Bitcoin Story ตอนที่ 9 : Blockchain Revolution?

ที่สนามแข่งรถ Formula One ชานเมืองออสตินรัฐเท็กซัส ได้ถูกจัดแสดงในการประชุมสำหรับชุมชน Bitcoin ที่มีอุดมการณ์มากขึ้นในช่วงต้นเดือนมีนาคม 2014 ซึ่งจัดขึ้นโดย Texas Bitcoin Association

ออสตินเป็นสถานที่ที่เหมาะสมสำหรับการจัดงานเพราะที่นี่ Ross Ulbricht เติบโตขึ้นและก่อตั้ง Silk Road ซึ่งเป็นการทดลองที่แท้จริงที่สุดในอุดมคติของ Bitcoin ในยุคแรก ๆ

ถึงตอนนี้ Ross ได้ถูกจำคุกในบรูคลินรอการพิจารณาคดี และพ่อแม่ของเขาต้องย้ายไปนิวยอร์กเพื่อใกล้ชิดกับเขามากขึ้น แต่ Lyn Ulbrich แม่ของเขากลับไปที่ออสตินเพื่อเข้าร่วมการประชุม

ตอนนี้เธอกำลังระดมทุนเพื่อการแก้ต่างทางกฎหมายให้กับ Ross เธออธิบายว่าตอนที่ Ross ถูกจับ ได้ถูกยึด Bitcoin ไปทั้งหมดและครอบครัวก็ต้องใช้เงินออมเพื่อจ่ายค่าทนายความราคาแพงของเขา

โดยทั่วไปแล้วตลาดที่ Ross สร้างขึ้นนั้นถูกมองว่าเป็นสิ่งที่ดีทางศีลธรรมซึ่งทำให้ผู้คนสามารถตัดสินใจได้เองว่าพวกเขาต้องการจะอยู่อย่างไรโดยไม่มีการแทรกแซงจากรัฐบาล แทนที่จะทำสิ่งชั่วร้ายอย่างอื่น Silk Road ทำให้โลกนี้ปลอดภัยขึ้นโดยการอนุญาตให้ผู้คนซื้อยาเสพติดได้อย่างปลอดภัยจากที่บ้าน

“จะเกิดอะไรขึ้นถ้าพวกสแกมเมอร์เปิดโปงลูกค้า Silk Road ทุกคน” ชายหนุ่มคนหนึ่งถามในการประชุม “Ross ทำบางอย่างเพื่อปกป้องลูกค้าหลายพันคนเหล่านั้น”

นอกเหนือจากการปรากฏตัวของ Lyn Ulbricht แล้ว ส่วนที่น่าจดจำที่สุดของการประชุมคือรูปลักษณ์เสมือนจริงของ Charlie Shrem แน่นอนว่าเขาไม่สามารถเดินทางไปเท็กซัสได้ แต่ผู้จัดงานได้ทำการ Skype และฉายฟีดสดของ Charlie จากห้องนอนชั้นใต้ดินโดยมีกีตาร์อยู่ข้างหลังเขา

Charlie สวมเสื้อยืด “BOUGH WITH BITCOINS” สีน้ำตาลที่เขาใส่เมื่อสองเดือนก่อนตอนที่เขาได้พบกับ Nic Cary เพื่อดื่มก่อนที่เขาจะถูกจับกุม

Charlie อยู่ระหว่างการพยายามเจรจาหาข้อยุติกับรัฐบาลเพื่อลดเวลาที่เขาต้องรับโทษ Charlie จะสารภาพผิดในเรื่องของการช่วยเหลือและสนับสนุนการส่งเงินที่ไม่มีใบอนุญาตของ BitInstant และจะยอมรับโทษจำคุกหนึ่งปี

แต่ต้องบอกว่าความหลงใหลที่แพร่หลายมากขึ้นในแวดวงการเงินด้วยแนวคิด Blockchain ที่อยู่ภายใต้เทคโนโลยี Bitcoin นายธนาคารหลายคนเริ่มเข้าใจสิ่งที่ Gavin Andresen พยายามอธิบายในปี 2010

