ELSA Startup แอปภาษาอังกฤษที่ขับเคลื่อนด้วยพลัง AI จากเวียดนาม

Coronavirus ได้ก่อให้เกิดการปฏิวัติในด้านการศึกษา ผลักดันโรงเรียนและสถาบันการศึกษาให้มุ่งสู่โลกออนไลน์ และเกิดความต้องการใหม่ ๆ สำหรับแอปพลิเคชั่น e-learning

หนึ่งในนั้นคือ ELSA (English Language Speech Assistant) ซึ่งเป็นแพลตฟอร์มทางด้านภาษาที่ขับเคลื่อนด้วยเทคโนโลยีปัญญาประดิษฐ์ (AI) ที่ออกแบบมาเพื่อช่วยให้ผู้เรียนที่ไม่ใช่เจ้าของภาษาอังกฤษสามารถปรับปรุงการพูดและการออกเสียงของพวกเขาผ่านบทเรียนสั้น ๆ ผ่านแอป

ภายใต้การแพร่ระบาดของ COVID-19 ELSA ได้รับการสนับสนุนจาก Google ซึ่งใช้แมชชีนเลิร์นนิงในการฝึกพูดภาษาอังกฤษโดยเฉพาะ มีผู้ใช้งานกว่า 13 ล้านคน และเข้าถึงตลาดใหม่ ๆ เนื่องจากการปิดกั้นการเดินทางระหว่างประเทศทำให้เกิดความต้องการใหม่สำหรับโซลูชันการเรียนรู้ที่ใช้เทคโนโลยี

ปัญหาของผู้คนนับพันล้าน

เมื่อผู้ประกอบการชาวเวียดนาม Vu Van ก่อตั้ง บริษัท ในปี 2015 มันก็มีความจำเป็นที่แตกต่างออกไปโดยสิ้นเชิง

หลังจากย้ายถิ่นฐานไปยังสหรัฐอเมริกาจากเวียดนามบ้านเกิดของเธอเมื่อหลายปีก่อน เพื่อการศึกษา เธอมักพบว่าตัวเองขาดความมั่นใจที่จะพูดออกไปแม้ว่าจะพูดภาษาอังกฤษได้คล่องก็ตาม

เป็นปัญหาที่เพื่อนร่วมงานที่ไม่ใช่เจ้าของภาษาของเธอแบ่งปัน ความกังวลเกี่ยวกับการออกเสียงผิดทำให้พวกเขาต้องกลับมาเรียนในชั้นเรียน MBA ของมหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ด

และในเวลาต่อมาหลังจากเข้าสู่โลกการทำงาน งานที่ทำอย่างการเป็นที่ปรึกษาด้านการจัดการมักถูกมองข้ามหรือที่แย่ไปกว่านั้น Van กล่าวว่าเธอแทบไม่ได้รับความไว้วางใจจากหัวหน้าเธอเลย

และถ้ามันเป็นปัญหาสำหรับเธอ มันก็เป็นปัญหาสำหรับคนอื่น ๆ เช่นกัน จากจำนวนผู้พูดภาษาอังกฤษประมาณ 1.5 พันล้านคนทั่วโลก World Economic Forum ประเมินว่ามีมากกว่า 1 พันล้านคนไม่ใช่เจ้าของภาษาหรือเรียนภาษาอังกฤษเป็นภาษาที่สอง

ดังนั้น Van จึงตัดสินใจทำอะไรบางอย่างเกี่ยวกับเรื่องนี้โดยคิดหาเครื่องมือที่ใช้เทคโนโลยีซึ่งสามารถตรวจจับภาษาอังกฤษที่ใช้งานไม่ได้ของผู้ใช้ได้อย่างแม่นยำ และเสนอโซลูชันที่ง่ายต่อการปฏิบัติตามในราคาเพียงเศษเสี้ยวของการต้องจ้างติวเตอร์

“เพื่อให้ได้สำเนียงอเมริกันที่สมบูรณ์แบบหรือสำเนียงบริติชนั้นยากมาก แต่การพูดอย่างมั่นใจและคล่องแคล่วเพื่อให้คนอื่นเข้าใจคุณนั้นสามารถแก้ไขได้ และถ้ามีประโยชน์มากมายในการทำเช่นนั้นทำไมจะไม่ทำมันล่ะ?” เธอกล่าว

