Bitcoin Story ตอนที่ 10 : The End of the Beginning

ช่วงฤดูร้อนของปี 2014 เป็นจุดสิ้นสุดของการพัฒนาส่วนแรกของ Bitcoin ซึ่งบริษัทที่เป็นศูนย์กลางของการพัฒนาครั้งแรกของ Bitcoin และนำไปสู่ปรากฏการณ์ระดับโลกนั่นคือ Mt. Gox ได้ล่มสลายไปตามชะตากรรมของ Silk Road และ BitInstant

ความล้มเหลวอย่างมากของ Mt Gox สร้างความเสียหายอย่างใหญ่หลวงต่อผลประโยชน์สาธารณะและความเชื่อมั่นใน Bitcoin มากกว่าความล้มเหลวอื่น ๆ ที่เกี่ยวข้องกับ Bitcoin ก่อนหน้านี้

สิ่งที่เลวร้ายที่สุดที่อาจเกิดขึ้นกับ Bitcoin ได้เกิดขึ้นแล้ว และถึงกระนั้น Bitcoin เองก็ยังไม่ตาย

สถาบันการเงินขนาดใหญ่ที่เริ่มสำรวจเทคโนโลยีตอนนี้เงียบหายไปมากและยังคงเป็นเช่นนั้นมาจนถึงปี 2014 Mt. Gox ทำให้ บริษัทหลายแห่งกังวลใจที่จะเชื่อมโยงตัวเองกับ Bitcoin ในทางใดทางหนึ่ง

แต่ต้องบอกว่าทีมงานเบื้องหลังของพวกเขาไม่ได้หยุดแต่อย่างใด Goldman Sachs และ JPMorgan ไม่เพียงแต่ไม่ยุบกลุ่มทำงาน Bitcoin เท่านั้น แต่มีการสรรหาผู้เชี่ยวชาญใหม่ ๆ เพิ่มมากขึ้นเรื่อย ๆ และธนาคารอื่น ๆ ก็ได้สร้างกลุ่มทำงานเกี่ยวกับ Bitcoin ของตนเองขึ้นมาเช่นเดียวกัน

จากข้อมูลที่รั่วไหลออกมาชี้ให้เห็นว่า บริษัท ยักษ์ใหญ่อื่น ๆ เช่น IBM กำลังสำรวจว่าพวกเขาจะสามารถใช้ประโยชน์จากวิธีการใหม่ในการเก็บบันทึกที่จัดทำโดยบัญชีแยกประเภทแบบกระจายอำนาจของ Bitcoin ซึ่งเป็น blockchain ได้อย่างไร

ฝาแฝด Winklevoss ได้เริ่มสร้าง บริษัท Bitcoin ใหม่อย่างเงียบ ๆ ที่โต๊ะทำงานด้านหลังสำนักงานในแมนฮัตตันของ Winklevoss Capital

เป้าหมายของพวกเขาคือการสร้างการแลกเปลี่ยน Bitcoin รูปแบบใหม่ที่แตกต่างจากแนวคิดเดิมของ Roger Ver แต่เป็นการผูกมิตรกับกลุ่มทางการเงินขนาดใหญ่อย่าง Goldman และ Citibank แทน

หลังจากทำงานอย่างหนักมาหนึ่งปีพี่น้อง Winklevoss ได้เปิดตัวแพล็ตฟอร์มการแลกเปลี่ยน Bitcoin ใหม่ที่มีนามว่าว่า Gemini

สองพี่น้องกับแพล็ตฟอร์มใหม่ที่มาด้วยแนวคิดใหม่อย่าง Gemini
สองพี่น้องกับแพล็ตฟอร์มใหม่ที่มาด้วยแนวคิดใหม่อย่าง Gemini (CR:Currency.com)

โดย Cameron และ Tyler กล่าวว่าพวกเขาหวังว่าจะเป็นบริษัทแรกที่ได้รับ BitLicense จากหน่วยงานกำกับดูแลของนิวยอร์ก เพื่อให้พวกเขาสามารถเปิดบริการให้กับลูกค้าทั่วประเทศได้

Erik Voorhees กล่าวว่า BitLicense เป็นการทรยศต่อ Bitcoin ทั้งหมด แต่ฝาแฝดต่างก็มีความสุขมากที่ได้เป็นพันธมิตรกับกลุ่มเหล่านี้ เพราะพวกเขาเชื่อว่านี่คือสิ่งที่ Bitcoin ต้องการเพื่อให้สามารถขยายได้ในอนาคต

บางสิ่งบางอย่างได้เผยให้เห็นชะตากรรมของสาวกรุ่นแรก ๆ ของ Bitcoin ตัวของ Ross Ulbricht ได้รับการช่วยเหลือจากนักลงทุน Bitcoin รุ่นแรก ๆ หลายคนเช่น Roger Ver ผู้ซึ่งเข้ามาช่วยจ่ายเงินในเรื่องการดำเนินคดีทางกฏหมายให้กับเขา

องค์กรที่ Mark, Roger และ Charlie ได้สร้างขึ้น ได้ช่วยให้ Bitcoin เข้าสู่กระแสหลัก คือ Bitcoin Foundation พังทลายลงเมื่อพวกเขาต้องแยกทางกันไปตามทางเดินใหม่ของตนเอง