สำหรับธนาคารที่กลัวการโจมตีทางไซเบอร์แนวคิดของเครือข่ายการชำระเงินที่สามารถทำงานต่อไปได้แม้ว่าจะมีผู้เล่นคนเดียวหรือเซิร์ฟเวอร์เพียงชุดเดียวก็ได้รับความสนใจอย่างไม่น่าเชื่อในวงกว้างมากขึ้น

ธนาคารต่างๆได้ตื่นขึ้นมาพร้อมกับความพยายามที่เป็นไปได้มากขึ้นในการกระจายอำนาจทางการเงินและดำเนินธุรกิจที่เป็นของธนาคารใหญ่ ๆ บริษัท Crowdfunding เช่น Kickstarter และบริการให้กู้ยืมแบบ peer-to-peer เช่น Lending Club พยายามเชื่อมต่อผู้กู้โดยตรงเพื่อตัดธนาคารออกไป ดูเหมือนว่า blockchain จะนำเสนอทางเลือกที่กระจายอำนาจไปสู่ส่วนพื้นฐานของธุรกิจธนาคารนั่นคือการชำระเงิน

โดยเฉพาะอย่างยิ่งธนาคารไม่ได้กลายเป็นมิตรกับการทำงานกับสกุลเงิน Bitcoin อีกต่อไป คณะกรรมการดำเนินงานของ JPMorgan นำโดย Jamie Dimon ได้ตัดสินใจในฤดูใบไม้ผลิปี 2014 ว่าจะไม่ทำงานร่วมกับ บริษัท Bitcoin ใด ๆ

ในงานอีเวนต์ในแคลิฟอร์เนียกับเจ้าพ่อเทคโนโลยี Dimon ได้พูดถึง Bitcoin และความทะเยอทะยานของ Silicon Valley ที่จะเข้าครอบครองธุรกิจของ Wall Street โดย Dimon กล่าวว่า JPMorgan และธนาคารอื่น ๆ จะไม่ลงไปยุ่งเกี่ยวด้วย

มีอยู่ช่วงหนึ่ง JPMorgan ขู่ว่าจะหยุดให้บริการแม้แต่กับธนาคารอื่น ๆ ที่มี บริษัท Bitcoin เป็นลูกค้า เช่น ธนาคารในยุโรปที่ทำงานร่วมกับ Bitstamp ธนาคารอเมริกันอื่น ๆ ได้ปิดบัญชีของบุคคลที่โอนเงินไปยังการแลกเปลี่ยน Bitcoin

แต่ภายในธนาคารเหล่านี้เกือบทุกแห่งมีผู้ที่ชื่นชอบแนวคิดของระบบการเงินแบบกระจายอำนาจเช่น Bitcoin

JPMorgan ได้สร้างกลุ่มที่เรียกว่า Bitcoin Working Group โดยมีสมาชิกประมาณสองโหลจากทั่วทั้งธนาคารและทั่วโลกซึ่งนำโดยหัวหน้าฝ่ายกลยุทธ์ของธนาคารและกำลังพิจารณาว่าแนวคิดเบื้องหลัง Bitcoin จะถูกควบคุมโดยอุตสาหกรรมการเงินอย่างไร

Jamie Dimon กำลังพิจารณาว่าแนวคิดเบื้องหลัง Bitcoin จะถูกควบคุมโดยอุตสาหกรรมการเงินอย่างไร
Jamie Dimon กำลังพิจารณาว่าแนวคิดเบื้องหลัง Bitcoin จะถูกควบคุมโดยอุตสาหกรรมการเงินอย่างไร