ค้นหาผู้ร่วมก่อตั้ง

แม้จะไม่มีประสบการณ์ AI หรือแมชชีนเลิร์นนิง Van รู้ว่าเธอมีงานด้านเทคโนโลยีที่ต้องพึ่งพาผู้เชี่ยวชาญด้านนี้ เพื่อทำให้วิสัยทัศน์ของเธอกลายเป็นจริง

หลังจากลาออกจากงานที่ปรึกษาเธอใช้เวลาหกเดือนถัดไปในการควานหาผู้ร่วมก่อตั้งด้านเทคนิค เธอได้มองหาผู้เชี่ยวชาญด้านการจดจำเสียงผ่านเทคโนโนลี AI ทุกคนในพื้นที่ Bay Area เพื่อคุยถึงแนวคิดดังกล่าว

“แนวทางของฉันง่ายมาก: ทุกวันฉันต้องคุยกับคนห้าคน ฉันไม่สนใจว่าพวกเขาจะเป็นใครตราบเท่าที่ฉันสามารถเชื่อมต่อกับพวกเขาได้ แล้วห้าคนนั้นจะแนะนำฉันให้รู้จักกับคนอีกห้าคน” เธอกล่าว

ในที่สุดการค้นหาของ Van ก็นำเธอไปสู่เยอรมนี ซึ่งได้เป็นเจ้าภาพในการประชุมเทคโนโลยีการจดจำเสียงที่ใหญ่ที่สุดในโลกหลังจากที่ศาสตราจารย์ด้านเทคนิคแนะนำเธอว่า ”ถ้าคุณไม่พบใครที่นั่นคุณก็อาจต้องปิดบริษัทไปเลย”

การประชุมของสุดยอดผู้เชี่ยวชาญ

Van ได้พบกับ Xavier Anguera ซึ่งเป็นนักวิทยาศาสตร์ชั้นนำในบรรดาผู้เชี่ยวชาญจำนวน 3,000 คนซึ่งขณะที่ Anguera นั้นอยู่ระหว่างการวิจัยมานานเกินไป และรู้สึกอยากสร้างอะไรที่สร้าง Impact จากเทคโนโลยีดังกล่าว”

Xavier Anguera ผู้เชี่ยวชาญด้านเทคนิค Voice Recognition
Xavier Anguera ผู้เชี่ยวชาญด้านเทคนิค Voice Recognition (CR:vietnambiz)

ภายในไม่กี่สัปดาห์เขาตกลงที่จะร่วมงานกับเธอทิ้งครอบครัวของเขาไว้ที่โปรตุเกสชั่วคราวและย้ายไปอยู่ที่อพาร์ทเมนต์เล็ก ๆ ในซานฟรานซิสโกของ Van เพื่อการเป็นหุ้นส่วนและสร้างแนวคิดดังกล่าวขึ้นมาให้เป็นจริง

เป็นกระบวนการที่ต้องใช้ความไว้วางใจซึ่งกันและกัน การสนทนาที่ยากที่สุดทั้งหมดที่เกิดขึ้นตั้งแต่เนิ่นๆ เช่น การตกลงเรื่องเงินเดือน และการแบ่งส่วนของผู้ถือหุ้น เพื่อไม่ให้มีปัญหากันในภายหลัง

ปรากฏการณ์ไวรัล

เมื่อได้ตัว Anguera มาดำรงตำแหน่งผู้ร่วมก่อตั้งและประธานเจ้าหน้าที่ฝ่ายเทคโนโลยีทั้งคู่ก็เริ่มทำงานสร้างต้นแบบทันที การป้อนข้อมูลจากผู้พูดภาษาอังกฤษที่ไม่ใช่เจ้าของภาษาและเปรียบเทียบกับภาษาอังกฤษแบบอเมริกันมาตรฐาน

