Bitcoin Story ตอนที่ 10 : The End of the Beginning

ช่วงฤดูร้อนของปี 2014 เป็นจุดสิ้นสุดของการพัฒนาส่วนแรกของ Bitcoin ซึ่งบริษัทที่เป็นศูนย์กลางของการพัฒนาครั้งแรกของ Bitcoin และนำไปสู่ปรากฏการณ์ระดับโลกนั่นคือ Mt. Gox ได้ล่มสลายไปตามชะตากรรมของ Silk Road และ BitInstant

ความล้มเหลวอย่างมากของ Mt Gox สร้างความเสียหายอย่างใหญ่หลวงต่อผลประโยชน์สาธารณะและความเชื่อมั่นใน Bitcoin มากกว่าความล้มเหลวอื่น ๆ ที่เกี่ยวข้องกับ Bitcoin ก่อนหน้านี้

สิ่งที่เลวร้ายที่สุดที่อาจเกิดขึ้นกับ Bitcoin ได้เกิดขึ้นแล้ว และถึงกระนั้น Bitcoin เองก็ยังไม่ตาย

สถาบันการเงินขนาดใหญ่ที่เริ่มสำรวจเทคโนโลยีตอนนี้เงียบหายไปมากและยังคงเป็นเช่นนั้นมาจนถึงปี 2014 Mt. Gox ทำให้ บริษัทหลายแห่งกังวลใจที่จะเชื่อมโยงตัวเองกับ Bitcoin ในทางใดทางหนึ่ง

แต่ต้องบอกว่าทีมงานเบื้องหลังของพวกเขาไม่ได้หยุดแต่อย่างใด Goldman Sachs และ JPMorgan ไม่เพียงแต่ไม่ยุบกลุ่มทำงาน Bitcoin เท่านั้น แต่มีการสรรหาผู้เชี่ยวชาญใหม่ ๆ เพิ่มมากขึ้นเรื่อย ๆ และธนาคารอื่น ๆ ก็ได้สร้างกลุ่มทำงานเกี่ยวกับ Bitcoin ของตนเองขึ้นมาเช่นเดียวกัน

จากข้อมูลที่รั่วไหลออกมาชี้ให้เห็นว่า บริษัท ยักษ์ใหญ่อื่น ๆ เช่น IBM กำลังสำรวจว่าพวกเขาจะสามารถใช้ประโยชน์จากวิธีการใหม่ในการเก็บบันทึกที่จัดทำโดยบัญชีแยกประเภทแบบกระจายอำนาจของ Bitcoin ซึ่งเป็น blockchain ได้อย่างไร

ฝาแฝด Winklevoss ได้เริ่มสร้าง บริษัท Bitcoin ใหม่อย่างเงียบ ๆ ที่โต๊ะทำงานด้านหลังสำนักงานในแมนฮัตตันของ Winklevoss Capital

เป้าหมายของพวกเขาคือการสร้างการแลกเปลี่ยน Bitcoin รูปแบบใหม่ที่แตกต่างจากแนวคิดเดิมของ Roger Ver แต่เป็นการผูกมิตรกับกลุ่มทางการเงินขนาดใหญ่อย่าง Goldman และ Citibank แทน

หลังจากทำงานอย่างหนักมาหนึ่งปีพี่น้อง Winklevoss ได้เปิดตัวแพล็ตฟอร์มการแลกเปลี่ยน Bitcoin ใหม่ที่มีนามว่าว่า Gemini

สองพี่น้องกับแพล็ตฟอร์มใหม่ที่มาด้วยแนวคิดใหม่อย่าง Gemini
สองพี่น้องกับแพล็ตฟอร์มใหม่ที่มาด้วยแนวคิดใหม่อย่าง Gemini (CR:Currency.com)

โดย Cameron และ Tyler กล่าวว่าพวกเขาหวังว่าจะเป็นบริษัทแรกที่ได้รับ BitLicense จากหน่วยงานกำกับดูแลของนิวยอร์ก เพื่อให้พวกเขาสามารถเปิดบริการให้กับลูกค้าทั่วประเทศได้

Erik Voorhees กล่าวว่า BitLicense เป็นการทรยศต่อ Bitcoin ทั้งหมด แต่ฝาแฝดต่างก็มีความสุขมากที่ได้เป็นพันธมิตรกับกลุ่มเหล่านี้ เพราะพวกเขาเชื่อว่านี่คือสิ่งที่ Bitcoin ต้องการเพื่อให้สามารถขยายได้ในอนาคต

บางสิ่งบางอย่างได้เผยให้เห็นชะตากรรมของสาวกรุ่นแรก ๆ ของ Bitcoin ตัวของ Ross Ulbricht ได้รับการช่วยเหลือจากนักลงทุน Bitcoin รุ่นแรก ๆ หลายคนเช่น Roger Ver ผู้ซึ่งเข้ามาช่วยจ่ายเงินในเรื่องการดำเนินคดีทางกฏหมายให้กับเขา

องค์กรที่ Mark, Roger และ Charlie ได้สร้างขึ้น ได้ช่วยให้ Bitcoin เข้าสู่กระแสหลัก คือ Bitcoin Foundation พังทลายลงเมื่อพวกเขาต้องแยกทางกันไปตามทางเดินใหม่ของตนเอง

แทนที่จะเป็นการเพิ่มขีดความสามารถในแรงบันดาลใจเชิงอุดมคติของโลก Bitcoin การสลายตัวของ Bitcoin Foundation ได้ปูทางไปสู่ความเป็นมืออาชีพในอุตสาหกรรมมากขึ้น

บริษัท ร่วมทุน Andreessen Horowitz และนักลงทุนรายใหญ่อีกสองสามรายช่วยกันจัดตั้ง Coin Center ในวอชิงตันดีซีเพื่อให้ความรู้และล็อบบี้หน่วยงานกำกับดูแลและผู้ออกกฎหมาย และศูนย์นี้ได้สร้างชื่อเสียงให้กับตัวเองอย่างรวดเร็วในฐานะเสียงของชนชั้นสูงใหม่ใน Bitcoin

Gavin Andresen ผู้ซึ่งก่อนหน้านี้ได้รับค่าตอบแทนจาก Bitcoin Foundation ได้ย้ายไปทำงานที่ MIT Media Lab ซึ่งเป็นจุดเริ่มต้นของการริเริ่มสกุลเงินดิจิทัลของตนเอง

Gavin ยังคงทำงานต่อจากสำนักงานที่บ้านของเขาในภาคกลางของรัฐแมสซาชูเซตส์ นักพัฒนาหลักอีกสามคนเข้าร่วมงานกับสตาร์ทอัพชื่อ Blockstream ซึ่งทำงานเกี่ยวกับแอพพลิเคชั่นเชิงพาณิชย์สำหรับ Bitcoin

แต่ต้องบอกว่าสิ่งที่ทำให้เหล่านายธนาคารหลงใหล Bitcoin นั้นกลับเป็นเทคโนโลยี Blockchain ที่อยู่เบื้องหลังของ Bitcoin ต่างหาก ไม่ใช่ตัวของ Bitcoin เอง

ผู้บริหารจาก Citibank, Santander และ BBVA รวมถึงคนอื่น ๆ กล่าวว่าพวกเขาไม่เห็นขีด จำกัดของศักยภาพของบัญชีแยกประเภทที่กระจายอำนาจซึ่งช่วยให้สามารถทำธุรกรรมทางการเงินได้ถูกกว่าและรวดเร็วกว่าทุกประเภทที่มีอยู่ในปัจจุบัน

UBS และ Barclays ตั้งห้องปฏิบัติการ Blockchain โดยเฉพาะในลอนดอนซึ่งพวกเขาได้ทดลองวิธีเชื่อมโยงกับธนาคารอื่น ๆ บนระบบ Blockchain เพื่อทำธุรกรรมขนาดใหญ่ 

โครงการนี้ค่อนข้างเหมือนซอฟต์แวร์ที่ Nasdaq สร้างขึ้นเพื่อบันทึกและดำเนินการซื้อขายหุ้น แต่ตอนนี้มีการพูดถึงการใช้ blockchain ในรูปแบบต่างๆเพื่อจัดการธุรกรรมทางการเงินทุกประเภทในโลก

ในการรวมตัวกับผู้บริหารของ Wall Street ในช่วงฤดูร้อนปี 2015 มีคำกล่าวที่ว่า “คุณควรจะใช้เทคโนโลยีนี้อย่างจริงจังเท่ากับที่ใช้ในการพัฒนาอินเทอร์เน็ตในช่วงต้นทศวรรษ 1990” 

กลุ่ม Wall Street สนใจเทคโนโลยีเบื้องหลัง Bitcoin อย่าง Blockchain
กลุ่ม Wall Street สนใจเทคโนโลยีเบื้องหลัง Bitcoin อย่าง Blockchain

แต่ความคิดที่ว่าแนวคิดของ blockchain ที่แยกออกจาก Bitcoin สกุลเงินเสมือนดูเหมือนจะเป็นสิ่งที่ไร้สาระสำหรับผู้สนับสนุน Bitcoin มาอย่างยาวนาน

กลุ่มคนใน Silicon Valley มองว่า Bitcoin เป็นสิ่งที่ให้แรงจูงใจสำหรับผู้คนใหม่ ๆ ในการรักษา Blockchain และป้องกันการโจมตี ซึ่งหากคิดเหมือนกลุ่ม Wall Street การที่ blockchain ที่ดูแลโดยธนาคารเพียง 20 แห่งนั้นง่ายกว่ามากในการถูกโจมตี

การถกเถียงกันเกี่ยวกับข้อสันนิษฐานนี้ Blockchain ที่ทรงพลังจำเป็นต้องใช้สกุลเงินเสมือนเช่น Bitcoin หรือไม่ ซึ่งเหตุการณ์เหล่านี้ยังดึงดูดผู้เข้าร่วมจากธนาคารกลางรวมถึง Federal Reserve และ Bank of England ให้มาพินิจพิเคราะห์กับเทคโนโลยีของ Blockchain

รวมถึงความเป็นไปได้ที่เป็นเป้าหมายสูงสุดของพวกเขาที่สกุลเงินต่างๆ ของตนเอง จะถูกสร้างและบันทึกในบัญชีแยกประเภทแบบกระจายอำนาจในท้ายที่สุด ซึ่งแน่นอนว่าพวกเขาก็ต่างชอบความคิดที่ว่าเงินทั้งหมดจะถูกบันทึกไว้ในฐานข้อมูลที่ทุกคนสามารถเข้าถึงได้ผ่านความมหัศจรรย์ของการเข้ารหัสนั่นเองครับผม