กลุ่ม JPMorgan นี้เริ่มทำงานอย่างลับๆ กับธนาคารรายใหญ่อื่น ๆ ในประเทศ ซึ่งทั้งหมดนี้เป็นส่วนหนึ่งขององค์กรที่รู้จักกันในชื่อ The Clearing House จากความพยายามในการทดลองเพื่อสร้าง Blockchain ใหม่ที่จะดำเนินการร่วมกันโดยคอมพิวเตอร์ที่ใหญ่ที่สุดของ ธนาคารและทำหน้าที่เป็นกระดูกสันหลังของระบบการชำระเงินแบบใหม่ที่อาจเข้ามาแทนที่ Visa, MasterCard และการโอนเงินผ่านธนาคาร

โดย Blockchain ดังกล่าวไม่จำเป็นต้องพึ่งพานักขุดนิรนามที่ขับเคลื่อน Bitcoin แต่สามารถทำให้มั่นใจได้ว่าจะไม่มีจุดล้มเหลวในเครือข่ายการชำระเงินอีกต่อไป

หากระบบของ Visa ถูกโจมตีร้านค้าทั้งหมดที่ใช้ Visa จะถูกทำให้เสียหาย แต่หากธนาคารแห่งหนึ่งที่ดูแล blockchain ถูกโจมตี ธนาคารอื่น ๆ ทั้งหมดก็สามารถทำให้ blockchain ดำเนินต่อไปได้

สำหรับผู้เชี่ยวชาญด้านเทคโนโลยีจำนวนมากในธนาคาร การใช้ blockchain สิ่งที่มีคุณค่าที่สุดไม่ใช่การชำระเงินเพียงเล็กน้อย แต่เป็นการชำระเงินจำนวนมากซึ่งรับผิดชอบเงินส่วนใหญ่ที่เคลื่อนย้ายระหว่างธนาคารในแต่ละวัน

ตัวอย่างเช่นในธุรกิจการซื้อขายหุ้น กระบวนการชำระบัญชีและการหักบัญชีที่ยาวนานหมายความว่าเงินและหุ้นทั้งหมดจะถูกแช่แข็งเป็นเวลาสามวัน เมื่อพิจารณาถึงจำนวนเงินที่เกี่ยวข้องแม้เพียงไม่กี่วันที่เงินอยู่ระหว่างการขนส่งก็มีต้นทุนและความเสี่ยงเป็นอย่างมาก

เป็นผลให้ธนาคารหลายแห่งเริ่มมองหาวิธีที่พวกเขาสามารถใช้เทคโนโลยี Blockchain เพื่อทำการโอนเงินจำนวนมากเหล่านี้ได้อย่างรวดเร็วและปลอดภัย

สำหรับธนาคารหลายแห่ง สิ่งที่เป็นอุปสรรคที่ใหญ่ที่สุดคือความไม่น่าเชื่อถือของ Bitcoin ซึ่งแน่นอนว่าขับเคลื่อนโดยคอมพิวเตอร์ที่เปิดทำงานอยู่ตัวหลายพันเครื่องทั่วโลก

ซึ่งทั้งหมดนี้สามารถหยุดการสนับสนุน blockchain ได้ทุกเมื่อ สิ่งนี้เพิ่มความปรารถนาที่จะหาวิธีสร้าง Blockchain โดยไม่ขึ้นกับ Bitcoin

Federal Reserve มีทีมงานภายในของตัวเองที่คอยดูว่าจะใช้ประโยชน์จากเทคโนโลยี blockchain ได้อย่างไรและแม้กระทั่ง Bitcoin เอง

หลายคนในชุมชน Bitcoin เยาะเย้ยแนวคิดที่ว่า Blockchain สามารถแยกออกจากสกุลเงินได้ พวกเขามองว่าการขุดของสกุลเงินเป็นสิ่งที่ทำให้ผู้ใช้มีแรงจูงใจในการเข้าร่วมและขับเคลื่อน Blockchain

เนื่องจาก Blockchain สามารถถูกยึดครองและล้มล้างได้หากผู้โจมตีควบคุมพลังการประมวลผลบนเครือข่ายมากกว่า 50 เปอร์เซ็นต์ ซึ่ง Blockchain มีความปลอดภัยเท่ากับปริมาณพลังงานคอมพิวเตอร์ที่เชื่อมต่อกับเครือข่าย 