แทนที่จะเป็นการเพิ่มขีดความสามารถในแรงบันดาลใจเชิงอุดมคติของโลก Bitcoin การสลายตัวของ Bitcoin Foundation ได้ปูทางไปสู่ความเป็นมืออาชีพในอุตสาหกรรมมากขึ้น

บริษัท ร่วมทุน Andreessen Horowitz และนักลงทุนรายใหญ่อีกสองสามรายช่วยกันจัดตั้ง Coin Center ในวอชิงตันดีซีเพื่อให้ความรู้และล็อบบี้หน่วยงานกำกับดูแลและผู้ออกกฎหมาย และศูนย์นี้ได้สร้างชื่อเสียงให้กับตัวเองอย่างรวดเร็วในฐานะเสียงของชนชั้นสูงใหม่ใน Bitcoin

Gavin Andresen ผู้ซึ่งก่อนหน้านี้ได้รับค่าตอบแทนจาก Bitcoin Foundation ได้ย้ายไปทำงานที่ MIT Media Lab ซึ่งเป็นจุดเริ่มต้นของการริเริ่มสกุลเงินดิจิทัลของตนเอง

Gavin ยังคงทำงานต่อจากสำนักงานที่บ้านของเขาในภาคกลางของรัฐแมสซาชูเซตส์ นักพัฒนาหลักอีกสามคนเข้าร่วมงานกับสตาร์ทอัพชื่อ Blockstream ซึ่งทำงานเกี่ยวกับแอพพลิเคชั่นเชิงพาณิชย์สำหรับ Bitcoin

แต่ต้องบอกว่าสิ่งที่ทำให้เหล่านายธนาคารหลงใหล Bitcoin นั้นกลับเป็นเทคโนโลยี Blockchain ที่อยู่เบื้องหลังของ Bitcoin ต่างหาก ไม่ใช่ตัวของ Bitcoin เอง

ผู้บริหารจาก Citibank, Santander และ BBVA รวมถึงคนอื่น ๆ กล่าวว่าพวกเขาไม่เห็นขีด จำกัดของศักยภาพของบัญชีแยกประเภทที่กระจายอำนาจซึ่งช่วยให้สามารถทำธุรกรรมทางการเงินได้ถูกกว่าและรวดเร็วกว่าทุกประเภทที่มีอยู่ในปัจจุบัน

UBS และ Barclays ตั้งห้องปฏิบัติการ Blockchain โดยเฉพาะในลอนดอนซึ่งพวกเขาได้ทดลองวิธีเชื่อมโยงกับธนาคารอื่น ๆ บนระบบ Blockchain เพื่อทำธุรกรรมขนาดใหญ่ 

โครงการนี้ค่อนข้างเหมือนซอฟต์แวร์ที่ Nasdaq สร้างขึ้นเพื่อบันทึกและดำเนินการซื้อขายหุ้น แต่ตอนนี้มีการพูดถึงการใช้ blockchain ในรูปแบบต่างๆเพื่อจัดการธุรกรรมทางการเงินทุกประเภทในโลก

ในการรวมตัวกับผู้บริหารของ Wall Street ในช่วงฤดูร้อนปี 2015 มีคำกล่าวที่ว่า “คุณควรจะใช้เทคโนโลยีนี้อย่างจริงจังเท่ากับที่ใช้ในการพัฒนาอินเทอร์เน็ตในช่วงต้นทศวรรษ 1990” 

กลุ่ม Wall Street สนใจเทคโนโลยีเบื้องหลัง Bitcoin อย่าง Blockchain
กลุ่ม Wall Street สนใจเทคโนโลยีเบื้องหลัง Bitcoin อย่าง Blockchain

แต่ความคิดที่ว่าแนวคิดของ blockchain ที่แยกออกจาก Bitcoin สกุลเงินเสมือนดูเหมือนจะเป็นสิ่งที่ไร้สาระสำหรับผู้สนับสนุน Bitcoin มาอย่างยาวนาน

กลุ่มคนใน Silicon Valley มองว่า Bitcoin เป็นสิ่งที่ให้แรงจูงใจสำหรับผู้คนใหม่ ๆ ในการรักษา Blockchain และป้องกันการโจมตี ซึ่งหากคิดเหมือนกลุ่ม Wall Street การที่ blockchain ที่ดูแลโดยธนาคารเพียง 20 แห่งนั้นง่ายกว่ามากในการถูกโจมตี

การถกเถียงกันเกี่ยวกับข้อสันนิษฐานนี้ Blockchain ที่ทรงพลังจำเป็นต้องใช้สกุลเงินเสมือนเช่น Bitcoin หรือไม่ ซึ่งเหตุการณ์เหล่านี้ยังดึงดูดผู้เข้าร่วมจากธนาคารกลางรวมถึง Federal Reserve และ Bank of England ให้มาพินิจพิเคราะห์กับเทคโนโลยีของ Blockchain

รวมถึงความเป็นไปได้ที่เป็นเป้าหมายสูงสุดของพวกเขาที่สกุลเงินต่างๆ ของตนเอง จะถูกสร้างและบันทึกในบัญชีแยกประเภทแบบกระจายอำนาจในท้ายที่สุด ซึ่งแน่นอนว่าพวกเขาก็ต่างชอบความคิดที่ว่าเงินทั้งหมดจะถูกบันทึกไว้ในฐานข้อมูลที่ทุกคนสามารถเข้าถึงได้ผ่านความมหัศจรรย์ของการเข้ารหัสนั่นเองครับผม

