บุญมีแต่กรรมบัง เมื่อนักศึกษา MIT ได้รับ Bitcoin ฟรี 100 เหรียญในปี 2014 บางคนรวยแต่บางคนเสียมันไปกับซูชิ

ผมว่ามันเป็นเหตุการณ์ที่คนสาย tech หลายคนประสบพบเจอกันนะครับ สำหรับการที่ได้รับ bitcoin มาแบบง่าย ๆ ในช่วงเริ่มต้นของมัน และไม่คาดคิดว่ามันจะมีมูลค่ามหาศาลอย่างที่เห็นในปัจจุบัน สุดท้ายอาจจะทำสูญหายไป หรือ นำไปใช้แบบไม่ได้คิดถึงมูลค่าในอนาคตของมันมากนัก

และเรื่องราวนี้ก็เกิดขึ้นกับกลุ่มนักศึกษาวิทยาการคอมพิวเตอร์และวิศวกรรมไฟฟ้าของ MIT

Jeremy Rubin เป็นนักเรียนปีสองที่กำลังศึกษาคณะวิทยาการคอมพิวเตอร์ และเขาตัดสินใจทำการทดลองมอบ bitcoin มูลค่า 100 เหรียญ ให้กับนักศึกษาระดับปริญญาตรีทุกคนที่สถานบัน MIT

และเจ็ดเดือนต่อมา ด้วยเงินบริจาคกว่าครึ่งล้านเหรียญจากศิษย์เก่าและผู้ที่ชื่นชอบ bitcoin นักศึกษาระดับปริญญาตรีกว่า 3,108 คนได้รับ bitcoin นี้ไป

ย้อนกลับไปในยุคนั้น ต้องบอกว่า bitcoin ยังไม่ได้รับความนิยมมากนัก ยังไม่มีใครเห็นค่าของมัน และอนาคตของมันว่าจะเอาไปทำอะไรกันแน่ มูลค่าตอนนั้นซื้อขายกันที่ประมาณ 336 ดอลลาร์

ซึ่งหากมีการถือมาจนถึงทุกวันนี้ โดยช่วงพีคของราคาเมื่อปีที่แล้ว มูลค่าจะสูงถึงประมาณ 44.1 ล้านดอลลาร์ แต่มีนักเรียนหลายคนในตอนนั้นแทบจะไม่สนใจมันเลย

นักวิจัยที่ติดตามโครงการนี้ รวมถึง Christian Catalini ซึ่งปัจจุบันเป็นผู้ร่วมสร้างโครงการ Diem Stablecoin (ปัจจุบันยกเลิกไปแล้ว) โดย Facebook บอกว่า 1 ใน 10 ของผู้ที่ได้รับไปนั้น ถอนออกไปตั้งแต่สัปดาห์แรก

Christian Catalini ซึ่งปัจจุบันเป็นผู้ร่วมสร้างโครงการ Diem Stablecoin โดย Facebook (CR:Wikipedia)
Christian Catalini ซึ่งปัจจุบันเป็นผู้ร่วมสร้างโครงการ Diem Stablecoin โดย Facebook (CR:Wikipedia)

เมื่อสิ้นสุดการทดลองในปี 2017 เป็นจำนวนถึง 1 ใน 4 ของนักศึกษาที่ได้รับไป ได้จ่ายเงินออกไปแล้ว หลังจากนั้นก็ได้เลิกติดตามธุรกิจของกลุ่มที่ได้รับ bitcoin ไป

Van Phu ซึ่งปัจจุบันเป็นวิศวกรซอฟต์แวร์และผู้ร่วมก่อตั้งโบรกเกอร์ Crypto Floating Point Group ถึงกับโทษตัวเองอย่างหนักเพราะได้ใช้ bitcoin จำนวนมากไปกับซูชิ

“สิ่งหนึ่งที่แย่ที่สุดและหนึ่งในสิ่งที่ดีที่สุดที่ MIT คือร้านอาหารที่เรียกว่า Thelonious Monkfish” Phu กล่าว “ผมใช้เงินจำนวนมากในการซื้อซูชิ crypto”

