ประวัติ Tim Cook ตอนที่ 2 : The Soul of the South

Timothy Donald Cook เกิดเมื่อวันที่ 1 พฤศจิกายน ปี 1960 ที่เมือง Mobile , Alabama เมืองท่าเรือทางชายฝั่ง และเป็นเมืองที่ใหญ่เป็นอันดับ 3 ของรัฐ โดยตัว Cook นั้นเป็นลูกชายคนที่ 2 จาก 3 คนที่เกิดมาจาก Don และ Geraldine Cook พ่อแม่ของเขา โดยทั้งคู่เป็นชาวพื้นเมือง Alabama ในแถบชนบท

Don พ่อของ Cook ทำงานที่อู่ต่อเรือ ซึ่งถือเป็นอาชีพหลักของชาวเมืองในขณะนั้น ส่วน Geraldine ทำงานเป็นเภสัชกร พาร์ทไทม์ และอุทิศเวลาส่วนที่เหลือให้กับงานบ้าน และมีช่วงเวลาหนึ่งที่ครอบครัวต้องย้ายไปอยู่ที่เมือง Pensacola รัฐ Florida ซึ่ง Don ได้งานทำที่ฐานทัพเรือขนาดใหญ่

แต่เมื่อเข้าสู่ปี 1971 เมื่อ Cook เข้าสู่ช่วงวัยเรียนมัธยม ครอบครัวของเขาก็ได้ตัดสินใจที่จะย้ายกลับมาตั้งรกรากที่ Alabama ใน Robertsdale เมืองเล็ก ๆ ในชนบท ที่ตั้งอยู่กลาง Baldwin County ซึ่งเป็นเขตที่ใหญ่ที่สุดของรัฐ ซึ่งสาเหตุที่ Gereldine เลือกที่จะพาครอบครัวมาตั้งรกรากที่นี่ ก็เพื่อให้ลูกชายทั้งสามคนของเขา ได้รับประโยชน์สูงสุดจากระบบโรงเรียนของรัฐนั่นเอง

เมือง Robertsdale เป็นเพียงเมืองเล็ก ๆ ทางตอนใต้ของอเมริกา มีประชากรไม่ถึง 5 พันคนเท่านั้น ผู้คนในเมืองแทบจะรู้จักกันทั้งหมดเลยก็ว่าได้ ต้องเรียกได้ว่าเป็นเมืองที่เหมาะแก่การพักผ่อน รวมถึงการผ่อนคลาย Robertsdale เป็นเมืองที่มีพื้นที่เพาะปลูกอุดมสมบูรณ์

ครอบครัวของ Cook ได้ปลูกฝังเขาให้มาเป็นคนที่มีความเคร่งในศาสนา เขามักอ้างอิงความเชื่อเรื่องศาสนาตลอดอาชีพการทำงานของเขา ซึ่งต้องบอกว่าพื้นฐานทางด้านศาสนาของ Cook นี่เองที่เป็นสิ่งหนึ่งที่ปลูกฝัง Cook ให้กลายมาเป็นยอด CEO อย่างที่เราได้เห็นในทุกวันนี้

เขาเป็นเด็กที่เจียมเนื้อเจียมตัว แต่มีความแข็งแกร่งด้วยความที่เป็นนักกีฬา ในการเรียนนั้นเขาเก่งในเรื่องเกี่ยวกับการวิเคราะห์ ไม่ว่าจะเป็นเรื่อง พีชคณิต เรขาคณิต หรือ ตรีโกณมิติ ซึ่งทุกอย่างล้วนแล้วอาศัยทักษะในการวิเคราะห์

และไม่ใช่เพียงแค่เรื่องการเรียนอย่างเดียวเท่านั้น แต่เขายังเก่งในกิจกรรมนอกหลักสูตรและแสดงให้เห็นถึงความเฉียบแหลมทางธุรกิจ ตั้งแต่อายุน้อย ๆ เขาเคยเป็นคนจัดการเรื่องการผลิตหนังสือประจำปีของโรงเรียน ที่เป็นการฝึกให้เขาต้องหาค่าโฆษณาให้เพียงพอเพื่อครอบคลุมค่าใช้จ่ายในการผลิตหนังสือประจำปี

Cook (ล่างซ้าย) สมัยเรียนมัธยมในรัฐ Alabama
Cook (ล่างซ้าย) สมัยเรียนมัธยมในรัฐ Alabama

Cook ได้เริ่มคิดวิธีการในการทำการตลาด รวมถึงสร้างโปรโมชั่นส่งเสริมการขาย เพื่อกระตุ้นยอดขายของหนังสือตั้งแต่เขายังเด็ก ซึ่งในปีนั้น Cook สามารถทำสถิติใหม่ทั้งยอดขายหนังสือ รวมถึงยอดโฆษณา ที่ไม่เคยมีใครสามารถทำได้มาก่อน