แล้วเราได้อะไรจากการเรื่องราวของ Bitcoin จาก Blog Series ชุดนี้

จากเรื่องราวของ Bitcoin ใน Series ชุดนี้ ต้องบอกว่าเป็นเพียงจุดเริ่มต้นที่แสดงให้เห็นถึงประวัติความเป็นมาของการก่อกำเนิดขึ้นของเทคโนโลยีการเงินที่กำลังเริ่มเข้ามามีบทบาทสำคัญกับโลกเรามากยิ่งขึ้นในยุคปัจจุบัน

ด้วยความซับซ้อนของเทคโนโลยีที่อยู่เบื้องหลังทำให้เรื่องของ Bitcoin นั้นถูกนำไปใช้ในทางผิด ๆ หลายอย่างไม่ว่าจะเป็นเรื่องของแชร์ลูกโซ่ หรือ การหลอกลวงให้ลงทุนในรูปแบบต่าง ๆ ที่เราได้เห็นผ่านข่าวที่ผ่านมาในอดีต

ซึ่งบทส่งท้ายนั้นเราจะได้เห็นถึงแนวคิดของสองพี่น้อง winklevoss ที่ต้องการให้รูปแบบธุรกิจของพวกเขานั้นผ่านการรับรองจากหน่อยงานภาครัฐมากยิ่งขึ้น ซึ่งแน่นอนว่ามันมาจากปัญหาในอดีตจากการล่มสลายของ Mt.Gox แม้จะถูกมองว่าเป็นการทรยศต่อแนวคิดหลักของ Bitcoin ที่ Satoshi Nakamoto ได้ออกแบบขึ้นเพื่อไม่ให้มีตัวกลาง ที่จะกลายเป็นระบบการเงินในอุดมคติ

แต่การพัฒนาของเทคโนโลยีก็ได้เปลี่ยนไปตามยุคสมัย เหล่าธนาคารชั้นนำหรือกลุ่มการเงินใน Wall Street เองก็เริ่มยอมรับเทคโนโลยีเบื้องหลังของ Bitcoin อย่าง Blockchain เพิ่มมากขึ้นเรื่อย ๆ

หรือในไทยเองแพล็ตฟอร์มการแลกเปลี่ยนสกุลเงินดิจิตอลที่เกิดขึ้นมากมาย ก็เริ่มได้รับการรับรองจากกลต. หรือหน่วยงานของรัฐมากยิ่งขึ้น ทำให้สามารถเข้าถึงกลุ่มคนใหม่ ๆ ที่เข้ามาสนใจในการลงทุนมากยิ่งขึ้น นอกจากเพียงแค่เข้ามาเพราะเห็นถึงการพุ่งทะยานของราคาเพียงอย่างเดียวเท่านั้น

แต่ต้องบอกว่าสุดท้าย Bitcoin มันก็ไม่ได้แตกต่างจากการลงทุนรูปแบบอื่นที่โลกเราได้สรรค์สร้างขึ้นมา ผลประโยชน์ทางเศรษฐกิจของเทคโนโลยีใหม่ทั้งหมดก็แทบไม่ต่างจากรูปแบบการลงทุนอย่างอื่นที่เคยมีมาในอดีต

มีเพียงชนชั้นนำเล็ก ๆ เพียงไม่ถึง 1% ที่ร่ำรวยจากโลกการเงินแนวคิดใหม่นี้ ในขณะที่ 99 เปอร์เซ็นต์นั้นก็เป็นคนจนเหมือนเคย หรือไม่ก็ล้มละลายไปเลยจาก Case ตัวอย่างของ Mt.Gox

ย้อนกลับไปที่แนวคิดตั้งต้น Bitcoin ได้สัญญาว่าจะกระจายผลประโยชน์ให้กับผู้ใช้ทุกคน แต่ในปัจจุบัน มูลค่าของเศรษฐกิจใน Bitcoin เป็นของคนไม่กี่คนที่ร่ำรวยขึ้นมา

การเกิดขึ้นของเหรียญใหม่ส่วนใหญ่ที่ออกในแต่ละวันถูกรวบรวมโดยกลุ่มเหมืองแร่ขนาดใหญ่เพียงไม่กี่แห่ง ซึ่งถ้ามองว่า Bitcoin คือแนวคิดของโลกการเงินแบบใหม่ แต่ถึงวันนี้มันก็ได้พิสูจน์ในระดับนึงแล้วว่า มันไม่ได้แตกต่างจากโลกการเงินหรือการลงทุนแบบเก่า ๆ ที่เราเคยเห็นกันในอดีตเลยนั่นเองครับผม

–> อ่านตอนพิเศษ : The Hunt for Satoshi Nakamoto

<– ย้อนกลับไปตอนที่ 1 : Prologue

รวม Blog Series ที่มีผู้อ่านมากที่สุด

อย่าลืมติดตามผลงานเรื่องต่อ ๆ ไปของผมก่อนใครได้ที่ blockdit นะครับ โหลดได้เลย

อย่าลืม ค้นหา “ด.ดล Blog” แล้ว กด follow กันด้วยนะครับผม

Credit แหล่งข้อมูลบทความ

Bitcoin Story ตอนที่ 8 : Collapse of Mt.Gox

Mark Karpeles ใช้เวลาหลายวันในช่วงต้นปี 2014 ในพื้นที่ชั้นล่างของอาคารสำนักงานในโตเกียวซึ่งเป็นที่ตั้งของ Mt. Gox ซึ่ง Mark กำลังเปลี่ยนพื้นที่ให้กลายเป็นสิ่งที่เขาเรียกว่า Bitcoin Café ซึ่งเป็นงานแสดง Bitcoin ในโตเกียวในโลกแห่งความเป็นจริง