แล้วเราได้อะไรจากการเรื่องราวของ Bitcoin จาก Blog Series ชุดนี้

จากเรื่องราวของ Bitcoin ใน Series ชุดนี้ ต้องบอกว่าเป็นเพียงจุดเริ่มต้นที่แสดงให้เห็นถึงประวัติความเป็นมาของการก่อกำเนิดขึ้นของเทคโนโลยีการเงินที่กำลังเริ่มเข้ามามีบทบาทสำคัญกับโลกเรามากยิ่งขึ้นในยุคปัจจุบัน

ด้วยความซับซ้อนของเทคโนโลยีที่อยู่เบื้องหลังทำให้เรื่องของ Bitcoin นั้นถูกนำไปใช้ในทางผิด ๆ หลายอย่างไม่ว่าจะเป็นเรื่องของแชร์ลูกโซ่ หรือ การหลอกลวงให้ลงทุนในรูปแบบต่าง ๆ ที่เราได้เห็นผ่านข่าวที่ผ่านมาในอดีต

ซึ่งบทส่งท้ายนั้นเราจะได้เห็นถึงแนวคิดของสองพี่น้อง winklevoss ที่ต้องการให้รูปแบบธุรกิจของพวกเขานั้นผ่านการรับรองจากหน่อยงานภาครัฐมากยิ่งขึ้น ซึ่งแน่นอนว่ามันมาจากปัญหาในอดีตจากการล่มสลายของ Mt.Gox แม้จะถูกมองว่าเป็นการทรยศต่อแนวคิดหลักของ Bitcoin ที่ Satoshi Nakamoto ได้ออกแบบขึ้นเพื่อไม่ให้มีตัวกลาง ที่จะกลายเป็นระบบการเงินในอุดมคติ

แต่การพัฒนาของเทคโนโลยีก็ได้เปลี่ยนไปตามยุคสมัย เหล่าธนาคารชั้นนำหรือกลุ่มการเงินใน Wall Street เองก็เริ่มยอมรับเทคโนโลยีเบื้องหลังของ Bitcoin อย่าง Blockchain เพิ่มมากขึ้นเรื่อย ๆ

หรือในไทยเองแพล็ตฟอร์มการแลกเปลี่ยนสกุลเงินดิจิตอลที่เกิดขึ้นมากมาย ก็เริ่มได้รับการรับรองจากกลต. หรือหน่วยงานของรัฐมากยิ่งขึ้น ทำให้สามารถเข้าถึงกลุ่มคนใหม่ ๆ ที่เข้ามาสนใจในการลงทุนมากยิ่งขึ้น นอกจากเพียงแค่เข้ามาเพราะเห็นถึงการพุ่งทะยานของราคาเพียงอย่างเดียวเท่านั้น

แต่ต้องบอกว่าสุดท้าย Bitcoin มันก็ไม่ได้แตกต่างจากการลงทุนรูปแบบอื่นที่โลกเราได้สรรค์สร้างขึ้นมา ผลประโยชน์ทางเศรษฐกิจของเทคโนโลยีใหม่ทั้งหมดก็แทบไม่ต่างจากรูปแบบการลงทุนอย่างอื่นที่เคยมีมาในอดีต

มีเพียงชนชั้นนำเล็ก ๆ เพียงไม่ถึง 1% ที่ร่ำรวยจากโลกการเงินแนวคิดใหม่นี้ ในขณะที่ 99 เปอร์เซ็นต์นั้นก็เป็นคนจนเหมือนเคย หรือไม่ก็ล้มละลายไปเลยจาก Case ตัวอย่างของ Mt.Gox

ย้อนกลับไปที่แนวคิดตั้งต้น Bitcoin ได้สัญญาว่าจะกระจายผลประโยชน์ให้กับผู้ใช้ทุกคน แต่ในปัจจุบัน มูลค่าของเศรษฐกิจใน Bitcoin เป็นของคนไม่กี่คนที่ร่ำรวยขึ้นมา

การเกิดขึ้นของเหรียญใหม่ส่วนใหญ่ที่ออกในแต่ละวันถูกรวบรวมโดยกลุ่มเหมืองแร่ขนาดใหญ่เพียงไม่กี่แห่ง ซึ่งถ้ามองว่า Bitcoin คือแนวคิดของโลกการเงินแบบใหม่ แต่ถึงวันนี้มันก็ได้พิสูจน์ในระดับนึงแล้วว่า มันไม่ได้แตกต่างจากโลกการเงินหรือการลงทุนแบบเก่า ๆ ที่เราเคยเห็นกันในอดีตเลยนั่นเองครับผม

–> อ่านตอนพิเศษ : The Hunt for Satoshi Nakamoto

<– ย้อนกลับไปตอนที่ 1 : Prologue

รวม Blog Series ที่มีผู้อ่านมากที่สุด

อย่าลืมติดตามผลงานเรื่องต่อ ๆ ไปของผมก่อนใครได้ที่ blockdit นะครับ โหลดได้เลย

อย่าลืม ค้นหา “ด.ดล Blog” แล้ว กด follow กันด้วยนะครับผม

Credit แหล่งข้อมูลบทความ

Bitcoin Story ตอนที่ 9 : Blockchain Revolution?

ที่สนามแข่งรถ Formula One ชานเมืองออสตินรัฐเท็กซัส ได้ถูกจัดแสดงในการประชุมสำหรับชุมชน Bitcoin ที่มีอุดมการณ์มากขึ้นในช่วงต้นเดือนมีนาคม 2014 ซึ่งจัดขึ้นโดย Texas Bitcoin Association

ออสตินเป็นสถานที่ที่เหมาะสมสำหรับการจัดงานเพราะที่นี่ Ross Ulbricht เติบโตขึ้นและก่อตั้ง Silk Road ซึ่งเป็นการทดลองที่แท้จริงที่สุดในอุดมคติของ Bitcoin ในยุคแรก ๆ

ถึงตอนนี้ Ross ได้ถูกจำคุกในบรูคลินรอการพิจารณาคดี และพ่อแม่ของเขาต้องย้ายไปนิวยอร์กเพื่อใกล้ชิดกับเขามากขึ้น แต่ Lyn Ulbrich แม่ของเขากลับไปที่ออสตินเพื่อเข้าร่วมการประชุม

ตอนนี้เธอกำลังระดมทุนเพื่อการแก้ต่างทางกฎหมายให้กับ Ross เธออธิบายว่าตอนที่ Ross ถูกจับ ได้ถูกยึด Bitcoin ไปทั้งหมดและครอบครัวก็ต้องใช้เงินออมเพื่อจ่ายค่าทนายความราคาแพงของเขา

โดยทั่วไปแล้วตลาดที่ Ross สร้างขึ้นนั้นถูกมองว่าเป็นสิ่งที่ดีทางศีลธรรมซึ่งทำให้ผู้คนสามารถตัดสินใจได้เองว่าพวกเขาต้องการจะอยู่อย่างไรโดยไม่มีการแทรกแซงจากรัฐบาล แทนที่จะทำสิ่งชั่วร้ายอย่างอื่น Silk Road ทำให้โลกนี้ปลอดภัยขึ้นโดยการอนุญาตให้ผู้คนซื้อยาเสพติดได้อย่างปลอดภัยจากที่บ้าน

“จะเกิดอะไรขึ้นถ้าพวกสแกมเมอร์เปิดโปงลูกค้า Silk Road ทุกคน” ชายหนุ่มคนหนึ่งถามในการประชุม “Ross ทำบางอย่างเพื่อปกป้องลูกค้าหลายพันคนเหล่านั้น”

นอกเหนือจากการปรากฏตัวของ Lyn Ulbricht แล้ว ส่วนที่น่าจดจำที่สุดของการประชุมคือรูปลักษณ์เสมือนจริงของ Charlie Shrem แน่นอนว่าเขาไม่สามารถเดินทางไปเท็กซัสได้ แต่ผู้จัดงานได้ทำการ Skype และฉายฟีดสดของ Charlie จากห้องนอนชั้นใต้ดินโดยมีกีตาร์อยู่ข้างหลังเขา

Charlie สวมเสื้อยืด “BOUGH WITH BITCOINS” สีน้ำตาลที่เขาใส่เมื่อสองเดือนก่อนตอนที่เขาได้พบกับ Nic Cary เพื่อดื่มก่อนที่เขาจะถูกจับกุม

Charlie อยู่ระหว่างการพยายามเจรจาหาข้อยุติกับรัฐบาลเพื่อลดเวลาที่เขาต้องรับโทษ Charlie จะสารภาพผิดในเรื่องของการช่วยเหลือและสนับสนุนการส่งเงินที่ไม่มีใบอนุญาตของ BitInstant และจะยอมรับโทษจำคุกหนึ่งปี

แต่ต้องบอกว่าความหลงใหลที่แพร่หลายมากขึ้นในแวดวงการเงินด้วยแนวคิด Blockchain ที่อยู่ภายใต้เทคโนโลยี Bitcoin นายธนาคารหลายคนเริ่มเข้าใจสิ่งที่ Gavin Andresen พยายามอธิบายในปี 2010

สำหรับธนาคารที่กลัวการโจมตีทางไซเบอร์แนวคิดของเครือข่ายการชำระเงินที่สามารถทำงานต่อไปได้แม้ว่าจะมีผู้เล่นคนเดียวหรือเซิร์ฟเวอร์เพียงชุดเดียวก็ได้รับความสนใจอย่างไม่น่าเชื่อในวงกว้างมากขึ้น

ธนาคารต่างๆได้ตื่นขึ้นมาพร้อมกับความพยายามที่เป็นไปได้มากขึ้นในการกระจายอำนาจทางการเงินและดำเนินธุรกิจที่เป็นของธนาคารใหญ่ ๆ บริษัท Crowdfunding เช่น Kickstarter และบริการให้กู้ยืมแบบ peer-to-peer เช่น Lending Club พยายามเชื่อมต่อผู้กู้โดยตรงเพื่อตัดธนาคารออกไป ดูเหมือนว่า blockchain จะนำเสนอทางเลือกที่กระจายอำนาจไปสู่ส่วนพื้นฐานของธุรกิจธนาคารนั่นคือการชำระเงิน

โดยเฉพาะอย่างยิ่งธนาคารไม่ได้กลายเป็นมิตรกับการทำงานกับสกุลเงิน Bitcoin อีกต่อไป คณะกรรมการดำเนินงานของ JPMorgan นำโดย Jamie Dimon ได้ตัดสินใจในฤดูใบไม้ผลิปี 2014 ว่าจะไม่ทำงานร่วมกับ บริษัท Bitcoin ใด ๆ

