Waze จาก Startup อิสราเอล สู่บริษัทหมื่นล้านภายใต้อ้อมอกของ Google

แม้ว่าในอดีตแผนที่ในรูปแบบที่เป็นกระดาษจะเป็นสิ่งประดิษฐ์ที่ทันสมัยที่สุดในยุคหนึ่ง และช่วยให้ผู้คนเดินทางไปยังสถานที่ใหม่ ๆ ได้อย่างง่ายดายขึ้น ซึ่งในอดีตนั้นแน่นอนว่ามันเป็นเรื่องที่ค่อนข้างยากที่จะอ่านแผนที่เหล่านี้ในขณะที่เรากำลังขับรถอยู่ 

แต่เนื่องจากเทคโนโลยีได้นำทุกอย่างมาไว้บนมือถือ ตอนนี้ผู้คนสามารถค้นหาวิธีการไปยังสถานที่ใหม่ ๆ ได้อย่างง่ายดายโดยใช้ระบบ GPS และผ่านแผนที่ดิจิตอลทำให้ Google Map เป็นหนึ่งในแอปโปรดของทุกคน แต่มีแอปแผนที่หนึ่งที่มีนามว่า Waze ซึ่งมาจากอิสราเอลซึ่งสามารถดึงดูด Google และทำให้ยักษ์ใหญ่จากซิลิกอน วัลเลย์ ต้องยอมซื้อเทคโนโลยีที่อยู่เบื้องหลังแอปดังกล่าวนี้

Ehud Shabtai เป็นผู้ก่อตั้ง Waze ซึ่งเกิดและเติบโตในอิสราเอล เขาสำเร็จการศึกษาระดับปริญญาโทด้านปรัชญาจากมหาวิทยาลัยเทลอาวีฟตามด้วยปริญญาตรีสาขาวิทยาศาสตร์คอมพิวเตอร์จากมหาวิทยาลัยเดียวกัน

Shabtai ก่อตั้ง Waze เมื่อเขาประสบปัญหาในการค้นหาเส้นทางที่ถูกต้อง เพื่อเข้าถึงสถานที่ต่าง ๆ ที่ต้องเสียเวลามากมายเมื่อเกิดเหตุฉุกเฉินต่าง ๆ ไม่ว่าจะเป็นการปิดถนน อุตบัติเหตุ หรืออะไรก็ตามที่ทำให้การเดินทางของเขาล่าช้า แม้ว่าตอนแรก หนึ่งในเพื่อนของเขาได้ทำการมอบ GPS ให้เขา แม้ว่า GPS นั้นดีสำหรับการค้นหาทิศทาง แต่ก็ไม่สามารถให้ข้อมูลเกี่ยวกับการจราจรบนถนนได้

ในฐานะวิศวกรซอฟต์แวร์เขาตัดสินใจที่จะพัฒนาแอปพลิเคชั่นใหม่ที่จะช่วยให้ผู้คนค้นหาเส้นทางไปยังสถานที่ต่าง ๆ และข้อมูลเกี่ยวกับการจราจรหรือการภาวะแออัดบนถนนเนื่องจากเหตุผลใด ๆ ได้อย่างง่ายขึ้น 

Ehud Shabtai ผู้คิดค้นไอเดียแรกของ Waze
Ehud Shabtai ผู้คิดค้นไอเดียแรกของ Waze

ในที่สุดในปี 2006 เขาพัฒนาและเปิดตัวแอปแผนที่ใหม่ชื่อ FreeMap Israel แอพนี้รวมฐานข้อมูลสำหรับแผนที่ในอิสราเอลและรวบรวมข้อมูลของกล้องตรวจจับความเร็ว แอปพลิเคชั่นนี้ใช้แผนที่จาก Mapa Ltd. แต่ด้วยการเติบโตอย่างรวดเร็วของแอพนี้ ทำให้ตัว Shabtai นั้นถูกร้องเรียนเรื่องการใช้ลิขสิทธิ์จาก Mapa Ltd.