สำหรับ Van นั่นหมายถึงการเข้าไปในเวียดนามบ้านเกิดของเธอเพื่อช่วยฝึก AI กับกลุ่มคนตั้งแต่คนขับรถบัสไปจนถึงผู้บริหารระดับสูง

แอปภาษาอังกฤษ ELSA ให้ข้อเสนอแนะแก่ผู้ใช้เกี่ยวกับการพูดและการออกเสียงที่สมบูรณ์แบบ
แอปภาษาอังกฤษ ELSA ให้ข้อเสนอแนะแก่ผู้ใช้เกี่ยวกับการพูดและการออกเสียงที่สมบูรณ์แบบ (CR:CNBC)

อย่างไรก็ตามจุดเปลี่ยนที่แท้จริงเกิดขึ้นในอีกไม่กี่เดือนต่อมาเมื่อ ELSA ชนะการแข่งขัน Startup ของ South By Southwest ในปี 2016 ซึ่งทำให้แอปกลายเป็นไวรัลมีผู้ใช้ 30,000 คนภายใน 24 ชั่วโมง และอนุญาตให้ทีมเข้าถึงข้อมูลผู้ใช้จากทั่วโลก

“เป้าหมายในตอนแรกคือการรวบรวมข้อมูลดังนั้นยิ่งเราไปถึงจุดนั้นได้เร็วเท่าไหร่เราก็จะสามารถฝึก AI ของเราได้เร็วขึ้นเท่านั้น” Van กล่าว

ได้รับการสนับสนุนจาก Google

ด้วยชุดข้อมูลระหว่างประเทศเพื่อให้ความรู้เกี่ยวกับเทคโนโลยีเกี่ยวกับสำเนียงภาษาอังกฤษที่ไม่ใช่เจ้าของภาษาต่าง ๆ ตั้งแต่อินเดียไปจนถึงสเปน แอปของเธอจึงพร้อมที่จะพุ่งทะยาน

หลังจากนั้นไม่นาน จากการที่ต้องพึ่งพาเงินออมของตัวเองเป็นเวลาประมาณหกเดือน Van และ Anguera จึงได้รับเงินลงทุนรอบ Seed Round เพื่อขยายธุรกิจ 

ภายในต้นปี 2018 ด้วยทีมงานที่เติบโตและผู้ใช้หลายล้านคนใน 100 ประเทศ ELSA ได้รับเงินทุนจำนวน 3.2 ล้านดอลลาร์ซึ่งรวมถึง Monk’s Hill Ventures ซึ่งเป็นกองทุนร่วมทุนที่มุ่งเน้นในตลาดเอเชียตะวันออกเฉียงใต้

“ELSA เป็นหนึ่งในการลงทุนครั้งแรกของเราในเวียดนามซึ่งเราได้รับแรงบันดาลใจอย่างมากจากความเชื่อมั่นของ Van และ Xavier ในการแก้ปัญหาที่แท้จริงสำหรับผู้เรียนภาษาอังกฤษกว่า 1.5 พันล้านคน” Peng T. Ong ผู้ร่วมก่อตั้งและหุ้นส่วนผู้จัดการของ Monk’s Hill Ventures กล่าว

ซึ่งความเชื่อมั่นดังกล่าวได้รับการสนับสนุนจาก Gradient Ventures ที่เน้นไปที่ด้าน AI ของ Google ได้รับเงินทุนทั้งหมดที่ระดมทุนได้มากกว่า 12 ล้านดอลลาร์และทำให้ ELSA เข้าถึงทีมเจ้าหน้าที่ด้านเทคนิคของ Google เพื่อช่วยสร้างโครงสร้างพื้นฐานแบ็กเอนด์

ระบาดภายใต้การแพร่ระบาดของ COVID-19

การเติบโตของแอปนี้เกิดขึ้นเพียงไม่กี่เดือนก่อนที่การแพร่ระบาดของไวรัส COVID-19 และมันก็ยิ่งทำให้การเติบโตของเครื่องมือออนไลน์พุ่งสูงขึ้น