ในงานอีเวนต์ในแคลิฟอร์เนียกับเจ้าพ่อเทคโนโลยี Dimon ได้พูดถึง Bitcoin และความทะเยอทะยานของ Silicon Valley ที่จะเข้าครอบครองธุรกิจของ Wall Street โดย Dimon กล่าวว่า JPMorgan และธนาคารอื่น ๆ จะไม่ลงไปยุ่งเกี่ยวด้วย

มีอยู่ช่วงหนึ่ง JPMorgan ขู่ว่าจะหยุดให้บริการแม้แต่กับธนาคารอื่น ๆ ที่มี บริษัท Bitcoin เป็นลูกค้า เช่น ธนาคารในยุโรปที่ทำงานร่วมกับ Bitstamp ธนาคารอเมริกันอื่น ๆ ได้ปิดบัญชีของบุคคลที่โอนเงินไปยังการแลกเปลี่ยน Bitcoin

แต่ภายในธนาคารเหล่านี้เกือบทุกแห่งมีผู้ที่ชื่นชอบแนวคิดของระบบการเงินแบบกระจายอำนาจเช่น Bitcoin

JPMorgan ได้สร้างกลุ่มที่เรียกว่า Bitcoin Working Group โดยมีสมาชิกประมาณสองโหลจากทั่วทั้งธนาคารและทั่วโลกซึ่งนำโดยหัวหน้าฝ่ายกลยุทธ์ของธนาคารและกำลังพิจารณาว่าแนวคิดเบื้องหลัง Bitcoin จะถูกควบคุมโดยอุตสาหกรรมการเงินอย่างไร

Jamie Dimon กำลังพิจารณาว่าแนวคิดเบื้องหลัง Bitcoin จะถูกควบคุมโดยอุตสาหกรรมการเงินอย่างไร
Jamie Dimon กำลังพิจารณาว่าแนวคิดเบื้องหลัง Bitcoin จะถูกควบคุมโดยอุตสาหกรรมการเงินอย่างไร

กลุ่ม JPMorgan นี้เริ่มทำงานอย่างลับๆ กับธนาคารรายใหญ่อื่น ๆ ในประเทศ ซึ่งทั้งหมดนี้เป็นส่วนหนึ่งขององค์กรที่รู้จักกันในชื่อ The Clearing House จากความพยายามในการทดลองเพื่อสร้าง Blockchain ใหม่ที่จะดำเนินการร่วมกันโดยคอมพิวเตอร์ที่ใหญ่ที่สุดของ ธนาคารและทำหน้าที่เป็นกระดูกสันหลังของระบบการชำระเงินแบบใหม่ที่อาจเข้ามาแทนที่ Visa, MasterCard และการโอนเงินผ่านธนาคาร

โดย Blockchain ดังกล่าวไม่จำเป็นต้องพึ่งพานักขุดนิรนามที่ขับเคลื่อน Bitcoin แต่สามารถทำให้มั่นใจได้ว่าจะไม่มีจุดล้มเหลวในเครือข่ายการชำระเงินอีกต่อไป

หากระบบของ Visa ถูกโจมตีร้านค้าทั้งหมดที่ใช้ Visa จะถูกทำให้เสียหาย แต่หากธนาคารแห่งหนึ่งที่ดูแล blockchain ถูกโจมตี ธนาคารอื่น ๆ ทั้งหมดก็สามารถทำให้ blockchain ดำเนินต่อไปได้

สำหรับผู้เชี่ยวชาญด้านเทคโนโลยีจำนวนมากในธนาคาร การใช้ blockchain สิ่งที่มีคุณค่าที่สุดไม่ใช่การชำระเงินเพียงเล็กน้อย แต่เป็นการชำระเงินจำนวนมากซึ่งรับผิดชอบเงินส่วนใหญ่ที่เคลื่อนย้ายระหว่างธนาคารในแต่ละวัน

ตัวอย่างเช่นในธุรกิจการซื้อขายหุ้น กระบวนการชำระบัญชีและการหักบัญชีที่ยาวนานหมายความว่าเงินและหุ้นทั้งหมดจะถูกแช่แข็งเป็นเวลาสามวัน เมื่อพิจารณาถึงจำนวนเงินที่เกี่ยวข้องแม้เพียงไม่กี่วันที่เงินอยู่ระหว่างการขนส่งก็มีต้นทุนและความเสี่ยงเป็นอย่างมาก

เป็นผลให้ธนาคารหลายแห่งเริ่มมองหาวิธีที่พวกเขาสามารถใช้เทคโนโลยี Blockchain เพื่อทำการโอนเงินจำนวนมากเหล่านี้ได้อย่างรวดเร็วและปลอดภัย

สำหรับธนาคารหลายแห่ง สิ่งที่เป็นอุปสรรคที่ใหญ่ที่สุดคือความไม่น่าเชื่อถือของ Bitcoin ซึ่งแน่นอนว่าขับเคลื่อนโดยคอมพิวเตอร์ที่เปิดทำงานอยู่ตัวหลายพันเครื่องทั่วโลก

ซึ่งทั้งหมดนี้สามารถหยุดการสนับสนุน blockchain ได้ทุกเมื่อ สิ่งนี้เพิ่มความปรารถนาที่จะหาวิธีสร้าง Blockchain โดยไม่ขึ้นกับ Bitcoin

Federal Reserve มีทีมงานภายในของตัวเองที่คอยดูว่าจะใช้ประโยชน์จากเทคโนโลยี blockchain ได้อย่างไรและแม้กระทั่ง Bitcoin เอง

หลายคนในชุมชน Bitcoin เยาะเย้ยแนวคิดที่ว่า Blockchain สามารถแยกออกจากสกุลเงินได้ พวกเขามองว่าการขุดของสกุลเงินเป็นสิ่งที่ทำให้ผู้ใช้มีแรงจูงใจในการเข้าร่วมและขับเคลื่อน Blockchain

เนื่องจาก Blockchain สามารถถูกยึดครองและล้มล้างได้หากผู้โจมตีควบคุมพลังการประมวลผลบนเครือข่ายมากกว่า 50 เปอร์เซ็นต์ ซึ่ง Blockchain มีความปลอดภัยเท่ากับปริมาณพลังงานคอมพิวเตอร์ที่เชื่อมต่อกับเครือข่าย 

แต่ Blockchain ที่ดำเนินการโดยธนาคารไม่กี่สิบแห่งจะง่ายกว่าการครอบงำเครือข่าย Bitcoin ซึ่งตอนนี้มีอำนาจในการประมวลผลมากกว่าซูเปอร์คอมพิวเตอร์รายใหญ่ทั้งหมดที่อยู่ในโลกรวมกัน

การขุด Bitcoin ซึ่งครั้งหนึ่งเคยเป็นสิ่งที่ Martti Malmi และ Gavin Andresen สามารถเข้าร่วมได้ด้วยแล็ปท็อปของพวกเขานั้นอยู่บนเส้นทางสู่การเป็นองค์กรอุตสาหกรรม หนึ่งในผู้เล่นรายใหญ่คือ 21e6 ซึ่งเป็นโครงการลับที่ก่อตั้งโดย Balaji Srinivasan และได้รับทุนบางส่วนโดย Andreessen Horowitz

Balaji เป็นคนกลุ่มแรก ๆ ที่เห็นว่าเมื่อชิปมีพลังงานสูงมากขึ้นปัจจัยที่กำหนดว่าใครจะได้กำไรจากการขุด Bitcoin คือต้นทุนพลังงานที่เกี่ยวข้องกับการเปิดเครื่องและการทำให้ชิปเย็นลง ชิปที่เร็ว แต่กินพลังงานและร้อนขึ้นโดยต้องใช้ความเย็นอาจทำให้เสียค่าไฟฟ้ามากกว่าที่ได้รับจาก Bitcoins

เพื่อลดค่าใช้จ่ายด้านพลังงานทีมของ Balaji ได้ออกแบบระบบที่กักเก็บชิปไว้ในน้ำมันแร่ซึ่งดูดซับความร้อนและลดต้นทุนการทำความเย็น ศูนย์ข้อมูลที่ใช้เครื่องจักร 21e6 ปัจจุบันเป็นแหล่งพลังงานการขุดที่ใหญ่ที่สุดแห่งเดียวในสหรัฐอเมริกา และ 21e6 กำลังทำงานกับชิปรุ่นต่อไปโดยมีชื่อรหัสเช่น Yoda และ Gandalf

ในประเทศจีนชายหนุ่มผู้ประกอบการบางคนที่สามารถเข้าถึงฮาร์ดแวร์ราคาถูกจากโรงงานได้โดยตรง ตระหนักว่าประเทศของพวกเขามีข้อได้เปรียบในการลดต้นทุนด้านพลังงานนั่นคือ “การทุจริต”

การทำเหมือง Bitcoin แห่งหนึ่งใกล้กับกรุงปักกิ่งซึ่งตั้งอยู่ติดกับโรงไฟฟ้าถ่านหิน ซึ่งในทางปฏิบัติแทบไม่เสียค่าใช้จ่ายใด ๆ เนื่องจากความสัมพันธ์ระหว่างบริษัทพลังงานและเจ้าของคอมพิวเตอร์สำหรับการขุด

ฟาร์มขุดอีกแห่งที่ตั้งขึ้นในมองโกเลียซึ่งมีพลังงานราคาถูกมากมาย การขุดได้รับความนิยมอย่างมากในประเทศจีนเนื่องจากเป็นช่องทางให้ชาวจีนได้รับ Bitcoins โดยไม่ต้องผ่านการแลกเปลี่ยน Bitcoin ที่มีข้อจำกัดมากขึ้นเรื่อย ๆ

ที่เหนือกว่าการทำเหมืองอื่น ๆ ทั้งหมดนี้เป็น บริษัท ที่สร้างขึ้นโดยโปรแกรมเมอร์ชาวยูเครนที่ Val Nebesny ผู้ออกแบบชิป ASIC มาหลายรุ่น โดยมีรายงานว่าเขาได้สร้างสถาปัตยกรรมชิปด้วยตัวเองจากตำราเรียน

ในขั้นต้น Val Nebesny และหุ้นส่วนทางธุรกิจของเขา Val Vavilov ได้บรรจุชิปในคอมพิวเตอร์ที่พวกเขาขายให้กับ Bitcoiners อื่น ๆ ภายใต้ชื่อแบรนด์ Bitfury 

แต่เมื่อเวลาผ่านไป Vals ก็เก็บคอมพิวเตอร์ไว้ใช้เองมากขึ้นเรื่อย ๆ และวางไว้ในศูนย์ข้อมูลที่กระจายอยู่ทั่วโลกในสถานที่ที่ให้พลังงานราคาถูกรวมทั้งสาธารณรัฐจอร์เจียและไอซ์แลนด์