แน่นอนว่าประสบการณ์สำคัญทางธุรกิจในวัยเด็กของ Cook นั้นช่วยหล่อหลอมและวางรากฐานทางแนวคิด ในการทำงานเมื่อเขาเติบโตขึ้น เช่นเดียวกับการสร้างสถิติใหม่ในการสร้างรายได้ให้กับหนังสือของเขาที่โรงเรียน และสุดท้ายเขาก็สามารถทำได้แบบเดียวกันที่ Apple ในอีกหลายปีต่อมานั่นเอง

แม้ว่าทุกอย่างในเมือง Robertsdale นั้นจะดู perfect ไปหมดสำหรับ Cook แต่ก็มีเรื่องนึงที่คอยหล่อหลอมเขาในเรื่องของความเท่าเทียม เพราะเมืองที่เงียบสงบแห่งนี้ ยังคงมีกระแสของการเหยียดทางเชื้อชาติพันธุ์อยู่ ซึ่งประสบการณ์ถูกเหยีดในเรื่องเชื้อชาติที่ Robertsdale นี่เองที่ส่งผลกระทบอย่างมีนัยสำคัญต่อ Cook เกี่ยวกับมุมมองของเขาต่อโลก และการเน้นความเท่าเทียมกันที่เขามักจะโฟกัสอยู่เสมอเมื่อขึ้นมาดำรงตำแหน่ง CEO ของ Apple

ในช่วงต้นทศวรรษ 1970 เมื่อตอนที่ Cook เรียนในชั้นมัธยม ในคืน ๆ หนึ่งที่เขาขับจักรยานคู่ใจไปตามท้องถนนในเมือง เขารู้สึกประหลาดใจเมื่อได้เห็นกลุ่มไฟ อยู่ตรงหัวถนน เขาพยายามที่จะพาจักรยานคู่ใจมาใกล้ ๆ กับกลุ่มไฟดังกล่าว

เขาต้องรู้สึกตกใจเมื่อได้เห็นภาพ ไม้กางเขนกำลังถูกเผา ล้อมรอบด้วยกลุ่มเสื้อคลุมชุดขาว ที่เป็นสมาชิกของคูคลักซ์แคลน ซึ่งในแถบดินแดนใต้ของอเมริกาที่ Cook อาศัยอยู่นั้น ลัทธิของกลุ่มคูคลักซ์แคลนเคยมีจำนวนสูงสุดถึง 4 ล้านคน ก่อนที่จะลดลงเหลือไม่กี่พันคนในช่วงปี 1970 ถือว่าเป็นประสบการณ์ที่น่าตกใจสำหรับ Cook ในวัยเยาว์ ณ ขณะนั้น

คุณค่าหลาย ๆ อย่างที่ Cook ได้นำมาใช้กับ Apple นั้นดูเหมือนจะเป็นผลโดยตรงจากประสบการณ์ในวัยเด็กของเขา ความเกลียดชัง และการถูกเลือกปฏิบัติที่ Cook ได้เห็นในแถบดินแดนใต้ของอเมริกานั้น เป็นประสบการณ์ที่ติดอยู่กับเขาตลอดชีวิต ซึ่งล้วนมีอิทธิพลต่อวิธีที่เขาใช้ชีวิตและการดำเนินธุรกิจ

ต้องบอกว่าความมีคุณธรรมของ Cook ที่ทุกคนได้เห็นทั้งการใช้ชีวิตและการดำเนินธุรกิจ ล้วนมีรากฐานมากจากการเลี้ยงดูแบบคริสเตียน มารยาทแบบคนใต้ และคำสอนของ มาร์ติน ลูเทอร์คิง จูเนียนร์ และ โรเบิร์ต เอฟ เคเนดี ซึ่งเป็นวีรบุรุษของเขา

โดยหลังจากที่ Cook จบการศึกษาจากโรงเรียนมัธยมในปี 1978 เขาก็ได้ออกจากเมือง Robertsdale ไปเข้าเรียนต่อที่ Auburn University ในสาขาวิศวกรรมอุตสาหการ ซึ่งตอนนั้นถือเป็นความฝันของเขาเลยทีเดียว

แนวควาวคิดหลาย ๆ อย่างของ Cook ถูกปลูกฝังที่ Auburn University
แนวควาวคิดหลาย ๆ อย่างของ Cook ถูกปลูกฝังที่ Auburn University

เขาเลือกเรียน วิศวกรรมอุตสาหการที่ Auburn อย่างชาญฉลาด อดีต CEO ของบริษัทยักษ์ใหญ่หลาย ๆ คน มีพื้นฐานทางวิศวกรรมอุตสาหการ เช่นเดียวกับ Cook ซึ่ง Cook ก็ต้องการดำเนินรอยตามเหล่าผู้ประสบความสำเร็จในอาชีพเหล่านี้ ตัวอย่างเช่น Lee Iacocca ที่เป็นอดีต CEO ของบริษัท ไครสเลอร์