แน่นอนว่า Phu ไม่ใช่คนเดียวที่ต้องเสียเงินในอนาคตจำนวนมหาศาลไปกับปลาดิบ

Sam Trabucco ที่เข้าร่วมในการทดลองนี้ด้วยนั้น ได้กล่าวว่า ประมาณครึ่งหนึ่งของคนที่เขารู้จักใช้ bitcoin ไปกับปลาดิบ

“มันเป็นร้านอาหารแห่งเดียวในเคมบริดจ์ที่ยอมรับ bitcoin ในขณะนั้น ซึ่งเป็นร้านที่ได้รับความนิยมอย่างมากด้วย” Sam กล่าว

การทดลองของ MIT

Rubin ต้องผ่านการต่อสู้ทางกฎหมายที่ยืดเยื้อกับอัยการสูงสุดของรัฐนิวเจอร์ซีย์ เมื่อได้เปิดเผยแนวคิดในการแจก bitcoin เป็นครั้งแรก

Rubin ไม่เหมือนเด็กอายุ 19 ทั่วไป เขาได้เปิดตัวโปรแกรมขุด Bitcoin ชื่อ Tidbit และโครงการก็ได้รับรางวัลนวัตกรรมจากงาน Hackathon ในท้องถิ่นที่รู้จักกันในชื่อ Node Knockout

Rubin ซึ่งปัจจุบันเป็น CEO ของห้องปฏิบัติการวิจัยและพัฒนา bitcoin judica รู้สึกภาคภูมิใจกับสิ่งที่เขาสร้างขึ้น

“ผมคิดว่า นี่คือ MIT และทุกคนก็มีความคิดก้าวหน้ามาก” Rubin กล่าว ซึ่งหลังจากนั้นการทดลองแจก bitcoin ก็ได้เกิดขึ้น

ปลายเดือนตุลาคม 2014 Rubin และเพื่อนหัวหน้าโครงการ Dan Elitzer ซึ่งเป็นนักศึกษา MBA ที่ Sloan ได้เปิดการลงทะเบียน นักเรียนที่ต้องการ bitcoin มูลค่า 100 เหรียญต้องกรอกแบบสอบถามและทบทวนเอกสารในการศึกษา

Dan Elitzer และ Jeremy Rubin เปิดตัว “MIT Bitcoin Project” ในปี 2014 (CR:CNBC)
Dan Elitzer และ Jeremy Rubin เปิดตัว “MIT Bitcoin Project” ในปี 2014 (CR:CNBC)

นักเรียนที่ต้องการมีส่วนร่วม ต้องตั้งค่าประเป๋าเงินดิจิทัลของตนเอง ซึ่งในยุคนั้นก็ไม่เป็นเรื่องง่าย แต่ท้ายที่สุด 70% ของนักเรียนก็เข้าร่วมโครงการดังกล่าวนี้

นักเรียนหลายคนคิดง่าย ๆ ด้วยการจ่ายค่าคอมมิชชิ่นเป็น bitcoin ให้กับคนที่ช่วยตั้งค่ากระเป๋าเงินดิจิทัลให้พวกเขา หลายคนนำไปใช้เพื่อกินซูชิ อีกหลายคนก็นำไปเล่นโป๊กเกอร์ออนไลน์ ซึ่งก็ต้องบอกว่าในตอนนั้นแม้กระทั่งนักศึกษาด้านวิทยาการคอมพิวเตอร์ที่ MIT ก็ไม่มีใครคิดว่ามันจะเป็นอนาคตของโลกการเงินจริง ๆ นั่นเองครับผม

References :
https://interestingengineering.com/culture/mit-students-got-100-in-bitcoin-in-2014-heres-what-they-did-with-it
https://www.cnbc.com/2021/08/14/mit-student-gave-away-100-worth-of-bitcoin-to-all-undergrads-in-2014.html
https://cacm.acm.org/careers/254864-a-bunch-of-mit-students-got-100-of-free-bitcoin-in-2014-some-wasted-it-on-sushi/fulltext