การดำเนินการเหล่านี้เป็นการสร้างเม็ดเงินอย่างแท้จริง Val Nebesny ได้รับเงินจากการขุด Bitcoin มากจน เขาแทบจะไม่เปิดเผยว่าเขาอาศัยอยู่ที่ไหน แม้ว่าจะมีข่าวลือว่าเขาจะย้ายจากยูเครนไปสเปน และ Bitfury ก็ของพวกเขาก็มีประสิทธิภาพมากจนในไม่ช้าจะเป็นตัวแทนมากกว่า 50 เปอร์เซ็นต์ของพลังการขุดทั้งหมดในโลก

Bitfury ที่ควบคุมพลังการขุด Bitcoin ส่วนใหญ่ของโลก
Bitfury ที่ควบคุมพลังการขุด Bitcoin ส่วนใหญ่ของโลก (CR:.datacenterknowledge)

สิ่งนี้จะทำให้มันมีอำนาจเหนือการทำงานของเครือข่าย บริษัทสามารถจัดการเพื่อคลายข้อกังวลได้บ้างเมื่อสัญญาว่าสร้างพลังในการขุดไม่เกิน 40 เปอร์เซ็นต์ของกำลังการขุดออนไลน์ทั้งหมด

แน่นอนว่า Bitfury มีความสนใจในการทำเช่นนี้เพราะหากผู้คนสูญเสียศรัทธาในเครือข่าย Bitcoins ที่ถูกขุดโดยบริษัทของพวกเขาจะกลายเป็นสิ่งไร้ค่าทันที

Roger Ver ซึ่งเพิ่งสามารถสละสัญชาติสหรัฐอเมริกาได้ หลังจากพยายามมาหลายปี และเขาได้กลายเป็นเจ้าของ Blockchain.info  จำนวนกระเป๋าสตางค์ที่บริษัทใหม่ของเขาทะลุ 1 ล้านใบในเดือนมกราคมและในเดือนมีนาคมเพิ่มไปสูงถึง 1.5 ล้านใบ

เห็นได้ชัดขึ้นเรื่อย ๆ ว่าโครงสร้างที่ระมัดระวังของ Blockchain.info ซึ่งเก็บเฉพาะไฟล์ที่เข้ารหัสไว้สำหรับลูกค้า ซึ่งอนุญาตให้หลีกเลี่ยงกฎข้อบังคับของ บริษัท Bitcoin อื่น ๆ 

Roger ได้รับคำขอร้องจากผู้ร่วมทุนอย่างต่อเนื่องที่ต้องการจ่ายเงินหลายล้านสำหรับสัดส่วนการถือหุ้นในบริษัท ผู้มาใหม่ในโลก Bitcoin พยายามเลียนแบบแบบจำลอง Blockchain.info และสร้างเทคโนโลยีที่ช่วยให้ Bitcoin ทำงานได้ตามที่ตั้งใจไว้เดิมและหลีกหนีกฎระเบียบได้

แต่คนนอกส่วนใหญ่ที่เคยเป็นผู้บุกเบิก Bitcoin ในยุคแรก ๆ ไม่สามารถเปลี่ยนผ่านไปสู่โลกใหม่ได้ Charlie Shrem นั่งอยู่ที่บ้านโดยถูกกักบริเวณในบ้านขณะที่ Mark Karpeles กำลังติดต่อกับอัยการที่ต้องการลงโทษเขาสำหรับบทบาทที่เขาเล่นในความพินาศของ Mt. Gox

ผู้ที่ชื่นชอบ Bitcoin ในยุคแรก ๆ ไม่ได้หายไปไหนหรือหมดใจไปอย่างแน่นอน ฟอรัมออนไลน์ยังคงมีชีวิตชีวาเช่นเคย 

ตอนนี้พวกเขาเป็นส่วนหนึ่งของชุมชนที่โดดเดี่ยวซึ่งถูกตัดขาดจากนักลงทุนและเหล่าโปรแกรมเมอร์ขององค์กร Bitcoin ที่เริ่มมีความซับซ้อนมากขึ้นเรื่อย ๆ รวมถึงการถูกลอยแพจากการล่มสลายของ Mt.Gox ที่ดูเหมือนจะไม่มีใครมารับผิดชอบกับความเสียหายที่เกิดขึ้นเลย

ซึ่งมันก็ไม่แตกต่างจากการเคลื่อนไหวประท้วงอื่น ๆ ที่เกิดขึ้นหลังวิกฤตการเงินของวอลล์สตรีทในปี 2008 ซึ่งได้รับความสนใจเป็นอย่างมากในตอนแรก และได้หยิบยกประเด็นที่กลายเป็นส่วนหนึ่งของการอภิปรายในระดับชาติ แต่ก็ถูกแบ่งแยกแตกออกเป็นหลายกลุ่ม และหายไปจากความสนใจของสาธารณชนในท้ายที่สุดนั่นเองครับผม

Credit แหล่งข้อมูลบทความ

Bitcoin Story ตอนที่ 6 : Free State?

มีผู้ฟังหลายคนที่ได้ยินบทสนทนาเกี่ยวกับ Silk Road จากการออกอากาศที่ Free Talk Live ซึ่งหนึ่งในนั้นก็คือ Roger Ver ผู้ประกอบการชาวอเมริกันที่อาศัยอยู่ในโตเกียวที่ห่างจาก Mark Karpeles ไปเพียงไม่กี่ไมล์

Roger เปิดตัวธุรกิจ Memory Dealers ในช่วงปีแรกที่ De Anza College ในเมืองคูเปอร์ติโน แต่หลังจากฟองสบู่เทคโนโลยีแตก บริษัทเขาล้มละลาย และเริ่มขายฮาร์ดแวร์คอมพิวเตอร์ในราคาถูก เขารวบรวมฮาร์ดแวร์ทั้งหมดที่หาได้และขายมันออนไลน์

ธุรกิจนี้ประสบความสำเร็จมากจนเขาต้องลาออกจากการเรียน  บริษัทของเขาเติบโตจนมีพนักงานสามสิบคนและมียอดขายประมาณ 10 ล้านเหรียญต่อปี ซึ่งเพียงพอที่จะจ่ายเงินให้กับ Lamborghini Gallardo และอพาร์ทเมนต์สุดหรูของเขาในโตเกียว ซึ่งห่างเพียงไม่กี่ช่วงตึกจากศูนย์กลางย่านการค้าของชิบูย่า .

ในเดือนเมษายนปี 2011 หลังจากได้ยินเกี่ยวกับ Bitcoin ใน Free Talk Live เขาเริ่มดำดิ่งสู่ Bitcoin  เขาส่งเงิน 25,000 ดอลลาร์ไปยัง Mt.Gox ในนิวยอร์กซึ่งเป็นที่อยู่บัญชีของ Jed เพื่อเริ่มซื้อ Bitcoins

ในช่วงสามวันถัดมาการซื้อของ Roger แทบจะครองตลาด และช่วยผลักดันราคาของเหรียญขึ้นเกือบ 75 เปอร์เซ็นต์จาก 1.89 ดอลลาร์เป็น 3.30 ดอลลาร์

ในเวลาเดียวกันกับที่เขากำลังซื้อ Roger ได้ประกาศบนฟอรัม Bitcoin ว่า บริษัท ตัวแทนจำหน่ายหน่วยความจำคอมพิวเตอร์ของเขาจะเริ่มรับการชำระเงินเป็น Bitcoin ทันที

ไม่นานหลังจากนั้นเขาได้เปลี่ยนโฆษณาของ Memory Dealers ที่เขาจ่ายให้กับ Free Talk Live เป็นโฆษณา Bitcoin และรวบรวมข้อมูลสำหรับโฆษณาจากฟอรัม Bitcoin

ในไม่ช้าเขาก็วางป้ายโฆษณาสีทองและสีดำที่ด้านข้างของทางด่วนในซิลิคอนวัลเลย์โดยมีสัญลักษณ์ Bitcoin ขนาดมหึมาและวลี “We Accept Bitcoin” บนที่อยู่เว็บ Memory Dealers ผู้คนในฟอรัมต่างพากันสรรเสริญเขา

Roger ได้ทุ่มเทเวลาหลายชั่วโมงในแต่ละวันเพื่อคิดหาวิธีใหม่ ๆ ในการโปรโมตเทคโนโลยี : “Bitcoins เป็นสิ่งประดิษฐ์ที่สำคัญที่สุดนับตั้งแต่มีอินเทอร์เน็ต มันจะเปลี่ยนวิธีการทำธุรกิจของคนทั้งโลก”

Roger Ver อีกหนึ่งผู้มีบทบาทสำคัญในการผลักดัน Bitcoin
Roger Ver อีกหนึ่งผู้มีบทบาทสำคัญในการผลักดัน Bitcoin (CR:coindesk)

ในตอนนี้ Roger รู้ว่า Bitcoin พึ่งพาการอยู่รอดของ Mt.Gox และเขาต้องการให้แน่ใจว่า Mt. Gox จะอยู่รอดเพื่อให้ Bitcoin สามารถที่จะอยู่รอดได้เช่นกัน

ในเดือนกรกฎาคม Bitomat บริษัทแลกเปลี่ยน Bitcoin ขนาดเล็กของโปแลนด์ได้ประกาศว่าได้ลบไฟล์โดยไม่ได้ตั้งใจซึ่งเก็บคีย์ส่วนตัวไปยังที่อยู่ Bitcoin ซึ่งเก็บไว้ 17,000 Bitcoins ของลูกค้าของเขา เหรียญยังคงปรากฏให้เห็นบน blockchain แต่หากไม่มีคีย์ส่วนตัวก็ไม่สามารถทำอะไรกับเหรียญได้

สิ่งนี้ชี้ให้เห็นถึงอันตรายที่เป็นอีกด้านหนึ่งของจุดแข็งของ Bitcoin Satoshi Nakamoto ได้ออกแบบ Bitcoin เพื่อให้ผู้ใช้แต่ละคนสามารถควบคุมเหรียญในที่อยู่ของตนได้อย่างสมบูรณ์

เนื่องจากมีเพียงบุคคลที่มีคีย์ส่วนตัวสำหรับที่อยู่เท่านั้นที่สามารถเข้าถึงเหรียญที่กำหนดให้กับที่อยู่นั้นได้ รัฐบาลจึงไม่สามารถยึดเหรียญได้และธนาคารก็ไม่มีความจำเป็นใด ๆ ที่จะมายุ่งเกี่ยวกับเหรียญเหล่านี้

