Yahoo กับการละทิ้งวิทยานิพนธ์เพื่อฝันทางธุรกิจที่ยิ่งใหญ่ของ Jerry Yang และ David Filo

ในช่วงต้นปี 1994 Jerry Yang และ David Filo นักศึกษาวิศวกรรมไฟฟ้าที่มหาวิทยาลัย Stanford ทั้งคู่รู้จักกันตั้งแต่สมัยเรียนมัธยม โดยวิทยานิพนธ์ที่ทั้งสองกำลังทำนั้น เกี่ยวกับระบบซอฟต์แวร์ออกแบบอัตโนมัติ ซึ่งถือเป็นงานวิจัยที่ร้อนแรงมาก ๆ ในยุคนั้น

แต่ทั้งคู่ก็ได้มารู้จักกับ browser ตัวแรกของโลกที่กำลังเกิดขึ้นอย่าง Mosaic ที่ได้เปิดตัวไปเพียงไม่นาน และทั้งคู่ก็ได้ถลำลึกเข้าสู่โลกของ World Wide Web อย่างหัวปักหัวปำ

และเนื่องจาก Workstation ของ Yang นั้น มีการเชื่อมต่อกับ internet สาธารณะ ของ Stanford ทำให้ผู้คนทั่วไปสามารถที่จะเข้าถึง Workstation ของพวกเขาได้ผ่านทาง http://akebono.stanford.edu ซึ่งพวกเขาได้สร้าง เว๊บไดเร็คทอรี่ เล็ก ๆ ที่มีชื่อว่า “Jerry’s Guide to the World Wide Web”

และสิ่งที่พวกเขาทำนั้น มันได้กลายเป็นที่นิยมในหมู่เพื่อน ๆ ของเขาอย่างรวดเร็ว และด้วยกระแสปากต่อปากทำให้มีคนเข้ามาเข้าเยี่ยมเว๊บไซต์ของพวกเขาเป็นจำนวนมาก และในไม่ช้า ก็มีเหล่าคนแปลกหน้า ส่ง email มาที่เขา เพื่อนแนะนำรายการเว๊บน่าสนใจไว้ด้วยกัน

และเพื่อให้สิ่งต่าง ๆ เกิดเป็นระเบียบมากขึ้น ทั้ง Yang และ Filo จึงได้พยายามแยกรายชื่อออกเป็นไดเรกทอรี่แบบลำดับชั้น แบ่งต่างหมวดหมู่ ไม่ว่าจะเป็น บันเทิง->เพลง->มิวสิควีดีโอ->MTV.com

จะเห็นได้ว่า idea ง่าย ๆ ที่พวกเขาคิด มันฮิตติดระเบิดอย่างรวดเร็ว พวกเขาได้สร้างการค้นหาง่าย ๆ และเพิ่ม เว๊บไซต์ใหม่ ๆ ที่มีด้วยตัวของพวกเขาเอง ซึ่งในสมัยนั้นต้องบอกว่าแ แทบจะไม่มีระบบอัตโนมัติ หรือ อัลกอริธึม อะไรที่มีความซับซ้อน

Yahoo ยุคเริ่มแรก ที่สร้างด้วย concept ง่าย ๆ
Yahoo ยุคเริ่มแรก ที่สร้างด้วย concept ง่าย ๆ

และนั่นทำให้พวกเขาต้องใช้เวลาหลายสิบชั่วโมงต่อวัน เมื่อ เว๊บไซต์เติบโตขึ้นเรื่อย ๆ แน่นอนว่าช่วงแรกพวกเขาสนุกมาก ๆ กับการทำสิ่งเหล่านี้ แต่เรื่องวิทยานิพนธ์ ต้องหยุดนิ่ง เพราะพวกเขาแทบจะไม่มีเวลาเลยด้วยซ้ำ

ภายในเดือนกันยายนปี 1994 ทั้งคู่ได้รวบรวมเว๊บไซต์มากกว่า 2,000 ไซต์ มีคนเข้ารับชมมากกว่า 50,000 ครั้ง ทำให้ทั้งคู่เห็นถึงโอกาส และพวกเขาต้องการตั้งชื่อที่ดีกว่า และค้นหาได้ง่ายกว่าเดิม

ในที่สุดพวกเขาก็ได้ชื่อใหม่ นั่นก็คือ Yahoo ซึ่งย่อมาจากคำว่า “Yet Another Hierarachical , Officious Oracle” และหลังจากนั้นเว๊บไซต์ทั้งคู่ก็ดังแบบฉุดไม่อยู่

เมื่อ NetScape เปิดตัว Browser ในปี 1994 จึงตัดสินใจให้ Yahoo เป็น link เริ่มต้น ทำให้ Yahoo ยิ่งติดลมบน มีจำนวนไซต์มากกว่า 10,000 ไซต์ มีผู้เข้าชมมากกว่า 100,000 คนต่อวัน เมื่อถึงปลายปี 1994