แต่ Blockchain ที่ดำเนินการโดยธนาคารไม่กี่สิบแห่งจะง่ายกว่าการครอบงำเครือข่าย Bitcoin ซึ่งตอนนี้มีอำนาจในการประมวลผลมากกว่าซูเปอร์คอมพิวเตอร์รายใหญ่ทั้งหมดที่อยู่ในโลกรวมกัน

การขุด Bitcoin ซึ่งครั้งหนึ่งเคยเป็นสิ่งที่ Martti Malmi และ Gavin Andresen สามารถเข้าร่วมได้ด้วยแล็ปท็อปของพวกเขานั้นอยู่บนเส้นทางสู่การเป็นองค์กรอุตสาหกรรม หนึ่งในผู้เล่นรายใหญ่คือ 21e6 ซึ่งเป็นโครงการลับที่ก่อตั้งโดย Balaji Srinivasan และได้รับทุนบางส่วนโดย Andreessen Horowitz

Balaji เป็นคนกลุ่มแรก ๆ ที่เห็นว่าเมื่อชิปมีพลังงานสูงมากขึ้นปัจจัยที่กำหนดว่าใครจะได้กำไรจากการขุด Bitcoin คือต้นทุนพลังงานที่เกี่ยวข้องกับการเปิดเครื่องและการทำให้ชิปเย็นลง ชิปที่เร็ว แต่กินพลังงานและร้อนขึ้นโดยต้องใช้ความเย็นอาจทำให้เสียค่าไฟฟ้ามากกว่าที่ได้รับจาก Bitcoins

เพื่อลดค่าใช้จ่ายด้านพลังงานทีมของ Balaji ได้ออกแบบระบบที่กักเก็บชิปไว้ในน้ำมันแร่ซึ่งดูดซับความร้อนและลดต้นทุนการทำความเย็น ศูนย์ข้อมูลที่ใช้เครื่องจักร 21e6 ปัจจุบันเป็นแหล่งพลังงานการขุดที่ใหญ่ที่สุดแห่งเดียวในสหรัฐอเมริกา และ 21e6 กำลังทำงานกับชิปรุ่นต่อไปโดยมีชื่อรหัสเช่น Yoda และ Gandalf

ในประเทศจีนชายหนุ่มผู้ประกอบการบางคนที่สามารถเข้าถึงฮาร์ดแวร์ราคาถูกจากโรงงานได้โดยตรง ตระหนักว่าประเทศของพวกเขามีข้อได้เปรียบในการลดต้นทุนด้านพลังงานนั่นคือ “การทุจริต”

การทำเหมือง Bitcoin แห่งหนึ่งใกล้กับกรุงปักกิ่งซึ่งตั้งอยู่ติดกับโรงไฟฟ้าถ่านหิน ซึ่งในทางปฏิบัติแทบไม่เสียค่าใช้จ่ายใด ๆ เนื่องจากความสัมพันธ์ระหว่างบริษัทพลังงานและเจ้าของคอมพิวเตอร์สำหรับการขุด

ฟาร์มขุดอีกแห่งที่ตั้งขึ้นในมองโกเลียซึ่งมีพลังงานราคาถูกมากมาย การขุดได้รับความนิยมอย่างมากในประเทศจีนเนื่องจากเป็นช่องทางให้ชาวจีนได้รับ Bitcoins โดยไม่ต้องผ่านการแลกเปลี่ยน Bitcoin ที่มีข้อจำกัดมากขึ้นเรื่อย ๆ

ที่เหนือกว่าการทำเหมืองอื่น ๆ ทั้งหมดนี้เป็น บริษัท ที่สร้างขึ้นโดยโปรแกรมเมอร์ชาวยูเครนที่ Val Nebesny ผู้ออกแบบชิป ASIC มาหลายรุ่น โดยมีรายงานว่าเขาได้สร้างสถาปัตยกรรมชิปด้วยตัวเองจากตำราเรียน