การออกแบบนี้ยังหมายความว่าเหรียญเองไม่ได้เก็บไว้ในคอมพิวเตอร์เครื่องใดเครื่องหนึ่ง หากคอมพิวเตอร์ที่ถือไฟล์กระเป๋าสตางค์ที่มีคีย์ส่วนตัวขัดข้องเหรียญจะยังคงอยู่ในบล็อกเชนตราบใดที่เจ้าของเหรียญยังคงมีสำเนาของคีย์รหัสส่วนตัวอยู่

อีกเหตุการณ์หนึ่งเพียงไม่กี่วันหลังจากการสูญเสียครั้งใหญ่ Bitomat เตือนทุกคนว่า บริษัท ที่ถือ Bitcoins ของลูกค้ามีช่องโหว่อีกประการหนึ่งนั่นคือความซื่อสัตย์ของผู้ที่ดำเนินงานใน บริษัท

ซึ่งความสูญเสียในครั้งนี้เกิดขึ้นกับลูกค้าของ MyBitcoin เว็บไซต์ซึ่งเปิดให้บริการมานานกว่าหนึ่งปีแล้ว ซึ่งให้บริการกระเป๋าเงินออนไลน์ และได้ทำการถือกุญแจส่วนตัวสำหรับลูกค้าทั้งหมดดังนั้นลูกค้าจึงไม่ต้องกังวลว่าจะทำกุญแจหาย

ปลายเดือนกรกฎาคมเหรียญเริ่มหายไปอย่างลึกลับจากกระเป๋าเงิน MyBitcoin ผู้ก่อตั้งเว็บไซต์ชายคนหนึ่งที่เรียกตัวเองว่า Tom Williams ไม่ตอบสนองใด ๆ และในไม่ช้ากระเป๋าสตางค์ทั้งหมดก็ถูกปิด

ลูกค้าตระหนักว่าพวกเขาไม่รู้ว่าแท้จริงแล้ว Tom Williams คือใคร ในฟอรัมผู้ใช้กลุ่มหนึ่งได้จัดตั้งกองกำลังศาลเตี้ยออนไลน์เพื่อพยายามตามล่า Williams แต่ก็พบกับความล้มเหลว

เห็นได้ชัดอย่างรวดเร็วว่า Tom Williams ไม่ว่าเขาจะเป็นใครตอนนี้เขาได้หายไปพร้อมกับ Bitcoins ของทุกคน และไม่มีใครสามารถทำให้เขากลับมาได้ ซึ่งในช่วงไม่กี่วันหลังจากที่เขาหายตัวไปราคาของ Bitcoin ก็ได้ลดลงเหลือ 6 ดอลลาร์

ราคา Bitcoin ที่ลดลงอย่างต่อเนื่องในช่วงฤดูร้อนปี 2011 ได้ขับไล่ฝูงชนส่วนใหญ่ที่ถูกดึงเข้ามาในช่วงที่ราคาพุ่งขึ้นเมื่อไม่กี่เดือนก่อนหน้านี้ อนาคตของ Bitcoin ซึ่งเป็นเทคโนโลยีที่อาศัยการรักษาความไว้วางใจของผู้ใช้ดูเหมือนจะกำลังอยู่ในภาวะสงบนิ่งเหมือนอย่างที่เคยเป็นมา

สำหรับคนอย่าง Gavin Andresen และ Jeff Garzik ปัญหาที่ Mt. Gox และ MyBitcoin เป็นหลักฐานว่าเหตุใดจึงจำเป็นต้องมีเครือข่ายทางการเงินแบบกระจายอำนาจเช่น Bitcoin

ทั้ง Mt. Gox และ MyBitcoin เป็น บริษัท ที่รวมศูนย์และเห็นได้ชัดว่ามันล้มเหลว เนื่องจากจำนวนเงินที่อยู่ในมือของ Mt. Gox แฮ็กเกอร์เพียงแค่แฮ็กรหัสผ่านเพียงรหัสเดียวเพื่อเข้าถึงระบบทั้งหมด 

ลูกค้าาไม่สามารถตรวจสอบซอฟต์แวร์หรือให้คำแนะนำและการปรับปรุงที่อาจช่วยหลีกเลี่ยงการแฮ็กได้ ในทางกลับกันโปรโตคอล Bitcoin ได้รับการปรับปรุงอย่างช้าๆ เมื่อเวลาผ่านไป ทุกคนที่ Bitcoin.org ยังคงทำงานต่อไปตามที่ตั้งใจไว้ตลอดช่วงวิกฤตต่าง ๆ ที่ถาโถมเข้ามา

ในขณะที่ Roger Ver กลับมาที่โตเกียว เขาหมกมุ่นอยู่กับการวางแผนแคมเปญ Bitcoin ครั้งใหญ่ครั้งต่อไปของเขากับชายวัยยี่สิบหกปีที่เดินทางมาหาเขาในระหว่างการประชุมที่นิวยอร์ก และส่งนามบัตรที่เขียนว่า “ผมเป็นเพื่อนกับ Satoshi” ภายใต้ชื่อ Erik Voorhees

“เราควรคุยกัน” Erik บอกกับ Roger

ด้วยความมั่นใจและความสุขุมที่โดดเด่นสำหรับคนอายุอย่างเขา Erik อธิบายกับ Roger ว่าตั้งแต่เขาได้เรียนรู้เกี่ยวกับ Bitcoin จากการโพสต์ Facebook เพียงไม่กี่สัปดาห์หลังจาก Roger เข้ามา Erik ก็ได้เฝ้าดูผลงานของ Roger ทางออนไลน์อย่างตั้งใจและเชียร์เขาจากทางไกลและทำในสิ่งที่คล้าย ๆ กันเพื่อเผยแพร่ Bitcoin ทุกครั้งที่ทำได้

หลังจากวิกฤตการเงิน Erik รู้สึกทึ่งเป็นพิเศษกับบทบาทของธนาคารกลางในการรักษาอำนาจของรัฐบาล เขาเชื่อว่าการพิมพ์เงินเท่านั้นที่รัฐบาลสามารถจ่ายสำหรับงบประมาณและการทำสงครามได้

นโยบายการเงินเป็นหนึ่งในประเด็นที่เขาหลงใหลมากที่สุดเมื่อเขาเข้าร่วมโครงการ Free State แต่เมื่อเขาค้นพบ Bitcoin เขาเห็นทางลัดในการบรรลุเป้าหมายของเขาในโลกที่ปราศจากอำนาจของรัฐบาล 

ในการพูดคุยกันระหว่าง Erik และ Roger ทั้งสองคนได้ให้คำมั่นเกี่ยวกับความจริงที่ว่าแม้แต่ในโลกเสรีนิยมที่ Bitcoin น่าจะมีช่วงเวลาที่ง่ายที่สุดในการชนะใจแฟน ๆ แต่ดูเหมือนมันก็ยังคงดำเนินไปอย่างช้าๆ ทั้งสองได้ต่อสู้กับนักเสรีนิยมจำนวนมากที่สงสัยในเงินดอลลาร์อเมริกัน แต่ก็ไม่เห็นว่า Bitcoin เป็นทางเลือกที่มั่นคงกว่าแต่อย่างใด

ปัญหาสำหรับนักเสรีนิยมหลายคนคือความเชื่อที่ฝังแน่นของพวกเขาที่ว่าเงินต้องได้รับการสนับสนุนจากบางสิ่งที่มีมูลค่าที่แท้จริงเช่นทองคำ หนึ่งในบุคคลที่มีอิทธิพลต่อแนวคิดนี้ก็คือคาร์ล เมเกอร์ นักเศรษฐศาสตร์ ที่ได้โต้แย้งว่าเงินที่ประสบความสำเร็จทั้งหมดเกิดจากสินค้าที่มีมูลค่าที่แท้จริงก่อนที่มันจะกลายเป็นเงิน

จากมุมมองนี้ Bitcoin ดูเหมือนจะไม่มีโอกาส ไม่มีความต้องการสำหรับโทเค็นเสมือนเหล่านี้บนบล็อกเชน แต่ Erik แย้งว่ามันเป็นลักษณะเสมือนจริงของ Bitcoin ที่ทำให้มันมีค่ามาก ซึ่งแตกต่างจากทองคำคือสามารถโอนได้อย่างง่ายดายและรวดเร็วจากที่ใดก็ได้ในโลกในขณะที่ยังคงมีคุณสมบัติของการตรวจสอบได้

Erik และ Roger ได้วางแผนที่จะเริ่มเอาชนะผู้ที่สงสัยในลัทธิเสรีนิยม เป้าหมายของพวกเขาคือการนำ Bitcoins ที่แท้จริงให้มาอยู่ในมือของผู้คนทั้งหมดหนึ่งหมื่นห้าพันคนในโครงการ Free State

Roger เสนอที่จะบริจาคเหรียญด้วยตัวเอง ต้องใช้เวลาเจรจากับคณะกรรมการของโครงการ Free State ด้วยความกังวลเกี่ยวกับความเป็นส่วนตัว องค์กรจึงไม่ต้องการส่งมอบอีเมลของสมาชิกให้

แต่ Roger เสนอที่จะส่งเหรียญให้คณะกรรมการเพื่อให้พวกเขาส่งเหรียญออกไปให้สมาชิกเอง ในการส่งมอบเหรียญ 0.01 Bitcoin สำหรับสมาชิกแต่ละคน Roger และ Erik ใช้โปรแกรมใหม่ที่ Erik พัฒนาร่วมกับโปรแกรมเมอร์ที่เขารู้จักในโคโลราโด

เป้าหมายส่วนหนึ่งคือการแสดงให้เห็นว่า Bitcoin อนุญาตให้ทำธุรกรรมที่เป็นไปไม่ได้ ได้อย่างไรหรืออย่างดีที่สุดก็ทำสิ่งที่ไม่ใช่เรื่องง่ายในระบบการเงินแบบดั้งเดิม

Roger โอนเงินบริจาคจากญี่ปุ่นไปยังนิวแฮมป์เชียร์โดยไม่มีค่าธรรมเนียม ในขณะเดียวกันจำนวนเงินที่ส่งไปยังสมาชิกแต่ละคนมีจำนวนน้อยพอที่ค่าธรรมเนียมที่เกี่ยวข้องในการส่งการชำระเงินดังกล่าวหากใช้ PayPal หรือเช็คนั้นไม่มีทางทำมันได้

ยิ่งไปกว่านั้นโครงการ Free State สามารถส่งเงินให้กับสมาชิกโดยไม่ต้องการข้อมูลส่วนบุคคลใด ๆ ซึ่งแสดงให้เห็นว่านี่คือเงินสดดิจิทัลอย่างแท้จริง

Bitcoin ประสบความสำเร็จตามเป้าหมายในการให้ผู้ใช้ควบคุมเงินของตนเองโดยไม่ต้องมีธนาคารหรือคนกลางใด ๆ ในการทำธุรกรรม 