สำหรับ Yang และ Filo มันเป็นช่วงเวลาแห่งความจริง เป็นเวลาหลายเดือนแล้วที่พวกเขาแทบจะไม่สานต่อวิทยานิพนธ์ มันคือทางแยกชีวิตที่สำคัญของพวกเขา ที่ต้องตัดสินใจ ว่าต้องเลือกธุรกิจ หรือ การเรียนต่อไป

ในไม่ใช้มันก็เข้าถึงหูของนักลงทุน ที่เดินหน้าพร้อมที่จะมาพูดคุยกับสองหนุ่ม เพื่อร่วมลงทุน แม้ต้องบอกว่า ในตอนนั้น ยังไม่มี Business Model ที่ชัดเจนมากนักในโลกของ internet

และในที่สุดก็เป็น Mike Moritz ที่เป็นนักลงทุนจากบริษัท VC Sequoia Capital และให้เงินสนับสนุนธุรกิจชื่อดังมากมายไม่ว่าจะเป็น Apple , Atari , Cisco และ Oracle และเขาก็เชื่อในวิสัยทัศน์ของ Yang และ Filo ที่จะมีวิธีการทำเงินเมื่อมีผู้ใช้งานมากขึ้นเรื่อย ๆ และมองว่า Yahoo จะกลายเป็น TV Guide สำหรับโลก Internet

Mike Moritz นักลงทุนกลุ่มแรก ๆ ของ Yahoo
Mike Moritz นักลงทุนกลุ่มแรก ๆ ของ Yahoo

โดยในปี 1995 ทาง Sequoia ได้ลงทุน 1 ล้านดอลลาร์ เพื่อแลกกับหุ้น 1 ใน 4 ของ Yahoo ที่จัดตั้งบริษัทขึ้นใหม่ โดย Yang และ Filo ได้นำเงินไปสร้างพื้นที่สำนักงานใหม่ขนาด 1,500 ตารางฟุต มีการว่าจ้างทีมงานวิศวกร รวมถึงเรื่องของค่า Server ที่ต้องเพิ่มอย่างด่วน เพื่อรองรับการเติบโต

และเงินส่วนนึง มาใช้ในการทำการตลาดให้มีการรู้จักเป็นวงกว้าง หลังจากนั้น Yahoo ก็เติบโตขึ้นมากกว่า 4 เท่า ภายในปี 1998 นั้น Yahoo เป็นที่รู้จักของผู้บริโภคทั่วไปมากกว่า Microsoft เงินลงทุน 1 ล้านดอลลาร์ของ Sequoia กลายเป็นมูลค่ากว่า 8 พันล้านดอลลาร์ ในช่วงต้นปี 1999 และทำให้ Yahoo กลายเป็นแบรนด์ที่ยิ่งใหญ่ที่สุดรายแรกของยุค Internet นับจากวันนั้นเป็นต้นมานั่นเองครับผม

References : https://en.wikipedia.org/wiki/History_of_Yahoo!
https://www.infoworld.com/article/2650372/yahoo-started-small-and-grew-fast.html
https://www.wired.com/2015/11/once-upon-a-time-yahoo-was-the-most-important-internet-company/
https://medium.com/greatepicurean/the-history-of-yahoo-edf6ebfc725


 


ติดตามสาระดี ๆ อัพเดททุกวันผ่าน Line OA


Line OA


Geek Forever’s Podcast


“Open Your World With Technology


AI , Blockchain และเทคโนโลยีใหม่ ๆ กำลังเข้ามามีบทบาทสำคัญในหลายธุรกิจ ทั้ง แวดวงการเงิน สุขภาพ หรือ งานด้านบริการต่าง ๆ ผมเป็นคนหนึ่งที่สนใจเกี่ยวกับ AI หรือ Machine Learning

Podcast ของผมจะเล่าเรื่องราวต่าง รวมถึงเรื่องที่ผมสนใจอื่น ๆ เช่น startup หนังสือ หนัง หรือ กีฬาฟุตบอล อยากชวนคนที่สนใจให้ลองมาติดตาม podcast ของผมกันด้วยนะครับ

ฟังผ่าน podbean
ฟังผ่าน podbean
ฟังผ่าน Apple Podcasts
ฟังผ่าน Apple Podcasts
ฟังผ่าน Google Podcasts
ฟังผ่าน Google Podcasts
ฟังผ่าน Spotify
ฟังผ่าน Spotify
ฟังผ่าน Youtube
ฟังผ่าน Youtube


ติดตาม ด.ดล Blog เพิ่มเติมได้ที่

Fanpage : www.facebook.com/tharadhol.blog
Blockdit : www.blockdit.com/tharadhol.blog
Twitter : www.twitter.com/tharadhol
Instragram : instragram.com/tharadhol
TikTok : tiktok.com/@geek.forever
Youtube : www.youtube.com/c/mrtharadhol
Linkedin : www.linkedin.com/in/tharadhol
Website : www.tharadhol.com