ELSA ซึ่งดำเนินการในรูปแบบ freemium ที่ให้ผู้ใช้เข้าถึงหลักสูตรมากกว่า 1,000 หลักสูตรในราคาประมาณ 3 – 6 ดอลลาร์ ต่อเดือนขึ้นอยู่กับแพ็คเกจของพวกเขา นับตั้งแต่มีการระบาดจำนวนผู้ใช้เพิ่มขึ้น ”สามถึงสี่เท่า” เป็นประจำทุกเดือน

การเติบโตนั้นไม่ได้มาจากผู้ใช้ทั่วไปของ ELSA เท่านั้น แต่ยังมาจากโรงเรียนและธุรกิจที่ปรับตัวเข้ากับวิธีการสอนแบบใหม่ ขณะนี้ บริษัท ได้ร่วมมือกับโรงเรียนและสถานประกอบการหลายสิบแห่งทั่วเวียดนามและอินเดียเช่นเดียวกับบราซิลและยูเครนเนื่องจากได้ขยายไปสู่ตลาดแบบธุรกิจกับธุรกิจ (B2B)

“การแพร่ระบาดของ COVID-19 ได้เปิดกลุ่มลูกค้าที่ใหม่สำหรับเรามาก” Van กล่าว “ผู้ปกครองมีการเปลี่ยนแปลงความคิดที่ว่ามีวิธีการเรียนรู้ที่แตกต่างกัน แทนที่จะต้องส่งบุตรหลานไปที่ศูนย์การเรียนรู้ภาษาหรือโรงเรียนเหมือนในอดีต แต่พวกเขาสามารถพึ่งพาเทคโนโลยีได้ เราใช้ประโยชน์จากสิ่งนั้น”

สร้างธุรกิจเพื่ออนาคต

เมื่อเกิดการระบาดขึ้นความต้องการดังกล่าวก็มีแนวโน้มที่จะดำเนินต่อไป “ในโลกปัจจุบันภาษาอังกฤษที่มีความคล่องแคล่วถือเป็นทรัพย์สิน สำหรับโอกาสทางเศรษฐกิจที่มากขึ้นและเราคาดว่าจะได้เห็นการเติบโตอย่างต่อเนื่องของ edutech ซึ่งส่วนหนึ่งได้รับการเร่งจากการระบาดของไวรัสโดยเฉพาะในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ โดยมีผู้ประกอบการจำนวนมากขึ้นที่ได้สร้างนวัตกรรมการศึกษาผ่านเทคโนโลยี” Van กล่าว

Van กล่าวว่านั่นหมายถึงการระดมทุนครั้งต่อไปจะเกิดขึ้นในไม่ช้าเนื่องจาก บริษัท ต้องการเงินทุนสำหรับสนับสนุนทีมที่มีอยู่ทั้งในซานฟรานซิสโก เวียดนาม อินเดีย และญี่ปุ่น ในขณะเดียวกันก็ตั้งเป้าไปที่ตลาดใหม่ ๆ เช่น บราซิล และเกาหลีใต้

คุณแม่คนใหม่ยังกล่าวอีกว่า ELSA กำลังสำรวจนวัตกรรมของผลิตภัณฑ์เพิ่มเติม เช่น การตรวจสอบอย่างต่อเนื่องซึ่งจะช่วยให้แอปรายงานข้อเสนอแนะตามการสนทนาตลอดทั้งวันได้แบบ Real Time ซึ่งการเพิ่มเติม Features ดังกล่าวจะต้องปฏิบัติตามกฎความเป็นส่วนตัวของข้อมูลอย่างใกล้ชิด

“ปี 2020 เป็นปีที่บ้าคลั่ง แต่ฉันคิดว่าเราทำได้ดีและเราตื่นเต้นกับสิ่งที่จะเกิดขึ้นในปี 2021” เธอกล่าว

ข่าวล่าสุดบริษัทเพิ่ง ได้ระดมทุน Series B มูลค่า 15 ล้านดอลลาร์นำโดย VI (Vietnam Investments) Group และ SIG ผู้เข้าร่วมคนอื่น ๆ รวมถึงนักลงทุนของ Google Gradient Ventures, SOSV และ Monk’s Hill Ventures พร้อมด้วย Endeavour Catalyst, Globant Ventures และ U2’s The Edge (David Evans)

