกับแจ๊คใน อาลีบาบา
โจเซฟ ต้องการร่วมงานกับแจ๊คใน อาลีบาบา

โจเซฟ และ ภรรยา พยายามขอร้องให้แจ๊ค รับไปทำงานด้วย เพราะนี่เป็นโอกาสสำคัญที่จะทำให้โจเซฟ ได้ร่วมงานกับบริษัทที่มีอนาคตที่สดใสอย่าง อาลีบาบา โจเซฟ นั้นเชื่อในวิสัยทัศน์ของแจ๊คอย่างแรงกล้า ยอมทิ้งเงินเดือนหกหลัก ที่บริษัทลงทุนยักษ์ใหญ่ มารับเงินเพียงไม่กี่ร้อยหยวน เพื่อร่วมงานกับแจ๊ค

และ โจเซฟ นี่เองเป็นคนแรก ในบรรดาอีกหลายคนที่จะตาม ที่ถูกมนสเน่ห์ของแจ๊ค ดึงดูให้สยบ และยอมมาทำงานด้วยในอาลีบาบา โดยโจเซฟ เข้าร่วมงานในตำแหน่ง CFO (Chief Financial Officer) ในเดือน มิถุนายน 1999 ซึ่งเพราะการเข้าร่วมของ โจเซฟนี่เอง ที่เปลี่ยนแปลงอาลีบาบา ให้กลายเป็นบริษัทที่มีระบบ และโกอินเตอร์ได้ตั้งแต่เริ่มก่อตั้งได้ไม่นาน

และบทบาทสำคัญคือ โจเซฟทำหน้าที่ตั้งสำนักงานใหญ่อาลีบาบา ที่ฮ่องกง รับผิดชอบด้านตลาดระหว่างประเทศ การขยายกิจการ และ การเงินของบริษัท ซึ่งมันเป็นช่วงเวลาที่เหมาะสมมาก ๆ ที่ได้อดีตนักลงทุนมืออาชีพมาในช่วงเวลาเช่นนี้ เพราะตอนนี้แจ๊คกับ อาลีบาบาก็ห่างจากเงินทุนไม่ไกลเกินเอื้อมแล้ว

ตอนโจเซฟ เข้าร่วมงานกับอาลีบาบา นั้นต้องบอกว่าตอนนั้นเงินทุนของอาลีบาบา แทบจะไม่เหลือหลอแล้ว อาลีบาบาต้องการเงินหมุนเวียนมาคลี่คลายสถานการณ์เช่นนี้ โจเซฟต้องทำหน้าที่เฟ้นหานักลงทุนความเสี่ยงมาลงทุนกับอาลีบาบา โดยเฉพาะที่ศูนย์กลางการเงินระหว่างประเทศอย่างที่ฮ่องกง

และด้วย connection ของ โจเซฟ นี่เองที่นำพา อาลีบาบา ไปพบกับโกลด์แมนซาคส์ ซึ่งตอนนั้นเป็นหนึ่งในสามยักษ์ใหญ่แห่งวงการลงทุนของโลก ซึ่งทิศทางการลงทุนของโกลแมนซาคส์นั้นมุ่งที่อุตสาหกรรมแบบดั้งเดิมเป็นหลัก แต่เมื่อถึงปี 1999 กระแส ดอทคอม กำลังร้อนแรง บริษัทลงทุนเก่าแก่แห่งนี้ จึงเกิดความอยากเข้ามาเสี่ยงมากขึ้นบ้าง 

ซึ่งเมื่อว่ากันอย่างเป็นธรรมแล้วนั้น เมื่อเทียบกับบริษัทการลงทุนอื่น ๆ ที่แจ๊คกับ โจเซฟ กำลังเจรจาอยู่นั้น เงื่อนไขของโกลด์แมนซาคส์โหดกว่ามาก ๆ แต่ในฐานะภูมิหลังความเป็นอินเตอร์ของโกลด์แมนซาคส์ การที่สามารดึงมาเป็นผู้ถือหุ้นได้นั้น ย่อมเป็นประโยชน์ต่อการพัฒนาในระยะยาวของอาลีบาบา มากกว่าบริษัทลงทุนอื่น ๆ 

ซึ่งกองทุน Angel Fund ของโกลด์แมนซาคส์ หลักการสำคัญหนึ่งที่บรรดาผู้ลงทุนต้องเคารพคือ การที่จะไม่ก้าวก่ายการบริหารของระดับบริหารของอาลีบาบา นี่จึงเป็นสิ่งที่สำคัญที่สุดที่แจ๊คต้องการ ทำให้แจ๊คสามารถนำพาทีมงานของเขาได้อย่างคล่องตัวโดยไม่ถูกแทรกแซงจากนักลงทุน ทำให้ทั้งสองฝ่ายยอมรับเงื่อนไขและยินดีร่วมมือกันในที่สุด

เงินทุนก้อนแรกของ อาลีบาบา จาก โกลด์แมนซาคส์ ทำให้บริษัทก้าวต่อไปได้
เงินทุนก้อนแรกของ อาลีบาบา จาก โกลด์แมนซาคส์ ทำให้บริษัทก้าวต่อไปได้

ตุลาคม 1999 กลุ่มทุนซึ่งนำโดยโกลด์แมนซาคส์ และประกอบไปด้วย Fidelity Investment Group , Invest AB ตลอดจนกองทุนพัฒนาเทคโนโลยีของรัฐบาลสิงค์โปร์ ก็ร่วมกันลงทุนในอาลีบาบาด้วยเงินก้อนแรก เป็นจำนวนห้าล้านเหรียญสหรัฐ ซึ่งนี่ถือเป็นกองทุน Angle Fund ก้อนแรกในประวัติศาสตร์ของอาลีบาบา

ถึงตอนนี้ อาลีบาบา ได้ขุนพล ระดับพระกาฬอย่าง โจเซฟ ไช่ ผู้ซึ่งมากดีกรีความสามารถ ที่ยอมสวามิภักดิ์ให้กับแจ๊คแต่โดยดี ด้วยมนสเนห์ทางคำพูดของแจ๊ค แม่ทัพใหญ่เมื่อได้ขุนพลชั้นดี ก็เริ่มเห็นแสงสว่างที่ปลายทางอุโมงค์กับอาลีบาบา โดยเฉพาะเงินทุนก้อนแรกที่สำคัญที่สุด ที่จะพา อาลีบาบา นั้นก้าวข้ามจากบริษัทเล็ก ๆ ในหังโจว ให้กลายเป็นยักษ์ใหญ่ในวงการเทคโนโลยีโลก มันจะเกิดอะไรขึ้นต่อหลังจากได้รับเงินทุนก้อนนี้ แจ๊คจะทำอะไรต่อไปกับ อาลีบาบา โปรดอย่างพลาดชมตอนต่อไปครับผม

–> อ่านตอนที่ 9 : The Rising Son

<– ย้อนกลับไปตอนที่ 1 :Internet *** อย่าลืมกดแชร์ให้เพื่อน ๆ คุณได้อ่านนะครับผม***

ติดตาม ด.ดล Blog เพิ่มเติมได้ที่
Fanpage :facebook.com/tharadhol.blog
Blockdit :blockdit.com/tharadhol.blog
Twitter :twitter.com/tharadhol
Instragram :instragram.com/tharadhol

Comments