ในขณะที่เขาเดินไปรอบ ๆ คาเฟ่ Mark ดูไม่เหมือนผู้ชายที่รับผิดชอบบริษัทการเงินที่ตกอยู่ในภาวะวิกฤต ในเดือนมกราคมราคาของ Bitcoin บน Mt. Gox สูงกว่าการแลกเปลี่ยนอื่น ๆ เกือบ 100 ดอลลาร์ นี่เป็นผลมาจากความยากลำบากอย่างต่อเนื่องที่ Mt. Gox มี

ซึ่งนั่นก็คือปัญหาในการโอนเงินไปยังลูกค้านอกประเทศญี่ปุ่น ซึ่ง Mark ได้ตำหนิเรื่องนี้กับธนาคารอเมริกันซึ่งปฏิเสธที่จะยอมรับโอนเงินจากธนาคารญี่ปุ่นของเขา

สำหรับทุกคนที่มีเงินติดอยู่ที่ Mt. Gox ดูเหมือนว่าวิธีเดียวที่จะได้รับเงินออกมาคือการใช้ดอลลาร์เพื่อซื้อ Bitcoins จากนั้นโอน Bitcoins ออกจาก Mt. Gox

จากนั้นในช่วงปลายเดือนมกราคมและต้นเดือนกุมภาพันธ์ สิ่งที่น่าเป็นห่วงยิ่งกว่าก็เริ่มเกิดขึ้น ลูกค้าซึ่งก่อนหน้านี้ในเดือนมกราคมได้ร้องเรียนเกี่ยวกับความยากลำบากในการถอนเงินจาก Mt. Gox แต่ตอนนี้ลูกค้าของ Mt.Gox รายงานว่าพวกเขาขอถอน Bitcoin แต่ไม่เคยได้รับเหรียญเลย 

มีสัญญาณที่มองเห็นได้ว่าความเครียดทั้งหมดได้เกิดขึ้นกับ Mark  ตัวเขาเองอายุยังไม่ถึงยี่สิบ แต่เห็นเส้นหงอกขึ้นเต็มหัว และเขาก็มีน้ำหนักเพิ่มขึ้นอย่างชัดเจน คนในสำนักงานได้ยินว่าภรรยาชาวญี่ปุ่นของ Mark พาลูกชายคนเล็กของเขาและไปอยู่กับสมาชิกในครอบครัวที่แคนาดา

แต่ Mark ก็ยังไม่ได้พูดอะไรเกี่ยวกับเรื่องนี้ Mark ไม่ค่อยมีปฏิสัมพันธ์กับพนักงานของเขาและยังคงยึดมั่นในบัญชีที่สำคัญของบริษัทที่เขามี

พนักงานของ Mt.Gox รู้สึกประหลาดใจพอ ๆ กับลูกค้า เมื่อ Mark ตัดสินใจในวันศุกร์ที่ 7 กุมภาพันธ์ที่จะปิดการถอนเงินทั้งหมดจาก Mt. Gox ความตื่นตระหนกที่เกิดขึ้นทำให้ทุกสิ่งทุกอย่างแย่ลงในวันจันทร์เมื่อ Mark ให้คำอธิบายแรกว่าเกิดอะไรขึ้น

ในแถลงการณ์ Mark อธิบายว่าการแลกเปลี่ยนเกิดข้อผิดพลาดในโปรโตคอล Bitcoin ข้อบกพร่องที่เรียกว่าความสามารถในการทำธุรกรรม ทำให้ผู้ใช้ที่หลอกลวงสามารถแก้ไขรหัสที่ระบุธุรกรรมในลักษณะที่ทำให้ไม่สามารถบอกได้ว่าธุรกรรมผ่านไปแล้วหรือไม่

ผู้ใช้ที่ทราบสามารถขอถอนเปลี่ยนรหัสแล้วขอถอนอีกครั้งได้  ในแถลงการณ์ของเขากล่าวว่านี่ไม่ใช่แค่ปัญหาสำหรับ Mt.Gox แต่ปัญหาเกี่ยวกับซอฟต์แวร์ Bitcoin ซึ่งควรได้รับการแก้ไขก่อนหน้านี้

คำแถลงดังกล่าวส่งผลให้ราคาของ Bitcoin ดิ่งลงในทุก ๆ เว๊บไซต์การแลกเปลี่ยนทั่วโลกข้อบกพร่องในโปรโตคอล Bitcoin อาจเป็นอันตรายต่อทุกสิ่ง ซึ่งเป็นเรื่องที่อ่อนไหวมาก ๆ สำหรับลูกค้า Bitcoin ทั้งหมด

สิ่งที่เขาไม่ได้พูดถึงก็คือ บริษัท Bitcoin รายใหญ่อื่น ๆ ทั้งหมดรู้เรื่องนี้มาหลายปีแล้วและได้ทำการแก้ไขโดยไม่ต้องอาศัยรหัสธุรกรรมที่เป็นปัญหา