แต่สิ่งที่ตลกก็คือ แม้แต่ตัว Roger Ver เองก็ส่งเหรียญให้กับ Mt. Gox และ MyBitcoin แทนที่จะถือเหรียญไว้ในที่อยู่ของตนเอง ซึ่งสิ่งนี้ทำให้เกิดคำถามว่าผู้คนต้องการมันจริง ๆ หรือสามารถใช้ประโยชน์จากการกระจายอำนาจที่ Bitcoin เสนอได้จริงหรือไม่

ผู้คนอาจเชื่อถือรหัสคีย์ที่เป็นรากฐานของ Bitcoin แต่พวกเขาไม่จำเป็นต้องเชื่อใจตัวเองว่าจะจัดการกับรหัสนั้นอย่างถูกวิธี ดังนั้นพวกเขาจึงหันไปหาผู้เชี่ยวชาญจากภายนอกเพื่อรักษาความปลอดภัยให้กับเงินของพวกเขา

ในขณะเดียวกันบริการที่ได้รับความนิยมอย่างมากในชุมชน Bitcoin ช่วยอธิบายว่าเหตุใดรัฐบาลและหน่วยงานที่รวมศูนย์เช่นหน่วยงานกำกับดูแลจึงมักได้รับอำนาจในโลกแห่งความเป็นจริง

เมื่อผู้คนมอบความไว้วางใจให้กับสถาบันการเงินโดยทั่วไปแล้วพวกเขาไม่มีความเชี่ยวชาญหรือมีเวลาเพียงพอที่จะตรวจสอบให้แน่ใจว่าสถาบันกำลังทำอะไรกับเงินของพวกเขาอยู่ 

หน่วยงานของรัฐจึงถูกสร้างขึ้นเช่น Federal Deposit Insurance Corporation ซึ่งจะทำการสำรองบัญชีธนาคารอเมริกันจากการสูญเสียและตรวจสอบเพื่อให้แน่ใจว่าธนาคารจะไม่ทำให้เงินฝากของประชาชนตกอยู่ในอันตราย

แต่ประสบการณ์ของ Bitcoin ชี้ให้เห็นว่าการลงโทษที่ตลาดได้รับ มักจะทำหลังจากการกระทำที่ไม่ดี หรือได้เกิดความเสียหายไปเป็นที่เรียบร้อยแล้วอย่างในกรณีของ MyBitcoin หรือ Bitomat นั่นเอง

ส่วนของ Silk Road นั้นเป็นตัวอย่างที่ดีสำหรับวิธีการที่ตลาดที่ไม่เปิดเผยตัวตนและสกุลเงินแบบกระจายอำนาจสามารถทำงานได้จริง

ในช่วงต้นปี 2012 Silk Road ยังคงเป็นสถานที่เดียวที่ผู้คนใช้ Bitcoin เป็นประจำเพื่อทำธุรกรรมออนไลน์แบบไม่ระบุตัวตนและระบบก็ทำงานได้ดี

ลูกค้าของ Silk Road มักส่งการชำระเงินหลายพันดอลลาร์หรือหลายร้อย Bitcoins ไปยังผู้ขายในอีกฟากหนึ่งของโลก ในช่วงต้นปี 2012 มีผู้จำหน่ายในอย่างน้อย 11 ประเทศและหลายแห่งยินดีที่จะส่งสินค้าข้ามพรมแดนระหว่างประเทศ ทั้งหมดนี้ทำได้โดยใช้ที่อยู่ Bitcoin และคีย์ส่วนตัวที่ไม่ต้องการให้ทั้งสองฝ่ายให้ข้อมูลส่วนบุคคลใด ๆ

Silk Road ยังแสดงให้เห็นถึงวิธีที่ตลาดสามารถทำงานเพื่อให้ชุมชนที่ไม่มีใครได้รับการตรวจสอบแม้แต่ชุมชนที่สมาชิกในชุมชนใช้ชื่อแปลกประหลาดมาก ๆ ก็ตามที

เครื่องมือที่นำความรับผิดชอบมาสู่ตลาดที่ไม่ระบุตัวตนนี้เป็นกลไกแบบเดียวกับที่ eBay และ Amazon ใช้ เมื่อลูกค้าได้รับผลิตภัณฑ์ Silk Road ทางไปรษณีย์เขาหรือเธอจะถูกขอให้ให้คะแนนตั้งแต่ 1 ถึง 5

แม้ว่าจะไม่มีใครทราบชื่อจริงของผู้ขาย แต่บทวิจารณ์ที่แนบมากับชื่อหน้าจอของผู้ขายจะ อนุญาตให้ลูกค้าตรวจสอบว่าผู้ขายรายนั้นน่าเชื่อถือหรือไม่ บทวิจารณ์ที่ไม่ดีเพียงเล็กน้อยอาจทำให้ธุรกิจของผู้ขายแย่ลงทันที ซึ่งมันก็ไม่ต่างจากการขายสินค้าบน eBay หรือ Amazon

แน่นอนว่ารัฐบาลไม่ได้นิ่งเฉยกับสิ่งที่เกิดขึ้น ในขณะที่เทคโนโลยีของ Bitcoin นี้ถูกใช้เพื่อสนับสนุนตลาดขายยาเสพติดออนไลน์ ในฤดูใบไม้ร่วงปี 2011 สำนักงาน Baltimore ของ Homeland Security Investigations หรือ HSI ซึ่งเป็นหน่วยงานบังคับใช้กฎหมายของกระทรวงความมั่นคงแห่งมาตุภูมิได้เปิดบัญชีบน Silk Road และเริ่มทำการทดลองซื้อสินค้า

Silk Road กำลังจะถูกเล่นงานจากหน่วยงานของรัฐบาล
Silk Road กำลังจะถูกเล่นงานจากหน่วยงานของรัฐบาล

สิ่งนี้ทำให้ตัวแทนของรัฐบาลกลางสามารถแกะรอยไปถึงประตูบ้านของชายหนุ่มคนหนึ่งในเขตชานเมืองที่ยากจนแห่งหนึ่งของบัลติมอร์ซึ่งเป็นที่รู้จักใน Silk Road ในนามว่า DigitalInk

ในชีวิตจริงชื่อของ DigitalInk คือ Jacob George และเขาเคยซื้อยาเสพติด และเป็นพ่อค้าเฮโรอีนรายใหญ่ในบัลติมอร์ และนำมาขายต่อทางออนไลน์ ซึ่งกลายเป็นหนึ่งในผู้ขายที่ได้รับความนิยมมากที่สุดใน Silk Road หลังจากเข้าร่วมไซต์นี้ ในเดือนกรกฎาคม 2011

หลังจาก DigitalInk ถูกจับกุมเมื่อต้นปี 2012 เขาตกลงที่จะร่วมมือกับตำรวจทันที แต่บันทึกการทำธุรกรรม Bitcoin ของเขาให้ข้อมูลที่จำกัด เกี่ยวกับตัวตนของลูกค้าเนื่องจากไม่มีข้อมูลส่วนบุคคลที่เชื่อมต่อกับที่อยู่ Bitcoin

แต่มันเป็นจิ๊กซอว์ชิ้นแรก ๆ สำหรับเจ้าหน้าที่ในการเริ่มทำการสืบสวนต่อ และในเดือนมีนาคมสำนักงาน HSI ในบัลติมอร์ได้รับการอนุมัติจากอัยการท้องถิ่นให้จัดตั้งหน่วยงานร่วมกับหน่วยงานของรัฐบาลกลางอื่น ๆ ซึ่งจะมุ่งเป้าไปที่ตลาดยาเสพติดที่มีการเข้ารหัสลับเพิ่มเติม

หน่วยเฉพาะกิจได้รับการตั้งชื่อว่า Marco Polo เพื่อให้สอดคล้องกับชายที่สำรวจเส้นทางสายไหมดั้งเดิม ซึ่งเพียงไม่นานตัวแทนในบัลติมอร์ได้สร้างตัวตนที่ซ่อนเร้นให้กับตัวเองบน Silk Road โดยใช้ชื่อนามแฝงว่า nob

ต้องบอกว่าถือเป็นการย้อนรอยสอบสอนของทางตำรวจได้อย่างเจ็บแสบเลยทีเดียว ด้วยการสร้างนามแฝงที่ไร้ตัวตน เพื่อตามสืบกระบวนการซื้อขายบน Silk Road แล้วจะเกิดอะไรขึ้นกับตลาดยาเสพติดเสรีออนไลน์ที่ใหญ่ที่สุดในโลกที่ถูกขับเคลื่อนด้วย Bitcoin แล้วอนาคตของ Bitcoin จะเป็นเช่นไร โปรดอย่าพลาดติดตามต่อในตอนหน้านะครับผม

–> อ่านตอนที่ 7 : The Winklevoss Twin

Credit แหล่งข้อมูลบทความ

Bitcoin Story ตอนที่ 5 : Digital Silk Road

Jed McCaleb ได้ย้ายไปที่ Nosara ซึ่งเป็นเมืองชายหาดในคอสตาริกาเพียงไม่ถึงสองเดือนหลังจากที่เริ่มเปิดเว๊บ Mt. Gox  เพียงสิบวันหลังจากนั้นเป็นครั้งแรกที่ในเว๊บไซต์มีการซื้อขายกันถึง 1,000 Bitcoins และประมาณสิบวันหลังจากนั้นก็มีการซื้อขายมากกว่า 10,000 Bitcoins ซึ่งเรียกได้ว่า Mt. Gox นั้นเติบโตอย่างร้อนแรงเลยทีเดียว

ซึ่งหมายความว่าการแลกเปลี่ยนเงินสกุล Bitcoin มีมูลค่ามากกว่า 1,000 ดอลลาร์ไปเป็นที่เรียบร้อยแล้ว ซึ่ง Jed ทำรายได้ 0.5 เปอร์เซ็นต์จากการเทรดทุกครั้งซึ่งถือเป็นค่าธรรมเนียมเพียงเล็กน้อย แต่การไหลเวียนของเงินเข้าและออกโดยเฉพาะจาก PayPal ทำให้เขาต้องปวดหัว

Jed ประสบปัญหากับการที่ลูกค้าของเขาใช้บัตรเครดิตหรือ PayPal เครือข่ายการชำระเงินแบบเดิมทั้งหมดช่วยให้ลูกค้าสามารถเรียกเงินคืนจากร้านค้าได้ แม้ว่าจะทำธุรกรรมเหล่านี้จะทำเสร็จไปแล้วก็ตาม

