Rachel Lim ลาออกจากมหาลัย ยืมเงินก้อนสุดท้ายของแม่ เพื่อสร้างอาณาจักรแฟชั่นร้อยล้าน

การเริ่มต้นธุรกิจเป็นเรื่องที่เสี่ยงสำหรับทุกคนเสมอ แต่เมื่อ Rachel Lim ออกเดินทางเพื่อพลิกโฉมอุตสาหกรรมค้าปลีก การเดิมพันชีวิตของเธอก็มากเป็นพิเศษ เพราะเงินออมทั้งชีวิตของแม่ของเธอกำลังถูกนำมาเดิมพันกับธุรกิจ

เด็กหญิงอายุ 21 ปีต้องเผชิญกับค่าใช้จ่ายจำนวนมาก ในการลาออกจากวิทยาลัยก่อนเวลา เพื่อไล่ตามความฝันของเธอ และไม่มีเงินเป็นของตัวเองเธอจึงหันไปหาคน ๆ เดียวที่เธอทำได้

“ฉันมีทุนการศึกษาที่ผูกมัดกับรัฐบาล ดังนั้นฉันจึงต้องจ่ายค่าปรับเพื่อหยุดเรียนแล้วหันมาเริ่มต้นธุรกิจ” ผู้ประกอบการชาวสิงคโปร์กล่าว  “เห็นได้ชัดว่าฉันไม่มีเงินดังนั้นฉันจึงไม่มีทางเลือกอื่นนอกจากไปหาแม่และขอเงินกู้”

แม่ของ Lim ทำงานสองงานเพื่อเลี้ยงดูครอบครัวหลังจากวิกฤตการเงินในเอเชียปี 1997 ทำให้ธุรกิจการเดินเรือของพ่อของเธอต้องล้มละลาย อย่างไรก็ตาม Lim กล่าวว่าเป็นแรงกดดันที่เธอต้องการเพื่อให้ธุรกิจของเธอประสบความสำเร็จ

“นั่นเป็นหนึ่งในเหตุผลที่ฉันรู้ว่าฉันล้มเหลวไม่ได้ ฉันไม่สามารถทำให้แม่ของฉันผิดหวังได้” เธอกล่าว

ความเร่งรีบในโรงเรียนมัธยม

Lim เป็นหนึ่งในผู้ร่วมก่อตั้ง Love, Bonito ซึ่งเป็นแบรนด์แฟชั่นหญิงที่ออกแบบมาเพื่อนักช้อปชาวเอเชียโดยเฉพาะ

แบรนด์ของเธออย่าง Love,Bonito ในปัจจุบันประดับประดาให้กับตู้เสื้อผ้าของผู้หญิงทั้งจากฮ่องกงและออสเตรเลียไปจนถึงสหรัฐอเมริกา

แต่เมื่อเธอเริ่มต้นกับพี่สาวและน้องสาว Viola และ Velda Tan การเริ่มต้นโดยการสร้างบล็อกเสื้อผ้ามือสองของพวกเขาในสิงคโปร์เมื่อ 15 ปีก่อน ซึ่งต้องบอกว่าวิสัยทัศน์ดังกล่าวดูห่างไกลมากนัก

Rachel Lim และ Viola Tan ผู้ร่วมก่อตั้ง Love, Bonito
Rachel Lim และ Viola Tan ผู้ร่วมก่อตั้ง Love, Bonito

“ฉันและเพื่อน ๆ เรายังเรียนอยู่ในโรงเรียนและเรากำลังคิดหาวิธีหาเงินพิเศษ” Lim เล่า

“เราคิดว่า เอาล่ะทำไมเราไม่ขายเสื้อผ้าทางออนไลน์ล่ะ’ เสื้อผ้าที่เราจะใส่ครั้งเดียวหรือสองครั้งหรือจะไม่ใส่อีกต่อไป” เธอกล่าว

ในปี 2005 การค้าปลีกออนไลน์เพิ่งเริ่มต้นในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ แต่ความต้องการเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วเนื่องจากผู้บริโภคเข้าถึงเทคโนโลยีได้อย่างรวดเร็ว

“คนที่มาจาก มาเลเซีย , อินโดนีเซีย , ฮ่องกงจะได้ยินเกี่ยวกับเรา เพราะพวกเขาค้นหาตามบล็อกหรือเว็บไซต์ นั่นคือตอนที่เราตระหนักว่า สามารถเข้าถึงผู้คนจำนวนมากจากทั่วทุกมุมโลกได้ด้วยการคลิกเพียงครั้งเดียว” Lim กล่าว

การสร้างรันเวย์ใหม่ของธุรกิจแฟชั่น

นั่นทำให้จากบล็อก BonitoChico บล็อกเสื้อผ้าที่ชื่นชอบ ได้กลายมาเป็น Love,Bonito เว็บไซต์แฟชั่นแบบเต็มตัว