Gavin Andresen หัวหน้านักวิทยาศาสตร์ของมูลนิธิ Bitcoin ที่ Mark ให้ทุนรีบออกมาพูดกับ Mark และบอกว่าปัญหาไม่ใช่ข้อผิดพลาดของโปรโตคอล Bitcoin เป็นเรื่องแปลกที่คนอื่นจัดการได้อย่างง่ายดาย Mark ถูกโจมตีอย่างหนักจากนักพัฒนาเกือบทุกคนที่ทำงานกับซอฟต์แวร์ Bitcoin

“Mt.Gox พยายามตำหนิปัญหาของพวกเขาด้วยการโยนทุกสิ่งทุกอย่างมาที่ Bitcoin ผมดีใจที่มีการโต้แย้งต่อสาธารณะแสดงให้เห็นถึงความไร้ความสามารถของพวกเขา” โปรแกรมเมอร์คนหนึ่งในรายชื่ออีเมลของผู้พัฒนาเขียนไว้

บริษัทรับแลกเปลี่ยนอื่น ๆ เกือบทั้งหมดทั่วโลกฟื้นตัวจากความไม่สะดวกของธุรกรรม แต่ Mt.Gox ไม่ให้ลูกค้าถอนเงินได้อีกเลย ทางเข้าอาคารของ Mark ถูกชายหนุ่มที่บินจากลอนดอนไปโตเกียวเมื่อสองวันก่อนหน้าเพื่อพยายามหาคำตอบ พร้อมกับป้ายในมือข้างหนึ่งที่เขียนว่า “Mt.Gox เงินของเราอยู่ที่ไหน”ผู้ประท้วงซึ่งเป็นโปรแกรมเมอร์ที่มีชื่อเสียงนามว่า Kolin Burges

Mark พยายามหลบเขาเป็นครั้งแรกแต่แล้วก็หยุดอย่างไม่เต็มใจเมื่อชายคนนั้นพูดว่า “ผมมาจากลอนดอนเพื่อมารับ Bitcoins จากคุณ และเพื่อดูว่าเกิดอะไรขึ้นกับ Mt.Gox”

“เราทำอะไรไม่ได้ในตอนนี้” Mark พูดอย่างหวาดกลัว แต่เมื่อ Kolin ถามคำถามสำคัญ: “คุณยังมี Bitcoins ของทุกคนอยู่หรือไม่”

“คุณช่วยให้ผมเข้าไปข้างในได้ไหม” Mark พูดขณะที่เขาพยายามจะเดินผ่าน Kolin ที่กำลังกระสับกระส่ายและขวางทางเขา “ผมจะโทรหาตำรวจ” Mark ขู่ก่อนที่ Kolin จะปล่อยเขาไปในที่สุด

Mark ที่โดนรังควานถึงหน้า office
Mark ที่โดนรังควานถึงหน้า office (CR:Coindesk)

ชั้นบนของสำนักงาน Mt.Gox เจ้าหน้าที่ไม่รู้มากกว่าที่ Kolin ทำเกี่ยวกับสิ่งที่เกิดขึ้น พวกเขายังคงทำงานปรกติ การแลกเปลี่ยนทำให้ผู้คนสามารถซื้อและขาย Bitcoins ด้วยเงินดอลลาร์ใด ๆ ที่ยังคงอยู่ในบัญชี Mt.Gox และรับเงินฝากใหม่จากลูกค้าที่ยังเชื่อมั่นอยู่

ราคาของ Bitcoin ในการแลกเปลี่ยนลดต่ำลงเรื่อย ๆ เนื่องจากผู้คนสงสัยว่าพวกเขาจะสามารถเอาเหรียญออกมาได้หรือไม่

เมื่อวันศุกร์ที่ผ่านมาราคาอยู่ที่ 300 ดอลลาร์ แต่ Roger Ver เชื่อมั่นว่าปัญหาของ Mt.Gox เกิดขึ้นชั่วคราวและเป็นการเพิ่มโอกาสที่จะซื้อเหรียญในราคาถูก

Mark ได้ขับรถไปรอบ ๆ และรวบรวมเอกสารจากสถานที่ทั้งสามแห่งในโตเกียวที่เขาเก็บไว้ (เขาเก็บคีย์ไว้บนกระดาษเพื่อไม่ให้เสี่ยงต่อการถูกแฮกเกอร์) เมื่อเขากลับมาที่อพาร์ตเมนต์พร้อมกับรหัส QR เขาก็เริ่มสแกนคีย์ส่วนตัวทีละคีย์พร้อมผ่านเว๊บแคมของคอมพิวเตอร์

ทั้งความกลัวและความหลอนเข้าครอบงำเขาอย่างช้าๆ เมื่อกระเป๋าสตางค์แต่ละใบที่เขาสแกนปรากฏบนหน้าจอคอมพิวเตอร์มีแต่ความว่างเปล่า

ในแถลงการณ์สาธารณะเกี่ยวกับ Mt.Gox เขากล่าวในเว็บไซต์ว่า “ตอนนี้เราได้ใช้วิธีแก้ปัญหาที่จะช่วยให้สามารถถอนเงินและบรรเทาปัญหาที่เกิดจากความสามารถในการทำธุรกรรมได้”