การเรียนในด้านวิศวกรรมอุตสาหการนั้นมุ่งเน้นไปที่วิธีการในการเพิ่มประสิทธิภาพของระบบที่ซับซ้อนที่สุด ในการกำจัดค่าใช้จ่ายที่สูญเปล่า และใช้ประโยชน์จากทรัพยากรที่มีอยู่ให้คุ้มค่ามากที่สุด ซึ่งนี่เองเป็นทักษะที่สำคัญที่ Cook พัฒนามาตั้งแต่ต้น

ที่ Auburn นี่เองที่เขาได้เรียนรู้ทักษะมากมายที่จะช่วยเขาตลอดอาชีพการทำงานของเขา เขาเรียนรู้วิธีการเขียนโปรแกรม ในชั้นปีหนึ่ง เขาเคยสร้างระบบเพื่อปรับปรุงเวลาของสัญญาณไฟจราจรใกล้มหาวิทยาลัย

และที่ Auburn ดูเหมือนว่าจะมีผลกระทบอย่างมีนัยสำคัญเกี่ยวกับวิธีการทำงานของ Cook และมุมมองโลกของเขา Cook นั้นเชื่อในการทำงานหนักตั้งแต่อายุยังน้อยและเห็นได้อย่างชัดเจนจากวิธีที่เขาใช้ในการบริหาร Apple ได้อย่างมีประสิทธิภาพ

และที่สำคัญเขายังได้รับประสบการณ์ครั้งแรกในการจัดการองค์กร เขาเคยใช้เวลาส่วนหนึ่งที่บริษัท Reynolds Aluminium ใน Richmond รัฐเวอร์จิเนีย เขาได้เคยช่วยประธานบริษัทในการจัดการงานที่ซับซ้อนขององค์กร ในการรีดประสิทธิภาพขององค์กร ด้วยการลดจำนวนพนักงานที่มีความซ้ำซ้อนลง ซึ่งถือเป็นบทบาทหนึ่งที่เขาเคยได้ลองงานด้านการบริหารองค์กร ก่อนที่จะก้าวขึ้นไปสู่จุดสูงสุดที่บริษัท Apple ในภายหลัง

Cook จบการศึกษาจาก Auburn ในปี 1982 ซึ่งเป็นช่วงเวลาหลังจากการทำ IPO ของ Apple เพียงแค่ 18 เดือน แต่ตอนนั้น Apple ยังคงเป็นบริษัทเล็ก ๆ ที่ Cook นั้นยังไม่แทบชายตามองเลยด้วยซ้ำ

ซึ่งเมื่อเขาจบการศึกษา ก็ได้ข้อเสนอจาก IBM ที่ตอนนั้นเพิ่งเปิดตัว PC เครื่องแรกของ IBM รวมถึงได้ข้อเสนอจากบริษัท Andersen Consulting รวมถึง General Electric (GE) ซึ่งล้วนแล้วแต่เป็นบริษัทยักษ์ใหญ่ของอเมริกา ในขณนั้น ที่มักจะดึงดูดเหล่าอัจฉริยะที่เพิ่งเรียนจบใหม่จากมหาลัยชื่อดังในสหรัฐ

และสุดท้าย Cook ก็ได้ตัดสินใจเริ่มงานครั้งแรกในชีวิตการทำงานที่ IBM แม้ตอนนั้นโชคชะตาจะพาเขาเข้าสู่วงการคอมพิวเตอร์โดยไม่ได้ตั้งใจ เพราะเขาเองก็ไม่ได้คิดถึงงานด้านคอมพิวเตอร์เลยด้วยซ้ำ แต่เขารับรู้ได้ว่า Personal Computer (PC) ของ IBM มันกำลังจะเปลี่ยนโลกของเราไปตลอดการ มันมีบางสิ่งบางอย่างที่กำหนดให้เขาต้องเข้าร่วมเป็นส่วนหนึ่งในการปฏิวัติทางด้านเทคโนโลยีครั้งยิ่งใหญ่ในครั้งนี้ แล้วเส้นทางเดินของ Tim Cook จะเป็นอย่างไรต่อไป โปรดอย่าพลาดติดตามตอนต่อไปครับผม

-> อ่านตอนที่ 3 : Jobs in Time

<– ย้อนกลับไปตอนที่ 1 :The Death of God *** อย่าลืมกดแชร์ให้เพื่อน ๆ คุณได้อ่านนะครับผม***

References : https://www.flickr.com/photos/iphonedigital/29134927722 https://www.gkac.us/auburn-university/

ติดตาม ด.ดล Blog เพิ่มเติมได้ที่
Fanpage :facebook.com/tharadhol.blog
Blockdit :blockdit.com/tharadhol.blog
Twitter :twitter.com/tharadhol
Instragram :instragram.com/tharadhol