ในขั้นต้น Val Nebesny และหุ้นส่วนทางธุรกิจของเขา Val Vavilov ได้บรรจุชิปในคอมพิวเตอร์ที่พวกเขาขายให้กับ Bitcoiners อื่น ๆ ภายใต้ชื่อแบรนด์ Bitfury 

แต่เมื่อเวลาผ่านไป Vals ก็เก็บคอมพิวเตอร์ไว้ใช้เองมากขึ้นเรื่อย ๆ และวางไว้ในศูนย์ข้อมูลที่กระจายอยู่ทั่วโลกในสถานที่ที่ให้พลังงานราคาถูกรวมทั้งสาธารณรัฐจอร์เจียและไอซ์แลนด์

การดำเนินการเหล่านี้เป็นการสร้างเม็ดเงินอย่างแท้จริง Val Nebesny ได้รับเงินจากการขุด Bitcoin มากจน เขาแทบจะไม่เปิดเผยว่าเขาอาศัยอยู่ที่ไหน แม้ว่าจะมีข่าวลือว่าเขาจะย้ายจากยูเครนไปสเปน และ Bitfury ก็ของพวกเขาก็มีประสิทธิภาพมากจนในไม่ช้าจะเป็นตัวแทนมากกว่า 50 เปอร์เซ็นต์ของพลังการขุดทั้งหมดในโลก

Bitfury ที่ควบคุมพลังการขุด Bitcoin ส่วนใหญ่ของโลก
Bitfury ที่ควบคุมพลังการขุด Bitcoin ส่วนใหญ่ของโลก (CR:.datacenterknowledge)

สิ่งนี้จะทำให้มันมีอำนาจเหนือการทำงานของเครือข่าย บริษัทสามารถจัดการเพื่อคลายข้อกังวลได้บ้างเมื่อสัญญาว่าสร้างพลังในการขุดไม่เกิน 40 เปอร์เซ็นต์ของกำลังการขุดออนไลน์ทั้งหมด

แน่นอนว่า Bitfury มีความสนใจในการทำเช่นนี้เพราะหากผู้คนสูญเสียศรัทธาในเครือข่าย Bitcoins ที่ถูกขุดโดยบริษัทของพวกเขาจะกลายเป็นสิ่งไร้ค่าทันที

Roger Ver ซึ่งเพิ่งสามารถสละสัญชาติสหรัฐอเมริกาได้ หลังจากพยายามมาหลายปี และเขาได้กลายเป็นเจ้าของ Blockchain.info  จำนวนกระเป๋าสตางค์ที่บริษัทใหม่ของเขาทะลุ 1 ล้านใบในเดือนมกราคมและในเดือนมีนาคมเพิ่มไปสูงถึง 1.5 ล้านใบ

เห็นได้ชัดขึ้นเรื่อย ๆ ว่าโครงสร้างที่ระมัดระวังของ Blockchain.info ซึ่งเก็บเฉพาะไฟล์ที่เข้ารหัสไว้สำหรับลูกค้า ซึ่งอนุญาตให้หลีกเลี่ยงกฎข้อบังคับของ บริษัท Bitcoin อื่น ๆ 

Roger ได้รับคำขอร้องจากผู้ร่วมทุนอย่างต่อเนื่องที่ต้องการจ่ายเงินหลายล้านสำหรับสัดส่วนการถือหุ้นในบริษัท ผู้มาใหม่ในโลก Bitcoin พยายามเลียนแบบแบบจำลอง Blockchain.info และสร้างเทคโนโลยีที่ช่วยให้ Bitcoin ทำงานได้ตามที่ตั้งใจไว้เดิมและหลีกหนีกฎระเบียบได้