นี่เป็นหนึ่งในประเด็นที่ Cypherpunks ต้องการแก้ไขในการสร้างเงินดิจิทัล เนื่องจากความไม่พอใจเกี่ยวกับการเรียกเก็บเงินคืนให้กับบริษัทบัตรเครดิต ซึ่งในโลก Bitcoin เองไม่อนุญาตให้มีการย้อนกลับค่าใช้จ่ายที่เกิดขึ้นไปแล้ว

แต่ถ้า Jed ขาย Bitcoins ผ่าน PayPal ให้กับคนที่โต้แย้งการชำระเงินด้วย PayPal แล้ว Jed อาจสูญเสียเงิน PayPal และไม่สามารถรับ Bitcoins กลับคืนมาได้ ซึ่งในช่วงหนึ่งเดือน แรก Jed ยอมรับว่าเขาไม่สามารถป้องกันสิ่งนี้ได้

ในการตามล่าหาใครบางคนที่สามารถช่วยแบ่งเบาภาระงานที่ Mt. Gox Jed เริ่มแชทออนไลน์กับผู้ใช้ชื่อ MagicalTux ซึ่งในไม่ช้า Jed ก็ได้รู้จักเขาในชื่อ Mark Karpeles ซึ่งเป็นผู้ใช้ที่ออนไลน์เกือบตลอดเวลาเพราะที่นี่เป็นที่เดียวที่เขารู้สึกสบายใจในโลก

ตอนที่เขาได้พบกับ Jed ทางออนไลน์ Mark อาศัยอยู่ในโตเกียวมานานกว่าหนึ่งปีและตั้ง บริษัท เว็บโฮสติ้งของตัวเองโดยให้เช่าพื้นที่เซิร์ฟเวอร์ เขาเรียนรู้เกี่ยวกับ Bitcoin จากลูกค้าชาวฝรั่งเศสในเปรูซึ่งต้องการวิธีที่ง่ายกว่าในการชำระค่าใช้จ่ายที่ Mark เรียกเก็บจากเขา

เมื่อ Mark เข้าสู่ Bitcoin ในปลายปี 2010 เขาพบว่ามันได้ดึงดูดชุมชนออนไลน์ที่เหนียวแน่นและเป็นมิตรอย่างผิดปกติซึ่งเป็นสภาพแวดล้อมทางสังคมที่เขารู้สึกสบายใจ เขาจะมีส่วนร่วมในการแชทไม่รู้จบทุกชั่วโมงเกี่ยวกับทุกอย่างตั้งแต่ระบบการชำระเงินของญี่ปุ่นที่คลุมเครือไปจนถึงตัวตนของ Satoshi ซึ่ง Mark มั่นใจว่าไม่ใช่คนญี่ปุ่น

ในขณะที่ราคาของ Bitcoin เพิ่มขึ้นถึงเกือบ 30 เซนต์ต่อเหรียญในช่วงปลายเดือนธันวาคม 2010 Jed ได้โทรหาทนายความในนิวยอร์กเพื่อถามเกี่ยวกับผลกระทบด้านกฎระเบียบในการดำเนินธุรกิจของ Mt. Gox ทนายความกล่าวว่ายังไม่มีความชัดเจนว่ารัฐบาลจะมีมุมมองอย่างไรต่อ Bitcoin ในขณะนั้น 

ในฟอรัมมีการถกเถียงกันอย่างหนักหน่วงว่า Bitcoin จะถือเป็นเงินหรือไม่ซึ่งจะต้องอยู่ภายใต้การกำกับดูแลของธนาคาร แต่ไม่ว่าผลลัพธ์จะเป็นอย่างไรทนายความบอกกับ Jed ว่าในที่สุดเขาอาจจะต้องลงทะเบียนเป็นธุรกิจส่งเงินซึ่งจะต้องใช้ใบสมัคร,ใบอนุญาติมากมายและค่าใช้จ่ายทางกฎหมายอีกมากโข

Jed หันไปหา Mark เพื่อขอคำแนะนำ ซึ่งในเอกสาร 4 หน้าที่ Jed รวบรวมไว้เพื่อส่งให้กับนักลงทุนที่มีศักยภาพ เอกสารดังกล่าวเน้นย้ำว่า Mt. Gox จะเติบโตอย่างรวดเร็วและคืนทุนในเวลาอันสั้น

ธุรกิจนี้มีมูลค่า 2 ล้านดอลลาร์จากการประมาณการของ Jed: “Mt. Gox สร้างรายได้ด้วยต้นทุนการดำเนินงานที่ต่ำมากและมีโอกาสได้รับผลตอบแทนมหาศาล” เอกสารกล่าว Jed บอกกับ Mark ว่าเขาคิดจะหาเงินประมาณ 200,000 ดอลลาร์ โดยส่วนใหญ่จะใช้ในการจ้างทนายความเพื่อช่วยจัดการกับสถานการณ์ด้านกฎระเบียบ

Mt. Gox ยังต้องเจอเรื่องปวดหัวอย่างต่อเนื่อง เพราะในเดือนมกราคม  ผู้ใช้ชื่อ Baron สามารถแฮ็กเข้าสู่ Mt. Gox ทำบัญชีและขโมย Bitcoins มูลค่าประมาณ 45,000 ดอลลาร์ รวมถึงเงินสกุลเงินดิจิทัลอีกประเภทหนึ่งที่ Jed ใช้ในการโอนเงิน

เหตุการณ์ดังกล่าวตอกย้ำความเชื่อของ Jed ที่มีต่อ Mt. Gox ว่ากำลังตกเป็นเป้าหมายหลักของแฮกเกอร์และเขาไม่มีทั้งเวลาและความเชี่ยวชาญด้านความปลอดภัยที่จะปกป้องมันอย่างเพียงพอ

เมื่อ Mark และ Jed ทำข้อตกลงเสร็จสิ้นราคาของ Bitcoin ก็พุ่งสูงกว่า 1 ดอลลาร์ดึงดูดความสนใจของสื่อใหม่อีกครั้ง นอกจากนี้ยังดึงดูดการโจมตีครั้งใหญ่อีกครั้ง ณ จุดนี้จากจำนวน 21 ล้าน Bitcoins ทั้งหมดหนึ่งในสี่ถูกปล่อยออกไปทั่วโลกโดยมีมูลค่าประมาณ 5 ล้านดอลลาร์ที่อัตราแลกเปลี่ยนราว ๆ 1 ดอลลาร์ ต่อ 1 Bitcoin ยิ่งไปกว่านั้นจำนวนธุรกรรมรายวันก็เพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่อง

สาเหตุของการเพิ่มขึ้นนี้เกิดจากการเพิ่มขึ้นของธุรกิจอื่นซึ่งเป็นการทดสอบที่ยิ่งใหญ่ถึงรากฐานของความไว้วางใจที่ Bitcoin พยายามสร้างขึ้น

การใช้ Bitcoin ในโลกจริงไม่ได้ก้าวหน้ามากนัก แต่ผลิตภัณฑ์ที่มีให้สำหรับ Bitcoin ได้ขยายตัวอย่างมากในช่วงสองสามวันก่อนที่ราคาของ Bitcoin จะพุ่งขึ้นจากประมาณ 50 เซนต์เป็นสูงกว่า 1 ดอลลาร์เป็นครั้งแรก เมื่อมีโพสต์หนึ่งในฟอรัม Bitcoin กล่าวถึงการประกาศการค้า Bitcoin ในระลอกใหม่

“มีใครเห็น Silk Road หรือยัง? มันเหมือนกับ amazon.com ที่ไม่ระบุตัวตน ผมไม่คิดว่าพวกเขามีเฮโรอีนอยู่ที่นั่น แต่พวกเขากำลังขายของอย่างอื่น”

การโพสต์เกิดขึ้นโดยผู้ที่ไปโดยใช้ชื่อ altoid ในชีวิตจริงเขาคือ Ross Ulbricht นักโต้คลื่นสูง 6 ฟุต 2 ที่วางแผนสำหรับ Silk Road มาหลายเดือนแล้ว

สำหรับ Ross เด็กอายุยี่สิบหกปีที่รักความสนุกสนานและมีการศึกษาดี การสร้าง Silk Road เริ่มขึ้นอย่างจริงจังในเดือนกรกฎาคม 2010 เมื่อเขาขายบ้านราคาถูกในเพนซิลเวเนียที่เขาได้มาในขณะที่เขาเรียนจบซึ่งได้เงินราว ๆ 30,000 เหรียญจากการขาย

Ross Ulbricht ผู้นำพา Bitcoin เข้าสู่ด้านมืด
Ross Ulbricht ผู้นำพา Bitcoin เข้าสู่ด้านมืด (CR:The Inertia)

ในขั้นต้นเขาเรียกโครงการนี้ว่าโบรกเกอร์ใต้ดิน แต่ในไม่ช้าเขาก็ตั้งชื่อที่น่าดึงดูดกว่านั่นคือ Silk Road ในการสร้างเส้นทางสายไหมสำหรับยาเสพติดซึ่งเป็นส่วนที่ง่ายในการขายแบบใต้ดิน

ส่วนที่ยากกว่าคือการหาทางขายยาทางออนไลน์โดยไม่อยู่ภายใต้การจับตามองของเจ้าหน้าที่ เครื่องมือที่จำเป็นอย่างแรกที่เขาค้นพบคือซอฟต์แวร์ที่เรียกว่า Tor ซึ่งทำให้ผู้คนสามารถปิดบังตำแหน่งและตัวตนของพวกเขาได้เมื่อท่องเว็บ

นอกจากนี้ยังอนุญาตให้ตั้งค่าเว็บไซต์หลังม่านแบบไม่เปิดเผยตัวตน ในขณะที่ Tor ถูกสร้างขึ้นโดยหน่วยสืบราชการลับของกองทัพเรือสหรัฐเพื่อให้ผู้ต่อต้านและผู้สอดแนมมีช่องทางในการสื่อสาร ซึ่งเป็นแนวคิดที่ได้รับการพัฒนาโดย David Chaum และนักเข้ารหัสคนอื่น ๆ

เว็บไซต์ภายใน Tor ส่วนใหญ่สามารถเข้าชมได้โดยผู้ที่ใช้เว็บเบราว์เซอร์ Tor เท่านั้น ที่อยู่เว็บที่ Ross โพสต์บนฟอรัม Bitcoin สำหรับ Silk Road คือ http: //tydgccykixpbu6uz.onion

เครื่องมือสำคัญที่สองที่ Ross ค้นพบคือ Bitcoin ด้วย Tor เพียงอย่างเดียวลูกค้าที่ต้องการซื้อยาเสพติดของ Ross สามารถเข้า Silk Road ได้โดยไม่ถูกติดตาม แต่สมมติว่าลูกค้าไม่ต้องการชำระเงินด้วยการส่งเงินสดทางไปรษณีย์ ทางเลือกอื่น ๆ ทั้งหมดสำหรับการชำระเงินดิจิทัลนั้นสามารถติดตามได้อย่างง่ายดายจากเจ้าหน้าที่ของรัฐ