บนถนนสายแคบ ๆ ในโตเกียวนอกสำนักงาน Kolin Burges ยังคงประท้วงอยู่เพียงคนเดียว ญี่ปุ่นยังมีน้อยคนที่ใช้ Bitcoin แต่ Kolin ได้ดึงดูดผู้สนับสนุนจากต่างประเทศจำนวนหนึ่งที่ปรากฏตัวขึ้น เนื่องจากยังไม่มีสัญญาณของการแก้ไขปัญหา

Mark มีเจ้าหน้าที่รักษาความปลอดภัยสองคนให้คำแนะนำแก่พนักงานเกี่ยวกับวิธีรับมือกับการเผชิญหน้าที่ข่มขู่ Mark เองเริ่มนั่งแท็กซี่ไปทำงานและเช่าพื้นที่ในอาคารสำนักงานที่มีระบบรักษาความปลอดภัยที่ดีกว่า ตำรวจโตเกียวก็ได้เริ่มเข้ามาปราบปรามผู้ประท้วง

ไม่กี่ชั่วโมงหลังจากตำรวจจากไป ฝาแฝด Winklevoss ก็มาถึงลอนดอนเพื่อปรากฏตัวในช่วงสุดสัปดาห์ที่ Oxford University เมื่อพวกเขาเปิดโทรศัพท์ในเครื่องบินพวกเขาพบอีเมลที่น่าเป็นห่วงจาก Gonzague รองผู้อำนวยการของ Mark ที่พวกเขาเคยติดต่อกันในอดีต

“ผมอยากจะคุยกับคุณอย่างเร่งด่วนเกี่ยวกับสถานการณ์ที่เกิดขึ้นกับ MtGox” เขาเขียน “ คุณช่วยลงนาม NDA นี้ และโทรหาผมโดยเร็วทางโทรศัพท์มือถือของผมได้ไหม”

Cameron Winklevoss ตอบว่าข้อตกลงการไม่เปิดเผยข้อมูลอาจเป็นเรื่องยุ่งยาก แต่เขายินดีที่จะพูดคุย หลังจากอยู่ในลอนดอนทั้งวันในที่สุด Cameron ก็สามารถติดต่อกับ Gonzague ทาง Skype ได้เมื่อเขากลับไปที่โรงแรมในคืนวันศุกร์

Gonzague เข้าใจอย่างลึกซึ้งถึงปัญหาของ Mt.Gox และอธิบายถึงผลกระทบที่น่าสะเทือนใจของปัญหาดังกล่าว : เงิน 650,000 Bitcoins ซึ่งโดยพื้นฐานแล้วคือการถือครองของลูกค้าทั้งหมดของบริษัทหายไปพร้อมกับเงินอีกกว่า 100,000 ดอลาร์ที่ใช้สำหรับการแลกเปลี่ยน

Cameron ตะลึง เขารู้ว่า Gonzague กำลังพูดถึง Bitcoins มูลค่าหลายร้อยล้านดอลลาร์

“เป็นไปได้อย่างไร?” Cameron ถาม

Gonzague กล่าวว่ามีคนขโมยจากกระเป๋าเงินออนไลน์ของบริษัท โดยการเปลี่ยนรหัสระบุธุรกรรม เมื่อกระเป๋าเงินว่างเปล่า Mark ได้เติมเหรียญจากกระเป๋าสตางค์แบบออฟไลน์โดยไม่ได้เจตนา

Gonzague บอก Cameron ว่า Mark ยังคงทำแบบนี้ซ้ำแล้วซ้ำเล่าจนกระเป๋าสตางค์ออฟไลน์ทั้งหมดว่างเปล่า เรื่องทั้งหมดเกิดขึ้นเป็นเวลาหลายเดือนหรือหลายปีและดูเหมือนว่า Mark ไม่เคยตระหนักเลยจนถึง ณ ตอนนี้

คำอธิบายดังกล่าวทำให้ Cameron แทบจะไม่เชื่อ แต่ดูเหมือนจะไม่คุ้มที่จะโต้แย้งในตอนนี้ คำถามที่ใหญ่กว่าคือสิ่งที่จะเกิดขึ้นต่อไป

Gonzague อธิบายว่า Mark กับเขา ตกลงที่จะแยกทางกัน ทำให้สามารถย้ายธุรกิจไปยังสิงคโปร์และรวมตัวกันใหม่ภายใต้เจ้าของใหม่โดยมีฝาแฝดเป็นเป้าหมายที่สำคัญที่จะช่วยเหลือในการลงทุน

Gonzague คิดว่ามันน่าจะทำได้โดยไม่ต้องบอกใครว่าเกิดอะไรขึ้น หากการแลกเปลี่ยนสามารถรับเหรียญได้ ธุรกิจอาจสร้างรายได้ที่ขาดหายไปเมื่อเวลาผ่านไปจากค่าธรรมเนียม แต่หากมันไม่เกิดขึ้น Gonzague พูดเป็นลางไม่ดีว่ามันอาจทำให้ Bitcoin ต้องย้อนกลับไปจุดเริ่มต้นใหม่

ดูเหมือนจะไม่ได้เป็นข้อเสนอทางธุรกิจที่น่าสนใจสำหรับ Cameron แต่เขาต้องการฟังข้อมูลเพิ่มเติมเพียงเพื่อเข้าใจว่าทั้งหมดนี้จะเลวร้ายเพียงใดสำหรับการถือครอง Bitcoin ของเขา เขาขอให้ Gonzague ส่งแผนการที่เป็นรูปธรรมมาให้เขาสำหรับสิ่งที่พวกเขาคิด