“ตอนที่เราจะนำเข้าเสื้อผ้ามาขายมักจะมีบางอย่างที่เป็น pain point” เธอกล่าว

“แบรนด์ต่างประเทศจำนวนมากให้ความสำคัญกับผู้หญิงยุโรป อเมริกาที่มีสัดส่วนของร่างกาย สีผิว ความชอบและสภาพภูมิอากาศที่แตกต่างกันมาก”

สิ่งดังกล่าวได้จุดประกายให้กับผู้ก่อตั้งรุ่นเยาว์: เพื่อสร้างเว๊บไซต์สายแฟชั่นใหม่ที่ออกแบบมาเพื่อผู้หญิงเอเชียโดยเฉพาะโดยมีขนาดที่เล็กลงและการตัดเย็บที่อ่อนโยนมากยิ่งขึ้น

ดังนั้นพวกเขาจึงทำให้ธุรกิจมีรูปลักษณ์ใหม่โดยเปลี่ยนชื่อเป็น Love, Bonito ที่สื่อถึงจดหมายรักถึงลูกค้า – และสร้างทีมออกแบบขึ้นมาเองภายในองค์กร เพื่อให้เหมาะกับสัดส่วนชาวเอเชียมากยิ่งขึ้น

อย่างไรก็ตามเพื่อให้เกิดความก้าวหน้าอย่างแท้จริง Lim รู้ว่าพวกเขาต้องทำอะไรบางอย่าง

ดังนั้นในปี 2009 ซึ่งเหลือเพียงแค่แปดเดือนของการศึกษาระดับปริญญาตรี Lim ได้ตัดสินใจครั้งสำคัญ โดยลาออกจากมหาวิทยาลัย และให้ความสำคัญกับธุรกิจแบบเต็มตัว

“ฉันก็รู้ว่าฉันต้องมุ่งเน้นไปที่สิ่งเดียว” Lim กล่าว แม้ว่านั่นจะหมายถึงการต้องพึ่งพาแม่ของเธอเพื่อขอการสนับสนุนเรื่องเงินทุน

Lim ใช้เงินออมของแม่ทั้งชีวิตเพื่อมาเริ่มต้นธุรกิจที่เธอจะพลาดไม่ได้
Lim ใช้เงินออมของแม่ทั้งชีวิตเพื่อมาเริ่มต้นธุรกิจที่เธอจะพลาดไม่ได้

“เธอกังวลมากเพราะการขายของออนไลน์เพิ่งจะเริ่มต้นขึ้น” Lim กล่าวถึงแม่ของเธอ “ เธอกังวลมากว่านี่อาจจะเป็นสิ่งไม่ถูกกฎหมายหรือรัฐบาลจะมาตามหาเรา”

“แต่ในตอนท้ายเธอตัดสินใจที่จะทำตามความฝันของเธอในที่สุด” เธอกล่าว

แฟชั่นแห่งอนาคต

ในช่วงหลายปีต่อมา Lim และผู้ร่วมก่อตั้งของเธอได้สร้างสินค้าเสื้อผ้าสายแฟชั่นที่ราคาไม่แพงและเข้าถึงได้สำหรับตลาดเอเชีย

ซึ่งรวมถึงการสรรหาทีมนักออกแบบเพื่อดำเนินกระบวนการสร้างสรรค์เต็มรูปแบบตั้งแต่การวิจัยและการเลือกผ้าไปจนถึงการพัฒนาและการผลิตในขั้นสุดท้าย

ในปี 2014 Velda ได้ตัดสินใจออกจากจาก Love, Bonito แต่วันนี้ Viola ยังคงดำรงตำแหน่งในฐานะสมาชิกของคณะกรรมการ

ในขณะเดียวกัน Lim ได้สร้างชื่อเสียงให้กับตัวเองในฐานะตัวแทนของแบรนด์และเป็นหนึ่งในผู้ประกอบการหญิงที่เติบโตขึ้นในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ 

ในปี 2016 เมื่อเธออายุ 28 ปี เธอได้รับการเสนอชื่อเป็นหนึ่งในลิสต์รายชื่อของ Forbes Under 30  ในเอเชีย และในเดือนมกราคมปี 2020 เธอได้พบกับนายกรัฐมนตรีลีเซียนลุงของสิงคโปร์เพื่อหารือเกี่ยวกับธุรกิจสตาร์ทอัพในประเทศบ้านเกิดของเธอ

Gail Wong นักลงทุนและโค้ชสำหรับผู้ประกอบการ กล่าวว่า Lim มีพลังในการสร้างแรงบันดาลใจให้กับผู้ประกอบการสตรีรายอื่น ๆ

″Lim เริ่มต้นตั้งแต่ยังเด็กจริงๆ เธอไม่ได้มีการศึกษาในระดับ Ivy League แบบที่คนบางประเภทมองหา และเธอมีภาระหน้าที่นี้ที่จะต้องทำให้มันสำเร็จ” Wong กล่าว