ต้องบอกว่าถือเป็นอีกหนึ่งแพล็ตฟอร์มที่น่าจับตามอง ที่มองเห็น pain point ที่สำคัญอย่างเรื่องภาษาอังกฤษ ที่เป็นปัญหาที่มีอยู่ทั่วโลก เรียกได้ว่า ELSA นั้น เข้ามาตอบโจทย์ในส่วนนี้ได้ดี

และยิ่งการเป็น Startup ที่เวียดนาม ตลาด SEA ก็เป็นอีกหนึ่งในตลาดที่มหาศาล ที่สามารถที่จะ Scale กิจการไปได้อีกไกล ถือเป็นแพล็ตฟอร์มดาวรุ่งที่น่าจับตามองอีกหนึ่งแพล็ตฟอร์มเลยทีเดียวครับสำหรับ ELSA

ผู้สนับสนุน..

╔═════════════════════════╗
🔥ติดตั้ง Solar Rooftop สำหรับธุรกิจของคุณ วันนี้พร้อมโปรโมชั่นสุดคุ้ม🔥
DNA Power CO.,LTD. รับติดตั้งระบบโซล่าร์เซลล์บนหลังคาบ้าน, โรงงาน, อาคารพาณิชย์ และสิ่งปลูกสร้างทุกประเภท. รับประกันแผงโซล่าร์ 20 ปี / อินเวอร์เตอร์ 5 ปี / ประกันการติดตั้ง 2 ปี คืนทุนภายใน 4 ปีครึ่ง
╚═════════════════════════╝

⚡ ฟรี!ค่าสำรวจหน้างาน
⚡ ฟรี!ค่าประเมินราคา
⚡ ฟรีค่าขออนุญาตติดตั้ง
📲 สอบถามข้อมูลเพิ่มเติม โทร 086-600-3022
🌐 รายละเอียดเพิ่มเติม : http://bit.ly/37zNHnI
🌐 ตัวอย่างผลงานการติดตั้ง : http://bit.ly/2NrCr5Z

References : https://blog.crossover.live/elsaceointerview
https://techcrunch.com/2021/01/31/english-learning-app-elsa-lands-15-million-series-b-for-international-growth-and-its-b2b-platform/
https://www.bloomberg.com/news/articles/2021-01-30/google-backed-app-by-vietnamese-founder-gets-15-million-funding
https://www.techinasia.com/sig-coleads-15m-series-english-learning-app-elsa


 


ติดตามสาระดี ๆ อัพเดททุกวันผ่าน Line OA


Line OA


Geek Forever’s Podcast


“Open Your World With Technology


AI , Blockchain และเทคโนโลยีใหม่ ๆ กำลังเข้ามามีบทบาทสำคัญในหลายธุรกิจ ทั้ง แวดวงการเงิน สุขภาพ หรือ งานด้านบริการต่าง ๆ ผมเป็นคนหนึ่งที่สนใจเกี่ยวกับ AI หรือ Machine Learning

Podcast ของผมจะเล่าเรื่องราวต่าง รวมถึงเรื่องที่ผมสนใจอื่น ๆ เช่น startup หนังสือ หนัง หรือ กีฬาฟุตบอล อยากชวนคนที่สนใจให้ลองมาติดตาม podcast ของผมกันด้วยนะครับ

ฟังผ่าน podbean
ฟังผ่าน podbean
ฟังผ่าน Apple Podcasts
ฟังผ่าน Apple Podcasts
ฟังผ่าน Google Podcasts
ฟังผ่าน Google Podcasts
ฟังผ่าน Spotify
ฟังผ่าน Spotify
ฟังผ่าน Youtube
ฟังผ่าน Youtube


ติดตาม ด.ดล Blog เพิ่มเติมได้ที่

Fanpage : www.facebook.com/tharadhol.blog
Blockdit : www.blockdit.com/tharadhol.blog
Twitter : www.twitter.com/tharadhol
Instragram : instragram.com/tharadhol
TikTok : tiktok.com/@geek.forever
Youtube : www.youtube.com/c/mrtharadhol
Linkedin : www.linkedin.com/in/tharadhol
Website : www.tharadhol.com