วันรุ่งขึ้น Gonzague ส่งเอกสารสิบสองหน้าให้ฝาแฝดชื่อ“ Crisis Strategy Draft” ที่ดำเนินการโดย บริษัทประชาสัมพันธ์ขนาดเล็กที่ดำเนินการโดยชาวอเมริกันบางคนที่อาศัยอยู่ในโตเกียว เห็นได้ชัดว่าเป็นเอกสารฉบับร่างที่มีการพิมพ์ผิดและไม่สอดคล้องกัน แต่ไม่ได้เจาะลึกเกี่ยวกับสิ่งที่เกิดขึ้น:

ความจริงก็คือ MtGox สามารถล้มละลายได้ทุกเมื่อ Bitcoin / crypto เพิ่งได้รับการยอมรับจากสาธารณชนเมื่อไม่นานมานี้ แต่ความเสียหายที่อาจเกิดขึ้นในการรับรู้ของสาธารณชนต่อเทคโนโลยีประเภทนี้อาจต้องย้อนกลับไป 5 ~ 10 ปี

และที่สำคัญจะทำให้รัฐบาลต้องตอบโต้อย่างรวดเร็วและรุนแรง ในความเสี่ยงที่จะเกิดขึ้น และนี่อาจเป็นจุดจบของ Bitcoin อย่างน้อยก็สำหรับคนทั่วไป

โดยพื้นฐานแล้วมันทำอะไรไม่ได้อีกต่อไป นอกจากยอมรับความสูญเสียและประกาศล้มละลาย เมื่อ Roger Ver ได้พบกับทีม Mt.Gox ที่ Tokyo American Club ในเช้าวันจันทร์เขาบอกพวกเขาว่าไม่มีใครในโลกที่มี Bitcoins เพียงพอที่จะช่วยเหลือพวกเขายกเว้น Satoshi Nakamoto

Mark และ Gonzague ไม่เชื่อและต้องการให้เรื่องฉาวดังกล่าวอยู่ในกลุ่มคนเล็ก ๆ เพื่อให้พวกเขามีเวลามากขึ้นในการหานักลงทุนมาช่วยเหลือ หลังจากที่ Mark ปฏิเสธที่จะยอมรับปัญหาในการโทรคุยกับสมาชิกของ Bitcoin Foundation

เมื่อคำพูดดังกล่าวแพร่กระจายไปยัง บริษัท Bitcoin ชั้นนำในวันจันทร์พวกเขาทั้งหมดก็เริ่มเตรียมพร้อมสำหรับบางสิ่งที่มีศักยภาพในการทำลาย Bitcoin ทั้งหมด

ผู้ใช้ Bitcoin ทั่วไปสังเกตเห็นว่ามีบางอย่างผิดปกติเมื่อจู่ๆ บัญชี Twitter ของ Mt.Gox ก็หายไปในวันจันทร์ แต่ Gonzague และ Mark ยังคงหวังว่าจะมีคนเข้ามาและช่วยเหลือพวกเขาได้

เมื่อ Cameron ถามว่าเกิดอะไรขึ้น Mark บอกว่าเขาวางแผนที่จะเริ่มพูดคุยกับผู้พิพากษาเกี่ยวกับการล้มละลายของ Mt.Gox ในวันอังคาร แต่เขาย้ำว่า “เป้าหมายในปัจจุบันของเราคือพยายามช่วย Mt.Gox ให้ได้ก่อนที่จะฟ้องล้มละลายซึ่งในกรณีนี้จะไม่ต้องมีการยื่นฟ้องอีกต่อไป”

ฟองสบู่แห่งความไม่แน่นอนที่เพิ่มขึ้นว่าจะเกิดอะไรขึ้น ในที่สุดในคืนวันจันทร์เมื่อบล็อกเกอร์ Bitcoin ยอดนิยมหรือที่รู้จักกันในชื่อ Two Bit Idiot ได้โพสต์สำเนาของ Crisis Strategy Draft

ในขณะที่มันเริ่มกระจายออกไป และฝูง Bitcoin พยายามตรวจสอบว่ามันถูกต้องหรือไม่ก็มีความรู้สึกว่าโพสต์ดังกล่าวถูกระงับการเคลื่อนไหวบนฟอรัมและกระดานข้อความ

บริษัท ที่รวบรวมแถลงการณ์ร่วม ได้แก่ Coinbase, Blockchain.info, BTC China, Bitstamp และ Jesse Powell’s exchange, Kraken จับได้ว่าเอกสารรั่วไหลและรีบดำเนินการตามคำแถลงของพวกเขาซึ่งในที่สุดก็ออกมาไม่กี่ชั่วโมงหลังจากการรั่ว

บริษัท ต่างๆเรียกร้องให้เจ้าของ Bitcoin เข้าใจว่าความสูญเสียนั้นเป็นผลมาจากความไม่รับผิดชอบและพฤติกรรมที่ไม่ดีไม่ใช่ข้อบกพร่องของระบบพื้นฐานของ Bitcoin:

“การละเมิดความไว้วางใจของผู้ใช้ Mt. Gox เป็นผลมาจากการกระทำของ บริษัทเดียวและไม่ได้สะท้อนถึงความยืดหยุ่นหรือมูลค่าของ Bitcoin และอุตสาหกรรมสกุลเงินดิจิทัล”

ราคาเริ่มลดลงใน Bitstamp และเว๊บไซต์การแลกเปลี่ยนอื่น ๆ ก่อนที่ราคาจะแตะระดับต่ำสุดในเดือนธันวาคมเมื่อตลาดหุ้นจีนปิดการฝากเงิน

Roger มีเพื่อนชาวญี่ปุ่นคนหนึ่งซึ่งเขาได้โน้มน้าวให้ซื้อ Bitcoins และได้ซื้อเหรียญมูลค่า 12 ล้านเหรียญ

ชายชราในอาร์เจนตินาที่ซื้อเหรียญจำนวนมากเมื่อย้อนกลับไปในปี 2012 ก็เก็บเหรียญไว้กับ Mt. Gox ชายคนนี้ใช้ Bitcoin เพื่อรักษาเงินออมเพื่อการเกษียณอายุของเขาให้พ้นจากค่าเงินเปโซที่ไม่น่าเชื่อถือ แต่ตอนนี้ Bitcoin ทำให้เขาล้มละลาย

การล่มสลายของ Mt. Gox ที่เขาเก็บเงินออมทั้งหมดไม่ใช่แค่เพราะเงินซึ่งเยอะมาก แต่เพราะมันทำลายความหวังที่คนเหล่านี้สร้างไว้เพื่อใช้ในยามแก่เฒ่า

ในสัปดาห์เดียวกับการล่มสลายทนายความในชิคาโกและเดนเวอร์ได้ยื่นฟ้องเพื่อขอสถานะการดำเนินการเพื่อเป็นตัวแทนของเหยื่อทั้งหมดและอัยการของรัฐบาลกลางได้ส่งหมายศาลเพื่อช่วยในการสอบสวนคดีอาญา

Mt.Gox ได้ล้มละลายไปในท้ายที่สุดสร้างความเสียหายครั้งใหญ่ครั้งแรกให้กับวงการ Bitcoin
Mt.Gox ได้ล้มละลายไปในท้ายที่สุดสร้างความเสียหายครั้งใหญ่ครั้งแรกให้กับวงการ Bitcoin (CR:CNBC)

แม้เหยื่อหลายคนตำหนิ Mt. Gox มากกว่า Bitcoin ไม่มีอะไรผิดพลาดกับโปรโตคอล Bitcoin ในความเป็นจริง Mt. Gox ถูกยกให้เป็นตัวอย่างของอันตรายมานานแล้ว มันเกิดขึ้นเมื่อผู้ใช้ Bitcoin พึ่งพาสถาบันส่วนกลางมากกว่าระบบคีย์ส่วนตัวและกระเป๋าสตางค์ส่วนตัวที่ Satoshi ได้ออกแบบไว้

และถึงกระนั้นสถานะของ Bitcoin ในฐานะที่เป็นเงินสากลซึ่งไม่สามารถตอบได้ว่าไม่มีรัฐบาลและอยู่ไกลเกินเอื้อมของรัฐบาลใดรัฐบาลหนึ่ง ได้เปิดทางให้ บริษัท อย่าง Mt. Gox บริษัทที่ใช้ประโยชน์จากความจริงที่ว่าในอุตสาหกรรม Bitcoin แต่ละคนสามารถสร้างกฎของตัวเองได้

นี่ไม่ใช่ปัญหากับโปรโตคอลของ Bitcoin แต่เป็นปัญหาเกี่ยวกับแนวคิดหลักประการหนึ่งที่กระตุ้น Bitcoin: ประโยชน์ที่ควรได้รับจากการปล่อยเงินออกจากกฎและข้อบังคับที่ล้าสมัยทั้งหมดที่ควบคุมระบบการเงินที่มีอยู่เดิม

แน่นอนว่า Mt.Gox ไม่ใช่ตัวอย่างแรกของอันตรายที่เกิดขึ้นในระบบที่ไม่มีใครรับผิดชอบในการกำกับดูแล การศึกษาทางวิชาการในปี 2013 พบว่า 45 เปอร์เซ็นต์ของการแลกเปลี่ยน Bitcoin ที่ได้รับเงินไปนั้นได้หายไปโดยมีหลายรายที่เอาเงินของลูกค้าไปด้วย Izabella Kaminska นักเขียน Financial Times กล่าวไว้ในวันหลังการล่มสลายของ Mt.Gox:

วิธีเดียวที่จะทำให้ระบบมีเสถียรภาพคือกำจัด “แรงจูงใจจากการโกง” ซึ่งเป็นแรงจูงใจที่กระตุ้นให้ “ผู้ร้าย” ใช้กลยุทธ์เห็นแก่ตัวที่มีความเสี่ยงสูง ซึ่งขึ้นอยู่กับการสร้างระบบระเบียบ การบังคับใช้ หรือกฎระเบียบที่ลงโทษผู้ทำลายกฎที่สูงกว่าผลประโยชน์ที่อาจเกิดขึ้นจากการฉ้อโกงนั่นเอง

–> อ่านตอนที่ 9 : Blockchain Revolution

Credit Image : https://iceclog.com/mtgox-rehabilitation-payouts-postponed-till-march-2020/

Credit แหล่งข้อมูลบทความ