“มันเป็นลักษณะที่น่าสนใจจริงๆ ที่ฉันเคยเห็นในผู้ก่อตั้งผู้หญิงบางคน มีบางอย่างที่ยิ่งใหญ่กว่าความทะเยอทะยานของพวกเขาเอง” เธอกล่าวเสริม

แม้ว่ากระแสเงินสดจะเป็นบวกตั้งแต่เนิ่น ๆ เนื่องจากการหมุนเวียนของธุรกิจค้าปลีกเป็นประจำ แต่โปรไฟล์ที่เติบโตขึ้นก็ช่วยให้ Love Bonito ได้รับเงินทุนจากภายนอก

จนถึงปัจจุบันธุรกิจได้ระดมทุนกว่า 10 ล้านดอลลาร์จากนักลงทุนรวมถึง Kakaku.com ผู้ค้าปลีกออนไลน์ของญี่ปุ่นเพื่อช่วยในการขยายธุรกิจไปยังร้านค้าแบบออฟไลน์จริง ๆ

แต่ Lim กล่าวว่าชัยชนะที่แท้จริงได้พิสูจน์ให้แม่ของเธอเห็นแล้วว่าการเสี่ยงทำตามความฝันของเธอนั้นได้ผล

“ฉันจ่ายเงินคืนให้เธอมากขึ้นเมื่อใดก็ตามที่ฉันมีเงิน” Lim กล่าว “สิ่งที่สำคัญที่สุดสำหรับฉันคือ แม่ไม่จำเป็นต้องทำงานสามอย่างหรือทำงานหนักและยาวนานเป็นชั่วโมง และหลายวันอีกต่อไป”

ต้องบอกว่าเป็นอีกหนึ่งเรื่องราวสร้างแรงบันดาลใจ ของ Rachel Lim ที่เห็นโอกาสทางธุรกิจด้านแฟชั่น ที่มี pain point ในเรื่องของการนำเข้าเสื้อผ้าจากเมืองนอกนั้น มักจะให้ความสำคัญกับผู้หญิงยุโรป อเมริกาที่มีสัดส่วนของร่างกาย สีผิว ความชอบและสภาพภูมิอากาศที่แตกต่างกับชาวเอเชียเป็นอย่างมาก

เรื่องที่น่าสนใจอีกหนึ่งเรื่องของ การแจ้งเกิดของเธอนั้น มาจากการสร้าง Blog ที่มีเนื้อหาเกี่ยวกับเสื้อผ้าแฟชั่น และการใช้ภาษาอังกฤษนั้น ถือเป็นการทลายกำแพงเรื่องภาษา ที่สามารถทำให้คนเข้าถึงได้ทั่วโลก ซึ่งถือเป็นหนึ่งใน case study ที่น่าสนใจเลยทีเดียวครับสำหรับคนที่จะริเริ่มสร้างแบรนด์แฟชั่น ที่ต้องการให้กลายเป็นบริษัท Global แบบที่ Lim ทำ

References : https://www.businesstimes.com.sg/lifestyle/weekend-interview/rachel-lim-co-founder-love-bonito
https://www.cnbc.com/2020/03/03/love-bonito-ceo-rachel-lim-built-a-multimillion-dollar-fashion-empire.html
https://vulcanpost.com/716282/love-bonito-rachel-lim-singapore/
https://www.straitstimes.com/lifestyle/clothed-in-confidence


 


ติดตามสาระดี ๆ อัพเดททุกวันผ่าน Line OA


Line OA


Geek Forever’s Podcast


“Open Your World With Technology


AI , Blockchain และเทคโนโลยีใหม่ ๆ กำลังเข้ามามีบทบาทสำคัญในหลายธุรกิจ ทั้ง แวดวงการเงิน สุขภาพ หรือ งานด้านบริการต่าง ๆ ผมเป็นคนหนึ่งที่สนใจเกี่ยวกับ AI หรือ Machine Learning

Podcast ของผมจะเล่าเรื่องราวต่าง รวมถึงเรื่องที่ผมสนใจอื่น ๆ เช่น startup หนังสือ หนัง หรือ กีฬาฟุตบอล อยากชวนคนที่สนใจให้ลองมาติดตาม podcast ของผมกันด้วยนะครับ

ฟังผ่าน podbean
ฟังผ่าน podbean
ฟังผ่าน Apple Podcasts
ฟังผ่าน Apple Podcasts
ฟังผ่าน Google Podcasts
ฟังผ่าน Google Podcasts
ฟังผ่าน Spotify
ฟังผ่าน Spotify
ฟังผ่าน Youtube
ฟังผ่าน Youtube


ติดตาม ด.ดล Blog เพิ่มเติมได้ที่

Fanpage : www.facebook.com/tharadhol.blog
Blockdit : www.blockdit.com/tharadhol.blog
Twitter : www.twitter.com/tharadhol
Instragram : instragram.com/tharadhol
TikTok : tiktok.com/@geek.forever
Youtube : www.youtube.com/c/mrtharadhol
Linkedin : www.linkedin.com/in/tharadhol
Website : www.tharadhol.com