ในเวลาเดียวกัน Mapa Ltd ก็ได้เสนอเข้าซื้อเทคโนโลยีของ Shabtai แต่เขาปฏิเสธข้อเสนอและลบข้อมูลจาก Mapa Map ทั้งหมดออกจากแพลตฟอร์มของเขาโดยทันที 

ในปี 2008 เขาได้ร่วมกับ Uri Levine และ Amir Shinar เพื่อพัฒนาแอปที่มุ่งสู่เชิงพานิชย์มากขึ้น หลังจากเห็นโอกาสครั้งสำคัญที่ app อย่าง FreeMap Israel ได้รับความนิยมอย่างรวดเร็ว

โดย Shabtai ได้เปิดตัวแอพ ใหม่ที่ใช้ชื่อว่า  Waze ที่จะรวบรวมข้อมูลจากผู้ใช้ที่แตกต่างกันเช่นเส้นทางไปยังสถานที่ใหม่ ๆ ซึ่งจะถูกเก็บไว้ในฐานข้อมูลของแอป และจะช่วยผู้อื่นในการเดินทางของพวกเขาได้อย่างมีประสิทธิภาพมากยิ่งขึ้น ซึ่งแอปได้สร้างกลยุทธ์ใหม่ของการสร้างรายได้ โดยผู้คนทั่วไปนั้นจะมีส่วนร่วมในการสร้างรายได้ผ่านแอปดังกล่าว

ซึ่งแน่นอนว่าสาเหตุที่ทำให้ Waze นั้นเติบโตอย่างรวดรเ็ว คือ มันเป็นการสร้างความสนุกให้กับผู้คนในการสร้างเส้นทางและรับคะแนน และที่สำคัญผู้ที่ใช้ทางใหม่ ๆ จะทำการสร้างเส้นทางใหม่ ๆ ซึ่งจะช่วยเหลือผู้คนในภายหลังได้อย่างแท้จริง

Waze สนับสนุนให้ผู้คนใช้เส้นทางที่พวกเขากำลังเดินทาง ไม่ว่าจะเป็นการเดินทางครั้งที่ 10 หรือครั้งแรกก็ตาม ซึ่งข้อมูลของพวกเขาเหล่านี้จะถูกเก็บไว้ในฐานข้อมูลของตนเพื่อให้ผู้ใช้รายอื่นสามารถติดตามเส้นทางที่เหมาะสมที่สุดในการไปยังปลายทางเดียวกันได้ 

เก็บข้อมูลเรื่องการจราจรรวมถึงอุปสรรคต่าง ๆ ในการเดินทางซึ่งไม่มีแอปไหนเคยทำมาก่อน
เก็บข้อมูลเรื่องการจราจรรวมถึงอุปสรรคต่าง ๆ ในการเดินทางซึ่งไม่มีแอปไหนเคยทำมาก่อน

ผู้ใช้จะได้รับคะแนนจากการสร้างเส้นทางบนแอป รวมถึงมีการสร้างอาสาสมัครกว่า 1,500 คน เพื่อช่วยในการทำแผนที่พื้นที่ทางภูมิศาสตร์ของอิสราเอลและแน่นอนว่า Amir Shinar เป็นหนึ่งในอาสาสมัครเหล่านั้น  ซึ่งในปี 2009 Shabtai ได้เปลี่ยนชื่อ บริษัท เป็น Waze Mobile Ltd. ในที่สุด

ในรอบของการระดมทุนในปี 2010 บริษัท ระดมทุนได้ถึง 25 ล้านดอลลาร์ ตามมาด้วยการระดมทุนอีก 30 ล้านดอลลาร์ในปีถัดไป ในปีเดียวกันนั้น Waze ได้รับการอัพเกรดด้วยฟีเจอร์ใหม่ที่จะช่วยให้ผู้คนรายงานเหตุการณ์ในท้องถนน เพื่อให้ผู้ใช้สามารถเลี่ยงไปใช้เส้นทางอื่นได้

หลังจากสร้างความแข็งแกร่งได้ในอิสราเอล บริษัทได้เริ่มขยายตลาด โดยได้เปิดสำนักงานแห่งใหม่ในแคลิฟอร์เนีย โดยมีพนักงานเริ่มต้นที่แคลิฟอร์เนียเพียง 10 คน เพียงเท่านั้นในช่วงเริ่มต้น แต่บริการของพวกเขาก็ได้รับความนิยมอย่างรวดเร็วจากชาวอเมริกา

Waze ยังได้รับการโปรโมตแบบฟรี ๆ อย่างเหลือเชื่อ เมื่อถนนหมายเลข 405 ในรัฐแคลิฟอร์เนียต้องปิดตัวลงเนื่องจากปัญหาเรื่องการจราจร จากนั้นรายการทีวีท้องถิ่นได้เชิญทีม Waze เพื่อมาช่วยให้ผู้ขับขี่ได้เจอเส้นทางใหม่ ๆ ในการไปถึงจุดหมายปลายทาง ซึ่งนี่ถือเป็นการโปรโมตแบบฟรี ๆ ที่ Waze แทบจะไม่ต้องเสียตังค์ในการโฆษณาเลยด้วยซ้ำ 