แต่คนนอกส่วนใหญ่ที่เคยเป็นผู้บุกเบิก Bitcoin ในยุคแรก ๆ ไม่สามารถเปลี่ยนผ่านไปสู่โลกใหม่ได้ Charlie Shrem นั่งอยู่ที่บ้านโดยถูกกักบริเวณในบ้านขณะที่ Mark Karpeles กำลังติดต่อกับอัยการที่ต้องการลงโทษเขาสำหรับบทบาทที่เขาเล่นในความพินาศของ Mt. Gox

ผู้ที่ชื่นชอบ Bitcoin ในยุคแรก ๆ ไม่ได้หายไปไหนหรือหมดใจไปอย่างแน่นอน ฟอรัมออนไลน์ยังคงมีชีวิตชีวาเช่นเคย 

ตอนนี้พวกเขาเป็นส่วนหนึ่งของชุมชนที่โดดเดี่ยวซึ่งถูกตัดขาดจากนักลงทุนและเหล่าโปรแกรมเมอร์ขององค์กร Bitcoin ที่เริ่มมีความซับซ้อนมากขึ้นเรื่อย ๆ รวมถึงการถูกลอยแพจากการล่มสลายของ Mt.Gox ที่ดูเหมือนจะไม่มีใครมารับผิดชอบกับความเสียหายที่เกิดขึ้นเลย

ซึ่งมันก็ไม่แตกต่างจากการเคลื่อนไหวประท้วงอื่น ๆ ที่เกิดขึ้นหลังวิกฤตการเงินของวอลล์สตรีทในปี 2008 ซึ่งได้รับความสนใจเป็นอย่างมากในตอนแรก และได้หยิบยกประเด็นที่กลายเป็นส่วนหนึ่งของการอภิปรายในระดับชาติ แต่ก็ถูกแบ่งแยกแตกออกเป็นหลายกลุ่ม และหายไปจากความสนใจของสาธารณชนในท้ายที่สุดนั่นเองครับผม

Credit แหล่งข้อมูลบทความ

Geek Story EP74 : Email & Bulletin Board กับจุดเริ่มต้นในการพลิกโฉมวิธีการสื่อสารของมนุษย์ไปตลอดกาล

ย้อนกลับไปในยุคแรก ๆ ที่เครือข่ายเน็ตเวิร์กอย่าง ARPANET ถือกำเนิดขึ้นมาใหม่ ๆ เหล่านักวิจัยต่างสรรหาแนวคิด เพื่อที่จะให้มันกลายเป็นเครือข่ายสำหรับการใช้ทรัพยากรทางด้านคอมพิวเตอร์ร่วมกันให้มีประสิทธิภาพมากที่สุด

ความจริงอย่างหนึ่งเกี่ยวกับยุคแรก ๆ ของเครือข่ายอินเทอร์เน็ต ก็คือ ความปรารถนาที่จะสื่อสารเชื่อมต่อทำงานร่วมกัน และ จัดตั้งชุมชนออนไลน์นั้น มีแนวโน้มที่จะสร้างแอปที่มีความน่ากลัวสำหรับในยุคนั้น

แต่ ARPANET ก็ได้สร้างสิ่งประดิษฐ์ที่ล้ำค่าขึ้นมาสำเร็จในปี 1972 ซึ่งสิ่ง ๆ นั้นก็คือ email ที่เราได้ใช้กันมาจวบจนถึงทุกวันนี้

เลือกฟังกันได้เลยนะครับ อย่าลืมกด Follow ติดตาม PodCast ช่อง Geek Forever’s Podcast ของผมกันด้วยนะครับ

🎧 ฟังผ่าน Podbean : 
http://bit.ly/2MWcZow

🎧 ฟังผ่าน Apple Podcast :
https://apple.co/2lEqPPg

🎧 ฟังผ่าน Google Podcast : 
http://bit.ly/2kxHtQ3

🎧 ฟังผ่าน Spotify : 
https://spoti.fi/2m0PTzR

🎧 ฟังผ่าน Youtube 
https://youtu.be/DE-e8I-nmvo

References Image : https://arstechnica.com/gadgets/2019/08/unix-at-50-it-starts-with-a-mainframe-a-gator-and-three-dedicated-researchers/