Ross เห็นว่า Bitcoin แก้ปัญหานี้ได้ หากผู้ซื้อจ่ายค่ายาด้วย Bitcoin บัญชีแยกประเภทของ Bitcoin blockchain จะบันทึกการเคลื่อนไหวของเหรียญ แต่ที่อยู่ของ Bitcoin ที่ปลายทั้งสองข้างซึ่งเป็นตัวอักษรและตัวเลขจะไม่รวมชื่อของบุคคลที่เกี่ยวข้องกับธุรกรรม ซึ่งข้อมูลระบุตัวตนเดียวเกี่ยวกับผู้ซื้อคือที่อยู่ไปรษณีย์ที่เขาขอให้รับยา และนี่เป็นเรื่องง่ายที่ทำโดยการจัดหาตู้ไปรษณีย์ที่ไม่ระบุชื่อเพื่อส่งยาเสพติด

ภายในโลกของ Bitcoin มีข้อสันนิษฐานทั่วไปว่าผู้ที่ต้องการซื้อสินค้าผิดกฎหมายน่าจะเป็นคนกลุ่มแรก ๆ ที่มีแรงจูงใจในการใช้ Bitcoin 

เมื่อ Silk Road เปิดให้ทุกคนที่มีเว็บเบราว์เซอร์ Tor เป็นเว็บไซต์ที่เรียบง่ายโดยมีรูปเห็ดของ Ross อยู่ข้างๆ ราคาในรูปแบบของ Bitcoin ที่ด้านบนมีชายคนหนึ่งในผ้าโพกหัวขี่อูฐสีเขียวซึ่งจะเป็นภาพเครื่องหมายการค้าของเว็บไซต์

Tor ที่เป็น Web Browser ที่ใช้ในการปกปิดตัวตน
Tor ที่เป็น Web Browser ที่ใช้ในการปกปิดตัวตน

ภายในไม่กี่วันมีคนลงทะเบียนและคำสั่งซื้อแรกเข้ามาสำหรับยาเสพติดของ Ross หลังจากนั้นไม่นานผู้ขายรายแรกก็เข้าร่วมเสนอขายสินค้าผิดกฎหมายของตนเอง ภายในสิ้นเดือนกุมภาพันธ์มีการทำธุรกรรมยี่สิบแปดรายการ นั่นทำให้ความเชื่อมั่นที่เพิ่มขึ้นของ Ross นั้นเห็นได้ชัดจากข้อความที่เขาโพสต์บนฟอรัม Bitcoin จากชื่อหน้าจอใหม่ของเขา: silkroad

“เรากำลังทำอะไรบางอย่างที่ยิ่งใหญ่ สิ่งที่สามารถสั่นคลอนโลกได้ Bitcoin และ Tor เป็นการปฏิวัติและเว็บไซต์อย่าง Silk Road เป็นเพียงจุดเริ่มต้น” เขาเขียนในฟอรัม

การตอบสนองของ Silk Road ในฟอรัม Bitcoin ในตอนแรกนั้นแทบไม่มีคนสนใจ มีเพียงไม่กี่คนเท่านั้นที่พูดถึง แต่มันได้รับความสนใจมากขึ้นบนกระดานข้อความที่แฮกเกอร์ใช้กันอย่างแพร่หลายมากที่สุดอย่าง 4chan

และในไม่ช้าสมาชิก Silk Road ใหม่ก็หลั่งไหลเข้ามา พร้อมกับคำสั่งซื้อ เมื่อกลางเดือนมีนาคมไซต์มีสมาชิกมากกว่า 150 คน ซึ่งนั่นเป็นจำนวนที่มากกว่าที่ Ross พร้อมที่จะรับมือ เขาต้องกลับไปหาเพื่อนที่คอยช่วยเหลือเขาเรื่อง Coding ครั้งแล้วครั้งเล่าเพื่อหาวิธีจัดการกับการ Traffic ทั้งหมด เมื่อเว็บไซต์ล่มลงในวันที่ 15 มีนาคม

หนึ่งในผู้ที่เยี่ยมชมไซต์ในขณะที่ออฟไลน์ชั่วคราวเป็นผู้จัดรายการวิทยุเสรีนิยมยอดนิยมในมลรัฐนิวแฮมป์เชียร์ Free Talk Live ซึ่งกำลังออกอากาศสดในเวลานั้น Ian Freeman และ cohost ของเขาได้รับการแนะนำให้รู้จักกับ Bitcoin เมื่อต้นปีโดย Gavin Andresen

ผู้จัดรายการ Free Talk Live ได้แสดงความสนใจ แต่ท้ายที่สุดเขาก็ไม่ค่อยมั่นใจกับ Bitcoin ซักเท่าไหร่ เขาคิดว่าใครจะมีแรงจูงใจในการใช้สิ่งนี้? อย่างไรก็ตามมุมมองของพวกเขาเปลี่ยนไปอย่างมากไม่ถึงสองเดือนต่อมาเมื่อพวกเขาได้เรียนรู้เกี่ยวกับ Silk Road

“ทันใดนั้นความสนใจของผมก็พุ่งปรี๊ด” Freeman กล่าวออกอากาศ

Freeman และ cohost ของเขาพยายามอย่างเต็มที่เพื่ออธิบายว่า Bitcoin และ Silk Road ทำงานอย่างไรและพวกเขาถกเถียงกันถึงความเป็นไปได้ที่ Silk Road เป็นกับดักที่ CIA สร้างขึ้นมา

แต่อย่างไรก็ตามพวกเขาก็เห็นพ้องกันว่า Silk Road เป็นสิ่งใหม่โดยใช้ประโยชน์จาก Bitcoin เพื่อเปิดใช้งานประเภทของธุรกรรมที่เป็นไปตามเจตนาและวัตถุประสงค์ทั้งหมดซึ่งเป็นไปไม่ได้มาก่อนหน้านี้ นั่นคือการซื้อขายยาเสพติดออนไลน์ ยิ่งไปกว่านั้นการรับโคเคน หรือ LSD ไปส่งที่บ้านหรือกล่องจดหมายที่เช่านั้นกำลังเริ่มเป็นที่นิยมอย่างมาก

Silk Road สร้างกระแสใหม่ให้กับ Bitcoin และได้รับความสนใจจากบุคคลสำคัญ ๆ อย่างจริงจัง เมื่อถึงกลางเดือนพฤษภาคมราคาของ Bitcoin พุ่งไปใกล้แตะ 10 ดอลลาร์

ต้องขอบคุณ Silk Road ที่ Bitcoin ถูกใช้เป็นสื่อกลางในการแลกเปลี่ยนของจริงที่ผิดกฎหมายเป็นครั้งแรก ตอนนี้ Bitcoin สามารถตอบสนองความหมายบางอย่างของสกุลเงินซึ่งถือเป็นแรงบันดาลใจอย่างแท้จริงตลอดปี 2009 และ 2010

แต่การโจมตีที่แท้จริงเริ่มขึ้นในวันที่ 1 มิถุนายน เมื่อเว็บไซต์ซุบซิบ / ข่าว Gawker เผยแพร่เรื่องราวเชิงลึกเกี่ยวกับ Silk Road จากการสัมภาษณ์ผู้ที่ซื้อและรับ LSD จากเว็บไซต์ ตอนนี้มีรายการสิ่งผิดกฏหมายที่แตกต่างกัน 340 รายการ รวมถึงเฮโรอีน และกัญชาอัฟกานิสถาน

ในช่วงไม่กี่วันหลังจากที่เรื่องนี้เผยแพร่ทางออนไลน์มีผู้คนใหม่กว่าพันคนลงทะเบียน Silk Road ทุกวัน และ ราคาของ Bitcoin บน Mt. Gox พุ่งขึ้นทะลุ 10 ดอลลาร์ เป็นครั้งแรกในวันรุ่งขึ้นหลังจากเรื่องที่เผยแพร่โดย Gawker และเพิ่มสูงขึ้นเป็น 15 ดอลลาร์ ในสองวันต่อมา

การเติบโตของตลาดมืดเป็นสิ่งที่ชาว Cypherpunks ในสมัยก่อนต้องการเปิดใช้งานโดยการสร้างสกุลเงินที่ไม่ระบุตัวตน ในปี 1990 Cypherpunks บางคนได้พูดถึง “เส้นทางสายไหมดิจิทัล” ด้วยซ้ำ แต่ตอนนี้มันอยู่ที่นี่แล้วมันทำให้เกิดความรู้สึกที่หลากหลายมากขึ้นในชุมชน Bitcoin

Gavin พยายามแยกตัวออกจาก Silk Road และ Jeff Garzik โปรแกรมเมอร์ที่อาศัยอยู่ใน North Carolina ซึ่งกลายเป็นหนึ่งในผู้มีส่วนร่วมในซอฟต์แวร์ Bitcoin ที่ได้รับความนิยมมากที่สุดเขียนถึง Gawker เพื่ออธิบายว่า Bitcoin นั้นไม่ระบุตัวตนน้อยกว่าที่คนส่วนใหญ่เชื่อเนื่องจากบันทึกธุรกรรมทั้งหมดเกิดขึ้นบน blockchain

ในการสนทนากับนักพัฒนารายอื่น Garzik รู้สึกกังวลน้อยลงที่ผู้ใช้ Silk Road จะถูกจับและกังวลมากขึ้นเกี่ยวกับความสนใจเชิงลบทั้งหมดที่ Silk Road จะนำมายังชุมชนของ Bitcoin หากพวกเขายังคงเติบโตอย่างต่อเนื่องเช่นนี้

ความกลัวที่เลวร้ายที่สุดของคนอย่าง Garzik เกิดขึ้นในวันที่ 5 มิถุนายนเมื่อวุฒิสมาชิก ชัค ชูเมอร์ แห่งนิวยอร์กจัดงานแถลงข่าว โดยเขาได้ประกาศว่าธุรกิจ Silk Road เป็นสิ่งที่ไร้เหตุผลและเรียกร้องให้อัยการปิด Silk Road โดยด่วน

เขาอธิบายว่า Bitcoin เป็น“รูปแบบการฟอกเงินออนไลน์ที่ใช้เพื่ออำพรางแหล่งที่มาของเงินและเพื่ออำพรางว่าใครเป็นคนขายและซื้อยา”

–> อ่านตอนที่ 6 : Free State?

Credit แหล่งข้อมูลบทความ