บริษัท ยังได้สร้างเว็บอินเตอร์เฟสสำหรับสถานีข่าวทีวีและอีกกว่า 25 สถานีโทรทัศน์ในสหรัฐอเมริกาเพียงใช้อินเทอร์เฟซเดียวกันเพื่อออกอากาศข้อมูลการจราจรสดทางทีวี ในปี 2013 ในปีเดียวกันนั้นแอป Waze ได้รับ รางวัล Mobile App ยอดเยี่ยมจากสมาคม GSM

แม้ว่า บริษัท จะปฏิเสธที่จะขายเทคโนโลยีให้กับ Mapa Ltd ในปี 2006 แต่สุดท้าย Shabtai ก็ได้ตกลงขายกิจการให้กับยักษ์ใหญ่ทางด้าน Search Engine อย่าง Google ในราคา 966 ล้านดอลลาร์ในเดือนมิถุนายนปี 2013

ถูก Google ซื้อกิจการและรวมเป็นหนึ่งใน Features ของ Google Map
ถูก Google ซื้อกิจการและรวมเป็นหนึ่งใน Features ของ Google Map

ซึ่งในเวลานั้น Waze มีพนักงาน 100 คนเพียงเท่านั้น และตั้งแต่นั้นมา Google ได้เพิ่มฟีเจอร์ของ Waze ลงในแผนที่ของ Google Map 

ในปี 2017 ด้วยการร่วมมือกับ Spotify ทำให้ Waze เสนอตัวเลือกในการเล่นเพลง บน Spotify และในทำนองเดียวกันผู้ใช้สามารถค้นหาเส้นทางผ่าน Waze บน Spotify ได้โดยตรง 

ในปี 2018 บริษัท ได้เปิดตัวเทคโนโลยีสำหรับการใช้งานใน Apple CarPlay ซึ่ง Waze อัพเดทแพลตฟอร์มบน iOS ให้สามารถใช้งานด้วย Siri Shortcuts ได้ในปี 2019

โดยทั้ง Pandora, Deezer, iHeart Radio, NPR One, Scribd, Stitcher และ TuneIn ได้เข้ามาเป็นพาร์ทเนอร์ที่สำคัญของ Waze สำหรับส่วนของ Audio Player ซึ่งด้วยการที่ Waze ได้ควบรวมกับ Google ทำให้ Waze มีการผสานรวมกับ Google Assistant รวมถึงการรวม YouTube Music ไว้บนแพลตฟอร์มของพวกเขาด้วยนั่นเอง

วันนี้เทคโนโลยีของ Waze นั้นได้ถูกใช้ในการรายงานและติดตามการจราจรเหตุการณ์อื่น ๆ ทั่วทุกมุมโลก เช่น ถนนที่เสียหาย การปิดกั้นถนน กิจกรรมต่าง ๆ บนท้องถนน ฯลฯ ซึ่งแอพเปิดโอกาสให้ผู้คนทั่วสามารถแก้ไขข้อมูลต่าง ๆ ในแอปได้โดยเพียงแค่ลงทะเบียนเข้ามาใช้งานง่าย ๆ เพียงเท่านั้น ก็จะสามารถสร้างเส้นทางใหม่ ๆ ในแอป ได้แล้ว 

ต้องเรียกได้ว่าความสำเร็จของ Waze ถือว่าเป็นการเดินทางที่ไกลมาก ๆ จากจุดเริ่มต้นเล็ก ๆ ที่ อิสราเอลจนกลายเป็นส่วนหนึ่งของวิถีชีวิตคนใช้งานบนท้องถนนทั่วโลกกว่า 130 ล้านคนในทุก ๆ เดือน อย่างที่เราได้เห็นในปัจจุบันนั่นเองครับ

References : https://knowtechie.com/google-maps-iphone-widget/ https://www.cmswire.com/cms/customer-experience/how-waze-grew-from-startup-to-billion-dollar-google-acquisition-demo2013-022835.php http://www.israel1.org/waze-a-brilliant-israeli-invention/ https://en.wikipedia.org/wiki/Waze

ติดตาม ด.ดล Blog เพิ่มเติมได้ที่
Fanpage :facebook.com/tharadhol.blog
Blockdit :blockdit.com/tharadhol.blog
Twitter :twitter.com/tharadhol
Instragram :instragram.com/tharadhol